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Vajont, el Titanic de las Presas

Publicado por Octavio
Domosti
Una serie de accidentes ocurridos durante el siglo pasado en destacadas
obras de ingeniería han dejado una huella imborrable en el inconsciente
colectivo. Curiosamente, muchas de estas desgracias se produjeron cuando
la ambición o prepotencia cegaron el sentido común y el rigor
profesional, transformando records del mundo en tragedias: el bamboleo
del puente de Tacoma, el incendio del dirigible Hindenburg… y por
supuesto, el Titanic, el buque que alardeaba de ser, además de
insumergible, el más grande y lujoso de su tiempo pero su primer (y
último) viaje solo le llevó al fondo del océano Atlántico dejando tras de
sí unos 1500 muertos. Menos conocido, el incidente de la presa bóveda
de Vajont (Italia), que con sus 261,6 metros era la más alta del mundo en
el momento de su inauguración, costó la vida a más de 2000 personas (1)
la noche del 9 de octubre de 1963. Cuando la mayor parte de los habitantes
de la zona estaban en la cama o viendo un partido de fútbol por televisión,
una ola gigantesca proveniente del embalse de Vajont arrasó pueblos
enteros… pero tanto aguas arriba como aguas abajo del valle. Y la presa aún
permanece intacta hoy en día. ¿Qué había sucedido?

153 m3. que en ese momento se encontraba a unos 20 m por debajo de su máxima capacidad. imaginen a esos 1600 millones de luchadores de sumo amontonados. con sus taparrabos ceremoniales y bien untados de Aceite Johnson’s para niños para evitar fricciones indeseadas. 250 millones de metros cúbicos equivalen a ¡más de 1600 millones de yokozunas! Ahora. se deslizó y cayó sobre el embalse desalojando la mayor parte del agua que contenía. se obtiene que cada yokozuna ocupa un volumen de 0. luchadores de sumo del rango más alto: suponiendo que un yokozuna pesa unos 150 kg y que la densidad del cuerpo humano es del orden de unos 980 kg/m 3. uno de los accidentes geográficos que delimitaban el vaso por el lado sur. midamos por ejemplo en yokozunas.50 metros Un desprendimiento Colosal Parte de la ladera del Monte Toc. por tanto. la coronación de la presa (abajo. lanzándose ladera abajo al doble de la máxima velocidad punta que ha conseguido jamás Usain Bolt. que cayeron a una velocidad cercana a 100 km/h en el embalse que en ese momento albergaba unos 150 millones de metros cúbicos de agua (2). Para los que prefieran otras unidades más visuales para captar esas magnitudes volumétricas. Para apreciar la escala de la fotografía. .Panorámica de la presa de Vajont antes de la catástrofe. Una imagen estremecedora. a la izquierda) mide 190. Si nos fijamos en las cifras nos comenzamos a dar cuenta de la magnitud del accidente: se desprendieron unos 250 millones de metros cúbicos de terreno.

.50). Una vez disipada la energía que impulsó esa ola verticalmente. que se encontraba a la cota 928 (la coronación de la presa está a la 722. el agua cayó de nuevo sobre el vaso que ahora estaba ocupado parcialmente por el desprendimiento. La ladera del monte Toc ahora llena parcialmente el embalse. por lo que solo pudo tomar dos caminos: hacia aguas arriba o hacia aguas abajo. generando una primera ola que llegó hasta la localidad de Casso. pero ojo con que se bañen a la vez 1600 millones de yokozunas Al irrumpir esa imponente masa de millones de metros cúbicos (los que quieran seguir hablando en yokozunas. mientras que la estructura de la presa no ha sufrido daños aparentes. y que incluso dañó parcialmente algunos edificios: el agua empujada por el deslizamiento se elevó creando una ola/salpicadura de unos 240 m de altura medidos respecto la lámina libre del embalse. que transformen las unidades) en el embalse. Que mil millones de chinos salten a la vez no cambia la órbita terrestre. el agua fue desplazada con violencia en todas las direcciones: — Hacia la orilla opuesta al deslizamiento (norte).La presa de Vajont el día después de la catástrofe.

afortunadamente deshabitados. el pueblo que se encontraba frente a la presa. precediendo la llegada de la terrible marea artificial: siguiendo de cerca esa onda de choque (que según algunas fuentes. la pura esencia de la muerte. por lo que fue imposible que girase 90º siguiendo la dirección natural del cauce y se dirigió directamente hacia Longarone. ni ruinas… lo que entró en contacto con el agua quedó prácticamente volatilizado La tragedia podría haber sido aún mayor si la presa se hubiera derrumbado. en una altura estimada respecto a la coronación de la misma de unos 100 m (es decir. vertiendo a gran velocidad sobre el desfiladero que desembocaba en el valle del Piave y llevándose consigo los 62 trabajadores que había en ese momento en la presa. La combinación del caudal de agua desplazada con la estrechez del valle favoreció un efecto émbolo que arrancó ventanas. vertiendo otros 50 millones de metros cúbicos que a pesar de todo permanecieron embalsados. — Hacia aguas abajo (oeste): otros 50 millones de metros cúbicos saltaron por encima de la presa. Ni escombros. El paso de este torrente apocalíptico dejó unos 1900 muertos repartidos entre Longarone y otras localidades ribereñas como Pirago.— Hacia aguas arriba (este): unos 50 millones de metros cúbicos de agua remontaron el curso fluvial. No obstante. unos 360 metros respecto al fondo). tejados y vidas humanas en Longarone. que literalmente fue borrada del mapa dejando tras de sí un paisaje lunar. Longarone antes (izquierda) y después (derecha) del incidente. el agua salió del angosto valle con una altura de unos 70 metros y una energía gigantesca. Fae. era el doble de potente que la sufrida en Hiroshima). Afortunadamente. la crecida en sentido antinatural del río se llevó por delante la vida de unas 160 personas. alcanzando hasta un máximo de 40 m de altura de ola en algunos puntos. la esbelta bóveda de Vajont resistió todos los esfuerzos generados por el . Rivalta y Villanova.

las presas bóveda contienen el empuje hidrostático con su forma y lo transmiten al terreno a través de la doble curvatura (en planta y en alzado) de su estructura. Las solicitaciones son radicalmente diferentes pero la estructura tiene que seguir siendo funcional y estable. con un grosor de 3. un amplio abanico que comprende desde el llenado completo rebosando por el aliviadero. contrarrestan el empuje del agua con su peso propio. para que el empuje del embalse no la arranque de la roca y se la lleve por delante. hasta en vacío y con el viento soplando contra el paramento de aguas abajo. Además. la Torre Caja Madrid. Hay que tener en cuenta que una presa ha de soportar todas las situaciones posibles. solo 22. un factor determinante en la estabilidad es el agua. En este caso. sobre todo. En cambio. por un lado para evitar filtraciones y. pero tan importante o más que su estabilidad estructural es su conexión con el terreno. buscando la antifunicularidad (3) de la misma. Por eso. Es necesario por tanto un cálculo cuidadoso (y una ejecución acorde) para que esa flexible y delgada capa de hormigón que contiene millones de toneladas de agua cumpla con su cometido. mide 250 metros). sufriendo apenas daños en la pasarela de servicio que discurría sobre el aliviadero. la campaña de anclajes que la cosía al terreno y la resistencia de la roca de la cerrada hicieron posible que soportara los enormes e inesperados esfuerzos que generó el desprendimiento. . La presa bóveda de Vajont Una presa bóveda es una de las más complejas obras de ingeniería que se pueden construir. una décima parte de la altura). mientras que una presa de gravedad necesitaría unos 180 metros de anchura en la base para contener ese mismo nivel de agua embalsada (una relación de 7/10.deslizamiento. la flexibilidad de la bóveda de Vajont. que penetra por el contacto entre la presa y la roca creando unas presiones intersticiales que afectan al estado tensional tanto de la propia estructura de la presa… como del vaso. es decir. aunque esta proporción depende del terreno de cimentación).40 m en coronación y en cimentación. La presa de Vajont tiene casi 262 metros de altura (recordemos que el edificio más alto de España. la cerrada ha de tener unas condiciones topográficas y geológicas muy determinadas que no siempre posibilitan la elección de esta tipología. La mayoría de las presas son de gravedad.11 m (prácticamente.

el ingeniero jefe de construcción de la Sociedad Adriática de Electricidad (SADE). — Edoardo Semenza (su hijo) y Francesco Guidici. Se le contrató como asesor debido a la inquietud que produjo un desprendimiento en 1959 en la cercana presa de Pontesei similar (pero de mucha menor envergadura) al que posteriormente sufriría Vajon. donde se aprecia la doble curvatura de la presa y su esbeltez Eppur si muove: pasos hacia la tragedia Las obras se iniciaron en 1957. Carlo Semenza. siempre estuvo preocupado por la estabilidad de la ladera del Monte Toc. ambos geólogos. prepararon un informe para SADE en junio de 1960 en el que pronostican que se podía producir un desprendimiento de 50 millones de metros cúbicos. tras lo cual comenzó el primer intento de llenado que se abortó cuando aún faltaban 70 metros para llegar a la cota máxima porque se produjo un deslizamiento — sin víctimas— del orden de un millón de metros cúbicos en 10 minutos. por lo que durante las obras encargó dos estudios específicos a personas de su total confianza: — Leopold Müller. Las obras se finalizaron sin incidencias destacables en 1960. promotora de la presa. un experto en geomecánica con prestigio mundial con el que ya había trabajado anteriormente.Planos de construcción de la bóveda de Vajont. Hasta ese momento. los movimientos de la ladera (hasta algún pequeño desprendimiento) se asumían como normales porque es habitual en la ejecución de presas que el terreno se vaya acomodando a la nueva situación .

hasta que se estabiliza. Este desprendimiento de un millón de metros cúbicos podría asimilarse a que el Titanic hubiera rozado un iceberg pequeñito y el capitán Edward John Smith aún tuviera dudas sobre si debería reducir la velocidad del buque. Semenza durante la corrección de su informe Tras ese deslizamiento.progresivamente. Lamentablemente. Por eso Müller. algunos de los sondeos que se ejecutaron para caracterizar la ladera no llegaron hasta el plano de debilidad. que también corrigió su informe y coincidió en la cifra de 200 millones de metros cúbicos . Imagen parcial de la grieta de más de dos kilómetros de longitud que apareció en la ladera del monte Toc tras el desprendimiento de noviembre de 1960. incluso con eventuales episodios sísmicos de baja intensidad. reconociendo la existencia de un paleodeslizamiento que se había reactivado. Fotografía tomada por E. Primer paso hacia la catástrofe: no suspender el llenado hasta caracterizar sin lugar a dudas la ladera del Monte Toc. por lo que las conclusiones del estudio no fueron determinantes en cuanto a la velocidad a la que se produciría el desprendimiento. El tipo de cosas que deberían dar mala espina a cualquiera. E. Semenza y Guidici corrigieron su informe al observar la gigantesca grieta que había aparecido en el Monte Toc y lo reestimaron en unos 200 millones de metros cúbicos.

muere. Semenza y Guidici pasa a segundo plano porque su principal valedor. o el profesor universitario Giorgio Dal Piaz. En este sentido. Para ejecutar el túnel-bypass se tuvo que vaciar el embalse hasta la cota 600. lo que más tarde se supo que aplazó el fatal deslizamiento. se tomaron dos decisiones: — Ejecutar un túnel de 2 km de largo y 5 m de diámetro que uniría los extremos del embalse para evitar que el desprendimiento dividiera en dos el mismo. Cuarto paso: El modelo con el que se experimentó estaba mal ideado o no se facilitaron los datos correctos. Semenza murió de un derrame cerebral. ni la . Ni el volumen (no representaba los 200 millones de metros cúbicos). Tras casi un año de trabajos. C. al fin y al cabo. que no recreaban el comportamiento de prácticamente sólido rígido del desprendimiento). los constructores de la presa ya tenían claro que se iba a producir un desprendimiento de gran envergadura. con los problemas que ello acarrearía para la población aguas arriba. En cierto modo se entiende la decisión de SADE porque. en el que confiaba plenamente. no se crearía ningún problema grave. Semenza y Guidici. el estudio hidrodinámico realizado por el Instituto de Hidráulica de la Universidad de Padova concluye que en el peor de los casos. ni el material (gravas. Semenza y Guidici no eran nadie frente a Müller. Carlo Semenza. Mientras tanto. ponía en tela de juicio nombres tan destacados como el de Müller o geólogos asesores de SADE como Francesco Penta. Dal Piaz o Penta… y las propuestas de su informe (no llenar la presa) eran muy desfavorables para los intereses de la promotora. se finalizó el túnel y se comenzó a llenar de nuevo el embalse. claro. consideró que el movimiento iba a ser lento.que estimaban E. E. tipo creep (reptación). aunque la duda residía en la velocidad del mismo. Poco después. cuando tenía que tomar una decisión trascendental porque su propio hijo. — Encargar un modelo hidrodinámico a escala 1:200 del impacto que tendría en el entorno de la presa ese hipotético desprendimiento. Tercer paso: el informe de E. A partir de este momento. en octubre de 1961. el desprendimiento generaría una ola de unos 20 metros de altura por lo que si la lámina de agua del embalse está a la cota 700. Segundo paso: los sondeos no aportaron pruebas definitivas e irrefutables del mecanismo de deslizamiento.

El nivel del embalse alcanzó la cota 700 en noviembre de 1962. . no es lo mismo que si uno de nuestros amigos yokozuna se quiere bañar en una piscina. motivo por el que se decidió bajar a la cota 700. el movimiento de la ladera y el nivel freático. Pero en marzo de 1963 el gobierno italiano decidió nacionalizar SADE a través del Ente Nacional de Energía Eléctrica (ENEL) por lo que la presa de Vajont pasaría a manos públicas tras acordar un precio. Gráficas donde se ve la relación entre las precipitaciones. Evidentemente. cuando el embalse estaba a la cota 710 (a 5 metros del máximo que se quería alcanzar). 1985) En septiembre de 1963. Y recordemos que estamos hablando de una piscina que es más pequeña que el propio yokozuna. Quinto paso: Realizar con urgencia un tercer llenado buscando la cota 715 (que no se había alcanzado con ninguno de los dos anteriores) para vender al mejor precio posible la presa. que dependería de la altura de llenado alcanzada: si llegaba a la cota 715 su valor sería superior. baje a la misma por las escalerillas o se lance de bomba desde el trampolín. Blanco y en una botella que pone “leche” (Hendron y Patton. se dio por válida la prueba y se procedió a su inauguración oficial. los desplazamientos de la ladera se consideraron alarmantes. el nivel del embalse.velocidad (mucho más lenta) se ajustaban a la situación que se quería modelar.

Entre septiembre y octubre se produjeron fuertes precipitaciones que elevaron el nivel freático. de 20 a 40 cm/día del 2 al 7 de octubre. convirtiendo el valle del Piave y el entorno de la presa de Vajont en un infierno. Séptimo paso: cuando la ladera desaparece bajo tus pies. la velocidad de la ladera pasa de unos 4 cm por hora a 30 metros por segundo. antes de que deslizase súbitamente.que era segura según el estudio hidráulico. confiando en todo momento en la veracidad del estudio hidrodinámico ya que habían conseguido bajar a 700 la cota del embalse (aunque a duras penas. Semenza y además dificultaron el rebaje de la cota del agua embalsada. solo queda lodo. penetraron por la grieta que fotografió E. destrucción y cadáveres. 40 cm el 8 de octubre y hasta 80 cm el 9 de octubre. por las dichosas precipitaciones). Sexto paso: Las lluvias. El temblor generado por el desprendimiento se registra en sismógrafos de toda Europa. El Titanic comenzaba a levantar la popa y no solo no había botes salvavidas para todos. sino que únicamente ofrecían un par de manguitos de Bob Sponja. A partir de las últimas mediciones de los movimientos se estimó que el deslizamiento se producirá el 15 de noviembre. fecha para la cual se esperaba tener prácticamente vacío el vaso. de 10 a 20 cm/día la semana del 25. informaron a las localidades próximas al embalse que quedaba prohibida la presencia humana por debajo de la cota 730. sino que aumentaron rápidamente. . viendo la velocidad que estaba adquiriendo la ladera. Pero los movimientos no decrecieron al vaciar el embalse. El día 9 de octubre. midiéndose 1 cm por día la semana del 18 de septiembre. A las 22:39 se consuma la tragedia. Quince minutos después.

pero aceleraban cuanto mayor era la cota de la lámina libre y el nivel freático. 2000) Según se ha confirmado después.Cortes geológicos con la situación previa (1) y la posterior al desastre (2). todos sabemos que se trata de un espécimen macho. viene a significar que. Y recuerdo esta frase porque ahora parece que siempre se supo lo que iba a ocurrir con la ladera del Monte Toc. Los movimientos iniciales fueron de escasa entidad y lentos. Semenza y Ghirotti. El llenado de la presa introdujo gran cantidad de agua en las arcillas. donde las presiones intersticiales reactivaron el paleodeslizamiento. una vez vistos los testículos. Finalmente. la acción del agua durante los distintos llenados del embalse afectó la precaria estabilidad del Monte Toc cuya capa exterior (de unos 100 metros de espesor) estaba formada por los restos de un deslizamiento muy antiguo que descansaba sobre unas arcillas de poca potencia. que a su vez se asentaban sobre un estrato más estable. la acción del agua transformó las arcillas en un lubricante. que era tan evidente que hasta . generando un plano de deslizamiento sobre el que resbaló la ladera como si estuviera en un tobogán. a través de los cientos de estudios del incidente de Vajont. You know now En una traducción libre del inglés tejano-aznariense. Recordemos que ese diminuto triangulito que representa la sección del embalse mide unos 250 metros de altura (E.

no como aquel célebre lema que decía “diario independiente de la mañana”. cuando aseguró que se iba a producir un desprendimiento de 50 millones de metros cúbicos pero que “no se sabe si el deslizamiento se ralentizará o si se producirá un terrible accidente”. poseída tal vez por el espíritu del ácido bórico. tal y como dicen en su cabecera: “órgano del partido comunista italiano”. Merlin. Debido a sus incendiarios artículos fue denunciada en 1959 por SADE. Semenza que ya tenía SADE.un niño lo hubiera predicho. . culpó en uno de sus artículos a las autoridades de un “genocidio a sangre fría” (!!!) por lo ocurrido en Vajont. Aunque el tiempo le dio la razón en lo referente a que se produjo un desprendimiento catastrófico. representan como una especie de intrépida y sosegada Erin Brockovich. que en la película del año 2001 Vajont (cinematográficamente regulera y periodísticamente poco ajustada a la realidad). O lo que es lo mismo. Su artículo más famoso a posteriori se publicó en febrero de 1961. no dijo nada con exactitud e incluso su artículo era más conservador que los informes de Müller y E. tampoco es creíble que su tramitación puntual hubiera evitado la pérdida de vidas humanas. Y respecto a los reproches sobre los retrasos en la presentación de algunos documentos en el Gobierno italiano. Es más sencillo explicar un fenómeno que ya ha ocurrido (y quedar como un señor) que predecirlo. que cuando lo leías era como si te guiñara el ojo y te diera un codazo cómplice. finalmente fue absuelta y continuó con su acoso a SADE. También se suele hacer hincapié en que una periodista del diario l’Unità llamada Tina Merlin alertó de lo que iba a ocurrir y nadie la hizo caso. en un proceso con un marcado componente político porque l’Unità es un periódico de ideología comunista. Merlin. una población cercana a Vajont. Sinceridad ante todo. sobre todo en disciplinas tan inexactas que dependen de tantas variables como la geotecnia y la geología. en sus primeros reportajes no aportó ninguna evidencia científica y su argumentación se basaba en declaraciones de algunos vecinos de Eerto (4). Después de ocurrir el accidente.

si en alguno de los pasos comentados anteriormente se hubiera tomado otro camino. El pago de las indemnizaciones no se acordó hasta el año 2000. haber prestado más atención a los informes desfavorables. rondaron los dos años de cárcel. Que no vuelva a ocurrir. haber desalojado el valle del Piave. en última instancia. Otros dos acusados murieron durante el proceso (uno por muerte natural y otro se suicidó). haber insistido en ejecutar ensayos y sondeos que aportasen datos irrefutables o. que era un orgullo para toda una nación.jotdown. Seguramente. acabó con la vida de más de 2000 personas. Puede ser.Otra fotografía de los restos de Longarone tomada por el ejército de Estado Unidos el día después de la catástrofe El juicio condenó en 1971 a dos de los acusados a penas que.es/2012/06/vajont-el-titanic-de-las-presas/ . http://www. se podría haber evitado la tragedia. una obra de ingeniería superlativa que iba a aportar energía eléctrica y trabajo a una zona humilde. tras indultos y reducciones por buena conducta. Lo que está claro es que la presa de Vajont.