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PRODUCCIN Y OPERACIONES

Fuente: Chase, Richard B., F. Robert Jacobs y Nicholas J. Aquilano. Administracin de la produccin y
operaciones para una ventaja competitiva, 10. ed., McGraw-Hill, Mxico.

Notas 4
Segunda parte
Estrategia de diseo de la cadena de suministros
ESTN PREPARADOS LOS CONDUCTORES DE OCCIDENTE PARA
ADQUIRIR UN AUTO BMW FABRICADO EN SUDFRICA?
Durante muchos aos los ejecutivos de la industria automotriz creyeron que
algunos conductores de los pases ms ricos del mundo eran demasiado
renuentes a comprar artculos de exportacin elaborados en los mercados con
mano de obra barata, pero esa opinin est cambiando. Una encuesta de calidad
realizada por los consultores J. D. Power & Associates, recientemente descubri
que la planta de mejor nivel de desempeo entre los fabricantes de automviles
europeos era la de la Bayerische Motoren Werke (BMW), en Rosslyn, Sudfrica,
en las afueras de Pretoria. Las tres series de sedanes de lujo fabricados en esa
planta slo presentaron 85 problemas por cada 100 automviles, con lo cual
superaron a las plantas alemanas y estadounidenses de la BMW.
Los fabricantes de automviles conocen la causa principal de esa situacin. En
frica, Tailandia y Latinoamrica por lo general los salarios son un dcimo de lo
que ganan los trabajadores en los pases desarrollados. Este hecho compensa por
mucho los costos adicionales de envo de partes esenciales a las fbricas en
pases lejanos y de la devolucin de los automviles armados.
Adems de los bajos salarios, lo econmico de los costos de recursos como tierra,
agua y electricidad tambin tornan atractivos a esos pases. Esta ventaja en los
costos compensa los costos de envo ms altas, especialmente desde que la
BMW importa mquinas y transmisiones de Europa, ya que los volmenes de
Sudfrica no son suficientes para que la produccin local resulte costeable. Para
el caso de las exportaciones de la BMW a Estados Unidos, la planta de Sudfrica
cuenta con una ventaja extra en los costos como consecuencia de las exenciones
en los derechos de importacin en el marco de una ley estadounidense formulada
para estimular el comercio con Sudfrica.
Una pregunta fundamental relacionada con la administracin de la cadena de
suministros consiste en cmo se crea el valor. Si la mejora de la eficiencia reduce
los costos para el consumidor final, incrementa este hecho la percepcin del
valor? De ser as entonces estrategias como la bsqueda de la industria
automotriz para reducir al mnimo el costo de la mano de obra desempea un
papel muy importante.
As que, cul es la diferencia entre la administracin de la cadena de suministros
y la administracin de la cadena de valor? Tim Furey, director de la Oxford
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Associates Inc., una empresa de consultora de estrategias de mercadotecnia y
ventas, afirma que radica en el lugar donde se ponga el nfasis. El pensamiento
relacionado con la cadena de suministros tradicionalmente se ha orientado hacia
la eficiencia una especie de reduccin de costos y de productividad-, mientras
que el pensamiento relativo a la cadena de valores se ha orientado hacia la
efectividad, seala. Cuando las compaas acentan el nfasis en la efectividad,
stas no necesariamente intentan reducir los costos, sino crear el valor ms alto
para el consumidor; enfoque que no siempre es el de ms bajo costo.

ESTRATEGIA DE LA CADENA DE SUMINISTROS


La administracin de la cadena de suministros constituye un tema de actualidad
en los negocios. La idea consiste en aplicar un enfoque total de sistemas a la
administracin del flujo completo de la informacin, los materiales y servicios,
partiendo de los proveedores de materias primas y pasando por las fbricas y
almacenes hasta llegar al consumidor final. El trmino cadena de suministros
viene de una imagen relacionada con la forma en que las organizaciones se
encuentran vinculadas desde la perspectiva de una compaa especfica. En la
figura se muestra una cadena global de suministros para empresas de
manufactura y servicios. Advierta el vnculo que existe entre los proveedores que
llevan a cabo operaciones de entrada, de manufactura y servicios de apoyo, que
transforman las entradas en productos y de servicios, y entre los distribuidores y
proveedores de servicios locales que localizan el producto. La localizacin puede
consistir estrictamente en la entrega del producto o en algn otro proceso
involucrado que adapta el producto o servicio a las necesidades del mercado local.
Entonces, por qu la administracin de la cadena de suministros constituye un
tema tan popular hoy en da? La respuesta es que muchas compaas consiguen
ventajas competitivas importantes al configurar y manejar sus operaciones de
cadena de suministros. Por ejemplo, la Dell Computer omite las etapas de
distribucin y venta al menudeo tpicas de una cadena de suministros de una
compaa manufacturera. Esa empresa recibe pedidos de clientes de
computadoras a travs de la Internet y las fabrica directamente de acuerdo con las
especificaciones de stos. Las computadoras jams se envan a los centros de
distribucin ni se exhiben en una tienda de ventas al menudeo. Mediante ese
procedimiento, los clientes pueden obtener los modelos ms recientes a precios
competitivos en slo cinco o seis das.

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No olvidemos que un buen diseo de una cadena de suministros para la Dell


quizs no funcione: para otro tipo de empresa, como la de sopas Campbell. Si
esta ltima empresa eliminara algunos centros de distribucin de su cadena de
suministros, los costos relacionados con la transportacin de sus productos a
tiendas de abarrotes seran elevados. Imaginemos que se solicitan directamente al
fabricante latas de sopa de fideo con pollo a travs de Internet. Esta idea es
interesante, pero el costo de transportacin de dicha lata de sopa sera ms alto
que el costo de la sopa. Se necesita la tienda de abarrotes como intermediaria
para que los costos de envo se reduzcan al enviar el cargamento en camin.
El objetivo de este captulo consiste en demostrar la manera en que deberan
estructurarse las cadenas de suministros para satisfacer las necesidades de
diferentes productos y grupos de clientes. Comenzaremos formulando la
terminologa que resultar de utilidad para medir el desempeo de una cadena de
suministros; enseguida analizaremos distintos diseos de cadenas de suministros
y las transacciones implicadas. Despus describiremos estrategias importantes
para que grandes compaas operen en mercados globales. Estas estrategias
implican la subcontratacin de trabajo y el aplazamiento del ensamble en la
cadena de suministros.

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