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El tétanos

El tétanos es una enfermedad no contagiosa, de un proceso neurológico,
caracterizado por contracciones musculares violentas, debidas a una
neurotoxina que afecta al sistema nervioso. Es frecuentemente mortal,
provocada por una potente bacteria denominada Clostridium tetani la exotoxina
tetanospasmina, que es producida por ella.
El Clostridium tetani es un bacilo anaerobio obligado, en ausencia de oxígeno,
siendo grampositivo, móvil, con una espora terminal de mayor diámetro dándole
una apariencia de palillo de tambor.
Estas esporas que produce son resistentes y provienen de casi cualquier parte,
incluso del polvo de la calle o el suelo del jardín.
Segrega sustancias tóxicas (toxinas) que penetran en las fibras nerviosas
motoras periféricas hasta llegar al sistema nervioso central con afectación
inhibitoria de neuronas productoras del neurotransmisor GABA y el aminoácido
glicina lo que provoca la típica parálisis y espasmos musculares.
Se halla de forma de esporas de manera cosmopolita en el suelo, o como
parasito en el tracto gastrointestinal de los animales; sedimentos marinos, en
medio inorgánico, metales en oxidación y a veces también en las heces del ser
humano y de los animales.
Las esporas son estables a las condiciones atmosféricas generales. Sus
esporas pueden vivir durante años en algunos medios y son resistentes a
determinados desinfectantes.
Sobreviven a la exposición del fenol, formol y etanol; pero son destruidas por
peróxido de hidrógeno, glutaraldehído y la esterilización por calor.
El periodo de incubación de la bacteria va de 24 horas a 54 días. El periodo
promedio es de unos 8 días. Por lo general, cuanto más alejado del Sistema
Nervioso Central, más largo es el periodo de incubación. Los periodos de
incubación y la probabilidad de muerte por ella son inversamente proporcionales
Historia
Existen datos antiguos desde el siglo V a. C. en los que se describe esta
enfermedad. Hipócrates fue el primero que describió los síntomas del tétanos en
un marinero caracterizándolos como hipercontracción de músculos esqueléticos.
La inmunización pasiva contra el tétanos se llevó a cabo por primera vez durante
la primera guerra mundial. El descubrimiento inicial de la toxina del tétanos fue
por Knud Faber en 1899, y se le atribuye como la condición previa para el éxito
del desarrollo de la vacuna.
Desde entonces el bacilo C. tetani se ha aislado en la tierra, (especialmente en
la tierra de cultivo), en las heces e intestinos de caballos, ovejas, ganado bovino,
ratas, perros, conejillos de indias y pollos. Sus esporas se pueden encontrar en

Al quedar las motoneuronas desinhibidas se produce el cuadro característico de una infección por la Clostridium tetani. aunque puede verse precedido por la aparición de tétanos generalizado. tetani está presente en la flora del . en la que C. dificultad al tragar y contracciones de los músculos del cuello. La toxina hemolítica y la tetanolisina suelen ser cardiotóxicas. Habiendo la modificación de proteínas encargadas de la liberación de los neurotransmisores GABA y glicina de las células de Renshaw del cuerno frontal de la médula espinal. conllevando a dolorosos calambres musculares. y sólo alrededor del 1% de los casos son mortales. 2 Moderada: cierre de la mandíbula con rigidez. Esto está sujeto al control de las alfamotoneuronas produciendo contracciones tónicas y sostenidas. la multiplicación bacteriana y la producción y liberación de toxina. Clasificación Según la intensidad de las contracciones aparecen las siguientes formas de tétanos: 1 Leve: rigidez muscular con escasas contracciones musculares.la tierra. Una vez en el interior del organismo. y contracciones clónicas o sacudidas. La acción principal de la tetanospasmina es importante sobre los nervios periféricos del sistema nervioso central. 3 Grave: afectación respiratoria. en la que los pacientes tienen contracción persistente de los músculos en la misma zona anatómica de la lesión. El tétanos local es generalmente leve. se multiplican y liberan dos sustancias tóxicas: la tetanolisina y la tetanospasmina cuya función principal de neurotoxina es el bloqueo de la liberación de neurotransmisores inhibidores como glicina y GABA. Cuando disminuye el potencial redox en los tejidos favorece las condiciones anaeróbicas y el paso de la bacteria a la forma vegetativa. Las contracciones pueden persistir durante varias semanas antes de la eventual y gradual disminución de la sintomatología. pero de naturaleza insignificante dados los síntomas típicos de la enfermedad. Basado a la patogenia de la enfermedad. se pueden distinguir: ▪ Tétanos local: Forma poco frecuente de la enfermedad. en ocasiones asociada con una otitis media. en la superficie de la piel (tanto la de animales como humanos) y debajo de las uñas. Patogenia La contaminación con tétanos se produce a través de heridas abiertas que entran en contacto con agentes infectados. espalda y abdomen: Inolvidable si se ve una sola vez: fascies tetánica y risa sardónica. ▪ Tétanos cefálico: es una forma rara de la enfermedad.

Por lo general la infección se produce a través del muñón umbilical infectado. Si se tiene la herida se debe limpiar bien y eliminar la fuente de la toxina. miembros superiores e inferiores)  Fiebre y pulso rápido  Dificultad para tragar  Apnea Los síntomas del tétano aparecen desde 3 a 14 días después de que la persona se ha infectado. o bien.oído medio. Se involucran los nervios craneales.  Curvatura espasmódica del cuerpo hacia atrás: opistótonos. ▪ El tétanos neonatal: es una forma de tétanos generalizado que ocurre en los recién nacidos. ▪ Tétanos generalizado: es el más común de todos. y los muslos en la mandíbula y cara. Ocurre en niños que no han adquirido una inmunidad pasiva porque la madre nunca ha sido vacunada. y el llamado espasmo facial o risa sardónica. dificultad para tragar. Tratamiento Se alivia principalmente con la penicilina (o tetraciclina para pacientes alérgicos) ayuda a reducir la cantidad de bacterias pero no tienen ningún efecto en la neurotoxina que producen. Los espasmos pueden ocurrir con frecuencia y una duración de varios minutos con el cuerpo en la forma arqueada característica llamada opistótonos. pero es muy raro en los países desarrollados. La primera señal es trismo. esta forma por lo general se presenta con un patrón descendente. Otros síntomas son temperatura elevada.  Rigidez de los músculos y espasmos musculares (mandíbula. También se debe administrar inmunoglobulina humana antitetánica para neutralizar la toxina circulante que aún no se ha unido a las terminaciones nerviosas. abdomen. especialmente en el área facial. cara. los hombros o la espalda. elevación de la presión arterial y ritmo cardíaco rápido episódica. Sintomatología Algunos de los síntomas característicos del tétanos son:  Comienza con espasmos musculares pueden ser graves y extenderse rápidamente a los músculos del abdomen. seguido por la rigidez del cuello. y a la parte superior de los brazos. en particular cuando se corta el cordón con un instrumento no estéril. junto con dificultad para tragar y rigidez o dolor muscular en el cuello. sudoración. y la recuperación completa puede tardar hasta meses. representado aproximadamente el 80% de los casos. cuya rigidez también se conoce como trismos. después de las lesiones traumáticas en la cabeza. El mismo fenómeno con curvatura hacia delante: emprostótono. Los espasmos pueden seguir por 3-4 semanas. y la rigidez de los músculos pectorales y de la pantorrilla. retirar . El tétanos neonatal es común en muchos países en desarrollo y es responsable de alrededor del 14% de las muertes neonatales.

cambia los . Si te lastimas. Las personas infectadas con tétano que desarrollan la enfermedad reciben tratamiento en un hospital. es posible recuperarse. También puedes ayudar a evitar el tétano si proteges la planta de tus pies de las heridas profundas o con suciedad (como la que podrías hacerte con un clavo). en especial al aire libre. planifica una consulta al médico lo antes posible para poner tus inmunizaciones al día. utiliza calzado con suelas gruesas en lugar de andar descalzo. Y si sufres una herida cortante. Cuando se tiene aproximadamente la edad 5 años. Si han pasado más de 10 años desde tu refuerzo de la vacuna antitetánica. consulta a tu médico por si necesitas aplicarte un refuerzo. el período de recuperación suele ser de al menos 4 a 6 semanas. pero infectarse con el tétano y recibir el tratamiento es más doloroso que darse una vacuna y es mucho mas prolongado. Se les administran grandes dosis de antibióticos para matar la bacteria del tétano y también reciben la antitoxina del tétano (un medicamento que neutraliza la toxina producida por la bacteria).el tejido muerto y dejar expuesto al aire ya que el oxígeno mata a las bacterias anaeróbicas. y han transcurrido más de 5 años desde tu última vacuna contra el tétano. Si sufres una herida punzante o una cortadura profunda y con suciedad. en la unidad de cuidados intensivos. En los casos excepcionales en los cuales una persona desarrolla tétano. generalmente. pregúntales a tus padres o comunícate con tu médico. Asegúrate de tener al día las vacunas contra el tétano. Ya que se puede prevenir mediante la vacunación. recibiste una serie completa de inmunizaciones contra el tétano. Es posible que sea necesario administrar otros medicamentos para controlar los espasmos musculares. Cuando la infección se diagnostica y se trata en las etapas iniciales. Para hacerlo. Si no estás seguro tener las vacunas adecuadas contra el tétano. Prevención La mejor manera de prevenir el tétano es asegurarse de tener las inmunizaciones contra esta enfermedad al día. después un refuerzo de la vacuna es recomendable cada 10 años. Por lo general. consulta a un médico para que te de un refuerzo y te asegures de estar totalmente inmunizado. se da una vacuna cada vez que un paciente sufre un pinchazo o una herida cuando no se tiene la certeza de su vacunación. conserva la herida limpia. A nadie le agradan las inyecciones. Aplica un tratamiento antiséptico o antibacterial de venta libre que evite el crecimiento de bacterias.

El tétano neonatal se puede prevenir asegurándose de que todas las mujeres embarazadas reciban la inmunización adecuada antes del parto y den a luz a los niños en condiciones de higiene y sanitarias adecuadas. en especial las que sufras en las plantas de los pies.vendajes una vez al día y pregúntales a tus padres o al médico si es necesario que te des una vacuna contra el tétanos. debe ser revisada por un medico porque es más probable que se infecte gravemente si no recibes el tratamiento adecuado. . Cualquier herida punzante profunda.