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La CGT En El 17 De Octubre de 1945 *

Juan Carlos Torre

1. El Prologo De La Crisis De Octubre


El ao 1945 comienza siendo un momento de viraje para la Revolucin de Junio, antes de serlo para la sociedad en la que su
obra dejara huellas tan hondas y permanentes.1 La evolucin
de la situacin internacional, con la victoria prxima de los ejrcitos aliados, modifica radicalmente el marco escogido por los
coroneles argentinos para su experimento filo-fascista. El ao se
inicia as, bajo el signo de la normalizacin institucional, que
tiene por objetivos la ruptura del aislamiento diplomtico y -no
menos importante en los clculos de la elite militar- la bsqueda de su sucesin constitucional. El fin de la cuarentena internacional promete resolver una de las cuestiones que dieron lugar
al golpe de 1943: el balance militar con Brasil. Dos meses antes
de la derrota de Alemania y Japn, el gobierno declara la guerra
y espera que, con su reingreso a la comunidad de las Naciones
Unidas, Estados Unidos reanude el suministro de armamentos. El
desmantelamiento del orden autoritario se opera tambin con
diligente prolijidad: los admiradores locales del nacionalsocialismo abandonan la universidad, se restablecen las libertades pblicas, los dirigentes de los partidos vuelven a conocer los halagos
de la benevolencia oficial y, con ellos, las discretas invitaciones a
un acuerdo poltico. La sbita conversin de la Revolucin de Junio -a la que Pern presta un pragmatismo comparable al entusiasmo que pusiera en la gestacin del experimento ahora en liquidacin- est, sin embargo, destinada a fracasar. Ni Washington se
muestra dispuesto a una reconciliacin ni los partidos se deciden
a recoger la herencia poltica del rgimen militar. La reorientacin
del gobierno es bien pronto interpretada como el anticipo de su
inminente colapso y sus adversarios internos y externos se preparan paya imponer su rendicin incondicional. He aqu creado
el escenario para los acontecimientos que envolvern a la Argentina en una de las crisis polticas mis decisivas de su historia contempornea.
Dando comienzo a la ola de movilizaciones populares que se
sucedern a lo largo del ao, las clases medias pasan a la ac-

cin en abril, despus de haber soportado en un forzado silencio los ataques a los valores democrticos en cuyo nombre haban entrado a la vida poltica. El vasto movimiento de oposicin
que emerge a partir del aflojamiento de los controles autoritarios tiende a expresarse al margen de los partidos, que no han
sobrevivido indemnes a los rigores del rgimen militar. Impacientes por ver realizado en este rincn del mundo el destino
que se cumple en los campos de batalla europeos, esas muchedumbres militantes hacen sentir su peso desde las asociaciones
vecinales, los colegios profesionales, los centros estudiantiles.
De all que escapen a la prudente conduccin de los jefes polticos, obligados a preservar su dudosa autoridad acentuando la
intransigencia ante las solicitaciones oficiales. Incapaz de romper el bloque hostil de los partidos, la elite militar busca una alternativa que la aleje de la previsible derrota2 y parece encon-

El 17 De Octubre
De 1945
Juan Carlos Torre
(Comp.)
Daniel James
Emilio De Ipola
Marysa Navarro
Mariano Plotkin
Federico Neiburg

* El presente texto reproduce, con algunos cambios. el capitulo IV de mi libro


La Vieja Guardia Sindical y Pern, Buenos Aires. Sudamericana. 1990. Una
primera versin de este trabajo apareci en La formacin del sindicalismo
peronista, Buenos Aires, Legasa. 1988.
1 Sobre los acontecimientos de 1945. consultar: Flix LUNA. El 45. Crnica
de un ao decisivo. Buenos Aires, 1969; Tulio Halperin Donghi (1964). Argentina en el callejn. Buenos Aires. 1995; Hugo Del Campo, Sindicalismo y
Peronismo, Buenos Aires. 1983.
2 Los planes polticas de la elite militar fueron expuestos en un acta secreta firmada por los principales jefes y publicada despus del derrocamiento
del rgimen peronista, en 1956. En dicho documento se estableca, entre otros
puntos: "Deben continuarse las gestiones de acercamiento ya iniciadas con
el partido mayoritario (el Partido Radical. y, en caso, de no obtener el resultado esperado, promover la formacin de un partido que levante la bandera
de la revolucin; continuar fomentando el apoyo de las masas a los dirigentes de la revolucin, para que stos puedan presionar con ella como caudal
electoral. Frente a la negativa de los dirigentes de los partidos polticos a colaborar y respetar la obra de la revolucin, el gobierno debe buscar la forma
en que la voluntad de la mayora popular, considerada favorable a la revolucin, pueda expresarse libre y democrticamente, de manera que el presidente que surja sea de su expresin." El acta, del 28 de julio de 1945, es
reproducida en Gontran de Gemes, As se gest la dictadura, Buenos Aires, 1956. Las conversaciones con los radicales, que continuaban otras sostenidas en 1943 y 1944, estn documentadas en el libro de Luna ya citado.
Los militares estaban interesados en un acuerdo con el ala del radicalismo
intransigente, pero no tuvieron xito: slo lograron reclutar unas pocas figuras
de segunda fila, no todas las cuales pertenecan a los sectores de izquierda.

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trarla en un frente que ha tenido un lugar secundario en sus clculos polticos: el de las clases trabajadoras y los sindicatos.
Hasta entonces, las relaciones entre los dirigentes sindicales y
Pern haban tenido un trmite lleno de reservas y tensiones
que slo la agudizacin de la ofensiva de las fuerzas de la oposicin permitira superar.
Cuando Pern se hace cargo del Departamento Nacional del
Trabajo, en octubre de 1943, la expectativa con la que los lderes
sindicales haban recibido a la Revolucin de Junio se ha disuelto bajo el impacto de las primeras medidas represivas tomadas
por el rgimen militar. Su primer objetivo es establecer un dilogo con la cpula sindical, para lo cual revisa las decisiones gubernamentales ms resistidas y formula los conceptos de una nueva poltica social. La iniciativa cae sobre un movimiento sindical
desarrollado en el clima hostil de la restauracin conservadora,
en los aos treinta, y despierta, por lo menos, la curiosidad de
unos cuadros sindicales preocupados por la supervivencia. Los
nicos que desertan, en un comienzo, son los comunistas, que
prefieren denunciar los rasgos autoritarios y las simpatas filofascistas del rgimen militar.
El grueso de los dirigentes obreros, de orientacin socialista y
sindicalista, opta, en cambio, por silenciar sus escrpulos ideolgicos y responder a la convocatoria.
El entendimiento no es inmediato. Si bien Pern logra transformar el viejo departamento dependiente del Ministerio del Interior
en la Secretara de Trabajo y Previsin, y consigue as mayores
recursos para el lanzamiento de su poltica social, su posicin
dentro de la elite militar an no est consolidada, lo que se traduce en una parlisis de sus iniciativas. En las vsperas del 1
de Mayo de 1944, los sindicatos comienzan a preparar la celebracin del Da del Trabajo con la intencin de utilizarla para
hacer conocer sus quejas.
La movilizacin, que se propona levantar la consigna irritativa
de la pronta normalizacin constitucional y reclamar, a la vez, la
concrecin de las reformas sociales anticipadas por Pern, es

prohibida. Para conjurar la tentativa sindical, el rgimen militar se


desdobla y, por un lado, apela a diversas sanciones. Por el otro,
Pern y su segundo, el coronel Domingo Mercante. extreman los
esfuerzos para neutralizar el descontento de los lderes obreros,
con gestos destinados a debilitar la incredulidad, la sospecha
reinante en los medios sindicales. No se les escapa que es preciso ganar al menos una fraccin significativa de los lderes
obreros para aventurarse luego a la conquista. de una audiencia
popular ms vasta.
La convergencia entre los compromisos que ahora asume el secretario de Trabajo y sus por tanto tiempo postergadas aspiraciones tiene el efecto de despejar el camino a la colaboracin
para los viejos militantes.

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En realidad, no debe sorprender la buena acogida a la apertura


poltica de Pern: lo que ha cambiado, para utilizar la frmula de
Joel Horowitz, no es la actitud del movimiento obrero sino la del
Estado.3 Conscientes de su propia debilidad frente a los sectores patronales, los dirigentes obreros haban reclamando en el
pasado la asistencia y la proteccin de los poderes pblicos. De
all que no habran de encontrar objecin alguna para perseverar en esa actitud, sobre todo cuando se hallaban frente a un rgimen ms permeable a sus demandas. Y un ncleo importante
de gremialistas se integra a las comisiones oficiales que actan
en la Secretara de Trabajo y participa de la elaboracin de los
primeros decretos que, entre julio y noviembre de 1944, ponen
en marcha, finalmente, la nueva poltica social.
El hecho es que Pern demanda, de quienes reciben su apoyo,
un compromiso mayor con la Revolucin de Junio y con l mismo, para volcarlo al combate que libra simultneamente dentro
de la elite militar y frente a la resistencia de las fuerzas de la
oposicin democrtica civil. Los frutos de este intento son, sin
embargo, limitados. La actitud dominante en los dirigentes sindicales es ms bien el oportunismo. Esta es la respuesta al dile-

3 Joel Horowitz. "Ideologas sindicales y polticas estatales en Argentina.


1939 -1943", vol. 24. N94. 1984, 71.

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ma poltico creado por la apertura del Estado y al que solamente


los comunistas, al inclinarse desde un principio por el rechazo,
habran de escapar. El resto se encuentra bajo las presiones
cruzadas de la colaboracin y de la necesidad de salvaguardar
su independencia. El reconocimiento de sus demandas, la participacin en la gestin de las reformas sociales, hace empero ms
difcil evitar las solicitudes de Pern. La virtud esencial de los dirigentes sindicales comienza por ser, pues, la discrecin y, en los
meses siguientes a mayo de 1944, ponen sus mejores esfuerzos
en atrincherarse detrs de la lnea de la neutralidad poltica.
La campaa de persuasin de Pern no se dirige exclusivamente al movimiento obrero. Si en l encuentra los interlocutores
ms atentos, no est, sin embargo, en sus intenciones la instalacin de una repblica sindicalista. Esa es la imagen que las
fuerzas polticas democrticas se empean en divulgar, desde
la semiclandestinidad a la que el rgimen militar las ha confinado. Para contrarrestarla, el secretario de Trabajo se aplica, con
parecida tenacidad, a ganar la benevolencia del mundo de los
negocios para su poltica de reformas sociales. Sus argumentos,
largamente expuestos en su recordado discurso en la Bolsa de
Comercio, evocan frente a un pblico previsiblemente reticente
a tantas innovaciones el espectro de la revolucin social y la urgencia de prevenirla. En este caso, el pblico en cuestin no se
dejar conmover fcilmente, acaso porque tiene menos dudas
sobre la estabilidad del orden social a cuya defensa es con tanto
apremio convocado. Las relaciones entre el secretario de Trabajo y los empresarios, luego de un auspicioso comienzo, se deterioran aceleradamente.
A poco de su designacin, Pern visita la sede de la Unin Industrial y recibe la promesa de la ms amplia colaboracin. "Los
industriales argentinos", le explica su presidente, Luis Colombo,
"jams se han negado a favorecer la sancin de leyes obreras,
que fueran razonables y oportunas. Sus protestas fueron provocadas por el proselitismo electoralista generado por esa legislacin y por el hecho inslito de que nunca fueron escuchados."
En su respuesta, Pern est a la altura de las circunstancias y
despus de hacer el elogio del estado de organizacin de las
fuerzas empresarias, asegura a su anfitrin que "en las funcio-

nes que desempeo, usted ser mi brazo derecho". En ocasin del


Da de la Industria, setiembre de 1944, la Unin Industrial reitera
su comprensin a la gestin de la Secretara de Trabajo y expresa
la esperanza de que las soluciones a los problemas sociales sean
dadas "dentro del concepto de orden y posibilidades econmicas,
porque sera poco alentador que, por la precipitacin de quienes
han de beneficiarse, se edificara sobre la arena". Lo que suscita esta todava discreta advertencia es el proyecto de un sistema
nacional de jubilacin, con la inclusin de los trabajadores industriales, que se discute en las esferas de gobierno. La Sociedad Rural suma, luego, su voz a la de los industriales y se pronuncia contra la promulgacin del Estatuto del Pen. En el juicio
de uno de sus voceros, la nueva legislacin "habr de sembrar
el germen del desorden social, al inculcar en gentes de limitada
cultura aspiraciones irrealizables y colocar al jornalero por encima del mismo patrn en comodidades y remuneraciones". Para la
Sociedad Rural es, pues, el secretario de Trabajo quien, con sus
reformas, amenaza los fundamentos del orden existente.

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Y no slo con sus reformas. A fines de diciembre, la Unin Industrial se levanta contra "la indisciplina que engendra en las
empresas el uso siempre ms generalizado de un lenguaje que
presenta a los patrones en posicin de prepotencia y a todo
acuerdo, no como un acto de justicia, sino como una `conquista'
que de ser necesario los trabajadores debern defender por la
fuerza". Estamos ya en las vsperas de la ruptura. La bsqueda
de un acuerdo ha probado ser intil. No obstante las quejas de
los empresarios, la poltica social contina y, con ella, crece la
efervescencia obrera. Las clases patronales no esperan sino los
signos premonitorios de un cambio de la coyuntura poltica para
pasar directamente a la oposicin. Cuando ante la inminencia
del triunfo de los ejrcitos aliados el rgimen militar afloje los
controles autoritarios, a principios de 1945, se incorporarn a la
movilizacin de los sectores medios en nombre de la democracia y la Constitucin, prontas a utilizar esos estandartes para detener la marcha de las reformas del secretario de Trabajo.
El 16 de junio, aproximadamente 300 asociaciones patronales
integrantes de la Cmara de Comercio y la Unin Industrial dan
a conocer el "Manifiesto de las Fuerzas Vivas" en protesta por la
poltica social oficial.

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Luego de cuestionar las facultades legales del gobierno para


emprender reformas en la legislacin laboral, y de denunciar el
carcter econmicamente irresponsable de las concesiones otorgadas a los trabajadores, el manifiesto patronal formula una
spera condena a la Secretara de Trabajo por alentar "la agitacin subversiva" en las empresas:
Las fuerzas vivas del pas estn profundamente preocupadas y
alarmadas ante el ambiente de agitacin social que daa la disciplina y el esfuerzo productivo de la colectividad. El clima de
descontento se origina y es instigado desde las esferas oficiales.
Lejos estamos de negar la existencia de un genuino problema
social, de carcter permanente y universal, cuya solucin slo
puede llegar a travs de la honesta colaboracin de las partes y
bajo la serena supervisin del Estado. Contra lo que nos oponernos es contra la creacin de un clima de sospecha, provocacin y rebelda, que estimula el resentimiento y genera reclamos permanentes. Este clima y sus efectos estn destruyendo
los lazos de una justicia solidaria, fuente de progreso y bienestar. Desde la creacin de la Secretara de Trabajo este espritu,
y el sentido unilateral de las decisiones, justificadas por la necesidad de extirpar el comunismo, han interferido en la resolucin
de los problemas sociales. Esta situacin es tanto ms lamentable cuando se considera que es el producto de una voluntad
personal, que es siempre transitoria.4
Con la publicacin del manifiesto, son los presuntos beneficiarios finales del proyecto transformista enunciado por Pern en su
discurso en la Bolsa de Comercio los que pasan a engrosar las
filas de la oposicin. Diez meses han transcurrido desde entonces
y la poltica de concesiones sociales, hipotticamente destinada a
prevenir los peligros de una rebelin, parece haber tenido efectos
opuestos: la combatividad obrera, en lugar de disminuir, ha cobrado vigor, llevando la alarma a quienes ven amenazados los santuarios hasta entonces bien guardados del poder patronal. En el
ataque a la gestin de la Secretara de Trabajo, lo significativo
es el carcter solidario de la movilizacin de los empresarios.
Entre los firmantes del manifiesto se hallan los mismos sectores
que poco antes han felicitado al gobierno por sus medidas de fomento a la industrializacin, pero a quienes la resistencia a las

reformas laborales ha aproximado a los ncleos ms tradicionales del mundo de los negocios en un compacto frente al que
das ms tarde se sumarn tambin las corporaciones de la burguesa terrateniente.5
La redefinicin del eje del conflicto no poda dejar indiferentes a
las organizaciones sindicales. Si las crticas de la oposicin democrtica a la poltica exterior del gobierno haban merecido comentarios apenas marginales de parte de los dirigentes obreros
-orientados ms a defender las credenciales antifascistas del
movimiento sindical que a hacer lo propio con las de la elite militar- el cuestionamiento del programa de reforma impona respuestas menos equvocas. Despus de varias semanas de campaa publicitaria, durante las cuales, uno tras otro, los sindicatos
fueron pronuncindose contra el manifiesto patronal, la reaccin
sindical culmin el 12 de julio con un acto organizado por la CGT
y la Comisin de Unidad Sindical. El acto, que sera el primer
compromiso pblico del conjunto del sindicalismo con el gobierno militar, tuvo por lema: "En defensa de las mejoras obtenidas
por los trabajadores a travs de la Secretara de Trabajo". Como
el propio lema indicaba, los organizadores del acto procuraron
dejar a salvo los principios sindicales, evitando cuidadosamente
personalizar su adhesin en la figura de Pern. La posicin de
los cuadros dirigentes fue resumida por Angel Borlenghi, en el

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4 Vase el texto completo de la declaracin en La Nacin, 12 de junio de


1945. Con la publicacin del "Manifiesto de las Fuerzas Vivas" se formaliza
la ruptura de las clases patronales con el gobierno, ya insinuada hacia fines
de 1944. En una declaracin del 29 de diciembre la Unin Industrial habla
reclamado contra "la indisciplina que necesariamente engendra en los
establecimientos el uso ms generalizado de cierta terminologa, que hace
presentar a patrones en una posicin de prepotencia y a cada arreglo, no
como un acta de justicia sino como una conquista, que de ser necesario los
trabajadores sabran defender con la fuerza. Trtase de palabras y conceptos mal asimilados. semejantes a los que causaban los viejos organizadores
socialistas durante la primera faz del movimiento obrero". Revista de la
Unin Industrial enero de 1945. Sobre la reaccin de las clases patronales
a la poltica social del gobierno militar, consultar Dardo Cuneo. Comportamiento y crisis de la clase empresaria argentina. Buenos Aires, 1967.
5 Comunicado de la Confederacin de Sociedades Rurales, La Nacin, 21
de junio de 1945.

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discurso de clausura. Refirindose a la controversia sobre las facultades legislativas del gobierno, el secretario de la Federacin
de Empleados de Comercio acus a los firmantes del manifiesto
patronal de estar movidos menos por escrpulos constitucionales que por el miedo frente a la prdida de sus privilegios, y
subray que los trabajadores no estaban dispuestos a rechazar
la asistencia del Estado, cualquiera fuese su origen, para obtener sus reivindicaciones.
Se nos reprocha que gestionamos mejoras ante un gobierno 'de
facto'. El movimiento sindical tiene el deber de obtener todas las
mejoras que pueda en beneficio de los trabajadores sin tener en
cuenta el rgimen de gobierno ni los hombres que lo desempean. Si los trabajadores debieran esperar para formular sus
reclamos a gobiernos intachables, muy poco habran avanzado
en su larga lucha. Cuando en 1930 se estableci un gobierno
'de facto', que se distingui por reprimir al movimiento obrero y
por entregarse amorosamente a los brazos de la oligarqua, vinieron acaso los constitucionalistas de hoy a decir que ese gobierno careca de facultades legislativas? Lo mismo sucedi durante los primeros meses de la Revolucin de Junio, cuando se
avasallaban los derechos del movimiento sindical, cuando se
encarcel a numerosos trabajadores y se disolvieron sindicatos:
entonces fue cuando menos fue censurado, porque las vctimas
eran los hombres del pueblo. Cundo comenzaron los ataques
al gobierno actual? Fue despus de la creacin de la Secretara
de Trabajo, cuando las fuerzas vivas vieron que esta nueva reparticin escuchaba el reclamo justificado de los trabajadores:
en ese momento es que aparecieron los constitucionalistas discutindole el derecho de legislar.6
Que la posicin de los crticos de la Secretara de Trabajo con
respecto a las normas constitucionales era ambigua, no poda
ser ms evidente, y Borlenghi tampoco debi esforzarse demasiado para probarlo. De su discurso emerga, sin embargo, otra
conclusin igualmente reveladora: un sindicalismo que se declaraba indiferente frente a la naturaleza poltica de los poderes
pblicos era una novedad y constitua la expresin del impacto
de la nueva situacin creada por la apertura de la elite militar. En
efecto, con el desplazamiento de la corriente sindicalista de la

direccin de la CGT, en 1935, y el ascenso de los socialistas y


los comunistas, se haba debilitado la larga tradicin de prescindencia poltica de las organizaciones obreras. En su lugar, el
movimiento sindical levant la unidad de principio entre las garantas constitucionales y las reivindicaciones del trabajo. Esta
reorientacin, influida por el auge de las consignas antifascistas
en la segunda mitad de los aos treinta, fue reforzada por el sesgo autoritario del ltimo tramo de la restauracin conservadora
bajo la presidencia de Ramn Castillo.
Con la Revolucin de Junio, ese escenario es profundamente
trastocado. Colocados ante un rgimen militar cuyas simpatas
fascistas son inocultables, pero que los dispensa de sus rigores
autoritarios y se muestra ms receptivo que los gobiernos del
pasado, los dirigentes sindicales descubren que el logro de sus
demandas largamente postergadas no tiene por qu esperar el
advenimiento de un orden democrtico.

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Visto desde los supuestos que hasta entonces haban animado


la accin sindical, el descubrimiento no poda ser ms embarazoso; esto explica la cautela que habr de rodear la aproximacin de
las organizaciones obreras a la Secretara de Trabajo. Con la ofensiva de las clases patronales, llega la hora de la reivindicacin para esa poltica sindical que no se atreva a confesarse a s misma.
Lo significativo es que en ese momento los argumentos que sirvan para justificarla sean extrados de la vieja tradicin de la prescindencia. La innovacin importante consiste en que, al apelar a
dicha tradicin, los dirigentes sindicales no se proponen abandonar el terreno de los enfrentamientos sino buscar un lugar autnomo en medio de la creciente polarizacin poltica. Tal fue, por
otra parte, el mensaje de Borlenghi al concluir su intervencin:
"No estamos conformes con que se hable en nuestro nombre;
vamos a hablar por nosotros mismos. Y hemos resuelto que el
movimiento sindical argentino, colocndose a la altura de los
ms adelantados en el mundo, gravite en la solucin de los problemas econmicos, polticos e institucionales de la Repblica,
y va a gravitar con una absoluta independencia."

6 La Prensa. 13 de julio de 1945.

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Esas intenciones se revelaran, sin embargo, ms fciles de formular que de llevar a la prctica. Las definiciones del 12 de julio,
el apoyo recibido de las grandes masas de trabajadores presentes, permitan suponer que la movilizacin en favor del programa de reformas del gobierno habra de continuar. Nada de
eso ocurri. Durante los tres prximos meses, las organizaciones obreras estuvieron conspicuamente ausentes de las calles.
La reticencia a proseguir con la campaa de movilizacin provena de sus dificultades para erigirse en tercera fuerza, entre la
elite militar y los sectores de la oposicin. Las crticas de los partidos al acto sindical dejaron bien claro que toda nueva iniciativa en esa direccin implicaba identificarse irreversiblemente con
el rgimen militar. En medio de una cambiante situacin poltica,
todo haca dudar de que sa fuera la opcin ms conveniente.
Como ha sealado Samuel Baily,7 la preocupacin de los dirigentes sindicales era ubicarse en el bando ganador, por lo que
seguan con indisimulada ansiedad la fuerza que adquira la
ofensiva opositora y el paralelo retroceso del oficialismo. De all
que intentaran no perder las simpatas de ninguno de los sectores en pugna. El texto de la declaracin emitida por la central
obrera el 1 de agosto fue bien elocuente:
Acorde con los principios que le dieron origen en 1930, la CGT
cree indispensable el retorno a la normalidad jurdica y constitucional. Los graves problemas econmicos y sociales que enfrenta el pas pueden ser solucionados a travs de procedimientos
democrticos, que lejos de separar habrn de unir a los trabajadores y las fuerzas econmicas y polticas que luchan por el
progreso de la Nacin. La clase obrera, organizada en la CGT,
lejos de tener agravios contra nadie, est identificada con todos
los organismos que propugnan el progreso y es dispuesta a colaborar legal y patriticamente con ellos para resolver los problemas que pesan sobre el pas y sobre la clase obrera.8
El tono conciliador de la declaracin, el respaldo a la salida poltica auspiciada por las fuerzas antigubernamentales, eran la
expresin del dilema urgente que enfrentaban los sindicalistas.
A fines de julio, el presidente Farrell, cediendo a las demandas
de la oposicin, haba anunciado la realizacin de elecciones en
los ltimos meses del ao. Cmo asegurar, pues, en los comi-

cios, la continuidad de la poltica social en el prximo gobierno


constitucional? A partir de los datos polticos existentes, las alternativas eran limitadas. Presionado por sus camaradas, que
resienten la habilidad con la que dirige la empresa militar al servicio de sus ambiciones personales. Pern ha debido admitir
que no aspira a ninguna candidatura.9 Slo queda abierto el
camino de los partidos, entre ellos el Partido Socialista y el Partido Radical: los vnculos existentes en el pasado. el hecho de que
stos no hayan formalizado todava una alianza con las organizaciones empresarias -los nuevos reclutas del frente democrtico-, hacen creer a los dirigentes obreros en la posibilidad de un
acuerdo poltico y, con l, de un futuro para un programa que
parece de pronto no tenerlo.

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En las conversaciones con los socialistas y los radicales, los dirigentes obreros se propusieron, a cambio de su apoyo, participar:
1) en la redaccin de los programas electorales para incorporar
sus reivindicaciones; y 2) en la formacin de las listas electorales,
para garantizar la presencia sindical en el Parlamento.10 En ambos casos, los resultados fueron negativos. No era creble que el
Partido Socialista se aviniera a negociar en igualdad de condiciones con los sindicalistas, sin poner en cuestin su propia
existencia. Como lo haban hecho siempre, los representantes
socialistas volvieron a insistir en que se delegara en el partido el

7 Samuel BAILY, Movimiento obrero, nacionalismo y poltica en la Argentina,


Buenos Aires, 1954.
8 La Prensa, 2 de agosto de 1945.
9 "No aceptar candidatura de ninguna clase. ni mucho menos la de presidente, aunque vengan y me lo pidan de rodillas", declaracin de Pern reproducida en La Prensa, 23 de abril de 1945.
10 Luis Gay se refiere estas conversaciones en estos trminos: "Nosotros
buscamos un acercamiento con los radicales y los socialistas, para entendernos en una accin comn. Pero ellos solo queran que nosotros les diramos nuestros votos. Nosotros pretendamos algo ms: pretendamos tener
representacin en la gestin de la poltica social que deba continuarse en
el futuro gobierno constitucional. No tuvimos xito." Entrevista en Archivo de
Historia Oral. Instituto Di Tella. en adelante AHO.

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poder de representacin sindical. Pero lo que conden, desde


un principio, las negociaciones fue que tanto los socialistas como los radicales estaban convencidos de su popularidad, del
xito inminente del movimiento de resistencia, que, por otra parte, la propia actitud de quienes haban colaborado por tanto tiempo con el rgimen militar vena a confirmar. Este optimismo en
cuanto al prximo derrumbe de la experiencia iniciada en 1943
es un dato esencial para entender sta y las prximas discutibles decisiones que tom la oposicin en los das venideros.
Visto retrospectivamente, con ese optimismo, lo que se pona de
manifiesto era asimismo la rigidez de la estructura de los partidos tradicionales, la indiferencia de la clase poltica ante los representantes de una fuerza social nueva en la sociedad argentina.
Paralizados por la incertidumbre, por las tensiones de su conflictiva ubicacin en la escena poltica, los dirigentes sindicales asistirn as, sin reaccionar siquiera, a la acometida triunfal de las
fuerzas de la resistencia en los meses de agosto y setiembre.
Mientras las manifestaciones callejeras se suceden, incesantes,
y la agitacin crece alentada por la liberalizacin de la vida poltica que trae el levantamiento del estado de sitio, la autorizacin
para la reorganizacin de los partidos, la devolucin de la autonoma universitaria, los sindicatos dan un paso atrs, colocndose a la expectativa.
El comportamiento de los sindicalistas en esos momentos decisivos de 1945 no slo revela sus dificultades para constituirse
en actores polticos independientes: brinda tambin un testimonio de las no menos evidentes dificultades del jefe visible del
gobierno.11 En efecto, aunque la pasividad sindical deba necesariamente debilitar al acosado rgimen militar, fue sugestivo
que Pern haya tenido que tolerarla.
Antes que obligar a los sindicalistas a tomar partido recurriendo
a la amenaza, prefiri prudentemente fortalecer los para entonces frgiles lazos que lo unan a sus aliados sindicales redoblando las concesiones desde la Secretara de Trabajo; la ms
importante de ellas fue la promulgacin de un nuevo estatuto
sindical, que incorporaba numerosas exigencias de los dirigentes obreros.12 Una prueba adicional de la debilidad poltica de

Pern la dio el hecho de que tampoco pudiera pasar por encima


de los aparatos sindicales, lanzando un llamado directo a las masas obreras para enfrentar a la oposicin en las calles, donde
sta haca sentir cada vez ms ostensiblemente su presencia
arrogante. Esto no significa que tambin l haya buscado refugio
en las sombras. Por el contrario, aprovech cuanta oportunidad
se le ofreca para contraatacar y, por la radio oficial, ante las delegaciones obreras que concurran a la Secretara de Trabajo, se
embarc en una frentica campaa oratoria y, utilizando la retrica que le ganara el apoyo popular, proclam el fin de la dominacin burguesa, el inevitable advenimiento de la era de las masas
y denunci, por ltimo, el complot reaccionario que amenazaba a
la Revolucin de Junio.13 El brillo de la actuacin no alcanz a
disimular, sin embargo, que el suyo era, ms que nunca, un combate solitario.

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A comienzos de setiembre, los dirigentes de la CGT salen de su


mutismo, pero no para acudir en auxilio de Pern sino para afrontar la crisis que ha estallado en sus filas. El 5 de setiembre, La
Fraternidad (el sindicato de los conductores de trenes, el ms
antiguo del pas), la Unin Obrera Textil y el Sindicato del Calzado se desafilian de la central obrera, acusndola de haber apoyado la candidatura de Pern en el reciente mitin de julio, en
contradiccin con los principios sindicales, y de colaborar con el
gobierno, al permanecer silenciosa frente a sus prcticas autoritarias.14 Detrs de esta tarda condena de la CGT por parte de
11 Sobre la situacin de Pern durante estos meses hemos seguido a Louise Doyon, Organized Labour and Pern, 1943-1955, Tsis indita de doctorado, University of Toronto, 1978.
12 Se trata del Decreto 23.842, del 2 de octubre de 1945, sobre asociaciones profesionales.
13 Un ejemplo de esa oratoria: "Ha muerto todo prejuicio burgus y nace
una nueva era en el mundo, en la cual han de afirmarse los derechos, las
responsabilidades y la intervencin de las masas obreras en la solucin de
los problemas fundamentales. La Secretara de Trabajo pasar a la historia
por haber sido el puente del pasaje de la dominacin de la burguesa a la
dominacin de las masas". La Prensa, 20 de julio de 1945.
14 La Prensa, 6 de setiembre de 1945.

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quienes haban participado diligentemente en ella estaba presente la intervencin del Partido Socialista. En una circular dirigida a sus afiliados sindicales, haba ordenado el rechazo de las
reformas promulgadas por la Secretara de Trabajo, por anticonstitucionales, y el retiro de la confederacin sindical, por su poltica colaboracionista.15 Las motivaciones de la maniobra eran
bien claras: aprovechar las perplejidades de la cpula sindical
para forzar su ruptura con Pern. En su respuesta a la tentativa
escisionista, la direccin de la CGT no pudo adoptar un tono ms
defensivo, e intent levantar los cargos presentando sus relaciones con el rgimen militar desprovistas de toda connotacin poltica. En la declaracin "La CGT frente al confusionismo poltico",
sta niega el colaboracionismo que le imputan sus crticos, argumentando que dicha acusacin descansaba sobre una incorrecta
equiparacin de las funciones de los partidos y de los sindicatos.
Mientras que los primeros son entidades de opinin, dirigidas a la
conquista y el ejercicio del poder, sostena la declaracin, "las
organizaciones sindicales son coaliciones de carcter econmico,
fundadas sobre una naturaleza de clase, frente a las cuales todos
los gobiernos son lo mismo, representantes ms o menos genuinos de las clases capitalistas". En virtud de esta distincin, que
actualizaba la vieja filosofa del apoliticismo, la CGT "no pudo
presentarse ante el actual gobierno, como no lo hizo ante otros,
en la impropia actitud de partido. Cumpli con su funcin especfica de la defensa de los intereses de la clase trabajadora".16
Mientras la CGT haca esta proclamacin de neutralismo, la crisis
poltica alcanzaba su apogeo. El 19 de setiembre, la oposicin organiz una formidable demostracin de fuerza en las calles de
Buenos Aires, en las cuales reinaba soberana desde agosto. La
Marcha de la Constitucin y la Libertad congreg a una multitud
de vastas proporciones, mayoritariamente de clase media, que
desfil desafiante, encabezada por representantes de todos los
partidos, aglutinados bajo la consigna de la entrega del poder a la
Corte Suprema. El gobierno respondi a la movilizacin poniendo
fin a la liberalizacin poltica, restableci el estado de sitio, orden
a la polica ocupar las universidades y volvi a su poltica represiva, pero ahora no solamente contra la oposicin civil sino tambin
contra los conspiradores que agitaban las filas del ejrcito.17

2. El Desplazamiento De Pern
El 9 de octubre, la ofensiva opositora encontr finalmente eco
entre las filas militares y la poderosa guarnicin de Campo de
Mayo reclam la renuncia de Pern. Abandonado por sus compaeros de armas, el hombre fuerte de la Revolucin de Junio
dimite, desoyendo los consejos de sus ms cercanos colaboradores que lo incitan a resistir. La resistencia habra de ser la
empresa de quienes haban sido los beneficiarios de su poltica
social, los trabajadores, y al cabo de una semana, en la que sus
adversarios no supieron explotar la momentnea victoria alcanzada, Pern recuper el poder de la mano de la movilizacin obrera.

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Qu papel jugaron los sindicatos y la CGT en aquellos das decisivos? Hasta hace muy poco, las fuentes disponibles para responder a este interrogante eran las memorias de Angel Perelman y de Cipriano Reyes.18
Por distintas razones, uno y otro presentan una visin parcial de
las jornadas de octubre. El primero, militante de un sindicato incipiente entonces (la Unin Obrera Metalrgica), trae sobre todo
la perspectiva de la movilizacin obrera vista desde abajo y construye coloridamente el clima de agitacin popular que haba ganado las calles de Buenos Aires, pero poco y nada nos dice acerca de lo que sucedi en la cpula del movimiento obrero. Reyes
era todava un dirigente marginal con relacin a los principales

15 La circular de la Comisin de Informacin Gremial del Partido Socialista


fue publicada en La Prensa. 10 de setiembre de 1945.
16 CGT, Publicacin de la Central General de Trabajadores, 12 de setiembre de 1945.
17 Sobre los intentos contra Pern dentro de las Fuerzas Armadas, consultar. Robert Potash, El Ejercito y la poltica en la argentina, 1928-1945, Buenos Aires, 1971, cap. 9.
18 Angel Pelerman, Cmo hicimos el 17 de Octubre, Buenos Aires, 1961;
Cipriano Reyes, Yo hice el 17 de Octubre, Buenos Aires, 1973.
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cuadros sindicales de la poca, en parte porque su posicin era


reciente, en parte porque, en el estado de disgregacin sindical
existente, el hecho de actuar en la zona de Berisso y en una
serie de intensos conflictos gremiales lo haba desconectado de
los crculos sindicales que se movan en torno de la Secretara
de Trabajo y de la CGT. Sus memorias reflejan ese aislamiento
al sobredimensionar su propia intervencin en los acontecimientos y omitir toda referencia a las negociaciones que precedieron
a la liberacin de Pern, en las que participaron otros dirigentes
y l estuvo ausente.
Actualmente se cuenta con nuevas evidencias histricas y, a
partir de ellas, es posible reconstruir mejor lo ocurrido en el nivel
de las direcciones sindicales durante los episodios que culminaron con el 17 de Octubre; ser posible as llenar algunos vacos,
corregir imprecisiones, pero sobre todo traer a un primer plano
el proceso a travs del cual, en medio de fuertes presiones y de
agitados debates, la vieja guardia sindical se vio llevada a optar
y a sellar en forma definitiva su compromiso poltico con Pern.
La noticia del desplazamiento de Pern encontr a los dirigentes obreros en cierto modo preparados. Si hasta all haban visto
gestarse la ofensiva opositora sin atinar a enfrentarla, ahora que
sta haba alcanzado su objetivo estaban predispuestos a aceptar su triunfo con la misma resignacin con que, a lo largo de
aos de esforzada militancia, haban visto frustrarse tantas luchas. Y antes que desde el gobierno se anunciara la revisin de
la poltica social, ya comenzaron a actuar sobre ellos los mecanismos reflejos de la derrota. Las flaquezas iniciales de la vieja
guardia sindical no tendran, sin embargo, un costo poltico tan
alto como el de los innecesarios errores que cometeran las
clases patronales y los partidos polticos en los das por venir.
Soslayando la activacin de los sectores obreros provocada por
la gestin de la Secretara de Trabajo, sobrestimando sus recursos, la oposicin se apresurar a poner sitio al gobierno militar.
Luego del desplazamiento de Pern reinar el caos en los crculos oficiales, y ello permitir al sindicalismo abandonar su actitud defensiva y extraer una victoria de la arrogancia suicida de
sus adversarios.

El mismo 9 de octubre por la noche se llev a cabo con el mayor


sigilo, en el campo de deportes que el Sindicato de Cerveceros
tena en Quilmes, una urgente reunin para analizar las novedades de la jornada.19
A ella asistieron alrededor de setenta dirigentes y militantes sindicales, y se resolvi designar una comisin para que entrevistara
al ex secretario de Trabajo y le expresara su solidaridad. Aunque
la iniciativa en s misma estuvo lejos de responder a las exigencias de la hora y expresaba ms bien la sensacin de impotencia
que embargaba a los asistentes, la reunin fue importante porque
sirvi para aglutinar y cohesionar a un conjunto de cuadros sindicales que, fuera del lazo que los comunicaba a travs de su comn relacin con Pern, carecan de toda otra forma de vinculacin orgnica. La delegacin designada era, en efecto, un verdadero mosaico. De ella formaban parte Luis Gay, telefnico de la USA;
Alcides Montiel, cervecero y predecesor de Pontieri en la secretara de la CGT; Ramn W. Tejada, ferroviario de San Juan e integrante del Comit Central Confederal de la CGT, y Juan Prez, de
los ladrilleros, sindicato autnomo.

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En este conglomerado de diversos orgenes (sindicalistas, cegetistas y autnomos), la ausencia sugestiva era la de los miembros
del secretariado de la central obrera, que, de ese modo, anticipaban el escaso liderazgo que habran de ejercer en los futuros
acontecimientos.
Conducida por el mayor Fernando Estrada, funcionario de la Secretara de Trabajo, la comitiva obrera entrevist a Pern el da 10
al medioda, en su departamento de la calle Posadas, hacindole
conocer la solidaridad de los militantes reunidos en Quilmes y sugirindole que se despidiera de los trabajadores esa misma tarde en un acto pblico.20 Pern, todava bajo el impacto del sbito

19 Luis GAY. Memorias (indito).


20 Sobre esta entrevista, ver los testimonios de Luis Gay y Pedro Otero. El
primero recuerda: "Fuimos a expresar nuestra solidaridad con un hombre
que caa injustamente y al que consideramos polticamente liquidado porque
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revs que pareca condenar definitivamente su aventura poltica,


acept la propuesta y comenzaron los preparativos para concretarla, sin sospechar ni uno ni otros que con ello ponan en movimiento el motor de una reaccin popular que en pocos das habra de revertir la direccin del proceso poltico.
La conciencia del estado de movilizacin poltica existente en
las masas trabajadoras fue surgiendo sobre la marcha y gan a
los dirigentes sindicales en forma progresiva, a medida que
fueron comprobando, por un lado, la agitacin que desencadenaba en los medios obreros la noticia del desplazamiento de Pern, y por otro, que haba posibilidades reales de ejercer presin
sobre el gobierno militar, dentro del cual los allegados al ex secretario de Trabajo conservaban todava posiciones claves. Estas circunstancias favorables gravitaron desde un comienzo y
las encontramos reunidas en el mitin de despedida que, tal como se haba programado, se llev a cabo ese mismo 10 de octubre. En primer lugar, fue significativo (y revelador de las ambigedades dentro de las que se movera el gobierno durante
esos das) que el acto se autorizase y que la cadena nacional
de radios fuera puesta a disposicin de Pern. Para salir de la
parlisis en la que se hallaban los sindicatos e ir armando la movilizacin obrera, es indudable que tanto la ausencia de una
fuerte represin inmediatamente despus de los sucesos del 9
de octubre como la permanencia de los contactos en las esferas
oficiales debieron ser decisivos. En secundo lugar, la respuesta
de los trabajadores a la convocatoria no pudo ser ms fervorosa. Cinco horas despus de finalizada la entrevista de la calle
Posadas, unas setenta mil personas se haban reunido frente a
las oficinas de la Secretara de Trabajo, poniendo de manifiesto
la existencia de una inquietud generalizada y, a la vez, la obra
de un eficaz aparato sindical.21 Esa muchedumbre obrera, que
recibi las palabras del emergente caudillo militar coreando las
consignas "Pern Presidente" y "Un milln de votos", galvaniz
el espritu de los organizadores del acto y dej guanteada ante
ellos la salida poltica que, en forma errtica, haban estado buscando por varios meses.
Mientras este ncleo de la vieja guardia sindical procuraba salir
del impasse hacindose eco del estado de nimo de los traba-

jadores, otros dirigentes, recelando de las innovaciones, preferan mas distancia y reubicarse ante la nueva coyuntura poltica
como tradicionalmente lo haba hecho el movimiento obrero en
circunstancias parecidas. La actitud de los dirigentes ferroviarios22 -porque de ellos se trataba- tena su justificacin, en parte, en el hecho de que no se haba interrumpido el acceso de los
sindicatos al gobierno.
Para la visin conservadora de quienes se saban siempre dbiles y dependientes de la tolerancia oficial, era por cierto aventurado arriesgar esa posibilidad de influir en favor de los negocios
sindicales saliendo en defensa de un hombre al que se consideraba, y con razn, polticamente terminado.

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El trmite singular que rode la salida de Pern del gobierno, la


permanencia en l de sus colaboradores ms prximos, la falta,
en fin, de un compromiso enftico de las autoridades militares con
la prometida normalizacin institucional, dieron en ese momento
una sensacin de continuidad que algunos dirigentes obreros se
aprestaron a explotar, pero frente a la cual las fuerzas de la resistencia democrtica reaccionaron con alarma. Temiendo ser vctimas de una maniobra poltica tramada entre bastidores por el ex
secretario de Trabajo y quien lo reemplazaba al frente del Ministerio de Guerra, el general valos, los sectores de la oposicin
lanzaron una embestida final sobre el go-bierno el 12 de octubre.23 El objetivo era provocar el retiro del ejrcito a los cuarteera el ejrcito el que lo desplazaba. Pern estaba amargado y se sinti
reconfortado por nuestra visita. Le propusimos que se despidiera de los trabajadores en un acto publico y l acept." Entrevista a Luis Gay, AHO. El
relato de Otero, dirigente del sindicato de empleados municipales, tambin
subraya el estado de nimo de Pern: `La noche del 9 de octubre lo vimos
a Pern. El nos explic la situacin. pero -concluyo- en fin, hagan ustedes lo
que quieran. No nos dio ninguna orden de movilizacin entrevista a Pedro
Otero, AHO.
21 Luna, op. Cit., pp. 295-297.
22 La posicin de la direccin del sindicato ferroviario est referida por Luis Monsalvo, Testigo de la primera hora del peronismo, Buenos Aires, 1974, p. 185.
23 Luna, op cit., pp. 313-318.

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les y la transferencia del poder a la Corte Suprema. La propuesta, que comportaba una verdadera humillacin para los hombres de armas y termin siendo firmemente rechazada, sirvi
slo para abrir entre stos y los polticos una brecha que llegara
a ser crucial en el desenlace de octubre.
La equivocada confianza de la oposicin en sus propias fuerzas,
su obstinada renuencia a un acuerdo con el ejrcito, frustraron
en pocos das dos aos de luchas, precisamente en el instante
en que la victoria estaba a su alcance. Tampoco en el gobierno
surgi una conduccin poltica capaz de imponerse a las mltiples presiones y de encontrar rpidamente una frmula alternativa, que resolviera la crisis de sucesin que sigui a la cada de
Pern.24 Es imposible disociar de esta doble vacancia poltica el
inesperado giro que tomaron los acontecimientos a partir del 12
de octubre. Ms aun si se considera que la iniciativa estaba en
manos de estos dos sectores, debido al estado de desmoralizacin en que se encontraba Pern y a las opuestas reacciones
que existan en el seno del movimiento sindical. Lo cierto es que
las negociaciones entre el gobierno y la oposicin no aportaron
mayor claridad a la confusa situacin poltica y s, en cambio,
precipitaron el ltimo acto de la crisis.
Firme en su negativa a abandonar al presidente Farrell, el general valos se avino, no obstante, a poner fin a las actividades
polticas de Pern y a eliminar a sus partidarios del gobierno,
comprometindose a la vez a formar un nuevo ministerio con
personalidades civiles que fueran aceptables para la oposicin.
Pero mientras que la constitucin del nuevo poder se prolong
dramticamente -encarada por su responsable, el procurado general de la Nacin, doctor Juan Alvarez, con la parsimonia de un
rutinario cambio de gabinete-, las medidas contra el ex secretario de Trabajo comenzaron a efectivizarse sin demora. El sbado 13 por la maana se supo que Pern haba sido encarcelado
y remitido a la isla Martn Garca;25 ms tarde, su segundo, el
coronel Mercante, tambin fue detenido; hacia la noche, los trabajadores se enteraron, por intermedio de Juan Fentanes, designado al frente de la Secretara de Trabajo y Previsin, que ya
no contaran, como hasta entonces, con el respaldo activo del
Estado en la defensa de sus reivindicaciones.26

24 El desplazamiento de Pern fue llevado a cabo por el general valos en


lo que parece haber sido la culminacin de la actividad conspirativa que lo
una al jefe de la intransigencia radical, Amadeo Sabattini. El poltico radical
propuso luego a valos que formara un nuevo gabinete y despejara el camino hacia las elecciones. Esto fue lo que intent valos hacer, en momentos en que el grueso de las fuerzas opositoras se pronunciaba, en cambio,
por el traspaso del gobierno a la Corte Suprema -la frmula que haba permitido a principios de 1945 terminar con el gobierno dictatorial de Getulio
Vargas en Brasil-. El propio Partido Radical sostena esta posicin, por lo
que Sabattini, derrotado entre sus correligionarios, no pudo ofrecer al general valos los apoyos necesarios: el ministro de Guerra qued librado a si
mismo en medio de la crisis. Gabriel Del Mazo. El Radicalismo: El Movimiento de Intransigencia y Renovacin, Buenos Aires. 1957. presenta esta
versin de los sucesos, que es reforzada con nuevas evidencias por Csar
Tcach, "Sabattinismo, identidad nacional y oposicin disruptiva'-. vol. 28. N 110.
25 Hemos aludido al estado de desmoralizacin poltica en que se hallaba
Pern. A este respecto, un valioso testimonio es la carta que escribe a Evita, el
14 de octubre, desde Martn Garca, transcripta por Luna (op. cit. pp. 337-338).
"Mi tesoro adorado: Slo cuando nos alejamos de las personas queridas
podernos medir el cario. Desde el da que te dej all con el dolor mas
grande que puedas imaginar no he podido tranquilizar mi triste corazn. Hoy
s cunto te quiero y que no puedo vivir sin vos. Esta inmensa soledad est
llena de tu recuerdo. Hoy he escrito a Farrell pidindole que me acelere el
retiro. En cuanto salga nos casamos y nos iremos a cualquier parte a vivir
tranquilos. Por correo te escribo y te mando una carta para entregar a
Mercante. Esta te la mando con un muchacho porque es probable que me
intercepten la correspondencia. De casa me trasladaron a Martn Garca y
aqu estoy no s por qu y sin que me hayan dicho nada. Qu me decs de
Farrell y de valos? Dos sinvergenzas con el amigo. As es la vida. En
cuanto llegu lo primero que hice fue escribirte. No s si habrs recibido mi
carta que mand certificada. Te encargo que le digas a Mercante que hable
con Farrell para ver si me dejan tranquilo y nos vamos al Chubut los dos." A
continuacin, Pern le da a Evita algunas indicaciones relativas a contactos
a hacer para regularizar la situacin de ambos y contraer matrimonio y concluye: "Viejita de mi alma, tengo tus retratitos en mi pieza y los miro todo el
da, con lgrimas en los ojos. Que no te vaya a pasar nada porque entonces
habr terminado mi vida. Cudate mucho y no te preocupes por m; pero
quireme mucho que hoy lo necesito ms que nunca. Tesoro mo, ten
calma y aprend a esperar. Esto terminar y la vida ser nuestra. Con lo que
yo he hecho estoy justificado ante la historia y s que el tiempo me dar la
razn. Empezar a escribir un libro sobre esto y lo publicar cuanto antes;
veremos quin tiene razn. El mal de este tiempo y especialmente de este
pas son los brutos y t sabes que es peor un bruto que un malo. Bueno, mi
alma querra seguir escribiendo todo el da, pero hoy Mazza [mdico per-

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Estas medidas, originadas en un gobierno que estaba lejos de


hallarse fortalecido y en condiciones de absorber sus consecuencias, fueron menos rotundas en su concepcin que en su impacto sobre las fuerzas sociales en pugna. Los crculos de la oposicin celebraron aliviados a travs de la prensa, mayoritariamente
adicta, el nuevo panorama poltico que se abra; en las empresas,
la detencin de Pern fue la seal inequvoca de que la restauracin patronal haba comenzado. "Los patrones -denunciara la
CGT ms tarde-han empezado a hacer una ostentacin abusiva
de su poder proclamando a todos los vientos que la obra de justicia social iniciada desde la Secretara de Trabajo sera arrasada por la nueva situacin...27
Las graves novedades produjeron un inmediato acercamiento
entre los dirigentes obreros y, a lo largo del domingo 14, se sucedieron innumerables reuniones con el fin de decidir la actitud
a adoptar en la emergencia. La mayora de ellas tuvo lugar en la
sede de la CGT, convertida por la fuerza de las circunstancias,
ms que en mrito a una representatividad que le era discutida,
en el punto de contacto del fragmentado movimiento obrero. Como era de esperar, en los encuentros iniciales afloraron las viejas
reservas existentes entre los cuadros sindicales. Cuando Cipriano
Reyes se dirigi a la central obrera reclamando la urgente convocatoria de una asamblea sindical, recibi una fra acogida. Los
dirigentes de la CGT no le perdonaban, ni al l ni a los jefes de
los dems sindicatos autnomos, haber ignorado hasta entonces sus insistentes llamados a la unidad y preferido, en cambio,
negociar en forma independiente con el Estado. En sus memorias, Silverio Pontieri se queja amargamente de este comportamiento (para l oportunista) de los gremios autnomos y nos
permite comprender, retrospectivamente, las tensiones internas
que, aun en esos crticos momentos, dificultaron una reaccin
sindical rpida y concertada.28
Obstculos de esa ndole habran sido superados ms fcilmente si en la cpula sindical hubiera existido unanimidad de criterio con respecto a la tctica a seguir; pero esta unanimidad estuvo llamativamente ausente en los debates de ese domingo 14.
El conflicto estaba planteado entre los que urgan el lanzamiento de la huelga general por la libertad de Pern y la defensa de

las mejoras obtenidas, y los que sostenan que, antes de tomar


una medida de fuerza, era necesario esclarecer con el general valos y el presidente Farrell lo que estaba sucediendo. Esta ltima
era la postura del secretariado de la CGT y contaba con el respaldo de la Unin Ferroviaria, el sindicato con mayor representacin en los cuerpos orgnicos. La puja no se resolvi inicialmente en favor de ninguna de las propuestas y, en los hechos,
comenzaron a operar desde las oficinas de la central obrera dos
direcciones paralelas: la que encabezaba su secretario general,
Silverio Pontieri, y procuraba llegar hasta el gobierno para reclamarle garantas, y la que tenia por animadores a un conjunto heterogneo de dirigentes, algunos de los cuales provenan de
aquella reunin precursora realizada en Quilmes y otros que como Reyes y los emisarios de la FOTIA -el sindicato de los ingenios de azcar de Tucumn- en Buenos Aires, eran el producto de

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sonal de Pern] te contar ms que yo. Falta media hora para que llegue el
vapor. Mis ltimas palabras de esta carta quiero que sean para recomendarte calma y tranquilidad. Muchos, pero muchos besos y recuerdos para mi
chinita querida. Pern."
26 Fentanes sostuvo en su alocucin a los trabajadores: "El progreso de las
clases trabajadoras debe seguir el mismo ritmo de la economa general del
pas. No puede ser estancado por fuerzas regresivas ni acelerado por audaces improvisaciones. A los patrones les anticipo que no se impondrn medidas que no se hayan estudiado ni remedios drsticos que desconozcan los
derechos legtimos de los que constituyen un factor ponderable de la produccin, porque su espritu de empresa es tan importante para el progreso
como lo es el esfuerzo del trabajador. El Estado no debe sustituirse a las
fuerzas vivas en la direccin de la economa, tampoco est para imponer
normas de trabajo que las propias partes no hayan acordado. El Estado no
tiene por funcin azuzar odios y pasiones ni sustituir al trabajador en la
definicin de sus reivindicaciones. La Secretara de Trabajo no ser tampoco
el asiento de actividades polticas de carcter personalista o partidarias", en
Las Fuerzas Armadas restablecen el imperio de la soberana popular, Buenos Aires, Ministerio del Interior, 1946, t. II, pg. 80.
27 Actas de la sesin del Comit Central Confederal de la CGT del 16 de
octubre de 1946, transcriptas en .Juan Carlos Torre, La formacin del sindicalismo peronista. Buenos Aires. 1988.
28 Silverio PONTIERI, La Confederacin General del Trabajo. Buenos Aires.
1972.

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una confluencia ms reciente. La preocupacin de este segundo


ncleo dirigente fue, desde un principio, poner en estado de alerta a los sindicatos y preparar la inminente movilizacin obrera.
El da 15, Pontieri consigue su objetivo y entrevista al general
valos. Ante las demandas del secretario de la CGT, el ministro
de Guerra aclara en forma categrica: "El coronel Pern no se
encuentra detenido sino que ha sido puesto bajo custodia por su
propia seguridad. Pues el gobierno teme por su vida; en cuanto
a las conquistas sociales que su gestin hizo posible, sern respetadas y en lo posible mejoradas". Qu razn haba para dudar de sus palabras? Acaso el general valos no haba estado
entre los fundadores del GOU y secundado activamente desde
el ejrcito la labor de la Secretara de Trabajo? No era l quien
ms haba contribuido al ascenso de Pern y uno de los pocos
sobrevivientes de las repetidas purgas que el hombre fuerte de la
Revolucin de Junio haba ejecutado entre sus camaradas, en su
avasalladora carrera hacia el poder?29 La delegacin obrera no
objet, en rigor, las explicaciones del ministro de Guerra y con
ellas regres a la sede de la CGT, luego de pedir una audiencia
con el presidente Farrell para renovar ante l sus demandas.
En la sede de la central obrera, la presin por la huelga general era ya incontenible. Despus del prolongado y agitado fin de
semana, ese lunes 15 era el primer da laborable y haba servido para que los partidarios de la movilizacin propagaran la
consigna en las empresas y discutieran los detalles de su implementacin. En la versin ms tradicional de los acontecimientos
de octubre, la incesante actividad organizativa desplegada durante esa jornada ha sido con frecuencia omitida, para exaltar
en lugar de ella el carcter espontneo de la reaccin de los trabajadores el 17. Que la reaccin de los trabajadores fue espontnea, en el sentido de que cuando salieron a la calle lo hicieron
detrs de objetivos que sentan profundamente como propios,
como la libertad de Pern, no significa, sin embargo, que ella no
haya sido preparada previamente por la agitacin de los militantes obreros y no contara, al mismo tiempo, con la coordinacin de los sindicatos. Todos estos trabajos dieron unidad a las
mltiples iniciativas y fueron supervisados por la direccin paralela que actuaba en la CGT. 30

Cuando Pontieri convoc a la Comisin Administrativa de la


CGT el da 15 por la tarde, en el nimo de todos los dirigentes,
federados y autnomos, que se haban congregado en el recinto de la central obrera, la decisin de ir de inmediato a la huelga estaba tomada. En la vspera de su entrevista con el presidente Farrell, la direccin cegetista no crea, en cambio, llegado
el momento de las definiciones. En una circular difundida entonces, despus de solicitar a sus sindicatos adheridos que no se
comprometieran con reuniones o actos organizados por personas ajenas a la CGT, conclua reclamando serenidad y subordinacin a las resoluciones que emanaran de ella.31 Este llamado
a la prudencia tuvo escaso xito. Horas antes de que comenzaran
las deliberaciones presididas por Pontieri, era por todos conocido que en Tucumn, en Rosario y en el Gran Buenos Aires, varios sindicatos ya se haban anticipado y declarado la huelga
general por su cuenta. Con esta indisimulable presin de fondo,
"la reunin de la Comisin Administrativa fue muy breve" -relata quien fuera su secretario general- "por unanimidad de todos
sus miembros presentes, y atropellando las ms elementales
normas sindicales y los propios estatutos, sin tan siquiera consultar por lo menos a las comisiones directivas de los gremios
mas importantes, declaramos la huelga general en todo el pas,
ad referndum del Comit Central Confederal, convocado para
el da siguiente".32

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29 En una entrevista a la agencia de noticias Reuter, valos hizo pblicos


los argumentos que dio a los dirigentes obreros: "Pern fue invitado a trasladarse a la isla Martn Garca, en nombre del presidente de la Repblica y el
mo propio, a fin de evitar que se cometiera un atentado contra l. Yo hice la
Revolucin con el coronel Pern y adems soy ministro de Guerra: jams
hubiera cargado con la responsabilidad y la vergenza de su muerte. Y es
doloroso que se pidiera la muerte de Pern cuando ste haba cado y estaba indefenso. Por lo dems, afirmo que como ministro de Guerra no hay ningn cargo contra el coronel Pern" (La Nacin, 17 de octubre de 1945). La
posicin de valos, a la vez que daba seguridades a los dirigentes obreros,
pona en evidencia la ambigedad de la victoria de la oposicin.
30 En las memorias de Reyes existe abundante informacin sobre los trabajos previos a la movilizacin del 17 de Octubre. Reyes, op. cit., pp. 215-220.
31 Pontieri, op. cit., pp. 63.
32 Ibid., p. 65.

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Aunque Pontieri no lo admite en forma abierta. la expectativa


existente en la central obrera influy incuestionablemente sobre
la decisin de la Comisin Administrativa. Dado el plan que se
haban trazado los directivos de la CGT, la huelga general no
era, en rigor, el paso inmediato a la entrevista con valos; bien
poda ser contraproducente para el desarrollo de las conversaciones en marcha en las esferas oficiales. Por lo dems, el trmite irregular al que alude Pontieri refleja el carcter sbito de la
decisin adoptada. La definicin de la Comisin Administrativa,
si bien permiti a la CGT ir al encuentro de -y no enfrentar- la
corriente dominante en los medios obreros, no puso fin a las diferencias de orden tctico que la separaban de las direcciones
sindicales partidarias de la movilizacin. Es que Pontieri y los
suyos deban conciliar, adems, la posicin de otros sindicatos,
en particular de la Unin Ferroviaria, remisa todava a acudir a
la huelga general. De all la preocupacin con la que el entonces
secretario general se refiere a las circunstancias anormales
bajo las cuales la Comisin Administrativa tom su decisin del
15 de octubre.
Dicha decisin provoc, como l prevea, la comprensible irritacin de los ferroviarios; que ese malestar no derivase en una
fractura y se llegara a la sesin del Comit Central Confederal
sin deserciones no altera en nada la negativa influencia que tuvo sobre la gestin de una conduccin sindical que necesitaba
ms que nunca unidad y coherencia a sus espaldas para afirmar su autoridad.
Cuando la resolucin de la Comisin Administrativa fue conocida, un sector de los partidarios de la huelga, liderado por Cipriano Reyes, decidi no esperar ms y pas de inmediato a la accin. La inesperada noticia del traslado de Pern desde Martn
Garca al Hospital Militar, difundida hacia el fin del da 15, logr
empero retrasar la movilizacin hasta que fuera esclarecido su
real significado, lo cual permiti a la CGT mantenerse al frente
de la coyuntura.33

3. La Definicin De La CGT
A los fines de la reconstruccin histrica que estamos realizando, los acontecimientos del da 16 son centrales. En primer lugar, porque cuestionan inapelablemente la versin que pretende
que lo ocurrido el 17 de Octubre fue un motn popular, que habra estallado al margen de las organizaciones y operado en
forma sorpresiva e incontrolada sobre la escena poltica. Es verdad que el 15 y sobre todo el 16 hubo manifestaciones callejeras, lo cual podra llevar a ver la movilizacin del 17 como la condensacin de una serie de iniciativas aisladas que ese da, ante
la pasividad de los cuadros dirigentes, convergen finalmente sobre la Plaza de Mayo. Con respecto a los grupos de obreros que
el 16 llegaron al centro de la ciudad, provenientes de la zona sur,
ya Cipriano Reyes ha aclarado que lo hicieron por desconocer la
contraorden impartida al saberse la noticia del traslado de Pern
al Hospital Militar.34 Lo cierto es que hasta que el Comit Central Confederal no aprob la huelga general, los trabajadores no
se lanzaron masivamente a las calles. Quienes han destacado
la "espontaneidad" de los sucesos del 17 no repararon en un hecho que se impone de inmediato y remite directamente a la obra
de una voluntad organizadora: la sincronizacin de la movilizacin obrera. Buenos Aires no era entonces, en pleno auge urbano, una ciudad en la que fuera concebible la propagacin de un
movimiento de masa por contagio. Si fue posible reunir a la muchedumbre popular que se congreg en Plaza de Mayo fue porque en los distintos barrios de la ciudad y de la periferia fabril los
comits de huelga surgidos en los das previos actuaron en for-

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33 Una vez en Martn Garca, Pern comenz de inmediato a gestionar su


traslado. para salir de la jurisdiccin de la marina, donde tena sus enemigos
ms firmes. Aludiendo razones de salud y con la ayuda de militares amigos,
logr ser trasladado al Hospital Militar, desde donde aguard el desarrollo
de los acontecimientos. Cf. Luna, op. cit., pp. 268-270.
34 Reyes, op. cit., p. 223.

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ma coordinada. Por otra parte, en el mismo momento en que estos acontecimientos tenan lugar en la Capital Federal, movilizaciones similares se llevaron a cabo a kilmetros de distancia, en
las principales ciudades del interior, y esto no hubiera sido factible sin los enlaces existentes con los sindicatos provinciales.
Ahora bien, el 16 de octubre esta amplia red sindical estuvo
pendiente de lo que se resolviera en el Comit Central Confederal. Nadie haba esperado, es cierto, la indicacin de la central obrera para declararse en huelga. Pero todos los sindicatos,
federados o autnomos, en el instante decisivo dirigieron naturalmente la mirada hacia la CGT, buscando en ella la unidad de
accin que garantizase la eficacia de la multiforme y extensa
movilizacin obrera.
En segundo lugar, la importancia del 16 de octubre proviene de
los debates que se desarrollaron en la desde entonces clebre
sesin del Comit Central Confederal. La reciente difusin de
las actas de dicha asamblea, adems de restablecer la verdad
de los hechos y corregir las errneas versiones que, a falta de
ellas, se han venido trasmitiendo desde 1945, ha permitido tambin conocer en forma directa el pensamiento de los dirigentes
sindicales en ese momento clave de la historia del movimiento
obrero.35 De la lectura de estos documentos se desprende que
slo la Unin Ferroviaria estaba dispuesta a encontrar una solucin de compromiso con los sectores dominantes en el ejrcito
a fin de proteger las conquistas sociales obtenidas.
Por el contrario, el resto de los delegados asistentes, tanto los
de los viejos gremios de servicios como los de los nuevos sindicatos industriales se pronunciaron sin excepcin sobre la necesidad de un vigoroso contraataque porque perciban que el golpe de palacio del 9 de octubre implicaba un rechazo de la poltica social de Pern y constitua, por lo tanto, un golpe dirigido
contra los trabajadores. Pero lo que sobre todo convierte a las
actas de la asamblea sindical en un documento singularmente
valioso fue el examen de conciencia de las relaciones entre Pern y los sindicatos que all realizaron los dirigentes obreros.
La asamblea comenz con el informe, a cargo de Pontieri, de la
entrevista que esa misma maana se haba mantenido en la Casa de Gobierno.

Cuando llevamos al presidente Farrell -que estaba acompaado


por el general valos y el secretario de Aeronutica, brigadier
Sustaita- la inquietud de los trabajadores argentinos, l nos dijo
que no nos preocupramos, que todo se arreglara bien, y que
la Secretara de Trabajo y Previsin seguira siendo lo que haba
sido mientras estuvo el coronel Pern, que todas las conquistas
seran mantenidas y que todos los convenios suscritos tendran
que ser respetados por los patrones. Nos pidi que le disemos
un plazo hasta tanto la situacin aclarase mejor y que mientras
tanto el ejrcito seguira sosteniendo las conquistas obreras. Entonces le dijimos que la clase trabajadora estaba seriamente
preocupada por la forma en que se anunciaba seria integrado el
gabinete nacional, con figuras representativas de la oligarqua,
tradicionalmente enemiga de los trabajadores (...). Le informamos que los trabajadores estbamos contra la entrega del gobierno a la Corte Suprema y que en ltimo trmino preferamos
que se nombrase un ministerio exclusivamente militar, cuya misin sera preparar el terreno para la normalizacin constitucional, mediante la realizacin de elecciones libres con todas las
garantas. Le planteamos tambin al general Farrell nuestras
serias preocupaciones, que eran las de todos los trabajadores,
por la detencin del coronel Pern y por el estado de su salud,
que sabamos afectada. Le dijimos que algunos gremios en forma
parcial o total ya haban salido a la calle pidiendo su inmediata libertad y que si no se acceda a este reclamo podran venir momentos muy difciles para el pas. La clase obrera, dijimos. tiene
el temor de que se haga vctima al coronel Pern de algn mal
juego. Nos reafirmaron tanto el general Farrell, como valos y
Sustaita, que ellos eran los mejores amigos de Pern y que se
preocupaban tanto como nosotros por su suerte. Para tranquilizar a los trabajadores expresaron que el gobierno piensa dar
un comunicado de prensa en el que en forma clara se dir que
el coronel Pern no est detenido. Nos reafirmaron repetidamente que las conquistas obreras serian respetadas.

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Este fue, casi textualmente, el informe rendido por Pontieri, quien


al concluir comunic a la asamblea que la Comisin Administrativa, luego de considerar "exhaustivamente" la situacin, haba
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35 Actas del Comit Central Confederal de la CGT.

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resuelto aconsejar la declaracin de la huelga general en todo


el pas, por el tiempo y fecha que el Comit Central Confederal
estimara oportuno. Sobre la base de los elementos aportados
por el secretario general, la decisin de la Comisin Administrativa apareca, en rigor, como una medida apresurada. Adems,
el gobierno ya haba hecho pblico el comunicado prometido y
de modo oficial aseguraba que Pern no se encontraba detenido y que las conquistas sociales seran respetadas. Con estas
garantas, por qu ir a la huelga general? La opinin de la mayora de los miembros del Comit Central Confederal no era sta, sin embargo. Para ellos, la situacin deba enfocarse desde
otro ngulo: la declaracin de la huelga general era el nico
curso de accin posible para la central obrera, porque si no canalizaba la presin que en esa direccin vena de las bases obreras,
corra el riesgo de hacer frente a un descrdito sin atenuantes. De
all que, haciendo caso omiso del informe, en cierto modo positivo, de Pontieri, varios oradores dieron el mismo salto tctico que
l diera y urgieron a ratificar la huelga general.
Si este cuerpo no resuelve la huelga general les puedo asegurar que se producir lo mismo, por el estado emotivo de los trabajadores. Acabo de tener un comunicado telefnico con carcter de urgente desde Rosario, donde se me ha inquirido en forma enrgica cul es la posicin de la central obrera. Ustedes
saben que nosotros ya hemos constituido un comit de huelga
y que la huelga ya est declarada, y en tal sentido se me ha dado mandato al venir aqu. nicamente estn esperando las instrucciones de la CGT a los efectos de que el movimiento se haga
en forma coordinada. Pero les aseguro, sin nimo de presionarles, que si aqu no se vota la huelga, en Rosario se ir al paro lo
mismo" (Ramn Bustamante, Sindicato de la Carne, Rosario).
Ninguno de ustedes ignora que el momento es sumamente grave,
pues corremos el riesgo de perder el control del movimiento obrero que tanto trabajo nos ha costado organizar. Las masas obreras,
para qu vamos a negarlo, nos estn arrollando en forma desordenada (Ramiro Lombarda, UTA, sindicato del transporte).
La rplica de los delegados ferroviarios opuso a estos argumentos una lnea de razonamiento diferente. Los representantes del

que haba sido en los ltimos veinte aos el ms poderoso gremio obrero, en lugar de evocar en sus intervenciones a la presin de las bases, apelaron a la responsabilidad poltica de las
conducciones sindicales. Si era preciso actuar, haba que hacerlo con prudencia, y la situacin era demasiado confusa an para
saber cul era la actitud ms conveniente. La funcin de las direcciones obreras era ver en perspectiva y no moverse segn
los impulsos orgnicos de abajo; un liderazgo irresponsable
tambin era aquel que llevaba a los trabajadores al desastre y a
las organizaciones sindicales a su destruccin:
Los hombres que tenemos alguna responsabilidad en la direccin del movimiento obrero y ms directamente en los sindicatos
mayoritarios no podemos hacer girar a stos en forma caprichosa y muchas veces contraria al verdadero inters de los trabajadores. Por eso tenemos que pensar diez veces antes de tomar
una resolucin como la que aqu se propugna. Alguno de ustedes sabe a ciencia cierta qu es lo que pasa en las altas esferas? Por un lado, nos dicen que todos son amigos de Pern y
que ste no esta detenido sino que est custodiado en resguardo de su propia seguridad; a la vez, se nos asegura que las conquistas sociales sern respetadas. Si la delegacin que fue a ver
al Presidente recibi seguridad de que las conquistas sern respetadas y que el coronel no est detenido, me parece que bajo
ningn concepto podemos declarar la huelga general, por cuanto los motivos han desaparecido, y no vaya a ser que obrando
con precipitacin, como queremos hacer con la declaracin de
huelga, en vez de favorecer, perjudiquemos al coronel Pern.

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De tal manera, yo sospecho que con esta huelga favoreceramos a la clase capitalista y no a los trabajadores (Jos Manso).
El Comit Central Confederal debe medir bien los pasos que va
a dar para que maana no tengamos que arrepentirnos de los
actos cometidos. Yo estoy con la obra que cumple la Secretara
de Trabajo y Previsin pero eso no significa que debemos adoptar actitudes apresuradas. Tampoco tenemos que perder de vista a los comunistas que estn infiltrados en una posicin contraria a la de la CGT y, por ltimo, es la misma oligarqua la ms interesada en que provoquemos disturbios para justificar las

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represalias que quiere tomar contra los trabajadores y sus organizaciones (Juan Jos Perallolo),
Declarar la huelga en estos momentos sera desastroso para los
trabajadores, porque pondramos al gobierno en contra de nosotros (...). No debemos olvidar que fue el mismo coronel Pern
quien nos dijo que la consigna era "del trabajo a casa" y que
debamos evitar por todos los medios la provocacin de incidentes (Anselmo Malvicini).
Varios dirigentes cuestionaron, con distintos argumentos, la tctica dilatoria de los ferroviarios, siendo Libertario Ferrari el que
articul mejor la opinin de los partidarios de la huelga. El dirigente de los trabajadores estatales defendi la declaracin de la
huelga general en el mismo terreno en el que los ferroviarios se
ubicaban para criticarla, esto es, en el de la oportunidad poltica
de la medida, y frente a la actitud expectante preconizada por
stos esgrimi la necesidad de una contraofensiva para resolver
en favor de los trabajadores el tenso impasse poltico.
Ayer, cuando se tom la resolucin de declarar la huelga general, en principio, en la reunin de la Comisin Administrativa, yo
dije que la huelga seria hecha en defensa de las conquistas obreras y contra la oligarqua que haba ganado una posicin de
privilegio en el gobierno, situacin confesada por los propios
funcionarios.
Los diarios entregados al capital y a la oligarqua aplauden las
palabras del nuevo secretario de Trabajo y Previsin y eso slo
ya es un ndice para nosotros, porque hasta hace muy pocos das
esos mismos diarios se caracterizaban por su violenta oposicin
a la obra que cumpla la Secretara de Trabajo y Previsin. Ayer
analizamos extensamente el problema antes de tomar la resolucin que ustedes conocen, y ahora nuevamente se arguye que
no hay razones para declarar la huelga general y que no puede
ser motivo el pedido de libertad del coronel Pern. Yo pregunto,
y la negativa de los patrones a pagar el 12 de octubre y a otorgar las vacaciones? Y la informacin que dan los diarios sobre
los posibles integrantes del gabinete nacional, conspicuos miembros de la oligarqua todos ellos? Y la prisin del coronel Pe-

rn? Porque pese a todo lo que se diga, el coronel est preso.


Y la detencin del teniente coronel Mercante? Dentro de poco
seguiremos nosotros el mismo camino, pues no debemos olvidar que si valos se proclama amigo de Pern, Vernengo Lima
es enemigo acrrimo de aqul y de nosotros; y a mi juicio tiene
ms influencia en el gobierno Vernengo Lima que nadie, porque
cuenta con el apoyo del capital y la oligarqua (...). En concreto,
la situacin sera sta: valos est con Pern y Vernengo Lima
est contra Pern. Me parece entonces que nuestra actitud va a
reforzar la posicin del primero y tendr como consecuencia inmediata la libertad de Pern y el aseguramiento de todas nuestras
conquistas. Tenemos que aprovechar este momento excepcionalmente favorable para nosotros, pues si no habremos perdido la
lucha por muchos aos.36

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Simultneamente a esta discusin de orden tctico, se desarroll otra en torno a los objetivos de la huelga.
Poda la CGT, como rgano mximo de los trabajadores, movilizarse por la libertad de Pern? Nstor Alvarez, secretario adjunto de la central obrera, fue quien expuso esta cuestin ante
la asamblea:
Hay que dejar bien establecido que la Confederacin General
del Trabajo no puede, por razones de principio, declarar la huelga general solicitando la libertad del coronel Pern. Tenemos
una gran deuda de gratitud hacia l, pero son nuestros princip-

36 En su intervencin, Ferrari se refiri a la actitud de los comunistas, que a


travs de varios comunicados hicieron saber su oposicin a la huelga. La
Unin Obrera Local -un aparato del Partido Comunista en el campo sindicalsostuvo el da 16 que "desautorizaba las versiones en favor de una huelga
inminente lanzada por un grupo afecto al gobierno desplazado y por elementos nazis, que pretenden obstruir el camino de las elecciones libres". La Federacin Obrera de la Carne, de tendencia comunista, tambin denunci
que "bandas armadas, extraas a los obreros de los frigorficos, encabezadas por Cipriano Reyes, tratan de impedir el ingreso al trabajo. Los trabajadores no deben abandonar sus tareas y ;deben movilizarse para terminar
de una vez con estas maniobras del nazifascismo que atentan contra la libertad, la democracia y el progreso del pas". La Prensa, 17 de octubre de 1945.

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ios los que orientan al movimiento obrero. La CGT no puede


pedir en forma directa la libertad de Pern. Esto sera enajenar
el futuro de la central obrera. Si resolviramos declarar la huelga, repito que tendra que decirse bien claro que es en defensa
de las conquistas obreras amenazadas por la reaccin capitalista; de lo contrario, proclamaramos que la existencia de nuestro movimiento est ligada a la suerte de un oficial del ejrcito.
Ramn W. Tejada, del sindicato ferroviario, cuestion la validez
de esa ortodoxia de principios, llamando la atencin sobre los lmites polticos de la accin desarrollada por el movimiento sindical desde 1943:
Por mucho que demos vueltas el asunto, si hemos de declarar
la huelga general, sta ser por la libertad del coronel Pern,
porque reclamando su retorno al gobierno estamos defendiendo nuestras conquistas, pues l ha sido el nico que ha hecho
justicia a las aspiraciones obreras. Si la CGT pide y gestiona la
libertad de Pern no vulnerar los principios sindicales, porque
podemos decir ahora que Pern es uno de los nuestros. Tenemos que vivir la realidad del movimiento al que pertenecemos.
Yo nunca pude comprender por qu los trabajadores no se organizaban antes, por que eran descredos y escpticos. Sin embargo, basto que las autoridades revolucionarias con el coronel
Pern a la cabeza empezaran a realizar su obra de justicia social, aumentando los salarios, velando por el estricto cumplimiento de las leves que protegen al trabajo, para que los obreros despertaran de su letargo y acudieran en masa a los sindicatos,
desde los cuales los llambamos nosotros desde hace muchos
aos. Por eso existe hoy un sentimiento de malestar en el pueblo ante los hechos producidos contra el hombre que posibilito
la creacin de este movimiento de grandes masas que actualmente tenemos no aquel otro raqutico en el que vegetbamos
unos cuantos militantes.
Podra haberse descrito mejor el impacto de la apertura social
llevada a cabo por Pern sobre la situacin del movimiento sindical? Podran haberse puesto al desnudo con ms elocuencia los fuertes condicionamientos dentro de los cuales tena
lugar el debate ele la central obrera? Al llamar a la fidelidad de

los principios sindicales, lvarez razonaba como si el centro de


gravedad de la accin del movimiento sindical continuara estando en s mismo, en sus tradiciones, en sus luchas. Como si los
dirigentes sindicales pudieran escoger todava una lnea de
accin con independencia de los trminos polticos bajo los que
se presentaba el conflicto social. Tejada, por el contrario, iluminaba un hecho evidente. El crecimiento de la influencia econmica y poltica del sindicalismo haba sido paralelo a la gestin
de Pern en la Secretara de Trabajo y la continuidad de dicha
influencia era inseparable, ahora se saba, de la permanencia de
ste en el poder. Frente a esta evidencia, que las actuales amenazas sobre las posiciones adquiridas confirmaban, el arduo
debate del Comit Central Confederal cobraba una dimensin
pattica: mientras los protagonistas del drama histrico de octubre ya haban hecho sus jugadas y se presentaban ante la CGT
demandndole una definicin, el sector del movimiento sindical
representado en ella se demoraba, buscando dificultosamente
una frmula que zanjara sus diferencias internas.

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Ante la imposibilidad de arribar a un acuerdo se debi recurrir a


la votacin. La mocin de los delegados ferroviarios, que propona se declarase en sesin permanente y continuar las negociaciones a nivel oficial, fue derrotada por 16 votos contra 11 por
la propuesta que declaraba la huelga general para el da 18.37

37 La difusin de las actas de la sesin del 16 de octubre del Conote Central


Confederal de la CGT ha puedo fin a una errnea versin recogida entro
otros por Luna en El 45, que adjudicaba el triunfo de la mocin en a favor de
la huelga por un margen ms limitado de 21 votos a 19. Tambin se ha
atribuido un papel decisivo en ese presunto (y a la luz de la informacin
disponible, errneo) desenlace de la votacin a Libertario Ferrari. que habra
votado por la huelga general influido por Arturo Jauretche. PONTIERI (op.
Cit., p. 76) desmiente esa versin y sostiene que "yo puedo asegurar que Ferrari gran parte de ese da 16 de octubre estuvo a mi lado, y que al atardecer del mismo me acompa a la secretaria de la Unin Ferroviaria, demostrando en todo momento su entusiasmo por la huelga general; cuando
volvimos por la calle Dean Funes en direccin a la CGT, haciendo clculos
sobre el posible resultarlo de la votacin que ms tarde realizara el Comit
Confederal, nos corrimos hasta un cat que haba en la calle La Rioja y
Belgrano para ajustar grficamente el resultado de los votos comprometidos.
Por cuyo motivo no creo que al llegar a la CGT se retirara del local y aunque

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Entre los que votaron por la huelga se contaban los sindicatos


antiguos, como los empleados de la administracin pblica, del
transporte, de la industria de la cerveza, as como otros de ms
reciente constitucin: los sindicatos de la industria metalrgica,
del vidrio y del vestido. Los delegados de la Unin Ferroviaria
votaron en bloque en contra; Pontieri y Tejada, que eran partidarios de la huelga, se sometieron a la disciplina de su organizacin en el momento de la votacin. Posteriormente, los delegados aprobaron, por unanimidad, el comunicado en el que se
anunciaban los objetivos de la huelga. Estos eran: 1) contra la
entrega del gobierno a la Corte Suprema y contra todo gabinete
de la oligarqua; 2) formacin de un gobierno que sea garanta
de democracia y libertad para el pas y que consulte la opinin
de las organizaciones sindicales; 3) levantamiento del estado de
sitio. Por la libertad de todos los presos civiles y militares que se
hayan distinguido por sus claras y firmes convicciones democrticas y por su identificacin con la causa obrera; 4) mantenimiento de las conquistas sociales y ampliacin de las mismas.
Aplicacin de la reglamentacin de la ley de asociaciones profesionales; 5) que se termine de firmar de inmediato el decreto-ley
sobre aumento de sueldos y jornales, salario mnimo y mvil,
participacin en las ganancias, que se resuelva el problema
agrario mediante el reparto de la tierra al que la trabaja, cumplimiento integral del Estatuto del Pen.38
En la lista de reivindicaciones estaba sugestivamente ausente el
pedido de libertad de Pern, que no obstante poda adivinarse
detrs de la cuidadosa redaccin del punto tres del comunicado.
Esa omisin fue, indudablemente, el ltimo recurso de los partidarios de la huelga para obtener el consenso de aquellos todava remisos a apoyar en forma abierta al secretario de Trabajo y
asegurar as la unidad de accin sindical.

de los acontecimientos y, en el mejor de los casos, se limit a refrendar una situacin consumada. Nos parece que el significado
de esa discrepancia de 24 horas es ms complejo. Sin duda,
que los trabajadores hayan tornado las calles un da antes prueba que la central obrera no estuvo entre los principales instigadores de la movilizacin. Pero concluir de aqu que los aparatos
sindicales no jugaron un papel, nada de la reconstruccin que
hemos hecho lo confirma. La CGT no era entonces, es preciso
recordar, la entidad representativa que sera ms tarde; por lo
que su falencia no debe ser vista como si entraara la del conjunto de las organizaciones obreras. Hemos indicado va que la
preparacin y la canalizacin de la movilizacin obrera estuvo a
cargo de varios sindicatos, federados y autnomos, que actuaron en la emergencia como direccin alternativa a la CGT. Dicho
esto, la relevancia de la declaracin de la huelga general por la
central obrera no debe ser tampoco subestimada. En esa hora
crtica, ella sirvi para comunicar a los sindicatos que estaban
en estado de alerta desde el 15, y a los trabajadores en general que formaban parte de un vasto movimiento colectivo, dndoles as el impulso para pasar a la accin, en la confianza de
que contaban con el respaldo de las organizaciones sindicales
ms poderosas.

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En horas tempranas de la maana del 17 fueron visibles los


primeros signos de la movilizacin obrera en la periferia fabril de
Buenos Aires y en las principales ciudades del interior.39 Hacia
el medioda, gruesas columnas de trabajadores se dirigan a la
Plaza de Mayo, frente a la sede oficial del gobierno, ante la pasividad de la polica, cuyos niveles intermedios estaban bajo conpor alguna circunstancia lo hubiese hecho desmiento categricamente que
necesitara ser empujado a hacer algo que tena decidido espontneamente".
38 CGT, 1 de noviembre de 1945.

4. El 17 De Octubre
El hecho de que la CGT declarara la huelga general para el 18
de octubre y que la movilizacin obrera se produjera el 17 ha
contribuido a alimentar, desde entonces, la sospecha, cuando
no la acusacin, de que el sindicalismo estuvo a la retaguardia

39 La movilizacin del 17 de Octubre de 1945 en Buenos Aires ha sido


reconstruida por Luna (El 45) y por Hugo Gambirini )El 17 de octubre de
1945. Daniel James, "17 y 18 de octubre de 1945: El peronismo. La protesta de masas y la clase obrera argentina", Desarrollo Econmico, N 107, vol.
27, octubre-diciembre de 1987 ofrece una muy innovadora perspectiva
sobre el 17 de Octubre centrndose sobre la movilizacin en Berisso y La
Plata. [ infra. pp. 83-129. N. del E.]

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trol de elementos adictos al vicepresidente depuesto. Paralelamente, la direccin de la CGT, junto con otras organizaciones no federadas, haba constituido el Comit Nacional de Huelga. Compuesto por Silverio Pontieri, Nstor lvarez, Juan B. Ugazio por la
CGT, Luis Gay por la USA y Angel Borlenghi, en representacin
de los sindicatos autnomos, el Comit de Huelga se incorpor
bien pronto a las negociaciones polticas que tenan lugar en las
esferas gubernamentales y su presencia pudo ser advertida durante los tramos decisivos de la jornada del 17 de Octubre.
Su primera entrevista fue con el nuevo lder del gobierno, el general valos. Luis Gay recuerda el episodio sealando lo siguiente:
La preocupacin principal del ministro de Guerra era que se dejara sin efecto la huelga declarada. Lleg a exasperarse, cuando
ante su ltima insistencia, reiteramos, en el mismo tono enrgico
de las otras veces, que la huelga por ser de carcter general y
nacional no sera revocada bajo ninguna condicin. Fue en ese
momento cuando el general valos, visiblemente preocupado
por la firmeza del movimiento obrero, afirm que dara garantas
de que Pern no estaba detenido y facilitara a los trabajadores
la radio oficial para que desde ella se transmitieran esas garantas y consecuentemente se anulara la huelga. Como insistiramos en nuestra posicin, el general valos, en tono amenazante,
expres que nos hara responsables por lo que ocurriera, a lo
que respondimos que, por nuestra parte, ya habamos contrado
la correspondiente responsabilidad como miembros del Comit
de Huelga. En tal carcter nos permitimos sugerir al gobierno
que se actuara sin violencias, porque de lo contrario, en lugar de
serenar los nimos y lograr una solucin adecuada y patritica
originara hechos lamentables en los que el gobierno tendra la
mayor responsabilidad. El tono amenazante del ministro fue en
aumento, y dijo que cualquier desmn de los trabajadores sera
reprimido sin ninguna consideracin. En esos momentos, tales
palabras tenan demasiada significacin y tuvimos la impresin
de que el general valos haba dicho lo que pensaba y habra
de hacer.40
Los dirigentes sindicales tenan razones para alarmarse. En
esos momentos la afluencia de los trabajadores en la Plaza de

Mayo no era muy numerosa y hubiera bastado una simple maniobra de amedrentamiento por una columna del ejrcito para dispersarlos. valos ya haba sido consultado por los oficiales de la
guarnicin militar de Campo de Mayo, situada a pocos kilmetros de la ciudad, que le solicitaban autorizacin para actuar, en
vista del estado de efervescencia de los suburbios industriales y
la falta de intervencin policial.41 En parte porque no deseaba
que la situacin no era todava peligrosa, en parte porque no deseaba reprimir, ste haba negado su consentimiento, ordenndoles esperar. El fracaso de las conversaciones con el Comit
de Huelga abra, sin embargo, la posibilidad de un nuevo giro de
los acontecimientos, al colocar al ministro de Guerra sin argumentos frente al ministro de Marina, Vernengo Lima, que presionaba
sobre el presidente Farrell urgindolo a detener la movilizacin
obrera por la fuerza. valos, aprovechando la propia indecisin del
presidente, insisti sin embargo en su voluntad de transar y, luego
de la negativa de los dirigentes obreros, inici nuevas tratativas,
ahora con Mercante, a quien devolvi la libertad.

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El desenlace de esta ltima y crucial etapa de las negociaciones


estaba ya predeterminado. Cuando comenzaron los contactos
entre valos y Mercante era media tarde y, para entonces, la
multitud que se haba congregado en la Plaza de Mayo sin encontrar resistencia slo poda ser desalojada al precio de una
masacre. Esto era precisamente lo que quera evitar el ministro
de Guerra; prefiriendo "la derrota antes que un derramamiento
de sangre", propuso al lugarteniente de Pern que el ex secretario de Trabajo interviniera "para calmar a las masas concentradas en Plaza de Mayo", a cambio de entregarle el poder. Las
condiciones de la rendicin estipuladas por Pern, en febriles
negociaciones entre la Casa de Gobierno y el Hospital Militar,
fueron bien precisas: las renuncias de valos y Vernengo Lima
y la formacin de un nuevo gabinete integrado por hombres de

40 Gay, Memorias.
41 Potash, op. Cit., pp. 396-401, relata la jornada de octubre desde el ngulo de lo que sucede dentro de las Fuerzas Armadas y suministra claves
imprescindibles para entender el desenlace.

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su confianza. Mientras tanto, las tropas de Campo de Mayo, aisladas de su jefe desde el medioda, permanecan acuarteladas,
a la espera de rdenes que nunca habran de llegar.
Recin al final del da, valos se comunicara con sus oficiales
para notificarles su renuncia e invitarlos a escuchar las palabras
que el triunfador de la jornada dirigira a los obreros.
En la gestacin del episodio final, el Comit de Huelga reaparece nuevamente en la crnica de los acontecimientos. Despus
de concertado el acuerdo mencionado, Pern abandona el Hospital Militar y, junto con Farrell, marcha a la residencia presidencial para planificar lejos del centro de la ciudad los futuros movimientos. Hasta all van tambin los miembros del Comit de
Huelga. En la reunin, los dirigentes sindicales exigen que se
designe a Mercante en la Secretara de Trabajo como garanta
de la continuidad de la poltica social. Adems, proponen que
Pern, en lugar de hablar a los trabajadores por la radio oficial,
como eran sus intenciones, lo haga en persona en la Plaza de
Mayo; para conseguirlo, debieron argumentar una y otra vez
hasta vencer finalmente los temores de ste, que prefera dar
por terminada la movilizacin para no comprometer la todava
incierta situacin militar.
Cuando hacia las 11 de la noche, aclamado por la muchedumbre, que mantuvo una constante pero pacfica vigilia durante toda la jornada, Pern apareci en los balcones de la Casa Rosada, quin poda discutir la sensacin de victoria que embargaba a los dirigentes sindicales, tanto a aquellos que se hallaban
confundidos entre los trabajadores, como a los que rodeaban al
caudillo militar? Ciertamente, varias circunstancias les haban
sido propicias: los funcionarios adictos a Pern en el aparato del
Estado, el irrealismo de la propuesta poltica de la oposicin
civil, la solidaridad corporativa de los militares para con sus propias obras. en fin, las vacilaciones del general valos. Pero todas ellas pudieron ser explotadas gracias al lanzamiento de la
huelga general.

5. Eplogo
La reconstruccin de los acontecimientos de octubre de 1945
nos ha permitido esclarecer el papel jugado por las direcciones
sindicales en un captulo de la historia argentina que ingres,
muy tempranamente, en la mitologa poltica nacional. Dicho papel fue ms relevante de lo que una historiografa por mucho tiempo aceptada les concedi. Este sealamiento no debiera, sin embargo, llevarnos hacer nuestra la visin que se dieron los propios
dirigentes sindicales al celebrar la liberacin de Pern como una
victoria exclusiva del movimiento obrero. El impacto poltico de
la movilizacin del 17 de Octubre gener, en efecto, una sensacin de fortaleza que revisti de finalidades ms ambiciosas a
una tradicin sindical en su origen ms modesta, As. reabierto
el camino hacia las elecciones de febrero de 1946, los dirigentes
sindicales resolvieron entrar abiertamente en la poltica. El 24 de
octubre fundaron el Parido Laborista, seguros de representar ya
no a un grupo de presin corporativo, sino a la emergencia de
una nueva fuerza social en la vida poltica del pas. Qu bases
tena esa sbita conciencia de sus propias fuerzas?

El 17 De Octubre
De 1945
Juan Carlos Torre
(Comp.)
Daniel James
Emilio De Ipola
Marysa Navarro
Mariano Plotkin
Federico Neiburg

Vistos retrospectivamente, los acontecimientos de octubre


ofrecieren una imagen distorsionada de las relaciones entre los
dirigentes sindicales y Pern, al destacar la capacidad de organizacin con la que contaban aquellos y al hacer aparecer al ex
secretario de Trabajo slo como beneficiario de ella. En los meses
siguientes, esa relacin habra de alterarse, en forma irreversible,
en favor de Pern; lo que fue visible a lo largo de la campaa electoral, donde los ideales del laborismo, diligentemente expuestos
por los oradores sindicales, competan mal con el fervor que
despertaba en las multitudes obreras la aparicin en las tribunas
de aquel a quien atribuan su postergada reivindicacin social y
poltica. La pretensin de los hombres del laborismo de ocupar
ese lugar simblico que la huelga general haba abierto en la escena poltica -el de la voluntad de las masas- habra de naufragar, finalmente, frente a la consagracin plebiscitaria del liderazgo de Pern.
Tal ser el descubrimiento que harn los dirigentes sindicales
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cuando, ante la disolucin del Partido Laborista ordenada por


Pern y la posterior cooptacin de la CGT, deban resignar sus
veleidades de autonoma. Con su reinsercin en la posicin subordinada que les tena asignado el nuevo orden habr de ser el
peso de su pasado, hecho de pequeos pasos en el clima adverso de la restauracin conservadora, el que se impondr por
sobre las aspiraciones polticas alentadas por la coyuntura de
1945. el reconocimiento que por tantos aos haban perseguido
en vano y que ahora alcanzaban bajo la tutela de Pern prometa demasiado para arriesgarlo levantndose en defensa de
una independencia que los condenara, de hecho, al ostracismo
poltico en la naciente Argentina peronista.

El 17 De Octubre
De 1945
Juan Carlos Torre
(Comp.)
Daniel James
Emilio De Ipola
Marysa Navarro
Mariano Plotkin
Federico Neiburg

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