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El maz cmo smbolo de una

nueva conciencia antigua


Ensayo final de Agroecologa

SOFA P EREZPRIEGO GARZA


IC691268

El maz cmo smbolo de una


nueva conciencia antigua
En el ao 2013 la CONABIO estableci que en Mxico se conocen 64 razas diferentes de
maz. Sin embargo en el campo observamos maces amarillos, azules, morados, naranjas,
rojos, apedreados, de grano chico, de grano grande, de 6 u 8 filas y en una mazorca la
combinacin de todo esto. La riqueza gentica del maz criollo es incomparable con
respecto a cualquier otra planta, debido a su fcil adaptabilidad a cualquier medio y a su
facilidad en poder reproducir semillas hbridas. Sin embargo existe una caracterstica que
hace a l maz una planta nica, su dependencia al ser humano.

Para los antiguos

pobladores de Mesoamrica el maz no slo era un regalo de los Dioses para alimentar a su
pueblo, si no que los mismos Dioses haban usado maz blanco y amarillo para crear al
hombre (Popol Vuh). Por qu para los pueblos mesoamericanos el maz no es dependiente
al ser humano. Sino que existe una simbiosis entre el hombre y el maz. La planta
proporciona el alimento para el hombre y el hombre cultiva, mezcla, cuida y fortalece el
maz. Logrando as una de las mayores transformaciones evolutivas, la evolucin de un
pasto salvaje: el teocinlti, a la proliferacin de variedades que encontramos de maz. Para
las culturas Mesoamricas el maz era reconocido como parte esencial de su vida y como
tal fue plasmado en su cosmogona. Ya que las semillas no slo se convertan en alimento,
sino que transmitan su cultura.

Imagen 1 Teocintle

Imagen 2 Diferentes variedades de maz


Hoy en da la Tierra y sus habitantes nos encontramos ante cambios antropognicos y uno
de los mayores retos que la humanidad tendr que combatir es el de alimentar a una
poblacin creciente. Existe una gran controversia con respecto a cmo enfrentar una
creciente demanda de alimentos al mismo tiempo que un incremento en los costos de
energa y una creciente devastacin del medio ambiente.

La apuesta de los gobiernos, financiados y en complicidad con empresas transnacionales de


la industria agrcola, farmacolgica y gentica. Es a travs de sistemas altamente
tecnificados y semillas hbridas o transgnicas elaboradas en laboratorios y vendidas a los
agricultores. Sembradas en monocultivos, dependientes de insumos externos cmo
fertilizantes y pesticidas. El problema de este sistema es que causa un sinfn de
externalidades al medio ambiente, la sociedad y la cultura. Sin realmente solventar el
problema ya que 75% de la poblacin mundial que padece hambre y desnutricin se ubica
en el medio rural, agravando la paradoja ya que los mismos productores de alimentos no
pueden darse de comer a ellos mismos. (Morales et al, 43)
Segn estudios realizados por la FAO el 52% de los suelos en Amrica Latina estn
degradados. La degradacin de los suelos se da por prdida de nutrientes, los cuales son
erosionados por el agua o viento. Suelos compactados, sin materia orgnica, sin
recubrimiento son mucho ms susceptibles a la erosin y un paisaje as es el resultado del
campo agrcola moderno.
Las tres principales fuentes de emisin de gases invernaderos son la produccin animal
intensiva, el uso intensivo de fertilizantes e insecticidas y la deforestacin. Todas
actividades relacionadas directamente a la agricultura. Hoy en da 83% de la superficie total
del planeta es afectada por la actividad humana, 39 % de los bosques estn amenazados a
desaparecer y se estima que para el ao 2050 un milln de especies estarn extintas.
(Morales)
La agricultura siempre fue una actividad directamente relacionada con la naturaleza. Las
culturas Mesoamericanas as lo entendieron, convirtindose en grandes matemticos y
astrnomos generando un conocimiento inigualable sobre la naturaleza. La palabra
agricultura proviene del vocablo griego agros que quiere decir campo, por lo cual la
agricultura es la cultura del campo. La agricultura moderna se encuentra bajo una crisis,
basada principalmente en la fractura de su propio origen ya que precisamente lo que se ha
perdido es la cultura del campo.
El sistema neoliberal capitalista que rige actualmente el mundo ha creado una ruptura entre
la necesidad de alimentarnos y la agricultura. Ha creado que los seres humanos no seamos

capaces de ser autosuficientes y forzosamente necesitemos de un sistema muy complejo


para lograr satisfacer nuestra necesidad ms bsica y vital. Mientras ms complejo es el
sistema ms se aleja la necesidad de alimentarlos de su fuente primaria, la tierra misma.
Mientras ms crece la cadena entre el campo y el ser humano ms efectos colaterales
encontramos.
La agroecologa y la agricultura sustentable surgen como alternativas a la crisis agrcola,
reconociendo el conocimiento local, la participacin ciudadana y los recursos naturales
locales como componentes centrales para el desarrollo. (Morales et. al 83) Se basa en lograr
la soberana alimentaria a travs de la agricultura familiar multifuncional, la sustentabilidad
agropecuaria, el comercio justo, la dimensin endgena y polticas pblicas. As mismo
busca un acceso a los recursos naturales mediante formas de manejo y produccin
sustentables de suelo, agua, bosque y semillas. Mediante las relaciones entre lo global y
local tanto el fortalecimiento de lo endgeno como en el desarrollo de sus potencialidades
de articulacin con el entorno. (Morales et. al 83) Permitindonos revalorizar el valor
cultural y ambiental que las semillas tienen y as mismo el significado que la milpa tiene
como parte de nuestra identidad. No solamente se trata de resolver el problema de cmo
alimentarnos. Si no que tambin debemos de buscar preservar nuestra tradicin y cultura.
El increble conocimiento sobre la naturaleza, la agricultura y el maz que generaron los
pueblos Mesoamericanos es la ventaja que Mxico tiene para enfrentar la crisis agraria y
alimentaria a la que se enfrenta el mundo, el maz fue el regalo de los Dioses al pueblo
mesoamericano para poder alimentarse y es el regalo de Mxico al mundo. Pero no slo
como semilla, sino como significado de una cosmovisin ms enraizada en la naturaleza.
En base a estadsticas del ao 2010 se estima que en el mundo existe un sector campesino
con una poblacin estimada de 65 millones, de los cuales 40 a 55 millones son indgenas.
Estos productores campesinos producen, en parcelas de aproximadamente 1.8 hectreas:
51% del maz, 77% de los granos y 61% de las papas que se consumen en la regin.
(Altieri, M. y Toledo, V. M. 11)
En Brasil el 85% de la poblacin de agricultores pertenece al sector de productores
familiares. Los cuales nicamente ocupan el 30% de las tierras destinadas a la agricultura y

en este reducido espacio logran cultivar el 88% de la produccin total de yuca y el 67% de
todos los granos.

Poblacin de Agricultores en Brasil


15%

Superficie de tierra agricola (Brasil)

productores
familiares

productores
familiares
30%

productores
industriales

85%

productores
industriales

70%

El paradigma de productividad es uno de los principales retos epistemolgicos al que se


enfrenta la agroecologa. Slo observando el paradigma con una visin holstica uno puede
comprender que un sistema agroecolgico se convierte en uno mucho ms productivo al
considerar la produccin total y la eficiencia energtica. En lugar de hacer una burda
comparacin de productividad por superficie de un solo cultivo entre una parcela cultivada
con monocultivo y una parcela cultivada en policultivo.
Estudios realizados en Mxico demuestran que una parcela de 1.73 ha de monocultivo de
maz, produce tanto alimento como una hectrea sembrada con una mezcla de maz,
calabaza y frijoles. Inclusive entre los indgenas Kayap del Amazonas los rendimientos
son casi 200% mayores que los sistemas modernos que utilizan agroqumicos. (Altieri, M.
y Toledo, V. M. 14)
Un reto imprescindible al que nos enfrentamos es el del cambio climtico. Un cambio que
en realidad no terminamos de comprender pero que sabemos alterar el funcionamiento
meteorolgico atmosfrico. La agroecologa muestra como uno de sus principales
caractersticas la resiliencia y la adaptacin para el cambio. Su herramienta secreta para
combatir el cambio es la que la naturaleza ingenio a travs de la evolucin: la diversidad y
complejidad de los sistemas. Resulta entonces curioso cmo la herramienta secreta del
pensamiento filosfico-cientfico occidental sea, al contrario, especializada y parcelaria.
Partiendo de la concepcin indiscutible de que el mundo debe girar en torno a la idea de

progreso y desarrollo. El progreso, econmico y tecnolgico, es supuestamente infinito, ya


que parte de la suposicin de que los recursos y el futuro son infinitos. Se pensaba que la
tierra era inagotable y el ser humano poda progresar indefinidamente al futuro. La realidad
es que los recursos son ilimitados y no todos son renovables. Como lo seala el filsofo
Brasileo Boff : La tierra es finita pequea y vieja, y el crecimiento indefinido hacia el
futuro es imposible porque no se puede universalizar el actual modelo de desarrollo para
todos y para siempre. (Morales ) Bajo estos supuestos de la civilizacin occidental
descansan sus escalas valorativas y sus definiciones; el trabajo como un mal necesario que
se debe reducir con el avance histrico, la naturaleza como un enemigo a vencer con la
tecnologa, una mayor produccin y el mayor consumo de bienes. (Morales )
Partiendo de este pensamiento filosfico y de sus valores absolutos nace la sociedad de hoy
en da, dividida y fragmentada, alejada de la naturaleza e insuficiente de poder satisfacer la
necesidad ms bsica de cualquier ser vivo: su alimentacin. Sin embargo as como de la
crisis surgi la revalorizacin de la agricultura, debemos de buscar replantear el
pensamiento filosfico occidental moderno.
La tierra y el agua son los elementos indispensables para poder cultivar. Sin embargo slo
en el 2011 se perdieron debido a la erosin, 24 billones de toneladas de suelo frtil. (Henrik
) Cuando a la tierra le toma dos mil aos poder formar tan solo 10 cm de tierra frtil. La
ONG Va Campesina expresa correctamente: Los agricultores necesitan tierra para
producir alimentos tanto para sus propias comunidades, como para su pas (Altieri, M. y
Toledo, V. M. 27). No obstante las reformas y polticas bajo las que se mueve nuestro pas
buscan el desarrollo y modernizacin. Fomentando el crecimiento de aquellos que
produzcan a gran escala y creando un rezago a quienes que no pueden financiarlo.
Generando migraciones, incomparables, de personas que dejan el campo para buscar un
lugar en metrpolis sobre pobladas. A escala mundial se estima que en los ltimos 50 aos
800 millones de personas han sido forzadas a emigrar por razones econmicas del campo a
la ciudad. (Morales et al 43) Por primera vez en la historia de la humanidad es
mayoritaria la poblacin urbana, recae en la minoritaria poblacin rural la responsabilidad
de alimentarse y alimentar a los habitantes urbanos. (Morales et al 40)

Las ciudades modernas se han convertido completamente dependientes a recursos y


productos ajenos a ellas. Requieren del constante suministro de energa, agua, alimentos as
como una infinidad de productos. Todo lo cual es rpidamente transformado en
desperdicios que deben ser evacuados de la misma. El modelo actual bajo el cual se disean
los centros urbanos es un sistema insustentable. Que no puede ser autosuficiente y que
genera un sinfn de externalidades, las cuales estn transformando el paisaje de la tierra y
los ciclos de la naturaleza provocando una nueva era geolgica conocida cmo el
antropoceno. La percepcin que tenemos sobre el funcionamiento de una ciudad est
increblemente alejado de la naturaleza. Por lo cual debemos empezar por replantearnos el
origen y proceso que tienen todos los insumos de los cuales somos dependientes. Y bajo esa
nueva apreciacin del proceso y transformacin replantearnos el modelo bajo el cual se
rigen las ciudades. Siendo de suma importancia, necesidad y urgencia la gestin del agua,
as como el desecho adecuado del mismo drenaje, entendindose como un ciclo natural que
debe de cerrarse. As mismo debe replantearse el crecimiento acelerado en los centros
urbanos, que cada vez transforman ms el campo, tierras frtiles y productivas en concreto.
Junto con el replanteamiento de polticas y reformas que slo generan la migracin de
personas que se dedicaban a producir alimentos a trabajar en las ciudades solamente para
poder pagar su comida del da a da.
Queda claro que no solo se trata de una nueva reforma agraria o un nuevo modelo de
construir la infraestructura. En realidad es una revolucin, una nueva evolucin a una
conciencia ms coherente, que respete y luche por la vida, la diversidad y se base en un
profundo amor por la tierra, su belleza y complejidad. Es un reto para la humanidad lograr
adaptar la antigua cosmogona, arraigada en la naturaleza, con la tecnologa y comodidad
que la sociedad moderna nos facilita. Logrando a travs de conocimientos e innovaciones
locales y tradicionales un cambio global.

Bibliografa
Altieri, M. y Toledo, V. M. "La Revolucin Agroecologica en Amrica Latina". SOCLA:
2011,

Online

disponible

en: http://agroeco.org/socla/wp-

content/uploads/2013/11/AGROECOLOGIA-ALTIERI-TOLEDO.pdf
Benz, Bruce F. Biologa, ecologa y conservacin del gnero Zea. Universidad de
Guadalajara: Mxico, 1993.
El maz, sus razas y parientes silvestres: Nuevas pginas en el portal de Biodiversidad
Mexicana.

CONABIO:

Mxico,

2012.

Diciembre

2014.

Online:

<

http://www.conabio.gob.mx/web/medios/pdf/bp109_razas_maiz_teocintle_280912.pdf
Lets talk about soil. IASS. Video Online: < https://vimeo.com/53618201>
Morales-Hernndez Jaime et al. La Agroecologa: En la Construccin de alternaticas hacia
la sustentabilidad rural. Siglo Veintiuno: Mxico, 2011.
Morales-Hernndez, Jaime; Alvarado-Castro, Eric; Vlez-Lucero, Larizza. La agricultura
periurbana y las alternativas hacia la sustentabilidad en la Zona Conurbada de
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Romero Quiroz, Javier. La tierra del maz: Nepintahihui. Coomision Coordinadora para el
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Saravia, Albertina. Popol vuh. Porrua: Mxico, 1965.