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Las races de la civilizacin occidental se remontan a los mundos antiguos

de Grecia y Roma. Especficamente en dos de los ms importantes campos del


conocimiento los cuales son, la filosofa y las ciencias naturales. Estas se
originaron en la obra de los antiguos pensadores griegos y romanos.
La psicologa surgi como disciplina independiente de la filosofa y adopto
gradualmente los mtodos de las ciencias. El primer dato a considerar es la serie
de libros de sueos asirios, escritos en tablillas de arcilla entre cinco mil y seis mil
aos antes de Cristo. Estas tablillas describen sueos de muerte y la prdida de
dientes o cabello, y sueos sobre la vergenza de hallarse desnudo en pblico.
No obstante, los conocimientos ms complejos que tenemos provienen de los
antiguos mundos de Egipto, Grecia y Roma. Ah, hubo antiguos mdicos, y
filsofos que especulaban sobre la naturaleza y ubicacin de la mente, sensacin
y percepcin, aprendizaje y memoria.
Antes del ao 500 de nuestra era, la medicina griega estaba a manos de
sacerdotes que residan en templos, y se crea que conocan los secretos de
Esculapio, dios griego de la medicina. Utilizaban drogas para aliviar el dolor y
detener las hemorragias. Alrededor del ao 500 a. C., un mdico griego llamado
Alcmen empez a diseccionar el cuerpo de los animales para estudiar su
esqueleto, msculos y especialmente el celebro. l consideraba que la salud y la
enfermedad son producto del equilibrio o desequilibrio en los respectivos sistemas
corporales.
Hipcrates, sucesor de Alcmen, al igual que este, rechaz el misterio y la
supersticin de los sacerdotes y fundo la escuela de medicina para ensear a
otros. Lleg en forma correcta a la conclusin de que el lado izquierdo del cerebro
controlaba el lado derecho del cuerpo, y que el derecho del cerebro rige al lado
izquierdo. En su obra titulada El Arte de Curar Hipcrates describi a la
melancola, la mana, la depresin posparto, las fobias, la paranoia y la histeria,
Despus l hablara sobre como las enfermedades se daban segn cuatro

humores bsicos del cuerpo: bilis negra, bilis amarilla, sangre y flema. Es por eso
que suele considerrsele como antiguo padre de la psicologa.
Cabe de destacar que la bsqueda del orden y el avance en las matemticas,
influyeron en la psicologa actual. Pitgoras, entenda el poder de la prediccin y
buscaba entender al mundo psicolgico. Logro explicar con elegancia una relacin
matemtica entre el mundo fsico y la experiencia psicolgica de la armona.
Sin embargo fue en la filosofa donde se aport ms. Scrates impulsaba a su
pupilos a reflexionar, usando su mtodo llamado como mayutica, en donde a
base de preguntas uno llegaba a dar a luz a su propia conclusin, algo asociado
al psiclogo actual, en donde el paciente hace insight. Platn fue otro filsofo que
atribuyo a la psicologa, pues propuso como medir ciertos aspectos de la
psicologa humana, sabiendo que las personas difieren en trminos de
habilidades, capacidades, talentos y aptitudes, y las categorizo como individuos de
oro, latn o hierro. Por ultimo Aristteles quien fue uno de los primeros filsofos
griegos en complementar la deduccin con un mtodo inductivo y de observacin
en su trabajo. Aristteles percibi el valor de las matemticas no para ofrecer
conocimientos sobre las formas eternas, sino ms bien para hacer deducciones
lgicas a partir de premisas evidentes y definiciones claras. Adems cre los
principios bsicos sobre la memoria humana que se reformularon varias veces en
la historia de la psicologa y aun resultan fundamentales para muchas teoras
contemporneas, sobre todo no podemos olvidar que Aristteles hablaba de la
catarsis psicolgica, la cual Freud posteriormente mostro nfasis y lo hizo un
concepto medular de su teora.