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Polietileno y su

clasificacin
Trabajo de investigacin
LABORATORIO DE MATERIALES DE INGENIERA
JOSE FERNANDEZ
08/02/2015

Polietileno:
El polietileno es probablemente el polmero que ms se ve en la vida diaria. Es el plstico ms
popular del mundo. ste es el polmero que hace las bolsas de almacn, los frascos de champ,
los juguetes de los nios, e incluso chalecos a prueba de balas. Por ser un material tan verstil,
tiene una estructura muy simple, la ms simple de todos los polmeros comerciales. Una
molcula del polietileno no es nada ms que una cadena larga de tomos de carbono, con dos
tomos de hidrgeno unidos a cada tomo de carbono.
El polietileno (pe) es un polmero resultado de la polimerizacin del etileno. Comnmente se

distinguen dos tipos, el de baja densidad y el de alta densidad, que es el que vamos a estudiar.
Aunque tambin, ms detalladamente, los Polietilenos se pueden clasificar en base a su
densidad (de acuerdo al cdigo ASTM) como:

Polietileno de Baja Densidad (PEBD o LDPE)


Polietileno Lineal de Baja Densidad (PELBD o LLDPE)
Polietileno de Alta Densidad (PEAD o HDPE)

Polietileno de alta densidad.El polietileno de alta densidad (HDPE) se produce normalmente con un peso molecular que se
encuentra en el rango entre 200.000 y 500.000, pero puede ser mayor.
Es un polmero de cadena lineal no ramificada. Es ms duro, fuerte y
un poco ms pesado que el de baja densidad, pero es menos dctil. El
polietileno con peso molecular entre 3.000.000 y 6.000.000 es el que
se denomina UHMWPE (Ultra High Molecular Weight
Polyethylene). Con este material se producen fibras, tan fuertes, que
pueden utilizarse para fabricar chalecos a prueba de balas. Para
conocer mejor el HDPE, podemos ver un poco de su historia, sus
propiedades, sus aplicaciones y su proceso de obtencin.

Propiedades:

Estructura Qumica: El anlisis del polietileno (C, 85.7%; H, 14.3%) corresponde a la


frmula emprica (CH2)n resultante de la polimerizacin por adicin del etileno.
Cristalinidad: Es cristalino en ms de un 90%
Temperatura de transicin vtrea: Tiene 2 valores, a -30C y a -80 C
1

Punto de fusin: 135C Esto le hace resistente al agua en ebullicin


Rango de temperaturas de trabajo: Desde -100C hasta +120C
Propiedades pticas: Debido a su alta densidad es opaco.
Densidad: Inferior a la del agua; valores entre 945 y 960 kg por m3
Viscosidad: Elevada. ndice de fluidez menor de 1g/10min, a 190C y 16kg de tensin
Flexibilidad: Comparativamente, es ms flexible que el polipropileno
Resistencia Qumica: Excelente frente a cidos, bases y alcoholes.
Estabilidad Trmica: En ausencia completa de oxgeno, el polietileno es estable hasta
290 C. Entre 290 y 350 C, se descompone y da polmeros de peso molecular ms bajo,
que son normalmente termoplsticos o ceras, pero se produce poco etileno. A
temperaturas superiores a 350 C, se producen productos gaseosos en cantidad
creciente, siendo el producto principal el butileno.
Oxidacin del polietileno: En presencia de oxgeno, el polietileno es mucho menos
estable. Se produce oxidacin y degradacin de las molculas del polmero a 50 C, y
en presencia de la luz se produce una degradacin incluso a las temperaturas ordinarias.
La oxidacin trmica del polietileno es importante en el estado fundido, porque influye
sobre el comportamiento en los procesos de tratamiento, y en el estado slido porque
fija lmites a ciertos usos.
Efectos de la oxidacin: Los principales son variaciones en el peso molecular que se
manifiestan primero por cambios en la viscosidad y, cuando son ms intensos, por
deterioro en la resistencia mecnica, variacin en las propiedades elctricas, cambio de
color... Una oxidacin intensa, especialmente a temperaturas elevadas, conduce a la
degradacin de la cadena y a la prdida de productos voltiles y el producto se hace
quebradizo y parecido a la cera. El proceso de la oxidacin es autocataltico; aumenta la
rapidez de la oxidacin a medida que aumenta la cantidad de oxgeno absorbido.
Proteccin frente a la oxidacin trmica: La oxidacin trmica del polietileno puede
reducirse o suprimirse durante algn tiempo incorporndole antioxidantes; en general,
stos son los mismos tipos que se usan para el caucho, y muchos son fenoles o aminas.
Al elegir el antioxidante, se prestar atencin a puntos como la ausencia de color y olor
y a la baja volatilidad para evitar prdidas durante el tratamiento a temperaturas altas.
Oxidacin catalizada por la luz solar: Se tiene tambin aqu una reaccin
autocataltica, como en el caso de la oxidacin trmica. La foto-oxidacin produce
coloracin, deterioro en las propiedades fsicas y prdida de resistencia mecnica, que
conduce al agrietamiento y ruptura de las muestras sometidas a tensin. Es un problema
ms grave que la oxidacin trmica, ya que la proteccin no se consigue con tanta
facilidad. Los antioxidantes normales son de poca utilidad y la proteccin ms
satisfactoria se obtiene incorporando aproximadamente 2% de negro de humo, bien
dispersado en el polmero. Conviene insistir en que el polietileno no protegido no sirve
para usos en los cuales estar expuesto a la luz solar.
Propiedades Elctricas: Como poda esperarse de su composicin qumica, el
polietileno tiene una conductividad elctrica pequea, baja permitividad, un factor de
potencia bajo (9,15) y una resistencia dielctrica elevada.

Aplicaciones:
El HDPE tiene muchas aplicaciones en la industria actual. Ms de la mitad de su uso es para la
fabricacin de recipientes, tapas y cierres; otro gran volumen se moldea para utensilios
domsticos y juguetes; un uso tambin importante que tiene es para tuberas y conductos. Su
uso para empaquetar se ha incrementado debido a su bajo coste, flexibilidad, durabilidad, su
capacidad para resistir el proceso de esterilizacin, y resistencia a muchas sustancias qumicas.
Entre otros muchos productos en los que se utiliza el hdpe, podemos nombrar botes de aceite
lubricante (automocin) y para disolventes orgnicos, mangos de cutter, depsitos de gasolina,
botellas de leche, bolsas de plstico y juguetes. Para la fabricacin de artculos huecos, como
botellas, se usa un procedimiento parecido al de soplado del vidrio. Se usan tambin el moldeo
por compresin y la conformacin de lminas previamente formadas.

Ensayos de calidad:
Los ensayos que se realizan en este material son para las tuberas las cuales van a ser usadas
para aplicaciones donde se realizan diferentes tipos de esfuerzos y se necesita de la seguridad
del material a usar.
Los ensayos que se realizan son de resistencia mecnica de:

Traccin
Doblado

Polietileno de baja densidad.Es un polmero de la familia de los polmeros olefnicos, como el polipropileno y los
polietilenos. Es un polmero termoplstico conformado por unidades repetitivas de etileno.
El polietileno de baja densidad o PEBD (LDPE en ingls) es un polmero de cadena ramificada,
por lo que su densidad es ms baja.
Se designa como LDPE (por sus siglas en ingls, Low Density Polyethylene) o PEBD,
polietileno de baja densidad.

Los objetos fabricados con LDPE se identifican, en el sistema de identificacin americano SPI
(Society of the Plastics Industry), con el siguiente smbolo en la parte inferior o posterior:

El polietileno de baja densidad es un polmero con una estructura de cadenas muy ramificadas;
esto hace que tenga una densidad ms baja que la del PEAD (0,92-0,94 g/cm3).
Propiedades y caractersticas:
El polietileno de baja densidad es un termoplstico comercial, semicristalino (un 50%
tpicamente), transparente y ms bien blanquecino, flexible, liviano, impermeable, inerte (al
contenido), no txico, tenaz (incluso a temperaturas bajas), con poca estabilidad dimensional,
pero fcil procesamiento y de bajo coste.
Adems posee excelentes propiedades elctricas (buen aislante elctrico) pero una resistencia a
las temperaturas dbil. Su resistencia qumica tambin es muy buena pero es propenso al
agrietamiento bajo carga ambiental. Su resistencia a los rayos UV es mediocre y tiene
propiedades de proteccin dbiles, salvo con el agua. Buena dureza y resistente al impacto en
bajas temperaturas.
Aunque vamos a poder resumir todas las principales propiedades en una serie de tablas que se
muestran a continuacin.

PROPIEDADES ELCTRICAS
Constante dielctrica a 1MHz

2,2-2,35

Factor de disipacin a 1MHz

1-10 X 10-4

Resistencia dielctrica (KV mm-1)

27

Resistencia superficial (ohm/sq)

1013

Resistencia de volumen (ohm cm)

1015-1018

PROPIEDADES FSICAS
Absorcin de agua en 24h (%)

< 0,015

Densidad (g/cm3)

0,915-0,935

ndice refractivo

1,51

Resistencia a la radiacin

Aceptable

Resistencia al ultra-violeta

Mala
4

1,7 x 10-4

Coeficiente de expansin lineal (K1


)
Grado de cristalinidad (%)

40-50

PROPIEDADES TRMICAS
Calor especfico (J K-1 Kg-1)

1900-2300

Coeficiente de expansin (x 106 K1


)
Conductividad trmica a 23 C
(W/mK)
Temperatura mxima de
utilizacin (C)
Temperatura de reblandecimiento
(C)
Temperatura de cristalizacin (C)

100-200

Temperatura mnima de
utilizacin (C)

-60

0,33
50-90
110
105-110

RESISTENCIA QUMICA
cidos-concentrados

Buena-Aceptable

cidos-diluidos

Buena

Alcals

Buena

Alcoholes

Buena

Cetonas

Buena-Aceptable

Grasas y Aceites

Buena-Aceptable

Halgenos

Aceptable-Buena

Hidro-carbonios halgenos

Aceptable-Buena

Hidrocarburos aromticos

Aceptable-Buena

Aplicaciones:
Las caractersticas termoplsticas del LDPE permiten que tenga aplicaciones en:

Fabricacin de juguetes.
Produccin de bolsas plsticas.
Pelculas para invernaderos y usos agrcolas.
Fabricacin de utensilios desechables como platos, vasos y cubiertos.
Botellas retornables.
Recubrimiento y aislamiento de cables.
5

Sacos de plstico.
Pelculas estirables para procesos de empaque y embalaje.

Polietileno lineal de baja densidad:


El polietileno lineal de baja densidad o PELBD (LLDPE en ingls) es un polmero con un
esqueleto lineal con ramificaciones laterales muy cortas y uniformes, que hacen que su
temperatura de fusin y su resistencia a la traccin y al agrietamiento sean superiores a la del
polietileno de baja densidad. La longitud y posicin de las cadenas laterales tambin afecta las
propiedades del producto.

Los objetos fabricados con LLDPE se identifican, en el sistema de identificacin americano SPI
(Society of the Plastics Industry), con el siguiente smbolo en la parte inferior o posterior:

Propiedades:
Las propiedades mecnicas del polietileno lineal de baja densidad (LLDPE) son mucho mas
altas que las de LDPE y HDPE. Posee una excelente resistencia a la traccin, al impacto, al
rasgado, a la perforacin o puncin, fuerzas en el sellado al calor, y al agrietado por efectos
ambientales.
Adems posee, buena resistencia al impacto a temperaturas muy bajas (hasta -95C) y en
pelculas posee excelente elongacin.
Podemos resumir todas las caractersticas ms importantes en la tabla que vemos a
continuacin.
Mayor resistencia y rigidez que los LDPE, buen hot-tack (integridad de sellado an en caliente),
buena resistencia al impacto, al desgarro, al calor y a la puncin. Permite el empleo de menor
espesor (indicado para pelculas muy delgadas), transformacin por soplado o co-extrusin.
Como desventajas hay que mencionar: requiere temperatura de soldadura superior, menor brillo,
menor transparencia, difcil incorporacin de aditivos y mayor coste.

CARACTERSTICAS PRINCIPALES
Grado de cristalinidad (%)

30-40

Densidad (g/cm3)

0,9-0,93

Temperatura de cristalizacin
(C)
Estabilidad qumica

121-125

Esfuerzo de ruptura (N/mm2)

10-30

Elongacin a ruptura (%)

16

Mdulo elstico E (N/mm2)

Coeficiente de expansin lineal (K1


)
Temperatura mxima permisible
(C)
Temperatura de reblandecimiento
(C)

2 x 10-4

Buena

Aplicaciones:
Sustituto del LDPE cuando se requiera mejores propiedades mecnicas. Normalmente es la cara
interna termosoldable de complejos que precisan buena resistencia mecnica.
LLDPE ha penetrado en casi todos los mercados tradicionales de polietileno, que se utiliza para
las bolsas de plstico y hojas de envoltura de plstico, plstico de estiramiento, bolsas, juguetes,
cubiertas, tapas, tubos, cubos y contenedores, que cubren de cables, geomembranas y tubera
sobre todo flexible. En 2009, el mercado mundial de LLDPE alcanz un volumen de casi $ 24
mil millones.
Los usos ms comunes van desde bolsas de plstico y hojas, envoltorio de plstico, juguetes,
cubiertas, tapas, tubera, cubos y contenedores, geomembranas,tubera flexible, frascos
farmacuticos, bolsas de basura, pelculas paraenvases de alimentos, productos de hogar,
tuberas y mangueras de agua, revestimiento de cables.

Referencias:

http://www.eis.uva.es/~macromol/curso05-06/hdpe/hdpe.htm

http://www.eis.uva.es/~macromol/curso0708/pe/polietileno%20de%20baja%20densidad.htm

http://www.quiminet.com/articulos/caracteristicas-y-aplicaciones-del-polietileno-debaja-densidad-ldpe-2663472.htm

http://campodocs.com/articulos-noticias-consejos/article_136077.html