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La investigación sociológica

Modesto Escobar

El método y los métodos
• El método es un acto configurador del objeto de una
ciencia.
• En cambio, los métodos son procedimientos para la
elaboración y formación del conocimiento.
• Se habla de método en singular, por cuanto implica una
posición general y de validez universal de aprehensión
del mundo.
• Y se habla de métodos en plural porque en el interior de
un campo de conocimiento o entre distintas áreas del
saber, los procedimientos para la captura de la realidad
pueden ser múltiples.
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La metodología
• La metodología puede ser definida en relación con tres
conceptos:
• a) frente a la teoría, esta última se ocuparía de la

formulación de proposiciones acerca de la realidad
estudiada, en tanto que la metodología ejercería la
función de contraste de los enunciados;
• b) en relación con las técnicas de investigación, la
metodología se ocuparía primordialmente de los aspectos
lógicos del conocimiento y no de los aspectos prácticos, y
• c) en el contexto de la investigación el concepto de
metodología denotaría "el estudio sistemático y lógico de
los principios básicos que guían a la investigación en lo
que concierne en el más amplio sentido a las cuestiones
de cómo el sociólogo establece el conocimiento social y
cómo convence a los demás de que éste es correcto"
©RMEM

Estrategias y técnicas de investigación • Las estrategias de investigación son los medios específicos propios del diseño de investigación y • Se denominan técnicas a las específicas operaciones de manipulación. búsqueda y análisis para la producción del conocimiento social. ©RMEM .

• La palabra investigar viene de vestigo (seguir las huellas que deja una presa en el camino).La investigación • Investigar es aquella actividad humana cuyo fin es la formulación o el descubrimiento de conocimientos. ©RMEM .

ni sus contenidos están lo suficientemente demostrados como para permanecer fuera de toda crítica. ©RMEM . que cubren la explicación de todo. la investigación es su esencia.Ciencia e investigación • Para la Ciencia. • La búsqueda de nuevos conocimientos y su revisión cuando no concuerdan con la evidencia requiere de una actividad de investigación permanente en la esfera científica. porque no consiste en un cuerpo de conocimientos asentados.

Investigación teórica y empírica • Dentro de la investigación científica es útil distinguir entre investigación teórica e investigación empírica • Por investigación teórica entendemos aquella cuya finalidad estriba en la construcción de un cuerpo articulado de conocimientos de una disciplina. ©RMEM .

Investigación teórica • Las tareas básicas concernientes a este tipo de investigación son • la elaboración y depuración de conceptos y • el establecimiento de relaciones entre ellos. ©RMEM .

y • la observación espontánea ©RMEM .La investigación teórica (fuentes) • Sus fuentes principales son dos: • los resultados contrastados de investigaciones empíricas • la previa reflexión teórica de otros pensadores. • Otras fuentes utilizadas en la construcción teórica son • la introspección.

teórica • Su importancia es vital para el desarrollo de una ciencia. • b) clasifica el mundo empírico de acuerdo a grandes categorías con objeto de reconocer las diferencias que presenta la realidad. ©RMEM . pues: • a) centra cuáles son los problemas principales de una disciplina y de esta forma filtra los aspectos que deben ser contemplados mediante la observación. y • c) articula el conocimiento disperso sobre una área de la realidad y así permite llegar a generalizaciones y regularidades sobre el mundo observado.Importancia de la Inv.

aunque también cuente en ocasiones para su elaboración con generalizaciones empíricas de otras investigaciones. ©RMEM .La investigación empírica • La investigación empírica. con conocimientos pre-científicos y con intuiciones. en cambio. tiene por objeto la obtención controlada de datos de la realidad. • Su fuente principal es una teoría científica.

externo al de la materia de conocimiento. ©RMEM . • Mientras que el origen de la investigación aplicada es la resolución de un problema práctico.Investigación básica y aplicada • Se considera una investigación como básica cuando su fin es el enriquecimiento de una disciplina intelectual.

la movilidad social. la desviación. . colectivos. el control social. sistemas de parentesco. organizaciones. política. educación. la socialización. cultura. ©RMEM . familia. organizaciones.. • Puede investigarse la sociedad en su conjunto desde distintas perspectivas (estructural.. bienestar. medio ambiente.Clasificación temática de la I. movimientos. o • Puede la investigación circunscribirse a un conjunto de segmentos sociales enfocados de forma macro o micro (poblaciones. la comunicación. conocimiento.. • Puede limitarse el estudio a una de las áreas institucionales de la sociedad (economía.S. dinámica e histórica). públicos.). la identidad social. comparativa.. grupos pequeños e individuos) • Se pueden estudiar procesos sociales como la dominación. la desigualdad social.

• Preguntas • Hipótesis ©RMEM .Componentes esenciales de la inv. • Principales y secundarios • Generados por instituciones . • Objetivos • Cognitivos y prácticos. comunidad científica o investigador.

Es. • La demanda implícita es la reformulación realizada por el investigador de las peticiones subyacentes del demandante de la investigación. • De esta distinción se desprende que no todo problema práctico tal como es formulado por quien siente necesidad de resolverlo es resoluble mediante la investigación. un proceso de traducción a preguntas contestables con esta práctica. ©RMEM . necesario en la mayor parte de las ocasiones. pues.Requerimiento y demanda • El requerimiento explícito es la formulación o expresión distorsionada de un objetivo por parte de la fuente institucional de una investigación.

los predictivos intentan pronosticar lo que ha de suceder en el futuro. • Los objetivos explicativos persiguen el descubrimiento de las razones o causas de los fenómenos sociales. si se han encontrado indicios sugerentes. • Los descriptivos consisten en la construcción de un relato que refleje adecuadamente la realidad. • Por último. ©RMEM . emprender una investigación con mayor profundidad.Alcance de los objetivos • Objetivos exploratorios son aquellos que persiguen encontrar pistas en un terreno desconocido para más tarde.

Objetivos y preguntas • El comienzo de una investigación arranca bien desde los objetivos. ©RMEM . bien desde las preguntas. • En cambio. éstos tienen que reformularse en términos de preguntas para que sea posible su cumplimiento a través de la investigación. en otras ocasiones. la investigación tiene su origen no en los objetivos sino en unas preguntas espontáneas que bien han podido ser generadas por la vivencia y curiosidad intelectual de su primer gestor. o bien son de orden práctico. • Si una investigación se plantea partiendo de los objetivos.

El problema de investigación • Las preguntas no han de estar previamente respondidas satisfactoriamente (novedad) • deben ser elaboradas de forma que se puedan responder (factibilidad) • y que cumplan los objetivos propuestos (pertinencia). • A este conjunto sistemático de interrogantes que el investigador formula se denomina problema de investigación. • el conjunto de las preguntas debe presentar coherencia. ©RMEM .

Generación de preguntas (I) • Cómo se generan las preguntas procedentes de los problemas teóricos es de vital importancia para la investigación sociológica. la pregunta teórica puede estar motivada por desarrollo. • En primer lugar. • De naturaleza similar son las preguntas motivadas por extensión teórica. hay que irlas construyendo. Las teorías no sólo crecen en enunciados sino también en campos de aplicación. Las teorías no nacen completas. ©RMEM .

Generación de preguntas (II) • Otro origen de preguntas entronca con la confirmación/ refutación de las teorías. En este caso. ©RMEM . en la investigación muchas de las preguntas surgen por problemas teóricos. • Pero también. • Por último. la pregunta puede surgir de la comparación entre teorías. el sistema teórico se expone a su rechazo. cuando alguno de sus enunciados se pone en duda. uno se puede interrogar por la bondad de determinadas teorías para la explicación de ciertos fenómenos e iniciar una investigación que proporcione evidencias. poniéndolas a prueba mediante un examen de la realidad empírica.

Las hipótesis • Junto con las preguntas de la investigación. han de plantearse las correspondientes hipótesis. si se contemplan basadas en la teoría. como proposiciones concretas susceptibles de ser corroboradas mediante la investigación ©RMEM . que pueden considerarse como respuestas transitorias a las primeras • o bien.

• Conceptualmente deben ser inequívocas ©RMEM .Características de las hipótesis • Han de tener referentes empíricos • Ser específicas. • Estar relacionadas con la teoría y con técnicas disponibles que las hagan operativas y.

• Una unidad de observación es cada uno de los objetos de los que recogemos información (propiedades o manifestaciones) para la investigación. qué propiedades observamos de los fenómenos • y. ©RMEM . de qué objetos se recogen las anteriores propiedades seleccionadas. en segundo.Unidades de investigación • En las Ciencias Sociales dos preguntas son básicas a la hora de la recogida de la información: • En primer lugar.

se obtienen datos proporcionados y referidos a cada una de las personas que forman parte de la muestra. con mayor propiedad. ©RMEM . especialmente en aquellas realizadas mediante cuestionario. sea en forma colaboradora o conflictiva. e incluso productos de la acción de los individuos aislados o. En muchas investigaciones.Unidades de observación • La unidad primaria de observación en la Sociología es el individuo. escenarios físico-naturales donde se desarrolla y se condiciona la actividad humana. el propio objeto de la Sociología lleva a tener también en cuenta conjuntos de individuos como unidad de observación. • Sin embargo. agrupados.

Características de las unidades • Tres características han de contemplarse en el análisis de las unidades de observación: • La indivisibilidad. • La independencia: los componentes y propiedades de una de las unidades de observación no deben compartirse ni estar relacionados con los del resto de unidades de observación. • La agregabilidad: Los datos de unidades pequeñas de observación han de poderse agrupar de forma que se obtengan propiedades de unidades mayores. pues en el momento en que se adopta en una investigación que la unidad de observación tenga una determinada dimensión no pueden utilizarse datos referidos a unidades de menor tamaño. ©RMEM .

• Es muy frecuente que la complejidad y el tamaño del todo que se quiere estudiar haga imprescindible el estudio de una parte o subconjunto que se denomina muestra.Población y muestra • El conjunto de unidades de observación del que se desea describir o explicar algún fenómeno recibe el nombre de población o universo. • El muestreo sería la operación por la que se selecciona una serie de unidades de observación ©RMEM .

Observación • Por observación se entiende aquella actividad encaminada a la obtención /selección de datos de una determinada realidad externa al sujeto que la realiza. • Tipos de observación: • Directa • Indirecta • Documental ©RMEM .

©RMEM . aquella que se realiza en directo. esto es.Observación directa • Por observación directa entendemos aquella que realiza el investigador o sus auxiliares (personas o instrumentos) sin la intermediación de otros actores sociales y en el momento en el que existe o está ocurriendo un suceso o fenómeno.

Dimensiones de la observación directa (I) • Foco. • Globalidad/concentración. • Puntual/extensa. ©RMEM . • Transversal/longitudinal.

• Grado de participación.Dimensiones de la observación directa (II) • Relación investigador/ objeto investigado. • Realismo de la situación. ©RMEM . • Grado de apertura. • Conciencia de la investigación.

• Narrativa/atributiva. • Sistemática/asistemática. • Inferencia débil/intensa. ©RMEM .Dimensiones de la observación directa (III) • Grado de elaboración.

©RMEM .Observación indirecta • En la observación indirecta se incluyen todas aquellas técnicas de producción de datos que se realizan mediante declaración de los actores sociales que participan en la realidad social.

Dim. de la observación indirecta • Individual/colectiva. • Estructurada/Abierta. ©RMEM .

de archivo.Observación documental • Se define por no ser producida ad hoc ni en el momento en que la investigación se lleva a cabo. … ©RMEM . hemerográficos. • Ejemplos: documentos bibliográficos. estadísticos. personales.

no entra en interacción ni directa ni indirectamente con ella y. no produce otro efecto sobre aquélla que las consecuencias que se deriven del conocimiento de los resultados de la investigación.Modos de intervención (I) • Observación pasiva implica que el investigador. ©RMEM . al tomar datos de la realidad social. en consecuencia.

Modos de intervención (II) • La observación activa implica un acercamiento del investigador a la realidad y por tanto afecta a ésta de una u otra forma. • La intervención supone un cambio intencionado en la realidad con objeto de estudiar o conseguir los resultados que conlleva el efecto producido. ©RMEM .

Análisis • Hay básicamente dos grande tipos de análisis: • Cuantitativo • Cualitativo ©RMEM .

©RMEM . • El segundo tiene que ver con la cuestión de qué dato se ha recogido de la realidad estudiada. y el de variable o característica suscep-tible de adquirir distintas modalidades. • El primero atañe a la pregunta de qué o de quién se extrae la información. o unidad de análisis.Análisis cuantitativo • Se construye sobre los cimientos de dos conceptos básicos: el de caso.

Análisis cuantitativo (Tipos I)
• Análisis univariables (porcentajes, modas,
medianas, medias, errores típicos).
• Análisis bivariables (diferencias de porcentajes y
medias, tablas de contingencia, análisis de varianza,
regresión simple, tests no paramétricos)

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Análisis cuantitativo (Tipos II)
• Análisis multivariable
• Métodos de interdependencia: Se definen como

aquellos que no establecen hipótesis causales sobre
la relación entre las distintas variables utilizadas.
Correspondencias.
• Escalas multidimensionales.
• Factorial.
• Conglomerados.

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Análisis cuantitativo (Tipos III)
• Métodos de dependencia: Las finalidad de estos

análisis es descubrir la cuantía y la significación de
las asociaciones causales entre un conjunto de
variables.






Análisis multivariante de varianza,
Regresión múltiple
Logit/multilogit
Correlaciones canónicas,
Modelos de ecuaciones estructurales
Análisis discriminante
Análisis lineal-logarítmico.

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Análisis cualitativo • • • • • Objetos de análisis cualitativo Tipos de materiales con los que se trabaja Modos de abordar y organizar los datos Estrategias a seguir en el análisis Lógicas de trabajo con los materiales ©RMEM .

• Documentos humanos. • El contexto. ©RMEM . cualitativo • Objetos • El discurso. • Materiales • Grabaciones/transcripciones. • Notas de campo.Objetos y materiales de a. • La acción social.

• Estructural (atemporal. no se preocupa por el cambio.Modos de abordaje del a. c. sino por las situaciones en un momento dado) • Procesal (cómo acontecen y se desarrollan los fenómenos a lo largo de un periodo de tiempo) • Fenomenológico (puesta entre paréntesis las presuposiciones científicas para identificar y describir las esencias de las experiencias tal como son aprehendidas intuitivamente) ©RMEM .

• Operaciones • Selección y aislamiento de temas de interés. • Procedimientos lógicos: • Disección • Comparación • Inducción ©RMEM . • Descubrimiento de la estructura narrativa.Operaciones y lógicas del a. • Distinción entre lo fundamental y lo anecdótico.c.

• En esta definición se distinguen tres aspectos intrínsecos al diseño: • a) Es un plan. análisis previstos y objetivos”. ©RMEM . interrogantes e hipótesis de la investigación). • técnicas de recogida de datos (unidades y modos de observación) • análisis previstos (modos de análisis). • b) Se compone de • objetivos (fines.Diseños de investigación • Un diseño de investigación se define como “el plan global de un estudio que integra de un modo coherente y adecuadamente correcto las técnicas de recogida de datos a utilizar. • c) Todos los elementos anteriores están coherentemente articulados para que se cumplan los objetivos dados con los medios observacionales y analíticos empleados.

Análisis •Observación directa. •Observación documental. ¾Comprensión intuitiva de un fenómeno.Diseños exploratorios Objetivo Preguntas ¾Identificar las variables más ¾¿Qué está sucediendo en la importantes de un futuro estudio. ©RMEM . •Entrevistas en profundidad •Reuniones de grupo •Análisis •Análisis •Análisis •Análisis Estrategias de Inv. del contenido. ¾Generar hipótesis para futuras investigaciones. del discurso. ‰Estudio de un caso. realidad social? ¾¿Qué temas y aspectos son más importantes en una determinada área de investigación? ¾¿Cómo están relacionados en la realidad varios fenómenos? T. observación T. ‰Estudio documental ‰Estudio piloto de notas campo documental.

actitudes. Estrategias de Inv. ‰Encuesta. •Grupos de información. •Análisis del contenido. •Análisis del discurso.Diseños descriptivos Objetivo Preguntas ¾Información de un fenómeno de interés ¾¿Qué sucesos. conductas. •Análisis de notas campo. •Entrevistas semiestructuradas. ‰Estudio de un caso. ‰Historias de vida. creencias. observación T. •Análisis documental. ‰Estudio etnográfico. •Estadística uni y bivariada. imágenes o procesos tienen lugar en un determinado fenómeno? T. Análisis •Observación directa. •Observación documental. ‰Estudios comparativos. ©RMEM . •Cuestionario.

•Análisis del discurso. ‰Estudios etnográfico. •Análisis multivariante. ¾Identificación de la cadena causal de un fenómeno. que influyen en un fenómeno. creencias.Diseños explicativos Objetivo Preguntas ¾Descubrimiento de los factores ¾¿Qué sucesos. •Grupos de discusión. ‰Estudios comparativos. observación T. •Análisis documental. •Entrevistas profundidad. •Observación documental. ‰Evaluación programas. ©RMEM . •Análisis de notas campo. ‰Estudios históricos. ‰Estudios de varios casos. políticas o estructuras conforman un fenómeno? ¾¿Cómo se combinan estos factores en la explicación del fenómeno? Estrategias de Inv. actitudes. •Observación directa. T. Análisis ‰Encuesta. •Cuestionarios.

consecuencia de un determinado fenómeno? ¿Quién o qué y de qué modo se verá afectado? ¾¿Qué sucederá dentro de x ¾Pronosticar la evolución de un tiempo? fenómeno. Delphi. ‰Estudios experimentales. •Encuestas. ‰Estudios élites /expertos. •Análisis de varianza. Análisis •Observación sistemática. observación T. temporales •Otros anal.Diseños predictivos Objetivo Preguntas ¾Predecir los resultados de un ¾¿Qué sucederá como fenómeno. ‰Evaluación programas. ©RMEM . •Resumen. ‰Est. presentación y extrapolación de opiniones. •Regresión/ser. •Entrevistas élite. multivariantes. cuasiexperimentales. Estrategias de Inv. T.

©RMEM . entrevistas sin estructurar completamente o una selección de documentos.Estrategias de investigación (I) • Un estudio piloto es aquella estrategia que persigue una primera aproximación a un objeto de estudio mediante un examen preliminar de una serie pequeña de casos a través de observaciones asistemáticas. • La estrategia denominada estudio etnográfico está basada en observaciones en el campo y conversaciones (entrevistas) informales con los actores del marco o situación estudiados.

normalmente un grupo u organización). sino sobre varios para permitir la comparación.Estrategias de investigación (II) • El estudio de un caso trabaja con una muestra de un solo elemento (en Psicología. ©RMEM . un individuo. pero no sobre un solo caso. en Sociología. de la que se recoge un amplio repertorio de datos para estudiar en profundidad el objeto seleccionado • El estudio de casos múltiples está basado en el mismo criterio de riqueza en la documentación.

Un caso peculiar de este tipo de estrategia de investigación son las historias de vida. con el fin de establecer semejanzas y diferencias entre ellos. generalmente recogida mediante documentación secundaria. de unidades de tamaño medio o amplio. en relación con más de un caso.Estrategias de investigación (IV) • Los estudios comparativos se centran en la recolección de información. • Los estudios históricos (longitudinales) se basan en la recolección y análisis de datos referidos a una secuencia temporal de acontecimientos concatenados. en las que las unidades de observación son individuos o grupos pequeños. ©RMEM .

opiniones o comportamientos de un conjunto numeroso de sujetos ©RMEM .Estrategias de investigación (V) • Los estudios de élites y/o expertos suponen que la mejor información sobre un determinado fenómeno reside en una serie de personas con una posición estratégica o una experiencia particular con el objeto de estudio y recogen y analizan los datos que se obtienen de ellas. • La estrategia de investigación conocida como encuesta consiste en la recogida de información a través de un repertorio estructurado de preguntas que son analizadas como suma de actitudes.

Estrategias de investigación (VI) • Los estudios documentales basan la obtención de información en documentos disponibles y sus unidades de análisis son éstos mismos o fragmentos de ellos. • La evaluación de programas pone el acento en los efectos de determinadas actuaciones humanas mediante la comparación de sus consecuencias con los objetivos propuestos por el diseñador de estos proyectos ©RMEM .

pero utilizan soluciones de compromiso cuando las condiciones requeridas por aquellos no son posibles de aplicar en el objeto estudiado ©RMEM .Estrategias de investigación (VII) • Los estudios experimentales implican la manipulación de un efecto o tratamiento por parte del investigador para el análisis de sus consecuencias a través de la comparación de una serie de grupos formados aleatoriamente. • Los diseños cuasiexperimentales emplean la misma lógica que los anteriores. que sufren distintas condiciones experimentales.

Validez de los diseños de investigación • La validez interna se cumple siempre que se den las correctas interpretaciones a los fenómenos explicados y no se incluyan otros efectos que les afecten de modo espurio. Como caso especial de ésta figura la validez de constructo. poblaciones o épocas. • La validez externa tiene que ver con la posibilidad de generalizar los resultados obtenidos en el experimento a otras situaciones. ©RMEM . basada en la bondad de los indicadores de los conceptos centrales de la investigación. Junto a ella la validez estadística trata de evitar aquellos problemas relacionados con la naturaleza de los procedimientos de inferencia utilizados en el tratamiento matemático de los datos.

que integra todos aquellos factores internos de los sujetos capaces de modificar la medida de la variable observada.Amenazas a la validez interna (I) • La historia o todos aquellos acontecimientos externos al diseño de la investigación que pueden influir de forma desconocida e independientemente de la causa estudiada. • La maduración. • La realización de pruebas. ©RMEM . especialmente incidente en observaciones en las que se aplican al menos dos pruebas (pretest y postest). donde la aplicación de las primeras puede modificar el resultado de las posteriores.

©RMEM . que se manifiesta en los casos en que se procede a una selección de los sujetos por su extrema puntuación. • La selección. tal situación provoca en la medida postest un efecto tautológico de regresión hacia la media que puede confundirse con la incidencia del tratamiento en estudio.Amenazas a la validez interna (II) • La instrumentación o variaciones autónomas que provocan las pruebas que miden las variables explicadas • La regresión. cuando las diferencias entre dos grupos comparados no sean debidas a los efectos de un suceso contemporáneo analizado. sino a previas diferencias de partida entre ambos grupos.

factor que sesga las conclusiones debido al abandono de una parte sustancial de los componentes de distintos grupos en estudio. • con la historia -en el caso de que los distintos grupos reaccionen de modo desigual a unos acontecimientos únicos. pero diferentes de los que se suponen la causa. que ocurre cuando se obtienen distintas medias en una prueba cuyos intervalos no son iguales. y • con la instrumentación. ©RMEM .Amenazas a la validez interna (III) • La mortalidad. • Las interacciones de la selección • con la maduración -cuando los objetos en comparación evolucionan en el tiempo de observación de forma distinta.

ostensible si el pretest sensibiliza de forma especial a quienes serán objeto de un tratamiento posterior. aparición conjunta que no tiene razón de ocurrir en la realidad .Amenazas a la validez externa. • Los dispositivos reactivos. • Las múltiples interferencias de distintos efectos o tratamientos. • La interacción de las pruebas y el tratamiento. ©RMEM . que incluyen todo el entorno artificial en el que se realiza el estudio y obviamente la conciencia que el sujeto pudiera tener de estar siendo observado y estudiado. cuando los efectos válidamente demostrados sólo son verificables en las poblaciones de donde se han extraído los sujetos en estudio. • La interacción entre la selección y el tratamiento.