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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE

SAN MARCOS
FACULTAD DE INGENIERIA GEOLOGICA,GEOGRAFICA,CIVIL,
MINERA Y METALURGICA
ESPECIALIDAD DE INGENIERIA DE MINAS

PROCESO METALURGICO EN LA COMPAA


MINERA AURFERA SANTA ROSA S.A.

Presenta
MOISES RETUERTO ESPINOZA

Lima, Per

Junio. 2013

GENERALIDADES

1.1 Introduccin
Nuestro pas posee una gran riqueza mineral, polo de desarrollo en varias
regiones

desde los tiempos prehispnicos. Durante la etapa colonial se

trabajaron algunos minerales de oro y plata de alta ley, dando lugar a la


formacin de grandes ciudades; desafortunadamente estas reservas se
fueron agotando y esto dio lugar a la bsqueda de tecnologa para el
tratamiento de minerales de baja ley. En el caso de los metales preciosos,
alrededor de 1890, se comenz a utilizar el proceso de cianuracin, para la
disolucin de los valores de oro y plata en minerales de baja ley, utilizando
cianuro de sodio en medio alcalino. Casi al mismo tiempo se desarroll la
tcnica de cementacin con zinc, para la recuperacin de estos valores,
proceso bien establecido en la hidrometalurgia de los metales preciosos.
Posteriormente, a finales de la dcada de los setenta, se empez a aplicar el
proceso de adsorcin en carbn para soluciones diluidas de cianuracin
alcalina. Muy poca atencin se ha dado a la extraccin por intercambio
inico, como una alternativa de proceso para la recuperacin de oro.
Las operaciones de lixiviacin en montones para recuperacin de oro en
minerales de baja ley han venido incrementndose en los ltimos aos.
Existen varias plantas hidrometalrgicas para la recuperacin de oro,

partiendo de la lixiviacin de minerales de baja ley, las cuales utilizan el


proceso de adsorcin en carbn, otras utilizan cementacin con zinc y una
otras utilizan el proceso combinado de adsorcin en carbn y recuperacin
por cementacin.

La combinacin de estos factores ha permitido a las empresas fabricantes


de reactivos, iniciar varios proyectos de investigacin con el propsito de
desarrollar un extractante adecuado para el proceso de extraccin por
intercambio inico en la recuperacin de oro partiendo de soluciones tpicas
de lixiviacin de oro con cianuro.

El proceso de intercambio inico consiste en el tratamiento de soluciones de


lixiviacin, para extraer de ellas una o mas compuestos, mediante la
utilizacin

de

resinas

slidas,

altamente

reticuladas

con

iones

intercambiables. Estas resinas en general, estn compuestas de granos, que


tienen una gran rea especfica, debido al reticulado ya sealado, y que al
ponerse en contacto con una solucin rica de lixiviacin, atrapan
qumicamente uno o ms metales desprendindose al ion intercambiable.
Con esto se obtiene la resina cargada con el metal (o con un complejo del
metal). Luego se usa otra solucin de caractersticas fsico -qumicas
distintas a la de la lixiviacin o eluyente mediante la cual se descarga al
metal atrapado y se regeneran las capacidades extractivas de la resina.
El intercambio inico es un fenmeno que ocurre con frecuencia en la
naturaleza, por ejemplo en el caso de los almino-silicatos las zeolitas, que

son quienes proporcionan la malla slida tridimensional con la cual los iones
intercambiables estn asociados. Los procesos de intercambio inico que
ocurren en los suelos fueron observados, al menos desde 1850, por J.T.
Way y H.S. Thompson. Desde ah hubo varios intentos

exitosos en el

tratamiento de aguas duras, (para ablandar aguas duras, removiendo los


iones de calcio y magnesio y remplazndolos por una cantidad inicamente
equivalente de iones de sodio), datan de 1905 con el uso de silicatos
naturales y tambin algunos silicatos sintticos por parte de R.Gans.
Luego, las primeras resinas de intercambio inico completamente sintticas
fueron preparadas recin en 1935, por B.A. Adams y E.L Holmes. Estas se
prepararon mediante la polimerizacin condensada de fenoles con
formaldehdo. El polmero resultante se sulfon con cido sulfrico, para
introducir los grupos funcionales SO 3H, fuertemente cidos producindose
as la primera resina de intercambio catinico.
En aos recientes, han surgido varias tcnicas para la recuperacin de oro y
plata de soluciones de cianuro, tiourea, y tiosulfato, entre las que se
encuentra el uso de resinas por el proceso de intercambio inico.

1.2 Objetivo
El objetivo de esta monografia, es conocer y comprender todo el proceso
metalrgico realizado en comarsa asi como sus etapas y procesos, como
tambin el producto obtenido.

1.3 Antecedentes
1.3.1 Panorama
Actual de la
Produccin de
Metales Preciosos.
La minera en el
Per se caracteriza
por la explotacin y
i.
beneficio de los
minerales
destacando
metales

poli
metlicos
como

principales de
exportacin al oro,
cobre,
plata,
zinc,
plomo
y
estao.
La
produccin de
estos metales
permite que
el
Per
est
colocado
entre
los
principales
productores mineros
del mundo.

Un alto porcentaje
de la
produccin
minera
de plata,
plomo
y
zinc
se

exportan como
concentrados. En el
caso del oro y cobre
la presentacin es
bsicamente en
forma metlica con
diferentes grados de
pureza.

Los rasgos actuales


del contexto minero
en el Per se
caracterizan por:
Explotacin exitosa
de yacimientos de
baja ley de minerales
de cobre
y minerales de oro.
Incorporacin de
aspectos
ambientales
en
el
manejo
de
las
operaciones
metalrgicas.
Ejecucin de
acciones en
beneficio de las
poblaciones vecinas
a las
faenas mineras.
En el Per, es
notable el desarrollo
de la gran minera
aurfera, debido a
sus

operaciones

de
amplia
envergadura que
se
han
beneficiado
la

con

economa de escala, bajo costo unitario por unidad producida y que obtiene
beneficios adicionales por algunos subproductos.

Ello pudo lograrse por la aplicacin exitosa de tecnologas adecuadas,


combinado con tcnicas de ingeniera, diseo y construccin apropiadas.
Los circuitos de molienda, por ejemplo, tienen actualmente un perfil ms
dinmico, dando como resultado un menor nmero de operaciones unitarias,
que reemplazan a los circuitos de conminucion de mltiples etapas. A su
vez, las plantas concentradoras utilizan un menor nmero de grandes, pero
eficientes mquinas de flotacin. El transporte hidrulico de slidos es
eficiente y ambientalmente adecuado con el uso de tuberas especiales
denominadas mineroductos.

1.3.2 La tecnologa en las empresas mineras


El desarrollo de un proyecto minero exige el uso intensivo de tecnologa. En
el procesamiento de minerales, las variadas alternativas tecnolgicas para el
desarrollo de un proyecto requieren evaluaciones de laboratorio y pruebas
piloto que demuestren su factibilidad.

El vertiginoso avance de la tecnologa obliga a un permanente monitoreo de


las innovaciones y su incorporacin a los procesos metalrgicos. En este
contexto, la tecnologa es considerada un factor estratgico en el desarrollo
de los proyectos mineros.

El precio de los metales, tales como cobre, zinc y plata, se encuentran muy
cerca o estn en niveles histricamente bajos. Esto significa que, en muchos
proyectos potenciales, a menos que sean suficientemente afortunados como
para contar con leyes de cabeza muy altas, el proyecto deber identificar la
tecnologa de procesamiento metalrgico que permita reducir los costos de
capital, y a la vez, trabajar con bajos costos de operacin.

Este aspecto tiene especial importancia en los proyectos pequeos que no


pueden obtener las ventajas obvias de la economa de escala. Mediante el
uso de tecnologa especifica, las plantas concentradoras deben lograr la
recuperacin, capacidad, leyes de concentrado, cumplir con normas
ambientales y proveer un lugar de trabajo seguro.

En conclusin la minera peruana ha experimentado importantes avances en


el desarrollo de nuevos procesos, en equipos nuevos u optimizados y en
operaciones unitarias. Actualmente, estamos en una etapa de captacin y
adaptacin de tecnologas desarrolladas en otras latitudes, las cuales
seguirn aplicndose en los futuros proyectos.

En los aos recientes, el procesamiento de minerales en nuestro pas ha


incorporado tecnologas especificas para el tratamiento de diseminados de
oro,

empleo

de

mineroductos,

desarrollo

de

biotecnologa

minera,

aplicaciones de flotacin columnar, aplicaciones de molienda SAG,

modernizacin de plantas hidro y piro metalrgicas que incorporan


tecnologas de adecuacin al medio ambiente,etc.

En las plantas concentradoras an es factible incrementar la eficiencia en un


nmero significativo de operaciones de conminucion y flotacin de
minerales.

El pas dispone de un conjunto de entidades y profesionales con alta


capacidad para el desarrollo y adaptacin de modernas tecnologas en el
procesamiento de minerales, en beneficio de los nuevos proyectos mineros.

1.4 Ubicacin geogrfica


La Compaa Minera Aurfera Santa Rosa S.A. se encuentra ubicado en el
paraje de Pampa Larco. Polticamente pertenece al distrito de Angasmarca,
provincia de Santiago de Chuco, departamento de la Libertad. La unidad
minera se encuentra a una altitud promedio de 3,600 m.s.n.m., estando la
concesin delimitada por las siguientes coordenadas:

N 9`105,000

E 828,000

N 9`103,000

E 830,000

El acceso a la unidad minera desde Lima es por va terrestre a travs de la


carretera Panamericana Norte hasta la ciudad de Trujillo (623 Km), de aqu
se contina por una carretera afirmada de aproximadamente 225 Km para
llegar a la mina. El acceso tambin se puede realizar mediante va area
desde la capital o de Trujillo hasta la pista de aterrizaje ubicado en la mina.

El yacimiento minero de COMARSA se encuentra localizado en el flanco


oeste de la Cordillera Occidental de los Andes, regin donde ocurren rocas
sedimentarias del Cretcico Inferior, como lutitas de la familia Chicama y
areniscas cuarcferas y cuarcitas de la familia Chim.

El relieve local es el resultado de la accin de la intemperizacin sobre las


diferentes condiciones geolgicas locales, las rocas menos resistentes han
formado relieves suaves, mientras que las rocas mas resistentes ha formado
crestas y colinas alargadas con rumbo NW-SE y de perfil anguloso.
El Clima de la zona es templado a frgido, con una temperatura promedio de
10.9 C, caracterizado por la alternancia de dos estaciones bien definidas,
una estacin seca con fuertes vientos y frecuentes heladas (Abril a Octubre)
y otra estacin con fuertes lluvias (Noviembre a Marzo).

19
-

Fig. 1. Ubicacin geogrfica de la Unidad Minera Santa Rosa SA

700000

COMARSA

79 G
3

78 30'

7730 '

1.5 Geologa de la Mina


El yacimiento santa rosa
esta emplazada en rocas
de la formacin Chim de
edad Cretcica
compuesto
arenisca
cuarcitas

Inferior
por
y
gris

blanquecinas.

1.5.1 Estratigrafa
La unidad minera Santa
Rosa S.A. yace sobre
las formaciones Chim y
Chicama, est ltima la
ms antigua.
En el yacimiento de
pirita.
Santa
Rosa
la formacin
Chicama
esta
compuesta
esencialmente de lutitas
negras
con
fina
estratificacin
con

horizontal,

intercalaciones
ocasionales
areniscas
cuarcitas

de
y
claras

presentando
tambin
que
de

lentes de
calizas
carbonosas,
presenta
diseminaciones

La formacin Chim, est


compuesta por
ortocuarcitas de color
blanco a gris
claro con tonalidades
rojizas,
productos
del
intemperismo,
con
intercalaciones de lutitas,
limonitas
y
presencia
espordica
de lutitas
con
contenido de carbn.

1.5.2 Mineralizacin
La mineralizacin esta
controlada por factores
estructurales y
litolgicos.
Estructuralmente esta
asociada a un sistema de
fallas normales paralelas
con rumbo N 10 - 20 W
buzando 35 a 70 SW.
En el tajo Tentadora
presenta fallas regionales
llamadas Santa Francisca
y
Santa Rosa al este y
oeste respectivamente,
las cuales se asocian a
otras

estructuras formando un sistema de fallas y fracturas en las cuales se han


concentrado

los flujos mineralizantes

y que en algunos casos se

encuentran leyes de ms de 2 g Au/t .

Existe otro grupo de fallas con

orientacin N 40 a 60 E denominados Desaguadero y San Francisco al


Norte y Sur del tajo Tentadora que han servido de canales de mineralizacin.
El control litolgico est dado por los horizontes de areniscas y cuarcitas
pertenecientes a la formacin Chim que presentan distinta granulometra,
as como la presencia de pirofilita producto de la alteracin hidrotermal de
arcillas el cual se presenta formando trampas litolgicas de la mineralizacin
aurfera a la cual se asocia.

Fig. 2. Columna Estratigrfica del yacimiento minero Santa Rosa

COLUMNA ESTRATIGRAFICA DEL YACIMIENTO MINERO


SANTA ROSA

FORMACION CHIMU

Limoarcillitas y lutitas

Cuarcitas y areniscas grises


y blancas, con
intercalaciones de lutitas
negras, contienen lentes de
carbn
Diques y Sills
(Interm-Acido)

SUPERIOR

Miembro
intermedio

inferior

Lutitas Negras Fosiliferas,


areniscas gris oscuras,
espordicos niveles
calcreos

MODIFICADA DEL BOLETIN N8 CARTA GEOLOGICA NACIONAL

Formacin
Chicama

JURASICO

Zona Mineralizada
Miembro inferior;
intercalacion de areniscas
y lutitas grises, con
delgados niveles arcillosos
Miembro

CRETACEO INFERIOR

Miembro
superior

La zona mineralizada de Santa Rosa se distingue por la presencia de


sulfatos y xidos de hierro como son la jarosita (k2Fe6 (SO4).4(OH)6 ),
Limonita, Goethita (Fe 3O (OH)), Hematita (Fe 2O3), asociados a Escorodita
(As O4 Fe2 H2O). Este ultimo producto de la oxidacin de la arsenopirita, el
cual se presenta asociado a la pirita (S 2Fe), estos dos ltimos minerales se
encuentran espordicamente en pequeos grupos aislados inalterados.
La alteracin cuarzo sericita es otro rasgo distintivo de la alteracin de este
tipo de yacimiento, as como la ocurrencia de minerales de alto contenido de
aluminio, como es el caso de caolinita (Al 2Si2O5 (OH)4), pirofilita (Al 2Si4010
(OH)2) y la Dispora (Al O (OH)), distribuidos regularmente y asociados
ntimamente con la ocurrencia de Oro en el yacimiento.
La presencia de estos minerales propios de las condiciones de acidez encaja
con las caractersticas de un yacimiento epitermal de alta sulfurizacin.

1.5.3 Geologa estructural


Regionalmente el yacimiento est bisecado por fallas de orientacin NW-SE
y fallas NE-SW. Estas fallas que forman un sigmoideo distrital, en algunos
casos

han

servido

como

canales

alimentadoras

de

soluciones

mineralizantes.
Los tajos Sacalla, Tentadora y Seductora presentan fallas de tipo inverso
producto del plegamiento en una primera etapa. El fallamiento de tipo normal
producto de los esfuerzos de distorsin ha producido un intenso
fracturamiento en las rocas del Chim.

23
-

Este
intenso
fracturamie
nto en las
cuarcitas
del Chim,
ha servido
para la
circulacin
y
en
muchos
casos
para
el
emplazamie
nto
de
las
soluciones
mineralizad
as,
conformand
o
cuerpos
u
horizontes
mineralizad
os
en
capas
favorables.
Distritalmen
te se
observa
estructuras
circulares
que estn
relacionada
s a la
presencia
de

intrusivos
locales.

1.6
Minera
La
explotaci
n se
realiza en
bancos de
8 m de
alto. El
explosivo
que se
vienen
usando en
la
fragmentaci
n de la
roca como
para
mineral y
desmonte
son los
HEAVY
ANFO`S
(mezcla de
nitrato de
amonio,
emulsin y
petrleo)
de distintos
porcentajes
que vienen
siendo
utilizados
en los
diferentes
tajos.
Estas
composicio
nes van a
depender
fundament
almente del
tipo de roca
y
de la
presencia
de agua en
los taladros.
El carguo
se realiza
con la
ayuda de

cargadores
frontales y
el
transporte
con
volquetes.

- 24
-

II
DESCRIPCION DE PROCESOS METALURGICOS

2.1 Tecnologa Convencional en la Extraccin de Oro: Cianuracin.


Las menas de oro generalmente se encuentran en su forma nativa o
como
aleaciones de oro-plata, teleruros, o diseminadas como una solucin
slida
en sulfuros. En la mayora de los casos estas fases pueden existir
como
inclusiones en minerales tales como pirita, arsenopirita,
calcopirita,
antimonita, oropimente y regaljar.
En los procesos hidrometalrgicos
minerales
utilizando

se extrae el oro de tales

cianuracin, despus de un pretratamiento adecuado


como

trituracin, molienda, tostacin, oxidacin a presin, o bio oxidacin, la


mena
de oro se pone en contacto con una solucin de cianuro y el oro se
disuelve
en presencia de oxgeno. La reaccin de lixiviacin es la siguiente:

2 Au + 4NaCN + O2 + H2O

2NaAu(CN)2 + 2 NaOH

Se han estudiado ampliamente los detalles de esta reaccin


electroqumica
y se sabe que la velocidad de reaccin est controlada por difusin de CN
y

O2 a la superficie de oro.

Para mantener un pH 10-11, se agrega cal a la solucin de lixiviacin. Para


evitar la produccin de gas HCN, la cual puede ocurrir si disminuye el pH a
menos de 9 durante la lixiviacin. Las ecuaciones siguientes representan
este comportamiento:
H+ + CN -

-10

=
=

HCN (aq)

K = 4X10

-2

HCN (aq)
HCN (g)

K = 4X10

Las reacciones en la lixiviacin de plata con cianuro, son esencialmente


iguales a la extraccin de oro.
La lixiviacin de minerales de oro con cianuro se lleva a cabo de dos
maneras. La primera, el mineral es triturado y molido a aproximadamente 35 mallas (<0.42 mm), cribado, clasificado, espesado y acondicionado con
aire y cal previo al circuito de lixiviacin. A esta pulpa se le agrega cianuro
( kg / ton) y la lixiviacin ocurre en reactores agitados mecnicamente o
por medio de aire. El tiempo de residencia en estos circuitos de lixiviacin,
es generalmente 24 horas. La pulpa puede tratarse para recuperacin de
oro utilizando el proceso de carbn en pulpa o, puede filtrarse y entonces el
licor de lixiviacin clarificado se procesa por cementacin. El slido filtrado
se enva para disposicin de colas o presa de jales.

Esta tcnica de

lixiviacin es idnea para menas de oro de alta ley.

El segundo mtodo de lixiviacin con cianuro se conoce como heap


leaching (lixiviacin en montones).

En esta tcnica se hace pasar una

solucin alcalina de cianuro

a travs de un lecho de mineral apilado o

terrero de lixiviacin.

Los terrenos son preparados primeramente triturando el mineral, a un


tamao de partcula de 2.5 15 cm. (1 6 pulg.). La solucin, con los iones
aurocianuro se colecta en el fondo del terreno y se enva al circuito de
recuperacin (tcnica utilizada actualmente en la mayora de las operaciones
de lixiviacin de oro con cianuro), ya que es adecuada para minerales de
baja ley.

Las Figuras 3 y 4 muestran los diagramas de flujo para la lixiviacin en


tanques agitados y la tcnica de lixiviacin en montones, respectivamente.
Comparando estos diagramas se observa que la lixiviacin en montones es
ms sencilla, ya que no se requieren las costosas operaciones de molienda
y filtracin. Los costos de capital y de operacin, sern por lo tanto ms
bajos al utilizar esta tecnologa y debido a la escasez de menas de alta ley,
se explica la popularidad del proceso de lixiviacin en montones durante los
ltimos aos.

Fig. 3. Diagrama de Flujo para la Lixiviacin de Metales Preciosos


utilizando Cianuro en Tanques Agitados.

Tanques de

lixiviacin

Cicln
Solucin rica

Molino
A planta de
de
bolas
Recipiente

Tanque
Pulpa
mineral

recuperacin
depH
colas

NaCN
acondicionador

Las recuperaciones fluctan entre 80 95% para lixiviacin en


tanque
agitado Las recuperaciones fluctan entre 80 95% para
lixiviacin
en
tanque agitado y 50 80% para lixiviacin en montones.

Fig. 4 Diagrama de Flujo para Lixiviacin en Montones

A
S

Mina o
Fuente
del
Mineral

Aplicacin de
Solucin
gua,
Cianur
Pre
o de
par
odio y
aci
pH
n
del

2.1 Alternativas para Recuperacin de Oro de Lixiviacin.


Min
eral

Recuperaci
n
de la
Solucin

Terrer
o
Lecho
Planta
de Recuperacin
Pila
de
Soluci
n
Rica

Pila de
Solucin
Pobre
Metal

2.2 Alternativas para Recuperacin de Oro de


Lixiviacin
Actualmente las tcnicas ms utilizadas a nivel
mundial para la recuperacin
de oro en soluciones de cianuracin, son la
cementacin
con
zinc o la
adsorcin en carbn activado. Tambin cabe
sealar,
los
procesos de

resinas de intercambio inico y la extraccin


por solventes, los cuales se
encuentran en su etapa de estudio y desarrollo
para la recuperacin de oro
en soluciones de cianuracin.

2.2.1 Cementacin: Proceso Merrill-Crowe.


Es una de las tcnicas ms antiguas y bien
establecidas en la recuperacin
de oro. La base de este proceso, es que oro en
solucin se reduce al estado

metlico (cementado) con zinc. Originalmente se utiliz chatarra de zinc,


pero ahora se prefiere el polvo de zinc, por su gran rea superficial. El
proceso se describe por la siguiente reaccin:

2 Au(CN) -2 + Zn

2 Au + Zn(CN)

24

Puede considerarse una reaccin similar para la precipitacin de plata. En


contraste a la reaccin de lixiviacin, es necesario reducir al mximo el
oxgeno en solucin ya que disminuye la eficiencia de precipitacin de oro e
incrementa el consumo de zinc. As, el proceso Merril-Crowe (Figura 5).
incluye un medio para remover oxgeno disuelto de la solucin previo a la
adicin de zinc .La solucin enriquecida clarificada se somete a vaco, en
una torre Crowe para disminuir la concentracin de oxgeno disuelto a 0.5
mg/l o menos.

Posteriormente se agrega polvo de zinc metlico a la

solucin rica con oro, a una velocidad no especificada pero considerando un


exceso de la estequiometra de la reaccin de cementacin. Adicionalmente
se le agregan sales de plomo con el propsito de prevenir pasivacin de la
superficie de zinc y por tanto incrementar la recuperacin de oro. Finalmente
la pulpa con los metales preciosos se enva directamente al sistema de
filtracin a presin. El anlisis de un precipitado tpico vara entre 10 y 40 %
Au.

El precipitado se alimenta a fundicin, agregando los fundentes

adecuados en un horno para obtener como producto


pequeas barras.

metal Dor en

Fig. 5 Diagrama de Flujo del Proceso Merril-Crowe.

Filtro de Clarificacin
Solucin Rica de
Lixiviacin
Reacondicioamiento NaCN
Polvo de Zinc

A Lixiviacin

Torre de
Deaereaci
n

i
Lingote
de Oro

Precipitad
o
de Oro

Fundicin

Este proceso es muy flexible y se


utiliza
en grandes
operaciones con
velocidades de flujo de orden de 4000
l/min.
o mayores, o
bien
en
operaciones de pequea escala tratando
200 l/min. de solucin o menores.
Su atractivo es lo fcil de la operacin
y una
cintica
de cementacin
relativamente rpida para la recuperacin
de oro. Una desventaja de este
proceso

es la necesidad de utilizar
soluciones
clarificadas,
empleando
grandes y costosas unidades de
filtracin
y/o
decantacin con
el
consecuente incremento en los costos de
capital y operacin. Tambin la

remocin de oxgeno necesita ser muy


eficiente,
de
otra
manera
la
recuperacin de oro se vera muy afectada.

2.2.2 Adsorcin en carbn activado.


Desde hace aos se sabe que el
carbn
activado puede
utilizarse para
recuperar oro partiendo de soluciones
acuosas de cloruros o cianuros. Sin

embargo, hasta la dcada de los sesenta se prob la competitividad del


carbn activado frente al proceso Merrill-Crowe; esto gracias a los esfuerzos
de investigacin realizados por el Bureau of Mines de E.U.A. permitiendo la
comercializacin de un proceso de adsorcin en carbn en la Mina
Homestake en South Dakota, E.U.A. en 1973. Actualmente este proceso,
respecto al oro, ha reemplazado el proceso Merrill-Crowe como una opcin
de recuperacin.

Uno de los atractivos principales de los procesos de carbn activado,


en donde el carbn se utiliza en forma de grnulos duros (3 a 6 mm), es
que puede agregarse directamente a la pulpa de cianuracin y de aqu
toma su nombre (carbn en pulpa). En base a esta operacin, se evita la
costosa etapa de filtracin. El carbn activado preferentemente es fabricado
de cscara de coco, el cual tiene una alta afinidad para los iones de
oro, una gran rea superficial ( 50 m2 /g) y es muy resistente a la
atricin.

La Figura 6 muestra un circuito tpico para recuperacin de oro

empleando carbn activado. Despus del circuito de lixiviacin; la pulpa es


bombeada a la seccin de adsorcin (cargado), donde el ion aurocianuro
se adsorbe en el carbn en los reactores (tanques) agitados, que tienen un
arreglo tal, para permitir el flujo de la pulpa y el carbn a contracorriente.
El carbn se separa de la pulpa por medio de un cribado entre etapas. El
carbn, cuando est suficientemente cargado con oro, alrededor de 3000
6000 g/t

(100-200 oz/t), se

enva a la seccin de elucin o

despojamiento del carbn, cargado con los valores de oro, sta se lleva a

cabo con una solucin custica de cianuro a punto de ebullicin,


generalmente 1% NaOH y 0.1 % NaCN,

por 24 horas.

Estas severas

condiciones de despojamiento se deben a la gran afinidad del oro para el


carbn activado.
Fig. 6 Diagrama Esquemtico del Proceso de Adsorcin con Carbn

CaO
NaCN

A
presa
de

Etapa de lixiviacin

Minera
l
de oro

Cicln

Etapa de adsorcin

Molino
Tanquede
bolas

acondicionador

Carbn cargado
Criba
(5 Etapas)

Horno giratorio
Recuperacin
de carbn

NaOH
NaCN
Alcohol

Etapa de

Lingot
e
de oro
Carbn regenerado

elucin

Electrlisis
Fundicin
Etapa de recuperacin

Existen ciertas variaciones en las condiciones de elucin que se ajustan para


disminuir el tiempo de contacto. Algunas de estas son: Pretratamiento del
carbn cargado con solucin de cianuro, elucin bajo presin, o la adicin de
orgnicos (etanol o metanol), a la solucin de despojamiento.
Las soluciones producto del despojamiento, tienen concentraciones de 50
500 mg/l de oro y circulan a una celda de electrodepositacin, que reduce el
oro a su estado metlico en ctodos de lana de acero. La lana esponjosa de
oro/acero resultante, es fundida en un horno dor y el oro moldeado en
barras.

Despus de la elucin, el carbn se reactiva por tratamiento trmico en un


horno rotatorio de 600800C, antes de retomar el circuito de adsorcin.
Esta regeneracin es necesaria para eliminar orgnicos adsorbidos y
restaurar la actividad qumica del carbn.
Existe una variante del circuito de Carbn-en-Pulpa (CIP), donde el carbn
se aade en la lixiviacin con cianuro, este proceso se conoce como
Carbn-en-Lixiviacin (CIL). El proceso CIL permite que las operaciones de
lixiviacin y adsorcin se realicen en el mismo reactor; esto es importante
si las menas de oro tienen cantidades significativas de materia orgnica, que
adsorber el oro liberado a la solucin por la lixiviacin con cianuro. Sin
embargo, el carbn activado competir con el carbn natural por los valores
de oro en solucin y en consecuencia, disminuirn las prdidas por la
adsorcin en la materia orgnica.

El carbn activado puede tambin usarse para recuperar oro de licores de


lixiviacin en montones. Aqu, la solucin con iones oro, es bombeada a
travs de columnas empacadas de carbn, de aqu el nombre de Carbn
enColumna, (CIC).

El carbn y la solucin de nuevo fluyen a

contracorriente en el circuito y el carbn cargado se trata de la misma


manera, como en el circuito CIP.

El uso del carbn activado ofrece las siguientes ventajas sobre el


proceso Merrill-Crowe:
a) No es necesario utilizar la costosa etapa de filtracin.
b) Bajo las mismas circunstancias, los costos de capital y operacin son
menores.
c) Incremento total en la recuperacin de oro.
Las desventajas son:
a) Transferencia lenta de oro (48 a 72 horas).
b) El carbn activado se satura fcilmente de otros elementos (cianicidas).
c) El carbn requiere de transporte y regeneracin.

3.2.3 Resinas de intercambio inico.


Una de las nuevas tecnologas que recibe mayor atencin, es el uso de las
resinas de intercambio inico para recuperacin de oro en soluciones de
cianuracin. En Rusia ha tenido un gran desarrollo, ya que se ha adaptado
en algunas plantas de cianuracin con buenos resultados. Un diagrama de
flujo de este proceso es similar al de adsorcin en carbn, con la diferencia

en este mtodo de que la seccin de elucin no requiere presin o


temperaturas elevadas para la recuperacin de oro y la regeneracin trmica
no es necesaria.

La qumica en la recuperacin de metales preciosos, al utilizar este proceso


se basa en el uso de resinas base fuerte o base dbil. Las resinas de base
fuerte son menos selectivas (adsorben Au y Ag y atrapan impurezas como
Cu y Zn). Su capacidad de adsorcin es grande y en este tipo de resinas el
efecto de pH es bajo. Las resinas de base dbil son ms selectivas para
adsorber Au y Ag, pero tienen menor adsorcin.

Las reacciones de adsorcin o carga para estas resinas se describen:

Resinas Base Fuerte


NR3+X- + Au (CN) -2

NR3+
Au (CN) 2 + X

Resinas Base Dbil


+

+ -

NR2 + H + X
NR2N
+

NR2H X + Au (CN) 2
NR2H X + Au (CN) 2
-

donde representa la matriz polimrica de la resina

NR radical amina,

X anin

Reacciones similares ocurren para la extraccin de plata, en soluciones de


cianuracin. Las resinas de base dbil requieren protonacin para extraer
aniones.

Esto ocurre para valores de 10 pH

o menores y por tanto,

dependiendo de la resina, es necesario ajustar el pH del licor rico de


lixiviacin y as, obtener una aceptable capacidad de carga de la resina base
dbil. Generalmente el comportamiento del pH en la extraccin para estas
resinas (aminas), se describe en la grfica de la Figura 7.

El procedimiento de elucin para el proceso de Resina en Columna (RIC),


depender del tipo de resina (base fuerte o base dbil). Las primeras es ms
difcil despojarlas. Investigaciones realizadas en Sud-frica, arrojan buenos
resultados para despojar Au(CN) -2 de resinas base fuerte, utilizando una
solucin
concentrada
de despojarse
Zn(CN)24
. Las segundas
pueden
fcilmente utilizando una solucin custica diluida, a temperatura ambiente.

Las reacciones de elucin y regeneracin de la resina se describen a


continuacin:
Elucin
+
4 NR(3 Au
NR(CN)
3 )2Zn(CN)
2
2 + Zn (CN)

2-

Regeneracin
+ 4H
2- NR3 X + ZnX2 + 4 HCN+
(4
NRX3 +)2 Zn (CN)

24

+ 2Au(CN) -2

Fig. 7 Efecto del pH en la Extraccin de Aurocianuro Utilizando Resinas de Base Fuerte


[12]

(RBF) y Resinas de Base Dbil (RBD)

120

Extraccin (%)

100

80

RBFuerte
RBDbil

60

40

20

0
6

10

11

12

pH

Este procedimiento da buenos resultados pero tiene la desventaja que


la
resina necesita regenerarse, utilizando un cido para destruir el complejo
de
cianuro de zinc, lo que origina la formacin de gas HCN, que
debe
reabsorberse en NaOH para posteriormente reciclarse al proceso; el
proceso
de resinas usa menos energa que el de carbn y la cintica de adsorcin
de
oro es ms rpida. Por otra parte, los lechos de resina son ms pequeos
y
menos densos que los grnulos de carbn, mientras tanto en un circuito
de
columna RIC se utilizan flujos lentos para prevenir el exceso de
fluidizacin
en el lecho de resina. En un circuito de Resina en Pulpa (RIP), se
requiere
cribado ms fino para la separacin de sta. La Figura 7,
el

muestra

diagrama de flujo en una planta piloto empleando Resina-en-Pulpa


para
iones aurocianuro.

Figura 8. Diagrama de una Planta Piloto de Resinas con Intercambio Inico

Flujo de pulpa
Flujo de resina
Criba

Bomba
peristltica

Pulpa mineral

Tanque
Pachuc
a
35 mallas
Aire

Resina 20
28 mallas

mallas

Resina
mallas

descargada 20

Desorcin
lecho
fluidizado

Electrlisis

Resina fina

Zn(CN)
4

Bomb
a
ZnSO

NaCN
HCN

Base fuerte

Base dbil
Regeneracin

Regeneraci
n

48 mallas

NaOH

Pulpa
agotad
a

2.2.4 Extraccin por solventes.


Es una operacin
disponible
concentracin
purificacin

unitaria
para
y
de

valores metlicos en solucin y


su recuperacin posterior,
adems es una
tecnologa bien establecida para
extraer y separar cobre de
soluciones de
lixiviacin previa a la recuperacin
por depositacin electroltica.
Tambin se
ha utilizado para la extraccin de
otros
iones-metales,
incluyendo
nquel,
cobalto, zinc, tierras raras, etc.

Sin embargo, se le ha dado


poca
atencin a
la
extraccin
de oro
por
solventes, a partir de soluciones
de
cianuracin
como
una
opcin
del
-

proceso de recuperacin;
confirmado
por
expertos en el
campo
de la
recuperacin de oro de soluciones
alcalinas de cianuracin.

En otro caso, la extraccin de oro


por solventes, partiendo de
soluciones de
cloruros, es una importante
operacin unitaria en la refinacin
de oro. Aqu,

el oro se extrae de solucin de


cloruros,
utilizando
dibutil carbitol
como
extractante y el solvente orgnico
cargado se despoja con cido
oxlico, que
reduce el complejo de cloruro de
oro, AuCl 4, al estado metlico y el
producto
de oro aparece
lmina
delgada,
polvo

en forma de
muy
grnulos o
fino

(proceso en operacin en la
refinera INCO de Gran Bretaa).

En lo que se refiere al proceso de


extraccin por solventes para
recuperar
oro, consiste extraer el anin
aurocianuro
que
se
encuentra
en
una
solucin de cianuracin,
adicionando un solvente orgnico
inmiscible con la

fase acuosa. Generalmente en este proceso, las fases orgnicas y acuosa,


fluyen a contracorriente y se introducen por la parte inferior del mezclador;
etapa donde

se lleva a cabo la transferencia del anin de aurocianuro.

Posteriormente, esta mezcla homognea se descarga en un separador,


donde por diferencia de densidades, la fase orgnica portadora del anin de
oro, se separa de la acuosa, la cual debe tener la propiedad de extraer el
anin aurocianuro y regenerar la fase orgnica. Esta solucin acuosa es un
electrolito concentrado y libre de impurezas que, mediante procesos
electroqumicos (electrlisis, precipitacin, etc.) da como producto un metal
de alta pureza. La Figura 9

representa un diagrama esquemtico del

proceso de extraccin por solventes a contracorriente.

Figura 9. Diagrama del Proceso de Extraccin por Solventes

Solucin de aurocianuro
Orgnico

cargado

Electrolito rico

Rafinado

Electrolito pobre
Orgnico despojado

2.3 Descripcin del proceso Metalrgico en la Compaa Minera


Aurfera Santa Rosa SA. (COMARSA)

COMARSA es una mina que se explota a tajo abierto y cuyo proceso


metalrgico consiste de las siguientes etapas:
Lixiviacin
en pilas

Adsorcin
del oro en solucin mediante el carbn activado
Reactivacin
del carbn

Desorcin
a presin

Electrodeposicin

Fundicin

Lixiviacin en pilas.
El proceso de lixiviacin en pilas requiere la preparacin de reas o
pisos

impermeables,

los

pisos

son

impermeabilizados

con

geomembrana HDPE 60 Mil, sellando por termofusin y extrusin.


Las rampas y las pilas se preparan con volquetes de 15m3, (23 TM)
La altura de las pilas es de 8mt.
La compactacin realizada en la etapa de preparacin de la pila es
removida con tractor DR8, para luego realizar crestas con la cuchilla.
El tamao del mineral que se lleva a las pilas es tal como sale de la
mina (run of mine), el cual varia entre 10 a 30 pulgadas
El mineral es mezclado en la preparacin
relacin de 1:1 y de 1:2.

de los mdulos en

La descarga del mineral se realiza antes del talud y se agrega la cal


en las rumas dejados por los volquetes con el cargador frontal.
La construccin de cada pila tiene 75,000 TM. de mineral, con una
rea de techo de 5,000 m2 y un consumo de cal de 0.70 Kg./TM.
Remocin de los mdulos lixiviados, para mejorar las zonas de baja
permeabilidad y eliminar las canalizaciones.

El proceso de lixiviacin en si consiste en hacer pasar una solucin


diluida de NaCN a travs de la pila de mineral mezclado y
homogenizado (tal como sale del tajo) sin necesidad de chancarlo .El
riego es con aspersores de malla de 6 x 6, la velocidad del flujo de
lixiviacin es de 8 lt/hr*m2, el rea total de riego 120,000 m2,
concentracin de cianuro de la solucin lixiviante es de 200 ppm,
consumo de cianuro 0.090 Kg./TM, el pH de la solucin lixiviante es
de 10.5.

La cal es alimentada y mezclada mecnicamente con el mineral, en la


construccin de las pilas, consumiendo un promedio de 0.700 Kg. de
cal por tonelada de mineral, actualmente se trata 1500,000 TM de
mineral por mes.

Fig. 10. Vista de los pads de lixiviacin en pilas.(COMARSA)

Pad de

lixiviacin

Adsorcin en carbn activado


La solucin rica proveniente de la lixiviacin en
pilas
se alimenta
directamente a columnas de lecho fluidizado,
la planta
ADR
(adsorcin, desorcin y reactivacin de carbn
activado), consta de 8
circuitos con 5 columnas cada uno, estas columnas
van cambiando de
posicin desde el punto de vista del proceso
mediante un
simple
ajuste o cambio de posicin de vlvulas a medida que
van avanzando
con su carga en el circuito. As mediante un
simple
cambio
de
vlvulas en la alimentacin y en la salida, la misma
unidad va siendo
desplazada secuencialmente de la posicin de
ltima columna en la
adsorcin en serie, a la siguiente de la serie, hasta
llegar
a ser
la

primera. Luego deja la adsorcin y pasa a la


posicin
de
lavado,
seguidamente entra a la desorcin .y finalmente pasa a
la posicin del

ltimo lavado. Despus de esto el carbn es sometido al proceso de


REACTIVACION.
Fig. 11. Circuito de Adsorcin CIC Planta ADR Santa Rosa. Ao 2005

SOLUCION
PR EGN A N T

5
VALVU L A M AR I P O S A D E 6 "

3 0 0 G PM
SOLU C ION
BARREN

M AN OM E T R O D E (0 - 60) P S I

DSM
2 0 Me sh

SOLUCION
PR EGN A N T

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

25

26

27

28

29

30

5 5 0 G PM
SOLUCION
BARREN

DSM
20 Me sh

SOLUCION
PR EGN A N T

5 5 0 G PM
SOLUCION
BARREN

DSM
20 Me sh

SOLUCION
PR EGN A N T

5 5 0 G PM
SOLUCION
BARREN

DSM
20 Me sh

SOLUCION
PR EGN A N T

5 8 0 G PM
SOLUCION
BARREN

DSM
20 Me sh

SOLUCION
PR EGN A N T

6 0 0 G PM
SOLUCION
BARREN

DSM
20 Me sh

La eficiencia promedio del proceso de adsorcin es de 96 %, con una


carga promedio de 10 kg. Au /TM de carbn.

Reactivacin qumica del carbn.


Este proceso que consiste en eliminar qumicamente los carbonatos
adsorbidos en el proceso de adsorcin del oro y plata, a fin de
restaurar la actividad del carbn para un nuevo uso en el proceso de
adsorcin y mejorar la eficiencia en el circuito de adsorcin, en la
Planta ADR, en circuito cerrado. En el circuito de lavado cido con
capacidad para 2000 Kg. de carbn se adiciona 0.0800 Kg. de cido
Clorhdrico

por

cada

Kg.

de

carbn

activado,

reactivando

mensualmente un promedio de 151,200 Kg. de carbn.

Reactivacin trmica del carbn.


El carbn puede ser desorcionado reactivado qumicamente
previamente, el carbn es cargado a la tolva de alimentacin que se
encuentra en la parte superior de los hornos de reactivacin trmica
mediante un inductor de venturi.
poner
en operacin
el horno. El proceso de
Se procede
a
reactivacin trmica es automtico por los que los operadores se
encargan de controlar la alimentacin y descarga de carbn, voltaje y
amperaje de la operacin de los hornos elctricos.

Terminada la reactivacin trmica se procede al lavado del carbn,


empleando el eductor es impulsado hacia el Shaker el cual cuenta
con una malla de corte de -20. El carbn retenido en la malla, carbn
fino es ensacado y el carbn grueso es descargado en una poza N
03.
Fig. 12. Circuito de Reactivacin trmica del carbn.

CARBON
REACTIVADO
QUIMICAMENTE

CARBON
REACTIVADO
QUIMICAMENTE

TOLVA S DE
CARGA DE
CARBON

TOLVA S DE
CARGA DE
CARBON

HORNOS
VERTICALES

HORNOS
VERTICALES

ALIMENTADORES

TOLVA DE
DESCARGA

MALLA 20

ALIMENTADORES

Ca rbn a
Columnas de
Adsorcin
+ m20

TOLVA DE
DESCARGA
- m 20

Carbn fino

Desorcin
COMARSA actualmente utiliza el proceso de desorcin a presin
que
tiene como solucin eluyente una solucin de 10 g/l de soda
custica
(98% de pureza) y contiene adems 1 a 2 g/l de cianuro de sodio (96%
de
pureza) y que trabaja con una presin de 75 80 psi y una
temperatura
de 135 140 C, el turno puede completarse en 8 horas actualmente
la

eficiencia no es del 100 % pero se esta trabajando para alcanzar este


objetivo.

Electro deposicin y Fundicin


El proceso de Electro deposicin consiste principalmente en que el metal
a recuperar ya esta en la solucin y solamente se trata de recuperarlo
depositndolo en el ctodo, mientras el nodo es esencialmente insoluble.
COMARSA utiliza como ctodo la lana de acero y nodo mallas de acero
inoxidable. Las celdas trabajan a un voltaje de 2.7 v.
El cido sulfrico es usado en la forma de solucin para lixiviar o disolver
la lana de acero de los ctodos cargado con oro y plata provenientes de la
celda electroltica, El ataque qumico se realiza con 5 Kg. de cido
sulfrico (pureza de 98%) por cada kilo de lana de acero realizando en
cubas de plstico, luego es filtrado y neutralizado en un filtro prensa, este
cemento recin esta listo para entrar a la etapa de fundicin para obtener
las barras bullon (oro y plata), realizando esta operacin durante el mes
02 veces, con 20 kg. de lana de acero.
En el proceso de fundicin se utiliza el carbonato de sodio como parte de
la mezcla fundente, este reactivo es agregado y mezclado con el
precipitado filtrado del cemento de oro y plata, adicionando un promedio
de 7 Kg. de carbonato de sodio por fundicin, durante el mes se realiza 02
fundiciones.

Fig.13. Fundicin del precipitado

III