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MANUFACTURA ECOLGICA: PASADO, PRESENTE Y FUTURO

Por: Andr Papaleo, VP de la Unidad de Industrias de Oracle para Amrica Latina


La Cumbre Mundial sobre el Cambio Climtico celebrada en diciembre de 2009 dio nueva
esperanza sobre nuestro planeta, el problema del calentamiento global y la
responsabilidad de los pases, empresas y personas para reducir las emisiones. Sin
embargo, son muy pocos los que llegan a cumplir con su responsabilidad.
Durante la prxima dcada, las Naciones Unidas y los pases desarrollados
comprometern miles de millones de dlares para trabajar con las numerosas emisiones
de carbono que representan una carga para nuestro ambiente. Hoy en da, la tendencia
ecolgica y de sostenibilidad parece estar infiltrndose en todos los aspectos de la
manufactura, en el comportamiento de los consumidores y en los diseos de nuevos
productos a medida que la atencin se vuelca a este tema global en aumento.
En el sector de la manufactura, los analistas parecen ser los ms entusiastas del
movimiento ecolgico y de la sostenibilidad, seguidos por los proveedores y fabricantes
de software. Esto parece un poco desequilibrado, debido a que los fabricantes tienen el
potencial de cosechar los ms grandes beneficios y deberan marcar la pauta, en vez de
ser guiados por los analistas o proveedores de software. Desafortunadamente, la mayora
de las consultas se relacionan con los requisitos previstos de informacin obligatoria.
El Ministerio de Medio Ambiente de los Estados Unidos destaca que el sector
manufacturero puede lograr reducir la energa alrededor de un 20%, por un valor de
USD19.000 millones. Adems del hecho de que el sector manufacturero consume casi
tanta energa como el sector del transporte y probablemente seran los ms afectados
cuando entren en vigencia las nuevas reglamentaciones, es sorprendente que las
empresas manufactureras no adopten preventivamente la eficiencia energtica.
Qu sucede entonces? Dnde se produce el quiebre del razonamiento?
n primer lugar y sobre la base de las prcticas actuales de contabilidad, el costo de la
energa muy posiblemente constituya tan slo el 5% del costo del producto. En segundo
lugar, a diferencia de las lneas areas o del sector del transporte, no hemos escuchado
mucho que compaas manufactureras hayan ido a la quiebra debido al alza del precio de
la energa. No obstante, segn un informe de la Asociacin Nacional de Fabricantes de
los Estados Unidos (NAM, por sus siglas en ingls), entre 1999 y 2003, los fabricantes
vieron que el precio del gas natural aument un 119%. Durante el mismo perodo, los
precios para los productos manufacturados se incrementaron solamente 14% y la inflacin
general fue del orden del 11%.
Adems, existen muchos factores de costos secundarios incluidos en los costos de
energa total de un producto, como los costos de distribucin y combustible para tener
materias primas, subcomponentes e insumos subcontratados para el montaje final.

Una preocupacin real de las Iniciativas ecolgicas es que la mayora de los fabricantes
no conocen los detalles del uso actual de la energa y el posible impacto de tales costos
de energa en alza que recae sobre los negocios. Esto se debe a que la energa es
considerada y representa un costo indirecto.
Los fabricantes que son serios sobre capitalizar lo ecolgico y la sostenibilidad como una
ventaja competitiva en lugar de tan solo una obligacin de informar- necesitan cambiar
rpidamente. Existe la oportunidad de pasar a la prxima etapa que acepta el cambio en
vez de superarlo a duras penas.
Una vez que se han modelado y optimizado los procesos e instalaciones internos, el
prximo paso es migrar esta perspectiva de energa a toda la cadena de valor.
Contextualizar el uso de energa e identificar productos que representen las emisiones de
GHG de una empresa no es suficiente. Es tambin importante dar cuenta de los procesos
de los proveedores y de su huella de carbono. Por ejemplo, si un fabricante vende
productos a travs de revendedores o es parte de una cadena de abastecimiento, es
probable que se vea afectado ms rpidamente que otros.
Despus de que la cadena de valor ha sido rediseada para justificar el consumo de
energa y la huella de carbono, el prximo paso es ampliar la iniciativa a otros aspectos de
sostenibilidad. La energa o los recursos naturales que contienen carbono son slo el
comienzo, ya que la verdadera sostenibilidad requiere que los fabricantes optimicen la
huella de los recursos naturales, incluidos el agua y los rellenos sanitarios, etc.
Lo ecolgico y la sostenibilidad son al mismo tiempo una amenaza y una oportunidad para
los sectores en general y fabricantes en particular. La eficiencia de energa es un paso
necesario para los fabricantes, pero sola no es suficiente. En cambio, para triunfar y surgir
como ganador en la economa del carbono, las empresas necesitan adoptar un enfoque
basado en el modelo de la cadena de abastecimiento, y ampliar y profundizar
continuamente tal modelo para impulsar las oportunidades