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CAPÍTULO 2

130

Derivación

La regla de la cadena

2.4




Encontrar la derivada de una función compuesta por la regla de la cadena.
Encontrar la derivada de una función por la regla general de la potencia.
Simplificar la derivada de una función por técnicas algebraicas.
Aplicar la regla de la cadena a funciones trigonométricas.

La regla de la cadena
Ahora es tiempo de analizar una de las reglas de derivación más potentes: la regla de la
cadena. Ésta se aplica a las funciones compuestas y añade versatilidad a las reglas analizadas
en las dos secciones precedentes. Como ejemplo, comparar las funciones que se muestran
a continuación; las de la izquierda se pueden derivar sin la regla de la cadena, mientras que
a las de la derecha conviene aplicarles dicha regla.
Sin la regla de la cadena
y
y
y
y

Con la regla de la cadena

x2 1
sen x
3x 2
x tan x

y
y
y
y 

x 2

1

sen 6x
(3x 2)5
x tan x2

En esencia, la regla de la cadena establece que si y cambia dyYdu veces más rápido que u,
mientras que u cambia duYdx veces más rápido que x, entonces y cambia (dyYdu)(duYdx)
veces más rápido que x.
EJEMPLO 1

Un juego de ruedas dentadas está construido, como muestra la figura 2.24, de forma que la
segunda y la tercera giran sobre un eje común. Cuando la primera gira, impulsa a la segunda
y ésta a su vez a la tercera. Sean y, u y x los números de revoluciones por minuto del primero,
segundo y tercer ejes. Encontrar dyYdu, duYdx y dyYdx, y verificar que

3
Rueda 2
Rueda 1
Eje 2
Rueda 4
1
Eje 1

Rueda 3
1

2

Eje 1: y revoluciones por minuto
Eje 2: u revoluciones por minuto
Eje 3: x revoluciones por minuto
Figura 2.24

La derivada de una función compuesta

Eje 3

dy
dx

du
.
dx

dy
du

Solución Puesto que la circunferencia del segundo engranaje es tres veces mayor que la
de la primera, el primer eje debe dar tres vueltas para que el segundo complete una. Del
mismo modo, el segundo eje ha de dar dos vueltas para que el tercero complete una y, por
tanto, se debe escribir

dy
du

3 y

du
dx

2.

Combinando ambos resultados, el primer eje debe dar seis vueltas para hacer girar una vez
al tercer eje. De tal manera:
dy
dx

Razón de cambio del primer
eje con respecto al segundo

dy
du

du
dx

3

2

Razón de cambio del segundo
eje con respecto al tercero

6

Razón de cambio del primer
eje con respecto al tercero

.

En otras palabras, la razón de cambio de y respecto a x es igual al producto de la razón de
cambio de y con respecto a u multiplicado por el de u con respecto a x.

luego encontrar la derivada utilizando la regla de la cadena. es útil considerar que la función compuesta ƒ g está constituida por dos partes: una interior y otra exterior. c) sen 2x DEMOSTRACIÓN Sea h(x) f(g(x)). Se presentan dificultades cuando existen valores de x.10 LA REGLA DE LA CADENA Si y f (u) es una función derivable de u y además u g(x) es una función derivable de x. Por ahora. h (c) f (g(c))g (c). En las demostraciones de las reglas del producto y del cociente se sumó y restó una misma cantidad. Calcular la derivada de cada función utilizando dichas reglas. ¿Cuál de los dos métodos es más sencillo? 2 a) 3x 1 b) (x 2)3 La regla de la cadena 131 El ejemplo 1 ilustra un caso simple de la regla de la cadena. entonces y f(g(x)) es una función derivable de x y dy dx dy du du dx o su equivalente d F f SgSxDDG dx f SgSxDDg SxD. Función exterior y f SgSxDD f SuD Función interior La derivada de y ƒ(u) es la derivada de la función exterior (en la función interior u) multiplicada por la derivada de la función interior. como g es derivable. por lo que g(x) g(c) cuando x c.SECCIÓN 2. h ScD f SgSxDD x f SgSxDD lím x c gSxD f SgScDD c f SgScDD gScD gSxD x f SgSxDD gSxD f SgScDD gScD  lím lím x c   lím x c x c gScD . Su enunciado general es el siguiente.3. supóngase que g(x) g(c) para valores de x distintos de c. En el apéndice A se explica cómo utilizar la derivabilidad de ƒ y g para superar este problema. y f SuD u . Usando la forma alternativa de la derivada. Ahora se recurrirá a un truco similar. Comparar los resultados. distintos de c.4 EXPLORACIÓN Aplicación de la regla de la cadena Cada una de las funciones que se encuentran a continuación se pueden derivar utilizando las reglas de derivación estudiadas en las secciones 2.฀฀฀gSxD c  gSxD x gScD c gScD  f SgScDDg ScD Al aplicar la regla de la cadena. Observar que. también es continua. TEOREMA 2. es necesario demostrar que. multiplicar y dividir por una misma cantidad (distinta de cero). tales que g(x) g(c). para x c. Un aspecto importante en esta demostración es el comportamiento de g cuando x tiende a c.2 y 2.

se obtiene y. Solución Para esta función. Por medio 1D 2. La regla para derivar tales funciones se llama regla general de la potencia.11 LA REGLA GENERAL DE LA POTENCIA Si y [u(x)]n. du dx Por medio de la regla (simple) de la potencia estudiada en la sección 2. considerar que la función interior es u de la regla de la cadena.2.CAPÍTULO 2 132 Derivación Descomposición de una función compuesta EJEMPLO 2 y a) y b) y c) y d) y ƒ(g(x)) 1 x 1 sen 2x 3x2 tan2 x 1 x u g(x) u x u u u 2x 3x2 x tan x y 1 y l y y y ƒ(u) 1 u sen u u u2 EJEMPLO 3 Aplicación de la regla de la cadena Encontrar dyYdx para y El ejemplo 3 también se puede resolver sin hacer uso de la regla de la cadena. y (x2 6xSx 2 x2 1. ¿Qué método sería preferible para encontrar d 2 Sx 1D50? dx 1)3. y no es sino un caso particular de la regla de la cadena. Comprobar que esta derivada es la misma que la del ejemplo 3. donde u es una función derivable de x y n es un número racional. y [u(x)]n. aplicar la regla de la cadena para obtener dudy dudx d n du Fu G . entonces dy dx nFuSxDGn 1 du dx 1 u. du dx La regla general de la potencia La función del ejemplo 3 es uno de los tipos más comunes de funciones compuestas. si se observa que AYUDA DE ESTUDIO y x6 3x4 3x2 1 6x5 12x3 dy dx 3Sx 2 1D2S2xD dy du 6x. TEOREMA 2. o su equivalente d n Fu G dx DEMOSTRACIÓN dy dx n un Puesto que y un. se tiene Du[un] nun ฀1 y se sigue que dy dx n F uSxDGn 1 du . por tanto. dx .

Después. mediante la regla general de la potencia.25 1 2 2 Sx 1D 3 4x . . 3S3x 2x 2D2 3S3x f (x) ฀ 1 un n Aplicar la regla general de la potencia. El resultado será el mismo. ƒ (x) figura 2. reescribir la función como Derivar gStD g(t) NOTA Derivar la función del ejemplo 6 usando la regla del cociente. 7(2t ฀3) 2. 0 y no está Figura 2. Derivar 3x ฀2x2. se deduce que f SxD 3 (x 2 1) 2 u d F3x 2x 2G dx 2x 2D 2S3 4xD. S2t 3D 2 Solución Para empezar. con la regla general de la potencia se tiene un n g StD S 7DS 2DS2t 1 u 3D 3S2D Aplicar la regla general de la potencia. Regla del múltiplo constante 28S2t 3D 28 S2t 3D3 .25. Expresar en forma radical. 3 Simplificar.4 La regla de la cadena 133 EJEMPLO 4 Aplicación de la regla general de la potencia Encontrar la derivada de ƒ(x) Solución f(x) Sea u (3x ฀2x2)3. 0 en x 0 y ƒ (x) no existe en x 1. se obtiene u 1Y3 S2xD Aplicar la regla general de las potencias. como se muestra en la Derivación de cocientes con numeradores constantes 7 . EJEMPLO 6 x2 ฀1). pero el método es menos eficiente que la regla general de la potencia. Expresar con exponente positivo. Entonces (3x ฀2x2)3 u3 y. 3 3x 2 1 De tal manera. Derivación de funciones con radicales EJEMPLO 5 y Encontrar los puntos de la gráfica de ƒ(x) los que ƒ (x) no existe. 2 3 p777 (x2 ฀1)2 en los que ƒ (x) 0 y aquellos en Solución Reescribir de nuevo la función como x 2 1 1 2 ƒ(x) Aplicar ahora la regla general de las potencias (con u 1 f SxD 4x 3 3 x2 1 La derivada de ƒ es 0 en x definida en x ฀l un n 2 f (x) (x2 ฀1)2Y3. 3x ฀2x2.SECCIÓN 2.

y comparar después los resultados. Simplificación de la derivada de una potencia un n y 4D1Y3 4D1Y3S1D 2 EJEMPLO 9 y Regla general de la potencia. Simplificar. Reescribir. No obstante. d FS1 x 2D1Y2G S1 dx 1 x 2 S1 x 2D 1Y2S 2xD 2 3 x S1 x 2D 1Y2 2xS1 f SxD   xS1 xS2 x D 3x 2D 1 x2 F x S1D 1Y2 S1 x 2D1Y2 2S1 2 x 2D1Y2S2xD 3 x2  x DG Factorizar.134 CAPÍTULO 2 Derivación Simplificación de derivadas Los siguientes tres ejemplos ponen de manifiesto algunas técnicas para simplificar las derivadas de funciones que involucran productos. Simplificar. 3DS3D Sx 2 2S3x 1DS3x 2 Sx 2 2S3x 1DS 3x 2 2x Sx 2 3D3 9 6x 2 3D3 9D S3x 3D2 2xD 1DS2xD  Regla del cociente. 2 x f SxD Regla del producto. Función original. 4 x Sx 2 Sx 2 f SxD 1 2 Sx 3 4D x2 3Sx2 12 4D4Y3 Reescribir. usarla para calcular las derivadas de las funciones de los ejemplos 7. cocientes y composiciones. Simplificación por factorización de la potencia mínima EJEMPLO 7 f SxD x21 x2 x 2S1 x 2D1Y2 Función original. xS1Y3DSx 2 Sx 4D2Y3 4D S2xD 2Y3 3xx 1 3 2 2  3Sx 2Y3 2 S 4D x2 S2x 2DS1D 4D2Y3  Regla del cociente. Simplificar. . 1 u   1D Sx 3  1 d 3x 3 dx x 2 2 1 3  Regla general de la potencia. Simplificación de la derivada de un cociente EJEMPLO 8 TECNOLOGÍA Las herramientas de graficación con derivación simbólica son capaces de derivar funciones muy complicadas. suelen presentar el resultado en forma no simplificada. Factorizar. Multiplicar. 8 y 9. Simplificar. 2 d 2 Fx G dx x 2D1Y2 x2 3xx 2  2Sx3x 2  2 Función original. Si se cuenta con una de ese tipo.

SECCIÓN 2. d 3Ssen 4tD2฀ Fsen 4tG dt 3Ssen 4tD2Scos 4tD d F4tG dt 3Ssen 4tD2Scos 4tDS4D 12 sen2 4t cos 4t Aplicar la regla de la cadena por primera vez. Simplificar.4 La regla de la cadena 135 Funciones trigonométricas y la regla de la cadena A continuación se muestran las “versiones de la regla de la cadena” correspondientes a las derivadas de las funciones trigonométricas: d Fsen uG dx d Ftan uG dx d Fsec uG dx d Fcos uG dx d Fcot uG dx d Fcsc uG dx Scos uD u Ssec 2 uD u Ssec u tan uD u Ssen uD u Scsc 2 uD฀u Scsc u cot uD u EJEMPLO 10 Aplicación de la regla de la cadena a funciones trigonométricas cos u u a) y sen 2x b) y c) y cosSx tan 3x d F2xG dx sen Sx 1D 3 sec 2 3x cos 2x y 1D u y y Scos 2xDS2D 2 cos 2x Hay que asegurarse de entender los convenios matemáticos que afectan a paréntesis y funciones trigonométricas. se escribe sen 2x que significa sen (2x). como se ilustra en el ejemplo 12. Aplicar la regla de la cadena por segunda vez. en el ejemplo 10a. Reescribir. EJEMPLO 12 Aplicación reiterada de la regla de la cadena f StD f StD sen3 4t Ssen 4tD3 Función original. . EJEMPLO 11 a) b) c) d) Paréntesis y funciones trigonométricas y y y cos 3x 2 cosS3x 2D Scos 3Dx 2 cosS3xD2 cosS9x 2D y cos 2 x e) y cos x y y y Scos xD 2 y Scos xD1Y2 y S sen 3x 2DS6xD 6x sen 3x 2 Scos 3DS2xD 2x cos 3 S sen 9x 2DS18xD 18x sen 9x 2 2Scos xDS sen xD 2 cos x sen x 1 sen x Scos xD 1Y2S sen xD 2 2cos x Para calcular la derivada de una función con la forma k(x) ƒ(g(h(x))) es necesario aplicar la regla de la cadena dos veces. Así.

escribir y  y1  mx  x1 y  1  2x   y  1  2x  2. De tal modo. AYUDA DE ESTUDIO Forma punto-pendiente.26 f    2 cos   2 sen 2  2 Sustituir. 1) 1 Recta tangente a una función trigonométrica 3 2 2 Solución Comenzar por encontrar ƒ (x). Pendiente de la gráfica en ( . 1). . Figura 2. 1). utilizando la forma punto-pendiente de la ecuación de la recta. ( . A continuación determinar todos los valores de x en el intervalo (0. observar que las cofunciones (coseno.26. se deben aprender todas las reglas. evaluar ƒ ( ). Como ayuda para la memoria. Regla del múltiplo constante: Regla de la suma o de la diferencia: d c f   c f  dx d  f ± g  f  ± g dx Regla del producto: Regla del cociente: d  fg  fg  g f dx g f  fg d f  dx g g2 Regla de la constante: Regla simple de la potencia: d c  0 dx d n x   nxn1. . 1). como se muestra en la figura 2.136 CAPÍTULO 2 Derivación EJEMPLO 13 y Encontrar la ecuación de la recta tangente a la gráfica de f(x) = 2 sen x + cos 2x ƒ(x) 2 x 2 2 sen x cos 2x en el punto ( . Compendio de reglas de derivación Reglas generales de derivación Derivadas de funciones algebraicas Derivadas de funciones trigonométricas Regla de la cadena Sean ƒ. Para encontrar la ecuación de la recta tangente en ( . Sustituir y1. y . Ahora. 2 f x  2 sen x  cos 2x fx  2 cos x  sen 2x2 3  2 cos x  2 sen 2 x 4 Función original. Aplicar la regla de la cadena a cos 2x.   5 3 y Se puede determinar que ƒ (x) 0 cuando x  . Para adquirir mayor práctica en la derivación. dx d sen x  cos x dx d tan x  sec 2 x dx d sec x  sec x tan x dx d cos x  sen x dx d cot x  csc 2 x dx d csc x  csc x cot x dx Regla de la cadena: Regla general de la potencia: d  f u  f u u dx d n u   nu n1 u dx  d x  1 dx . 1). Simplificar. m y x1. cotangente y cosecante) tienen un signo negativo en sus derivadas. ƒ tiene una 6 2 6 2   5 3 tangente horizontal en x  . g y u funciones derivables de x. Ecuación de la recta tangente en ( . . . 2 ) en los que la gráfica de ƒ tienen una tangente horizontal. 6 2 6 2 Esta sección concluye con un compendio de las reglas de derivación estudiadas hasta este momento.