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A Histria da Patologia da Doena de Chagas

Zilton A. Andrade
Laboratrio de Patologia Experimental, Centro de Pesquisa Gonalo Moniz, Fiocruz, 40225-001, Salvador, Ba, Brasil
E-mail: zilton@cpqgm.fiocruz.br
Logo depois que Chagas, em 1909, fez a descoberta do Trypanosoma cruzi e da doena que o mesmo causava,
Gaspar Vianna, em 1911, fez o estudo da sua patologia, como um coroamento para o grande feito cientfico de Chagas.
Os estudos que se seguiram com Magarinos Torres, Crowell, Jorg e Mazza fizeram com que os dados fundamentais da
patologia da doena de Chagas j estivessem consolidados por volta da metade do sculo XX. Da para c as
contribuies no cessaram, evidenciaram a grande complexidade da patogenia da doena, e vm servindo como
estmulo para o desenvolvimento da nossa cincia experimental.
O desenvolvimento histrico dos conhecimentos sobre a doena de Chagas apresenta um aspecto curioso. O
interesse por cada uma das formas com que a doena se apresenta tem surgido separadamente no tempo, o que se
deve a causas diversas. Parece que, em uma determinada poca, o interesse concentra-se sobre uma fase ou forma
clnica da doena. Este relato utiliza este fato para descrever brevemente os progressos no estudo da patologia da
doena de Chagas, e procura mostrar os motivos desta concentrao de interesse para diferentes formas clnicas em
diferentes pocas.
Forma aguda da doena de Chagas
Podemos considerar um primeiro perodo, que vai de 1909 at fins da dcada de 1930, quando o interesse pelo
estudo da doena esteve centrado na sua forma aguda. Embora tenha Carlos Chagas desde cedo comeado a
investigar diversas formas clnicas da doena, inclusive uma forma nervosa, as publicaes que apareciam davam a
impresso de que esta se concentrava na zona rural. A descrio do sinal do olho ou sinal de Romaa (1935), bem como
dos chagomas cutneos e dos lipo-chagomas, facilitava o reconhecimento do caso e servia para ilustrar as vrias
publicaes a partir da dcada de 1930. O estudo da miocardite difusa, com o seu agente causal no interior das fibras
contrteis, j vinha acompanhado de interpretaes patogenticas. Quando o interesse pelo estudo da nova doena
tinha inexplicavelmente diminudo entre os brasileiros, foram as seguidas publicaes de casos agudos feitas pelo grupo
de Mazza na Argentina que vieram trazer novo alento para a retomada dos estudos.

Figura 1: A,B: formas metaciclcas do Trypanosoma cruzi; C: chagoma cutneo; D: miocardite aguda chagsica,
com presena de ninhos de amastigotas do T. cruzi nos cardiomicitos (hematoxilina e eosina, 100X); E: sinal de
Romaa.
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A forma crnica cardaca
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A partir de meados da dcada de 1930, e se estendendo pelos 30 anos seguintes, o interesse se concentrou na
forma crnica cardaca da doena. O grande fator motivador desta tendncia foi a entrada do eletrocardigrafo em uso
cada vez mais comum nos hospitais e consultrios mdicos, aliado deteco progressiva de um nmero assustador de
casos da cardiopatia crnica, mesmo entre a populao urbana. A partir dos estudos de Francisco Laranja e
colaboradores, os cardiologistas nas grandes cidades dos pases da Amrica, onde a doena endmica, se
surpreenderam ao constatar uma patologia miocrdica crnica, progressiva e grave, que exibia um matiz variado de
arritmias, isoladas ou conjugadas, como ainda no tinha sido visto em qualquer outra cardiopatia. A patologia cardaca foi
detalhadamente investigada em material de necropsias e os achados observados foram correlacionados com as
manifestaes clnicas e eletrocardiogrficas, aparecendo em destaque os fenmenos trombo-emblicos. A raridade com
que os parasitos eram encontrados nas seces, ao contrrio do que acontecia com a forma aguda, levantava
discusses para o diagnstico histopatolgico e para a interpretao da patogenia.

Figura 2: A: leso anatmica caracterstica da miocardite crnica chagsica (aneurisma da ponta do ventrculo
esquerdo do corao); B: aspecto microscpico da miocardite crnica chagsica (hematoxilina e eosina, 100X); C:
sistema de conduo do corao. Fibrose e inflamao crnica envolvendo o feixe de His no ponto de sua bifurcao
(Tricrmico de Masson, 100X); D: traado eletrocardiogrfico mostrando sucessivas paradas sinusais (com escape
nodal) em um paciente com a forma crnica cardaca da doena de Chagas.
A Forma digestiva
Por volta dos anos 1960 houve um surto de interesse para a forma digestiva da doena. A obteno de
antgenos purificados e bem padronizados, bem como a introduo de novas tcnicas, melhoraram a sorologia a tal
ponto que muitos passaram a ter mais confiana nos resultados da mesma. Da foi um passo para se testar uma teoria
mantida de longa data por mdicos do Brasil Central que trabalhavam numa rea onde a doena de Chagas, o
megaesfago e o megaclon eram endmicos: que os megas digestivos eram uma manifestao da doena de Chagas.
Eles juntavam ento s evidncias clnicas e epidemiolgicas estudos sorolgicos bem confiveis, e viram que os
portadores de megaesfago e megaclon de fato exibiam sistematicamente uma sorologia positiva para
o Trypanosoma cruzi. Seguiram-se os estudos sobre patogenia, capitaneados por Fritz Koeberle, de Ribeiro Preto,
centrados na possibilidade de uma nova patologia que afetava, difusa e primordialmente, o sistema nervoso autnomo.
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Embora os postulados fundamentais desta teoria (que indicavam a doena de Chagas como uma doena do sistema
nervoso autnomo, sendo a cardiopatia crnica, uma cardiopatia neurognica) no tenham sido confirmados, os estudos
anatmicos contriburam decisivamente para o reconhecimento da forma digestiva da doena de Chagas, justamente
pelos amplos debates que suscitaram.

Figura 3: A: mega-esfago (chagsico) visto pela superfcie mucosa do rgo; B: megaclon (chagsico), visto
durante uma necropsia; C: plexo de Auerbach envolvido por inflamao num portador da doena de Chagas, exibindo
destruio neuronal (hematoxilina e eosina, 200X).
A forma crnica indeterminada
Desde 1983, quando foi instalado o programa oficial de combate ao Triatoma infestanscom inseticidas de ao
residual nas moradias, estamos presenciando uma reduo drstica da transmisso que se reflete no quase
desaparecimento das formas agudas da infeco, numa baixa reatividade sorolgica de escolares nas reas endmicas,
e num decrscimo da morbidade e da mortalidade nas formas crnicas, como descrito por Dias e colaboradores. A forma
indeterminada passou a ser hoje em dia a forma mais freqente de todas. Embora seja uma forma relativamente
benigna, surpreendente quo pouco ainda conhecemos sobre o significado e a patogenia desta forma da doena de
Chagas. Por isso o seu estudo nestes tempos de controle da transmisso uma prioridade para os interessados nos
problemas da doena.
Na realidade, o interesse pela forma indeterminada da doena de Chagas surgiu desde os tempos iniciais
dos estudos, quando foram encontrados indivduos infectados, mas sem a doena. A idia inicial era que eles fossem
"cardacos potenciais", que poderiam vir a morrer subitamente. Esta noo revelava a falta de um critrio seguro para se
separar a forma indeterminada dos chagsicos assintomticos. Tal critrio foi estabelecido pela Sociedade Brasileira de
Medicina Tropical em seu encontro de 1985, o que veio a representar um progresso para os estudos longitudinais,
clnicos e patolgicos. Os estudos anatmicos tm revelado que os chagsicos assintomticos, que vieram a morrer
subitamente, pertenciam na realidade forma crnica cardaca da doena. Os verdadeiros portadores da forma
indeterminada costumam apresentar apenas uma discreta miocardite focal ao exame microscpico. Os estudos
experimentais tm revelado que tais focos de miocardite tm uma evoluo cclica, surgindo aps estmulo parasitrio, e
se resolvendo por apoptose das clulas inflamatrias e re-absoro do excesso de matriz extracelular. Este evoluo
pode ocorrer por tempo prolongado, sem maior repercusso sobre o paciente, desde que no ocorra uma, at agora
imprevisvel, mudana do padro imunopatolgico, como revisto por Andrade e colaboradores em 1997. A elucidao do
significado da forma indeterminada e do mecanismo de sua transio para a forma crnica cardaca constituem um dos
grandes desafios para o estudo da patologia da doena de Chagas nos dias atuais.

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Figura 4: Barbeiro no momento em que sugava o sangue de uma pessoa (Preparado para uso didtico, feito
em condies de total segurana).

Figura 5: Critrio da SBMT para o diagnstico da Forma Indeterminada da doena de Chagas.

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