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Breve historia de los

pueblos rabes
Juan Bosch

Caracas,Venezuela 2008

serie
en la historia

Juan Bosch
Fundacin Editorial el perro y la rana, 2008
Centro Simn Bolvar
Torre Norte, piso 21, El Silencio,
Caracas - Venezuela, 1010.
Telfonos: 0212-377-2811 / 0212-8084986.
elperroylaranaediciones@gmail.com
Correccin
Arlette Valenotti
Diagramacin
Armando Rodrguez
Diseo de la coleccin
Kevin Vargas
Dileny Jimnez

Hecho el Depsito de Ley


Depsito legal lf 40220089003720
ISBN 978-980-14-0137-7
Impreso en Venezuela

La Coleccin Alfredo Maneiro. Poltica y sociedad publica obras


puntuales, urgentes, necesarias, capaces de desentraar el
significado de los procesos sociales que dictaminan el curso del
mundo actual. Venezuela integra ese mundo en formacin, de all
la importancia del pensamiento, la investigacin, la crtica, la
reflexin, y por ende, de las soluciones surgidas del anlisis y la
comprensin de nuestra realidad.
Firmes propsitos animan a esta coleccin: por una parte, rendir
homenaje a la figura de Alfredo Maneiro, uno de los principales
protagonistas de los movimientos sociales y polticos que
tuvieron lugar en Venezuela durante los duros y conflictivos aos
sesenta, y por la otra, difundir ediciones de libros en los cuales se
abordan temas medulares de nuestro tiempo.
Pensamiento Social: es un espacio para el debate terico en torno al
ideario econmico, poltico y social que ha perfilado el devenir
histrico latinoamericano y caribeo. Igualmente sirve para la
exposicin y profundizacin del espritu emancipador de nuestro
continente..

Criterio de esta edicin

Esta edicin de Breve historia de los pueblos rabes, recoge


cuatro conferencias dictadas por el autor los das 5, 12, 19 y 26
de agosto de 1975 en el Colegio Don Bosco, de Santo Domingo,
Repblica Dominicana. El ciclo respondi a una invitacin que la
Hermandad Dominico-rabe le formulara a Juan Bosch para que
se dirigiera, principalmente, a la comunidad rabe y sus descendientes y disertara respecto a los conflictos del Medio Oriente.
Se ha procurado respetar al mximo la oralidad propia de las
conferencias, vertidas luego de pronunciadas al lenguaje escrito.

Origen de este libro(carta enviada por Juan Bosch a


la Hermandad Dominico-rabe en Santo Domingo)

26 de junio de 1975
Seores: Dr. Rafael Kasse Acta,
Dr. Luis G. Gonzlez Canahuate,
Lic. Jorge Yeara Nasser,
Don Yamil Michelen,
Dr. Salomn Morn Acta,
Don Jorge Andn Jaar, y
Lic. Zahira E. Sainz Aybar.
Distinguidos amigos:
Respondo a la carta que a nombre de la Hermandad Dominicorabe me enviaron Uds. el 19 de este mes, en la cual me invitaban
a dar, bajo su patrocinio, una conferencia dirigida principalmente
a la comunidad rabe y sus descendientes, en que se traten los
conflictos del Oriente Medio y el problema del petrleo.
Debo decirles que me siento muy honrado con su invitacin y
que les doy las gracias por el honor que me hacen, pero al mismo
tiempo debo decirles tambin que el tratamiento de los conflictos
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

del Oriente Medio y del problema del petrleo requiere ms de


una conferencia y tambin ms de dos, porque esos conflictos y ese
problema tienen races lejanas en la historia y sin relacionarlos con
sus races ser difcil explicarlos y hacerlos comprender.
As pues, respondo a su invitacin con la siguiente propuesta:
que se organice una especie de cursillo de cuatro conferencias y que
stas sean dadas en cuatro semanas sucesivas en vez de hacerlo en
cuatro das seguidos. Esas conferencias podran tener los siguientes
temas:
1: El Imperio rabe, desde su formacin hasta su suplantacin
por el Imperio Otomano;
2: Aparicin de los pases rabes a causa de la desintegracin
del Imperio Otomano, hasta el final de la Primera Guerra Mundial;
3: Surgimiento de ms pases rabes como resultado de la
Segunda Guerra Mundial y formacin del Estado de Israel;
4: El papel que ha jugado el petrleo en la poltica de los pases
del Oriente Medio.
Por ltimo, permtanme sugerirles que en caso de que Uds.
hallaran satisfactoria mi proposicin, las conferencias sean fijadas
para el mes de agosto. Los das elegidos podran ser los martes 5, 12,
19 y 26 de ese mes.
Reciban un saludo afectuoso de su amigo
Juan Bosch

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Buenas noches dominicanas y dominicanos de origen dominicano o de origen rabe; buenas noches a los rabes que se encuentran aqu.
Deseo iniciar este acto entregando a los miembros de la comisin que lo organiz, a cada uno una de las tarjetas de invitacin
que se usaron para el acto con una dedicatoria ma a fin de que la
guarden como un recuerdo de esta noche, no porque esta noche
sea memorable desde el punto de vista de lo que voy a decir, sino
porque es memorable desde el punto de vista de la amistad dominico-rabe. Dr. Rafael Kasse Acta; Lic. Jorge Yeara Nasser; Sr. Yamil
Michelen; Lic. Zahira Sainz Aybar; Sr. Jorge Andn Jaar; Dr. Luis
Gonzalo Gonzlez Canahuate; Dr. Salomn Morn Acta.
Y ahora deseo dedicar esta charla a la memoria de Aquiles
Nimer, un palestino dominicano, palestino porque naci en Palestina, dominicano porque aqu vivi y aqu hizo su obra de escritor, y
deseo dedicrsela no solamente porque fue palestino dominicano y
porque fue escritor y porque tuve el privilegio de ser su amigo, sino
porque en el ao 1919, cuando se celebraba en Versalles la conferencia en la que el presidente Wilson de los Estados Unidos, que
haba ordenado la ocupacin militar de nuestro pas en el ao 1916,
como figura central de aquella conferencia de Versalles sealaba
en el mapa de Europa y en el mapa de Asia y en el mapa de frica
los territorios que deban ser cedidos a tal o cual pas, un hombre,
joven entonces, alto, fornido, le grit de pronto: Presidente Wilson,
acurdese de la Repblica Dominicana!; y ese hombre era Aquiles
Nimer.
Todos los mapas que usaremos en esta charla son obra de una
pareja de compaeros, Isabel Roques Martnez y Hernn Espnola, a quienes les ped sentarse en la primera fila para que ustedes
puedan identificarlos.

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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

Esta conferencia o esta charla (no me gusta hablar de conferencia sino de charla) es un poco difcil; y tal vez sea ms larga
de lo que muchos de ustedes estn dispuestos a soportar porque
tenemos que hacer en ella en poco tiempo una sntesis, es decir, un
resumen no solamente de cientos de aos de historia, es decir, de
los cientos de aos de duracin del Imperio rabe, sino de miles de
aos porque tenemos que comenzar explicando, en primer lugar, la
significacin de las palabras pueblos rabes y seguir despus explicando la historia de Arabia desde sus orgenes conocidos.
Qu son pueblos rabes? Qu quieren decir esas dos palabras? Se refieren a una raza, es decir, que todos los pueblos rabes
pertenecen a una raza; se refieren a que tienen una religin comn,
una lengua comn o un territorio comn?
Debemos aclarar que rabe no quiere decir musulmn, ni
musulmn quiere decir rabe. Hay pases musulmanes como
Persia, que se llama ahora Irn; como Afganistn, como Pakistn,
como Bangladesh, como Indonesia, como Turqua, y sin embargo
esos pases no son rabes. En las islas Filipinas hay musulmanes,
y los espaoles cuando llegaron a esas islas los llamaron moros
porque era as como los espaoles llamaban a los musulmanes
bereberes del norte de frica que eran prcticamente vecinos de
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

los espaoles. Esos moros o musulmanes de las Filipinas no son


rabes. Es ms, dentro del mundo rabe, o mejor dicho, en los pases
rabes hay catlicos y hay sectas cristianas como los maronitas del
Lbano, por ejemplo, y hay cristianos en Siria y en Irak. Irak, como
veremos despus, ocupa el territorio que antiguamente se llam
la Mesopotamia. No todos los rabes son musulmanes ni todos los
musulmanes son rabes.
La palabra musulmn quiere decir mahometano o seguidor de
Mahoma. En espaol podemos decir musln o muslime y tambin
podemos decir islmico porque Islam es el nombre comn de los
pases mahometanos y es tambin el nombre de la civilizacin y la
religin de los seguidores de Mahoma; no es nada ms el nombre
del conjunto de los pases rabes. Por ejemplo Pakistn, Irn, Indonesia y esos otros pases donde se sigue la religin mahometana
pertenecen al Islam o mundo islmico, pero no son parte de los
pases rabes, y sin embargo los pases rabes son parte del Islam o
del mundo islmico porque en todos los pases rabes, con excepcin del Lbano, las grandes mayoras de los habitantes son mahometanos o muslimes o musulmanes. En el Lbano, la mitad de la
poblacin es mahometana y la otra es cristiana.
La explicacin de lo que acabamos de decir la hallamos en la
significacin de la palabra Islam que se escribe con m al final. Islam
quiere decir sumisin o sometimiento a Dios, es decir, a Al, que es el
nombre rabe de Dios en espaol porque en rabe no se pronuncia
Al, se pronuncia ila. Islam es, pues, sometimiento a Dios e islmicos son los pueblos que se someten a Dios, al Dios rabe, al Dios
mahometano.
El Imperio rabe del cual vamos a hablar esta noche, no se
fundament en el reconocimiento de la superioridad del pueblo
rabe ni en el orden militar ni en el social. Se fundament, de parte
de los pueblos no rabes que lo formaron, en la aceptacin de la
religin mahometana, es decir, en la aceptacin del Islam, y en la
aceptacin de la lengua rabe porque fue esa la lengua que us Al
para hablar a Mahoma; para darle a Mahoma sus ideas y decirle qu
tena l que hacer. Ahora bien, no seamos ilusos. No vaya ninguno
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

de ustedes a creer que el Islam y la lengua rabe habran sido recibidos por tantos pueblos diferentes, si sus diversas capas sociales
no hubieran recibido beneficios personales y sociales, beneficios
de carcter material tan pronto como aceptaban ser parte del Islam.
Cules fueron esos beneficios? Eso lo iremos viendo en el curso de
esta charla.
Durante muchos siglos, adems de hablar el rabe y de ser
mahometanos los pueblos rabes, tenan muchas cosas en comn;
por ejemplo, su arquitectura, su comida, su manera de vestir, el
tipo de muebles, el uso de la alfombra para sentarse, es decir, haba
una cultura rabe bien diferenciada, de la cual quedan muchos
valores en este mundo de hoy. Al final nos referiremos a la forma
cmo los rabes mezclaron varios valores culturales. As como
Mahoma mezcl las religiones monotestas, las religiones basadas
en la creencia de un solo Dios (que eran la cristiana y la juda), y
de ellas sac la religin que hoy llamamos mahometana, as los
rabes mezclaron los valores culturales de todos los pueblos que
se unieron al mundo rabe. Cada uno de ellos aport algo de valor,
bien en la arquitectura, bien en la danza, bien en la msica, bien
en la literatura, bien en la ciencia, pero a eso nos referiremos ms
tarde.
Qu era el pueblo rabe antes de que fuera elaborada la religin mahometana?
El pueblo rabe era el que viva desde tiempo inmemorial en la
pennsula llamada Arabia. Esa pennsula queda inmediatamente al
este de frica. Hacia el nordeste tiene el Golfo Prsico, y al sureste el
Ocano ndico, que en aquella poca se llamaba el Mar de Omn. Al
sur est el Golfo de Adn y al oeste el golfo que se llamaba Arbico y
hoy se llama Mar Rojo.
La pennsula de Arabia ocupa unos 3 millones de kilmetros
cuadrados, es decir, la tercera parte ms o menos de Europa, que
tiene 10 millones de kilmetros cuadrados. Hace miles de aos los
griegos, que quedaban bastante cerca de Arabia, es decir, del otro
lado del Mediterrneo, llamaban a los habitantes de esa pennsula de Arabia los sarakenoi. De ese nombre griego sali la palabra
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

sarracenos con que se les conoce especialmente en la lengua espaola. Sarracenos, pues, es un sinnimo o un equivalente de rabes.
La mayor parte del territorio de esa pennsula arbica o Arabia
era un desierto, y en los desiertos son escasos los lugares donde
hay agua; ahora bien, donde quiera que haba agua en Arabia haba
tambin vegetacin como la hay actualmente en el Sahara y en
cualquier otro desierto del mundo, y como agua y vegetacin son
indispensables para la vida, los rabes se formaron y se desarrollaron como pueblo yendo de un lugar con agua y vegetacin a otro
lugar con agua y vegetacin. Esos lugares del desierto que tienen
agua y vegetacin se llaman oasis, y como ir constantemente de
un lugar a otro en grupos familiares o tribus se llama nomadismo,
tenemos que el pueblo rabe se form a base de tribus nmadas.
Eso equivale a decir que el pueblo rabe no se estableci en un
territorio determinado sino que estaba compuesto por tribus que
se movan constantemente, y ese movimiento constante lo oblig a
aclimatar y domesticar a un animal que no era de clima caliente, y
estamos refirindonos al camello, que proceda del Asia Central y
el Turquestn, regiones de clima fro. El dromedario, que tambin
se usa en Arabia, es diferente del camello porque tiene una sola
joroba, pero el dromedario es un animal de frica, de clima caliente,
no de los climas fros del Turquestn y de Asia.
El camello iba a jugar un papel extraordinario en la evolucin
del mundo rabe, un papel que se parece en muchos aspectos al que
ha jugado el automvil para el pueblo norteamericano, porque no
recuerdo en este momento si en la ltima charla que di en el Centro
Masnico, sobre Cuba, me refer a una frase de Mximo Gmez, una
frase que le dej escrita a su hijo que se quedaba en Monte Cristi
en el ao 1895 mientras l se iba a Cuba con Mart, con otro dominicano llamado Marcos del Rosario, de guerra, y con tres cubanos
ms. Le dej escrita esta frase: Cmprate un triciclo para que lleves
las verduras al mercado porque el hombre es ms hombre cuanto
ms rpidamente se mueve.
El camello les permiti a las tribus rabes moverse rpidamente,
y no solamente moverse rpidamente sino transportar grandes
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

cargas de un sitio a otro, y les permiti a las tribus tambin desarrollarse como grupos guerreros porque el camello es un animal de
guerra. Como pueblo nmada, el rabe viva trasladndose de lugar
en lugar, especialmente de oasis en oasis, y en estos oasis se daba la
palma del dtil, a la cual los rabes llamaban la ta y la madre de los
rabes. Ustedes pueden encontrar esa frase en el libro de Norodom
Sihanouk Mi lucha contra la CIA dicha con el mismo significado
con que los rabes se referan al dtil llamndole la ta y la madre
del pueblo. Esa es una frase que expresa un valor de sociedades
ya desaparecidas, de la sociedad consangunea, en la cual la madre
no el padre, era el ser ms importante de la familia y despus de
la madre lo eran los hermanos de la madre, comenzando por las
hermanas de la madre. Por eso cuando los rabes llamaban al dtil
la madre y la ta de ellos queran decir que en el dtil encontraban
proteccin y alimento; adems encontraban alimento tambin en
la leche de la camella. Nada poda ser ms valioso que el camello
para un pueblo nmada como el rabe que viva en un territorio
cuya mayor parte estaba formado por desiertos; porque el camello
es un animal que puede estar hasta 17 das sin beber agua en una
temperatura de 57 grados centgrados, y puede recorrer 300 kilmetros en un da con una carga de cuatro quintales, de manera
que en realidad ese animal, que era llamado el buque del desierto,
porque no se conocan los camiones y los buques eran los medios
de transporte que podan moverse ms rpidamente y llevar cargas;
ese animal, de haber sido conocido en esa poca los camiones, se
habra llamado el camin del desierto. Para completar su utilidad,
el camello es un animal de silla sumamente til en el tipo de guerra
que sostenan los rabes entre s, es decir, una tribu contra la otra o
varias tribus contra varias tribus porque no es un animal asustadizo
sino todo lo contrario, es un animal agresivo.
La posesin de camellos y de hombres que supieran usarlos,
ambas cosas en abundancia, fue un factor muy importante y probablemente decisivo para convertir la pennsula de Arabia en la principal va comercial entre Europa y frica, especialmente frica del
Norte, y Asia incluyendo la India y China, hecho que debi suceder
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

en los dos o tres primeros siglos de la era cristiana. Conviene aclarar


que la India, China y lo que hoy son Birmania y Cambodia eran
por esa poca los pases ms ricos del mundo, y que su comercio
con los territorios europeos se haca por la va de la pennsula de
Arabia, entrando por su parte sur, es decir por Adn. Decamos que
se entraba por Adn pero debemos decir algo ms: que ms all del
Imperio Persa quedaban el Turquestn y Afganistn, y el comercio
con esos pases se haca tambin a travs de la pennsula de Arabia.
Entonces el comercio con Persia se haca por la va de Bagdad,
aunque en esa poca no se llamaba Bagdad. Bagdad fue fundada
mucho ms tarde, cuando se form el Imperio rabe. Por la va de
Bagdad, Damasco y Alejandra se haca el comercio con el Imperio
Persa y por otra ruta se haca tambin el comercio con el Imperio
Persa y con Afganistn. Por esas rutas se llegaba a lo que despus se
llam Bagdad y al sur de lo que hoy es la Unin Sovitica.
El pueblo rabe era una sociedad mvil, compuesta por tribus
que iban y venan por ese enorme pas, especialmente en la regin
del desierto que se llamaba la Arabia Ptrea. Ptrea, como ustedes
saben, quiere decir de piedra. Toda esa regin era un territorio
pedregoso. Los rabes tambin viajaban por las orillas del Mar
Rojo, y hacia el Golfo Prsico. De esa condicin de sociedad mvil
que formaban los rabes saldran las condiciones que llevaran a
establecer esa especie de maravilla de la historia que fue el Imperio
rabe. Precisamente por ser una sociedad mvil y no sedentaria,
es decir, que no estaba asentada en ningn lugar determinado (no
olviden que sedentaria es una palabra que viene de asiento, de
silla), no desarroll la capacidad artesanal ni ninguna forma de
expresin artstica que exigiera un lugar fijo para ser ejecutada
como por ejemplo la escultura y la pintura; pero la falta de desarrollo artesanal o artstico en escultura y en pintura qued compensada por el desarrollo del don de la palabra y por el desarrollo de la
capacidad de abstraccin intelectual. Los rabes llegaron a tener
un idioma altamente desarrollado, un idioma muy rico, y ese idioma
les permiti a las tribus comunicarse entre s y tambin ayud a
unificar las tribus, pero adems el conocimiento de un idioma, y de
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

un idioma rico como era el rabe, es tambin un instrumento de


desarrollo de la inteligencia. Los siclogos han llegado a la conclusin de que el mono se detiene en el desarrollo de su inteligencia
porque cuando est ms o menos al nivel de un nio de dos aos
no logra articular la palabra. Si el mono lograra articular palabras,
decir cosas, su inteligencia seguira desarrollndose en la misma
medida en que se le fuera desarrollando el don de la palabra, y
el pueblo rabe, adems de disponer desde muy temprano de un
instrumento de transporte y de guerra tan eficaz como el camello,
dispuso de un idioma rico, y eso iba a tener mucha importancia en la
historia y en la formacin del Imperio.
En el orden religioso, Arabia era tambin una sociedad mvil
porque cada tribu tena sus dioses, y eso suceda lo mismo en la
Arabia Ptrea que en la Arabia Feliz. La Arabia Feliz era la regin
del Sur, por donde est hoy el Yemn. Esa zona era rica porque ah
llegaban los monzones. El monzn es una brisa que sopla durante
seis meses en una direccin y durante seis meses en otra direccin,
de manera que durante seis meses el monzn llevaba humedad de
las regiones del sudeste asitico y de Indonesia y de la India, y con
eso iba la lluvia hasta la regin llamada Arabia Feliz, y durante seis
meses soplaba hacia el Este. En los meses en que el monzn soplaba
hacia el Oeste podan llegar de la China y de la India los barcos
cargados de productos que iban a ser trasladados hacia Persia y
hacia frica del Norte y hacia Europa a travs de la Pennsula de
Arabia. Es muy importante que recordemos que la Pennsula de
Arabia se convirti en el paso obligado de las mercancas que en los
seis meses en que el monzn soplaba hacia el Oeste iban desde la
India y desde la China y desde lo que hoy son Birmania, Tailandia y
Cambodia, y durante los otros seis meses el monzn soplaba hacia
el Este y entonces los productos de Europa y de frica del Norte y
tambin de frica del Sur iban hacia esos pases. Los barcos iban a
cargar para llevar los productos hacia el Golfo Prsico, para entrar
en el Imperio Persa y hacia la India y la China y Birmania y Tailandia
y Cambodia e Indonesia. Es ms, en los tiempos del Imperio rabe,
el comercio rabe lleg hasta el Japn.
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

La Arabia Feliz reciba lluvia y por tanto produca artculos agrcolas. Era feliz porque ah iban los barcos a recoger la carga para
un sitio y para otro, para las dos mitades del mundo, y por eso en
esa regin se formaron ciudades comerciales, que generalmente
estaban bajo el dominio de una tribu y a veces hasta de dos tribus
que llegaban a acuerdos para convivir en una ciudad.
Por Arabia, por la Pennsula de Arabia yendo desde la Arabia
Feliz, iban tambin las rutas comerciales que llegaban al llamado
Creciente Frtil, que est formado por los pases de la Mesopotamia
que hoy son el Irak y parte de Siria.
La Mesopotamia se llamaba as porque estaba entre dos grandes
ros. Mesopotamia quiere decir en medio de dos ros, el Eufrates
que era el ro a cuyas orillas estuvo Babilonia, y el Tigris. La regin
fue muy rica precisamente porque estaba bien irrigada por esos
dos ros. Adems esos dos ros eran navegables, de manera que los
productos de la Mesopotamia podan salir por el Golfo Prsico y
tambin podan llegar por l los productos que iban para la Mesopotamia. En esa regin estuvieron las grandes ciudades de Babilonia
y de Nnive y despus estuvo Bagdad, y esas ciudades consuman
muchas mercancas que podan subir tambin por esos ros.
A pesar de que Arabia Feliz era ms rica que la Arabia Ptrea y
que en ella haba varias ciudades comerciales, en el orden religioso
no iba en realidad muy adelante de la Arabia Ptrea.
Entremos ahora en algunas consideraciones de carcter poltico.
A pesar de que era un pas grande casi despoblado y adems
situado estratgicamente entre Europa, frica, Persia y la India,
Arabia no fue nunca ocupada por ningn enemigo, y aclaramos que
estamos hablando de los primeros tiempos histricos, pero s fue
penetrada por fuerzas que durante algunos aos ocuparon ciertos
puntos del pas. Por ejemplo, doce siglos antes de Mahoma, un rey
babilonio llamado Nabonid vivi en Taym, que era una poblacin
que se encontraba por la regin que despus se llam El Creciente
Frtil, y seis siglos despus fuerzas romanas que se hallaban en
Egipto y se encontraban en Alejandra (fueron las mismas fuerzas
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

romanas que ocuparon Egipto antes de Cleopatra y despus de


Cleopatra) llegaron hasta la zona de Yemn.
Pero si babilonios y romanos entraban en Arabia suceda
tambin que los rabes penetraban en Egipto y en Grecia y llegaban
hasta el Creciente Frtil y especialmente hacia la Mesopotamia.
Partiendo del sur, Arabia no slo mantena relaciones con la India
y China sino tambin con Roma y Grecia, y las mantena en los tres
o cuatro siglos anteriores a Mahoma, es decir, ya en plena era cristiana. Quiero aprovechar este momento para aclarar ante ustedes
que para esa poca ya no exista el Estado judo.
Esperamos que ustedes se den cuenta de que lo que hemos
estado diciendo hasta ahora, ha sido una manera de echar las bases
para explicar cmo se dio el fenmeno de que un pas poblado por
tribus nmadas, fuera el huevo empollado del cual iba a salir ese
formidable acontecimiento histrico que fue el Imperio rabe.
Pues bien, para poder explicar ese fenmeno debemos referirnos
antes a una lucha entre imperios que influy en el desarrollo del
pueblo rabe.
Para situarnos en el tiempo histrico, diremos que ya en Europa
casi todos los pueblos que haban sido gobernados por Roma haban
entrado en lo que hoy llamamos la primera etapa de la Edad Media,
es decir, estaban entre los aos finales del siglo V, y los primeros del
siglo VI. Como ustedes saben, el nombre de los siglos depende del
ltimo de los aos de cada siglo, es decir, el siglo V fue el que termin
en el ao 500, el siglo VI fue el que termin en el ao 600 despus de
Cristo. Estamos hablando, y durante toda esta charla hablaremos
de los siglos desde el punto de vista de la llamada era cristiana,
porque los musulmanes o los mahometanos o los rabes tienen otra
manera de medir el tiempo. Ellos comienzan el ao I con la salida
de Mahoma de la Meca para Medina. A partir de ah comienza la era
musulmana. Pero nosotros medimos el tiempo por la era cristiana y
nos referimos en todos los casos a los siglos de la era cristiana.
Hay una ciudad que hoy se llama Estambul, pero antes de
llamarse Estambul se llam Constantinopla, que es el nombre
que se le dio en tiempos del Imperio Romano de Oriente, porque
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

originariamente se haba llamado Bizancio. El Imperio Romano,


como ustedes saben, se haba extendido desde la ciudad de Roma,
que se hallaba en Italia, por toda Europa y por el frica del Norte;
y se haba dividido en dos imperios, los dos romanos, el Imperio
Romano de Oriente y el Imperio Romano de Occidente. La capital
del Imperio Romano de Occidente segua siendo Roma y despus
pas a ser la ciudad de Miln, y la capital del Imperio Romano de
Oriente fue Bizancio. Pues bien, esa ciudad de Bizancio fue bautizada con el nombre de Constantinopla en homenaje de Constantino el Grande porque Bizancio qued como la nica capital del
Imperio Romano cuando en el siglo IV Roma cay en poder de lo
que entonces se llamaban los brbaros, que era una palabra de
origen griego que quera decir extranjero; no quera decir lo que
nosotros entendemos hoy. Cuando decimos que Fulano es un
brbaro estamos diciendo que es un atrabiliario y una persona que
hace cosas incomprensibles.
Pero ese Imperio Romano de Bizancio o de Oriente en realidad
era un imperio romano slo de nombre, porque todas sus estructuras orgnicas y su cultura y su lengua eran griegas, de manera que
en la entraa era un imperio griego ms que romano. Ese imperio
de Oriente llamado de Bizancio y tambin Bizantino domin la
regin norte de Arabia, y el Imperio Persa, que estaba en lucha
contra el Imperio Bizantino, chocaba con ese imperio en la Mesopotamia, de manera que el Imperio Bizantino y el Persa utilizaban
en sus guerras a los sarakenoi, es decir a los sarracenos, a las tribus
rabes que tenan ms adiestramiento en la guerra, y entre esas
tribus llegaron a formarse grandes jefes guerrilleros al servicio
de Bizancio unos y al servicio de Persia otros; esos jefes guerreros
rabes pasaron a ser despus reyes vasallos, algo as como prncipes del Imperio Bizantino y tambin del Imperio Persa.
En esas luchas, los bizantinos se apoderaron de la ruta comercial del Sur, que iba por una regin llamada Hidjaz, una meseta que
orillaba el mar que hoy llamamos Rojo; pero los persas bajaron por
el Golfo Prsico, entraron por el Golfo de Adn y les arrebataron
la ruta a los bizantinos. Esos movimientos indican que antes de
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

constituirse como un pueblo unido, los rabes iban adiestrndose


en las luchas de carcter internacional y entrando en el juego de la
poltica de las grandes potencias de la poca.
Las guerras de aquellos tiempos, como las de ahora, se llevaban
a cabo por razones comerciales, pero los que luchaban en aquellos
tiempos lo mismo como soldados que como jefes guerreros eran
ms conscientes de que las guerras se hacan con fines comerciales;
ms conscientes que los de ahora, porque a los de ahora, soldados y
generales, se les somete a unas presiones de propaganda tan fuertes,
utilizando todos los medios, que si no todos, la gran mayora de ellos
creen que cuando van a una guerra, por ejemplo los infelices que
fueron a Vietnam, van en realidad a salvar al mundo; lo van a salvar
de la esclavitud comunista o van a salvar la libertad de otros pueblos
como sucedi en la Primera Guerra Mundial; y en otros casos los
pueblos combatan, como sucedi hasta fines del siglo pasado y un
poco a principios de este siglo tambin, porque crean que Dios les
haba encomendado la misin sagrada de difundir por la tierra la
civilizacin superior del hombre blanco. En las luchas entre bizantinos y persas jug cierto papel el hecho de que los bizantinos eran
cristianos y los persas no, pero lo mismo unos que otros saban que
iban a la guerra para arrebatarle riquezas al enemigo.
Se cree que Mahoma naci por los aos en que los persas les
quitaron a los bizantinos las rutas comerciales que stos les haban
arrebatado a su vez a los rabes. Se dice que naci en el ao 571
despus de Cristo, y justamente por esos aos el Imperio Bizantino estaba perdiendo su poder en las partes del antiguo Imperio
de Occidente que le quedaban en Europa, que eran el Sur de Italia y
algunas islas o pedazos de islas como Sicilia.
Para ese mismo momento en las Galias, es decir, en lo que hoy
es Francia, estaba inicindose el feudalismo agrario o rural. En ese
momento histrico comenzaba a producirse en Arabia un hecho
extraordinario, y nos referimos a la formacin de compaas comerciales en comandita o comanditarias que vinieron a conocerse en la
Repblica Dominicana a fines del siglo pasado o a principios de este
siglo. Fjense que estamos hablando del siglo VI. Esas compaas
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

se organizaban para explotar el negocio del transporte de la ruta


del Sur al Norte que haban perdido los bizantinos a manos de los
persas, y fueron las mismas compaas comanditarias que vinieron
a conocerse en Europa siglos despus y que estuvieron funcionando aqu en este siglo. Es posible que todava hoy haya alguna
compaa comanditaria en nuestro pas a pesar de que se trata de
un fsil econmico. En esas compaas, una o dos o tres personas
aportaban el dinero necesario para los gastos de operacin del
negocio y otras personas lo dirigan y lo llevaban a cabo, y naturalmente los ltimos en el caso de las compaas comanditarias rabes
de transporte, los que realizaban el negocio, los que los llevaban a
cabo deban ser tribus beduinas, que tenan la experiencia de los
viajes largos de los desiertos y eran dueos de camellos y adems
estaban acostumbrados a defenderse si eran atacados y a pelear
cuando sin ser atacados les convena a ellos despojar a alguien de
lo que llevaba encima. Como dijimos a su tiempo, los camellos eran
animales de carga y de guerra, de manera que eran el elemento
fundamental en el negocio del transporte que empezaba a desarrollarse en Arabia en los aos del nacimiento y la niez de Mahoma.
Aunque algunos historiadores dicen que Mahoma perteneca a una
familia de comerciantes ricos, otros aseguran que en su juventud
viaj en una caravana de esas que se dedicaban al transporte y que
se cas con una viuda rica que era la duea de los camellos de la
caravana en que l trabajaba. De esas noticias contradictorias se
puede deducir, sin cometer un atrevimiento histrico, que Mahoma
fue miembro de una tribu que trabajaba en el negocio del transporte en comandita con un comerciante rico de la ciudad de la Meca,
cuya mujer se llamaba Kadija o Kadisha y que el comerciante muri
y que al quedar viuda Kadija se cas con Mahoma, que era 15 aos
ms joven que ella. Hay historiadores que aseguran que los beneficios de las sociedades comanditarias que explotaban el negocio del
transporte llegaron a ser hasta de 100 por ciento. Pero el beneficio
ms importante desde el punto de vista del proceso histrico del
pueblo rabe no se vea ni poda verse, y aqu repito una frase que
ustedes me han odo muchas veces: que en poltica (y la historia
24

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

es un producto de la poltica) hay cosas que se ven y cosas que no


se ven, y a veces las cosas que no se ven son ms importantes que
las que se ven. El beneficio a que he aludido consista en la disolucin gradual del poder de la sociedad tribal, es decir, del poder de
las tribus que iba siendo sustituido por el poder de una oligarqua
comerciante que era cada vez ms rica.
Cmo y por qu se produca ese desplazamiento de poder
social?
Porque los altos beneficios que reciban los socios de las compaas de transporte se repartan en dinero que poda ser lo mismo
dinero bizantino que dinero persa, pero eso no importaba porque el
dinero entonces tena el mismo valor fuera de donde fuera, debido a
que tena el valor del metal con que estaba hecho, acuado o batido,
como se deca en la poca. Ese dinero era entonces de oro y de plata
nada ms, es decir, en esa regin no se conoca todava la moneda
de otros metales y esto que estamos diciendo significa que alrededor de las rutas de las caravanas en Arabia comenz a formarse y
luego pas a desarrollarse una economa que operaba sobre la base
de la circulacin de moneda entre comerciantes de las ciudades y
los miembros de las tribus; es decir, la moneda circulaba de mano
de los comerciantes a mano de las tribus beduinas que hacan el
trabajo de transporte, y eso estaba sucediendo en Arabia mientras
en Europa se viva en los primeros tiempos del feudalismo agrario o
rural, en plena economa de trueque o natural, es decir, de cambio de
productos. Fjense ustedes cmo, impulsada por el comercio internacional que cruzaba su territorio en varias direcciones, la sociedad
rabe estaba dando un salto cualitativo, esto es, un salto de calidad
que la llevaba casi en volandas de la etapa de las tribus en guerras
perpetuas a la de las compaas comanditarias formadas por oligarquas comerciantes urbanas que aportaban capitales de operacin
y las tribus que aportaban sus camellos y sus conocimientos de todo
lo relativo a las rutas o caminos y al transporte de mercancas y a la
capacidad para defender las mercancas de ataques enemigos, es
decir, a eso que los yanquis llaman ahora know how, cmo se hacen
las cosas.
25

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Ahora bien, por qu esa economa mercantil, monetaria, afect


a la sociedad tribal con la cual estaba asociada la oligarqua comercial urbana en el negocio del transporte?
La afect porque afect la relacin entre los beduinos, que eran
los que vivan en la etapa histrica de la tribu, y los comerciantes
que disponan de dinero y del poder social que ste les proporcionaba.
En pocas palabras, la relacin entre los beduinos y los comerciantes qued afectada porque los que acumulaban los beneficios
del negocio en que estaban asociados eran los comerciantes, como
es natural, porque sino no habran participado en el negocio; y cada
vez que se vean en apuros, los beduinos actuaban igual que actan
ahora los trabajadores con sus patronos, es decir, les pedan dinero
prestado o en adelanto. Unas veces el dinero serva para comprar
camellos que sustituan a los que se moran o a los que se enfermaban, o a los que se robaban otras tribus; otras veces serva para
pagar mercancas que se perdan en las algaras de donde viene la
palabra algazara. (Las algaras fue una palabra rabe muy usada,
sobre todo en Espaa en el tiempo de las luchas entre cristianos y
rabes; era lo que ahora llamaramos combates y escaramuzas). En
otras ocasiones, el dinero serva para celebrar el matrimonio de un
hijo o una hija, o para pagar los gastos de un viaje religioso, es decir,
los viajes que las tribus hacan para cumplir con las obligaciones
religiosas, y en muchas ocasiones, si no en la mayora de ellas, ese
viaje religioso era a la Maca o la Meca, como se llama en espaol,
que se haba convertido en el centro religioso de una gran parte
del pas debido a que all estaba la gran piedra que era en cierto
sentido el smbolo unificador, en el orden religioso, de las diversas
tribus rabes, pues segn refiere el arabista ingls Bernard Lewis
en su libro The Arabis in History la fe de las tribus se sostena alrededor del dios tribal que habitualmente estaba simbolizado en una
piedra.
Ese vnculo o esa relacin que haba entre las piedras-dioses
de las tribus y la gran piedra de la Meca que es un aerolito, es decir,
una de esas piedras que caen del cielo o que parecen caer del cielo,
26

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

acabara convirtiendo a la Meca en un lugar sociolgica y poltica y


hasta econmicamente distinto de todos los otros lugares de Arabia.
La Meca acab siendo el centro religioso del pas y como tal centro
religioso se convirti en un centro de actividades comerciales
debido a que en esa ciudad confluan o iban a dar todas las tribus
que tenan que cumplir sus obligaciones religiosas; y sucede que
donde se rene gente, aunque sea cada cierto tiempo, cada ao, cada
mes o cada quince das, all se produce actividad mercantil porque
todo el que va peridicamente a un sitio lleva algo que vender o
lleva dinero para comprar algo.
Por esa razn es muy probable que la Meca acabara siendo el
lugar donde se form la oligarqua comercial ms antigua de la
Arabia Ptrea, pero los hechos histricos indican que no fue en la
Meca donde se organizaron las primeras compaas de transporte
en forma comanditaria. La Meca tena condiciones ideales para ser
el lugar de origen de esas compaas y tal vez en la Meca se formaron
las primeras empresas de transporte, pero como propiedad de una
persona o de una tribu, porque la Meca estaba bajo el control de
una tribu que era la tribu de los qurays; y tena esas condiciones
ideales porque se hallaba situada en la ruta que iba de Adn a Gaza
y Acre, es decir, a lo que hoy es Palestina, y tambin a Damasco,
ciudad importante, y desde la Meca salan las otras rutas que iban,
como dijimos antes, a Persia y a la Mesopotamia. Incluso desde la
Meca se poda llegar a Alejandra, porque en esa poca desde Ayla
se poda ir a Alejandra; solamente haba que cruzar el Nilo, y el Nilo
se cruzaba entonces en barcas para llegar a Alejandra. Todava no
exista el canal de Suez, aunque haba existido un canal que comunicaba el Mediterrneo con el Mar Rojo, que era entonces el Mar
de Arabia; pero eso haba ocurrido miles de aos antes y las arenas
del desierto movidas por los vientos haban acabado tapando ese
canal.
Los hechos indican, decamos, que no fue en esa ciudad donde
se formaron las compaas en comandita. Parece ser que el origen
de esa actividad de muy alto vuelo comercial en aquella poca
estuvo en Yathrib, que es Medina adonde fue a dar Mahoma cuando
27

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

tuvo que huir de la Meca, es decir, al producirse la hgira en el ao


622 de la era cristiana y primero de la era musulmana. Y si sucedi
como creemos, debemos llegar a la conclusin de que la oligarqua
comercial de Yathrib o Medina, tal vez por no ser de origen religioso
como era la de la Meca, era en tiempos de Mahoma ms avanzada
social y polticamente que la de la Meca. Como para apoyar esta
hiptesis tenemos un hecho conocido: la Meca estaba dominada
por una tribu, como dije hace un rato, la de los qurays, y no hay datos
de que en Yathrib o Medina hubiera una tribu dominante.
Pero volvamos al punto de las relaciones entre los beduinos y
los comerciantes. Debemos suponer que los comerciantes fueron
los primeros organizadores de las compaas comanditarias de
transporte, pero debemos suponer tambin que con el paso de los
aos entraron en ese negocio personas enriquecidas en otras actividades. Naturalmente que pidiendo dinero prestado, los beduinos
se endeudaban y los que no podan pagar sus deudas pasaban a
ser esclavos de sus acreedores, esto es, de aquellos que les haban
prestado el dinero. Otros no llegaban a la categora de esclavos y
se quedaban en la categora de clientes de sus acreedores. Clientes
no quera decir entonces lo que quiere decir ahora, es decir, una
persona que le compra a otra; cliente era una persona que trabajaba para otra o que dependa de otra. Esos casos de los deudores
que caan en esclavizacin y en clientelizacin, si se me permite que
invente esa palabra un poquito rara, se haba dado en Atenas, es
decir, en la parte ms desarrollada de Grecia por lo menos 12 siglos
antes, y ese proceso est explicado en un libro mo que se llama
Breve Historia de la Oligarqua y figura en sus primeras pginas. He
trado ese libro para leer unos parrafitos nada ms, debido a que en
esos parrafitos est explicado ese proceso. En las pginas 5 y 6 de
ese libro se dice que la oligarqua apareci en Atenas, como haba
aparecido en Esparta, en el momento en que se llevaba a cabo la
disolucin del rgimen de la propiedad comn de la tierra en su
etapa gentilicia (es decir, la tierra antes era comn para todas las
personas que fueran de una misma gens, como si dijramos de una
misma familia; pero decimos familia no simplemente hablando
28

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

del padre, la madre y los hijos sino de los ms viejos antecesores


hasta los ltimos de varias generaciones. La tierra era comn y en
el momento en que empez la disolucin de la tierra en su etapa
gentilicia fue cuando apareci la oligarqua en Atenas).
Fue entonces cuando los aristcratas guerreros descendientes de
reyes y de nobles, que fueron los primeros en tener tierras propias,
procedieron a esclavizar a otros miembros de su gens para quedarse
con la parte de tierra que stos ocupaban. En Esparta, el esclavo no
era de la misma gens sino de la poblacin que encontraron en la
regin los aqueos y los dorios, formadores del futuro Estado espartano. El proceso esclavizador debe haber tenido variaciones y sin
duda cubri un largo perodo que fue, como dice Aristteles, de
luchas prolongadas entre la nobleza y el pueblo. En la etapa final
de este largo perodo, aunque es impropio llamarle final porque las
luchas iban a seguir inmediatamente despus de las reformas de
Soln, los clientes o sextos trabajaban las tierras de los seores a
cambio de quedarse ellos con una sexta parte de lo que producan
mientras los seores reciban las otras cinco partes, y los pequeos
propietarios o los clientes que tomaban dinero a prstamo eran
esclavizados, junto con sus familias, si no podan pagar la deuda.

Fjense que esto vino a suceder en Arabia muchos siglos


despus, porque antes de la disolucin de la gens, que no se produjo
en Arabia donde probablemente la gens no poda tener tierra
porque la mayor parte de las tierras eran desrticas, se produjo la
aparicin de las compaas comanditarias de transporte que como
hemos explicado fueron el producto del intenso trfico comercial internacional por el pas, y la existencia de esas compaas
condujo al debilitamiento de los lazos de las tribus porque cuando
un beduino pasaba por razones de deuda a ser esclavo o cliente de
una persona dejaba automticamente de pertenecer a su tribu dado
que desde ese momento tena que cumplir las rdenes de su amo o
seor y no los hbitos o costumbres de la tribu. Como dice Maxime

29

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Rodinson en su libro sobre Mahoma, los lazos de sangre perdan su


fuerza frente a los lazos basados en los intereses.
En esta historia que estamos contando y analizando, a grandes
rasgos desde luego, hay puntos de mucho inters entre los cuales
hay lagunas grandes, de las cuales tal vez las ms importantes
son las que se refieren al tiempo en que ocurrieron tales y cuales
acontecimientos. Un punto de inters es ese de que en Arabia las
tribus comenzaron a disolverse porque sus miembros pasaban a
ser esclavos o clientes de comerciantes ricos, y que eso sucediera
tal vez doce siglos despus de haber sucedido el mismo fenmeno
social en Atenas, con la diferencia de que en Atenas la oligarqua
esclavista estaba formada por nobles terratenientes y guerreros en
su mayora y por comerciantes en menor nmero.
Doce siglos son muchos aos, son 1.200 aos; y en ese tiempo
tan largo en Arabia se haban sentido las influencias de la cultura
griega y ms concretamente de la de Atenas a travs de la penetracin poltica y militar del Imperio Bizantino que haba sido al
mismo tiempo el heredero del Imperio Romano y de la cultura
griega. El proceso de la disolucin tribal en Arabia no fue igual al
de la disolucin tribal en Atenas porque esos dos procesos tuvieron
su origen y su desarrollo en tiempos histricos distintos y en dos
sociedades que evolucionaron de manera tan diferente que todava
quedan fuertes valores tribales en la sociedad de Arabia.
Pero hay un hecho evidente; Mahoma va a representar para
los rabes un papel similar, palabra que no quiere decir igual sino
parecido, al que represent Soln para los atenienses; y ese papel
consisti en organizar la vida social sin poner en peligro el poder y
los privilegios de los euptridas que formaban la capa de la cual iba
a salir la oligarqua ateniense. Pero mientras la funcin de Soln
consisti en crear un nuevo tipo de organizacin de la sociedad sin
que eso signifique de ninguna manera que creara una sociedad
nueva, la de Mahoma consisti en crear la unidad del pueblo rabe
alrededor de una religin en la que haba un solo dios. En vez de
la diversidad de dioses de las tribus impuso la creencia de un dios
nico que l no cre pero que hizo respetar y adorar de todos los
30

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

rabes, y l se hizo respetar y seguir pero no como hijo o parte de


ese dios sino como su profeta, el que hablaba por ese dios.
Para tener una idea de las diferencias que hubo entre Cristo y
Mahoma conviene consultar el libro El Islam editado por John Alden
Williams en la coleccin Grandes Religiones del Hombre Moderno.
En ese libro se nos dice que en el Islam el equivalente de Cristo no
es Mahoma; es el Qurn o Corn, palabra que quiere decir El Libro.
El equivalente de Mahoma en el cristianismo son los evangelios y
los doce apstoles.
La relacin de lo que Mahoma haca y deca son en la religin
mahometana los hadiths, y para que un hadith sea considerado
autntico es necesario que el que lo escribi ofrezca los nombres de
todas las personas que fueron transmitiendo en cadena ese hadith
o relato de un dicho o una accin de Mahoma, desde el que oy o vio
cuando lo deca o lo haca hasta el que se lo cont al que lo escribi.
Solamente as se considera que un hadith es verdico.
Puede afirmarse que la historia de los primeros aos del Islam,
por lo menos mientras vivi Mahoma, est escrita a base de hadiths,
y desde luego muchos de ellos fueron inventados despus de la
muerte de Mahoma y aun en vida suya. Pero en los hadiths autnticos hay datos precisos sobre las actividades del fundador del
Islam y sobre todo estn muchos de sus preceptos morales, y por
otra parte muchos de los hadiths falsos acabaron convirtindose en
verdades absolutas para los seguidores de Mahoma.
En su libro Nasser, el ltimo Faran, Enrique Meneses dice que
para hacerse entender de los beduinos, Mahoma dict el Corn en
palabras sencillas, pero hay que advertir que todos los beduinos
hablaban el rabe y que el rabe era una lengua que haba alcanzado
haca varios siglos un gran desarrollo, de manera que esa ventaja
tena Mahoma, que los beduinos podan entender su lengua.
Todos los preceptos y mandamientos de la religin mahometana fueron concebidos para unir a un pueblo formado por tribus
beduinas. El fundamento de esa religin es que no hay ms que un
Dios y Mahoma es su profeta. En rabe se dice ha llaj ua Mohamed
rasul el llaj. Slo sern recompensados despus de muertos, en el
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

juicio final, los que hagan cinco oraciones al da, siempre mirando
en direccin a la Meca. Al principio Mahoma haba establecido que
esas oraciones haba que hacerlas mirando en direccin a Jerusaln,
pero cuando rompi con los judos de Medina pens en ganarse a la
oligarqua de la Meca, con la cual mantuvo una guerra (el propio
Mahoma encabez la guerra contra la Meca), y enmend esa
parte de sus prdicas diciendo que esas oraciones deban hacerse
mirando hacia la Meca, y as es hasta el da de hoy. Los fieles deben
ayunar durante el mes del Ramadn, que es el noveno mes del ao
rabe, pero mientras sea de da; como dice Enrique Meneses, hasta
el momento en que no se pueda distinguir un hilo blanco de un hilo
negro. A partir de ah se puede comer todo lo que se quiera hasta
que vuelva a salir la luz del da, es decir, cuando vuelva a distinguirse el hilo blanco del hilo negro. Adems, los fieles deban dar
limosna a los pobres, y si podan hacerlo, y todava hoy si pueden
hacerlo, deben ir a la Meca por lo menos una vez en la vida. Fjense
que este punto es en realidad una especie de transaccin o acuerdo
con la oligarqua religiosa y comercial de la Meca que para recuperar su poder econmico necesitaba que los beduinos volvieran a
la Meca.
Esas son las nicas obligaciones que tiene el musulmn, y como
ustedes ven son muy pocas y muy sencillas. En su religin no hay
ni remotamente la rigidez que hay en la catlica, y tambin en la
judaica, que es una religin muy rgida, ni hay tampoco organizacin
jerrquica como la del papa, cardenal, arzobispo, obispo, prroco.
Nada de eso existe en la religin mahometana, y para hacerla ms
atractiva Mahoma autoriz a cada creyente a tener hasta cuatro
esposas y todas las concubinas que pudiera mantener. Sus aplausos
indican que aqu hay mucha gente que quisiera ser mahometana.
Yo no comparto ese gusto pero lo respeto.
Cuando en Atenas lleg el momento histricamente inevitable
de la disolucin de la sociedad tribal, los euptridas, es decir, los
nobles atenienses llamaron a Soln para que tomara medidas que
evitaran la guerra civil que tambin de manera inevitable desatara
el paso de la sociedad tribal al sistema oligrquico.
32

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

A Mahoma no lo llam nadie. Mahoma surgi como una necesidad histrica y lo que le present a su pueblo no fue una nueva
constitucin poltica como hizo Soln, sino una nueva religin
que lo unira y lo llevara a expandirse por Asia, por frica y por el
Mediterrneo en la tarea de crear un imperio que todava hoy llena
de asombro a los historiadores. En esa tarea iban a beneficiarse casi
todos los rabes, lo mismo los comerciantes ricos que los medianos,
lo mismo los califas que los beduinos convertidos en guerreros.
Pero hay un dato significativo que nos lleva a la conclusin de que
si la religin que invent Mahoma sirvi como instrumento unificador del pueblo rabe y le dio fortaleza suficiente para lanzarse a
la conquista de pases lejanos, al mismo tiempo le permiti ganarse
la confianza de una clase que poda encabezar, y lo hizo as, a todo
el pueblo rabe en ese gran movimiento histrico conocido con el
nombre de Islam.
Cul es ese dato significativo?
La expulsin de Mahoma de la Meca y el llamado que le hicieron
los hombres importantes de Medina, entre los cuales sin duda
estaban los comerciantes, para que fuera a gobernar esa ciudad.
El llamado de esos seores a Mahoma equivale al que doce
siglos antes le haban hecho a Soln los euptridas atenienses, pero
con una diferencia: que al ser invitado por los seores importantes,
es decir, por la oligarqua de Medina, ya Mahoma era conocido como
el profeta de Al y adems ya haba sido repudiado por la oligarqua
de la Meca.
Qu quiere decir esto ltimo?
Quiere decir que las prdicas de Mahoma ponan en peligro los
intereses de la oligarqua de la Meca, formada, como dijimos antes,
alrededor de la tribu de los qurays; pero si suceda que al mismo
tiempo esas prdicas le ganaban la confianza de los oligarcas de
Medina, tenemos que llegar a la conclusin de que los intereses de
la oligarqua de Medina eran distintos de los intereses de la oligarqua de la Meca, y no solamente eran distintos, sino que se contraponan.

33

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Si logramos conocer el fondo de esa contraposicin, de esa


contradiccin, hallaremos la explicacin del nacimiento del Imperio
rabe, porque ese imperio fue poltica y econmicamente el fruto
inmediato de esa contradiccin.
La explicacin est en el hecho de que entre los oligarcas de la
Meca y de Medina haba una diferencia que podemos considerar de
categora histrica; una diferencia que result profundizada por las
fuerzas sociales que desataron en Arabia los poderosos influjos del
comercio internacional. Esa diferencia estaba en que para la oligarqua de la Meca la base de su poder econmico era el carcter de
centro religioso de Arabia, es decir, que la Meca era el centro religioso del pas, y para la oligarqua de Medina la base de su poder
estaba en la actividad comercial. Los oligarcas de la Meca crean
que la religin que reconoca a un dios nico perjudicara sus negocios porque las tribus beduinas dejaran de visitar el centro religioso nacional que era la Meca, mientras que los comerciantes de
Medina lo que necesitaban era un lder que evitara las luchas entre
las tribus de la ciudad y sus vecindades, es decir, un gobernante que
uniera a esas tribus y con ello obtuviera la paz que es indispensable para el desarrollo de las actividades econmicas. Yathrib o
Medina se hallaba al norte de la Meca, en la meseta del Hidjaz, y por
caminos diferentes a los de la Meca se comunicaba tambin con los
puertos del Mediterrneo, con Alejandra y Damasco y el Creciente
Frtil y el Imperio Persa, de manera que tena todas las condiciones
que tena la Meca para convertirse en el centro comercial y poltico
del pas; y adems de eso tuvo como gobernante a Mahoma, que
fue echado de la Meca por la oligarqua encabezada por la tribu
de los qurays, y en los diez aos de gobierno de Mahoma el poder
econmico, social y poltico de la oligarqua de Medina creci tanto
que en lo que histricamente es un tiempo de minutos, de Medina
salieron con la fuerza de los fragmentos de una granada gigantesca
las fuerzas que iban a crear esa maravilla de la historia que se llama
el Imperio rabe.
Al llegar a Medina, Mahoma pas a ser el gobernante a quien
se le reconoca tanta autoridad como la que tuvo Soln en Atenas
34

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

doce siglos antes. Fue de lo que l hizo en Medina de donde sali el


impulso que iba a llevar al pueblo rabe a fundar un gran imperio;
y lo que hizo en Medina y sus herederos polticos iban a hacer en
muchos pases, se debi a que se apoy en un frente formado por la
gente del pueblo y los comerciantes enemigos de la oligarqua de la
Meca. El pueblo form la masa de los luchadores y los comerciantes
de Medina formaron los cuadros dirigentes que iban a crear el Islam
e iban a llevarlo hasta Espaa por el Oeste y hasta la China por el
Este, de donde podemos deducir que gracias al papel que jugaban
en el movimiento del comercio internacional, esos comerciantes
de Medina formaban una capa social ms evolucionada, ms avanzada que los negociantes de las religiones tribales de la Meca, pero
tambin ms evolucionada que los nobles feudales de Francia que
en ese ao 622 ni siquiera vivan en ciudades porque entonces no
haba ciudades ni en Francia ni en la mayor parte de Europa.
Tratando ese punto en Tres conferencias sobre el feudalismo,
deca yo hace tres o cuatro aos estas palabras: En su primera etapa
el feudalismo se organiz como una sociedad totalmente rural. La
civilizacin urbana que conocieron los romanos, que haban conocido antes los griegos, los egipcios y los babilonios, haba desaparecido casi totalmente en Europa al comenzar el siglo VII; y ahora
agrego que ese fue el siglo en que Mahoma lleg a Medina, donde
iba a morir diez aos despus.
Los comerciantes de Medina le ofrecieron a Mahoma el gobierno
de su ciudad cuando los habitantes de la Meca lo perseguan, lo
apoyaron cuando se enfrent a los judos de Medina y cuando stos
decidieron lanzarse a la conquista del Imperio de Bizancio y del
Imperio Persa.
Mahoma muri el da que en nuestro calendario corresponde
al 8 de junio del ao 623, esto es a los diez aos, como dije hace un
momento, de estar gobernando en Medina, pero en esos diez aos
haba fundado lo que Rodinson llama un Estado de tipo especial,
un Estado en el cual el poder supremo perteneca al mismo Al,
pues Mahoma era slo el mensajero o profeta de Al, de manera
que todas las leyes que dio en esos diez aos y hasta la forma en
35

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

que actu eran para los mahometanos, no leyes y actuaciones de


Mahoma sino de Al, pues Al se manifestaba a travs de Mahoma
sin que Mahoma pasara a ser, sin embargo, una persona sagrada, un
hijo de Al o un santo.
Ese hecho extraordinario, es decir, la existencia de un Estado
rabe gobernado por Al a travs de Mahoma fue lo que dio origen
al islamismo, es decir, a la unidad de los rabes basada en la religin creada por Mahoma, pero tambin basada en la existencia de
un Estado gobernado por Al, o mejor dicho, segn la voluntad de
Al, expresada no slo a travs de Mahoma sino tambin a travs
de todos sus sucesores como gobernantes a lo largo de los siglos de
duracin del Imperio.
El gran Imperio rabe no conoci separacin entre la religin
y el gobierno. Rodinson recuerda que Cristo dijo: Dad al Csar, es
decir, al gobernante, lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios;
pero Mahoma no poda decir eso, porque entre el Csar rabe que
era l y fueron despus sus sucesores, es decir, los califas (el infinito
nmero de califas que hubo durante los siglos del Imperio); entre
ellos y Al no haba separacin. El Csar rabe poda hacer solamente lo que Al le ordenaba que hiciera, y nada ms.
En esa unidad, que no se poda disolver, entre Al y el gobernante, est el secreto de la invencibilidad de los rabes en las
guerras que llevaron a cabo para establecer el enorme imperio islmico; pero tengamos presente que esa unidad indisoluble le renda
muchos beneficios al pueblo que combata en nombre de Al y bajo
el mando de sus gobernantes, que como dije ya se llamaban califas.
Por ejemplo, el gran Omar, que fue el califa Omar lbn-al-Khattab,
el tercer gobernante del Islam despus de Mahoma extendi el
dominio del Imperio por todo el Imperio Persa, conquist Damasco,
Jerusaln y Alejandra; ese Omar que haba conquistado esas
ciudades que eran joyas del Imperio Bizantino convirti a todos los
rabes en miembros de la clase dominante del Imperio y adems en
una clase privilegiada, y lo hizo con una sola medida: orden que se
hiciera un censo de todos los rabes que haba en todo el Imperio,
es decir, una lista en la cual haba pruebas de que eran rabes, y a
36

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

partir de ese momento pasaban a recibir una pensin anual mientras vivan; una pensin que sera pagada por el tesoro imperial
sacndola de los territorios conquistados. Y como esa medida la
tom Omar en nombre de Al, no en nombre suyo porque el califa
no actuaba l por s, sino que era Al el que tomaba las decisiones,
todos los rabes resultaron beneficiados por esa medida, pero se la
agradecan a Al, no a Omar; de manera que a lo largo de los siglos
del Imperio, los beneficios que recibieron los rabes se lo agradecan no a un gobernante sino a su dios, a Al, y eso contribuy de
manera increble a sostener la unidad de los rabes, que acabaron
siendo al fin de los siglos una minora nfima en medio de un Imperio
tan enorme. En su libro Quines son los rabes, Edward Aliy dice
que esa medida de Omar convirti a todos los rabes en una casta
militar subsidiada, pero debi decir tambin que la medida haca
ms fuertes los lazos que ataban a cada rabe con Al. Desde luego,
debemos suponer que los sucesores de la oligarqua comercial
de Medina haban pasado a ocupar las ms altas posiciones del
Imperio, pues, debi ser de su capa social y no la de los beduinos
ignorantes de donde salieron los organizadores y los administradores de los territorios que iban siendo agregados al Imperio.
Entre las medidas tomadas para institucionalizar el Imperio,
una fue establecer la lengua rabe como la lengua oficial. Todos los
pobladores de los territorios que se incorporaban al Imperio rabe
tenan que aprender la lengua rabe, y para tener la condicin de
rabes deban hacerse mahometanos. Esa medida no se aplicaba,
sin embargo, a los hijos de los rabes, porque los hijos de los rabes,
fueran hijos de esposas legtimas o de concubinas extranjeras,
siempre eran rabes. Otra medida muy importante fue la de la estabilizacin de la moneda. Se acu el dinar de oro y se acu el dinar
de plata, y esas dos monedas fueron las nicas para todo el Imperio
desde Espaa hasta China. Si comparamos lo que suceda en Europa
exactamente en ese momento, nos daremos cuenta de lo adelantado
que estaba el Imperio rabe en materia econmica, porque en ese
momento en la Europa feudal empezaban a circular las monedas,
es decir, se daba autorizacin para batir monedas, como se deca
37

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

entonces. La primera autorizacin para batir monedas fue dada


en Europa en el ao 832, es decir, ya en el siglo IX y la circulacin
monetaria era extraordinariamente baja todava en los siglos XII y
XIII en Francia y en todos los pases feudales de Europa; en cambio,
para esos siglos, el oro y la plata circulaban en grandes cantidades
por todo el Imperio rabe.
Esas medidas explican la rpida expansin del Imperio rabe.
Mahoma haba muerto en el ao 632, y en el 635 el Imperio se extendera hasta Damasco; en el 638 llegaba a Bacra; a Cesarea, en el ao
640. En el ao 641, los rabes estaban en el Turquestn; en el 642, en
pleno Imperio Persa; en el 646, estaban en Alejandra y en el 670, en
Cartago, el Tnez de hoy y en el 698, se haban extendido hasta todo
lo que ahora es Siria. La ocupacin de esos territorios significa que
en el mismo siglo en que muere Mahoma, el Imperio ha pasado del
gobierno de una sola ciudad, que fue Medina, a extenderse por dos
continentes. Al entrar en el siglo VIII, es decir, a partir del ao 701,
veremos a los rabes aduearse de Samarcanda, que es hoy una
ciudad de la Unin Sovitica; en el 711 se hallaban en el Magreb,
llamado actualmente Marruecos, y en Portugal; en el 715 estaban en
Narbona, y desde el califato de Crdoba la influencia de los rabes
penetraba en Francia, pas que no ocuparon porque fueron derrotados en la batalla de Poitiers en el ao 732.
Deben haberse escrito varios miles de libros sobre el Imperio
rabe, porque ese Imperio, ya lo hemos dicho varias veces, es un
acontecimiento muy importante en la historia de la humanidad, y
de esos miles de libros nosotros habremos ledo 50 o menos de 50;
pero todos los autores que hemos ledo estn de acuerdo en una
cosa, en que Mahoma no institucionaliz el rgimen de gobierno
del Islam. En realidad, lo nico que l hizo como hombre poltico
fue gobernar la ciudad de Medina hasta el da de su muerte. Por esa
razn Andr Miquel, autor del libro LIslam, dir que las disposiciones adoptadas por Mahoma para organizar el Estado de Medina
eran decisiones (que se tomaban) de da en da, es decir, segn se
fueran presentando las circunstancias y los problemas, y que esas
disposiciones emanaban o salan del Profeta y eran conocidas por
38

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

una poblacin que se hallaba bajo su nica direccin, la direccin


personal de Mahoma.
Miquel dice que no se haba establecido ningn principio acerca
de los diferentes poderes del Estado ni acerca de la delegacin de
esos poderes, y debemos aclarar que la palabra delegacin significa en este prrafo la forma o manera en que una persona es escogida para ejercer uno de los poderes del Estado o todos juntos, como
suceda en el caso de Mahoma, que ejerca todos los poderes l solo.
Al llegar a este punto tenemos que recordar otra vez a Soln el
griego, que encontr instituciones de gobierno establecidas por la
oligarqua ateniense y las transform de tal manera que les quit
el poder poltico a los oligarcas e impuso reformas que conducan a
legalizar el rgimen de la propiedad privada en el tica, es decir, en
la regin de Atenas, y por tanto conducan tambin a abandonar las
relaciones sociales y econmicas de la comunidad gentilicia.
En cuanto al aspecto religioso, Soln lo dej como lo hall,
mientras que Mahoma estableci una religin nueva, monotesta, y
el dios en cuyo nombre hablaba l era el poder supremo del Estado.
Mahoma era el profeta de Al en el orden religioso y su delegado en
el orden poltico.
El hecho de que Mahoma fuera un gobernante que representaba a Al y de que no tuviera tiempo de crear las instituciones del
Estado y sobre todo la forma de delegar los poderes polticos, y ni
siquiera la forma de delegar los que l ejerca, dio lugar a un fenmeno que se ve en todos los procesos histricos que no se cumplen
de manera metdica y en su totalidad; y ese fenmeno consiste en
que un valor social e histrico desaparecido que no ha sido superado mediante una transformacin verdadera de la sociedad
aparece ms tarde reproducido en un nivel diferente. As, en el caso
del Imperio rabe sucedi que los valores sociales e histricos de la
vida de la tribu, que haban entrado en disolucin en Arabia debido
a la influencia de los valores sociales nuevos que generaba la actividad mercantil, pasaron a reproducirse en una dimensin miles de
veces mayor a nivel de la jefatura del Estado imperio, pues debido a
que el Estado no haba sido organizado sobre la base de los valores
39

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

sociales nuevos, la masa del pueblo slo poda aceptar que Mahoma
fuera sucedido, en todos los casos, por un miembro de su familia. Es
decir, la mecnica de la organizacin tribal, aunque hubiera dejado
de funcionar en la misma medida en que funcionaba antes de la
aparicin de la economa mercantil, se impuso en la eleccin del
sucesor de Mahoma, y despus en la de todos sus sucesores en el
gobierno del Imperio, porque era la nica que conoca el pueblo
rabe; y con ese hecho qued formada, como si hubiera obedecido a
un mandato de Al, una oligarqua gobernante que tena que pertenecer obligatoriamente a la familia de Mahoma o por lazos directos
de sangre o por lazos de otra ndole, pero siempre relacionados con
los familiares de Mahoma en cualquier grado.
La existencia de esa oligarqua gobernante reducida a los
descendientes directos o colaterales de Mahoma ha durado hasta
este siglo (colaterales quiere decir parientes que no descienden
unos de otros, pero que descienden de un ancestro comn); y sin
duda fue la existencia de esa oligarqua y la multiplicacin de
sus miembros a lo largo de los siglos lo que debilit la unidad del
imperio y abri las puertas para la penetracin de los turcos y los
mongoles en Oriente y de los visigodos y otros pueblos en Espaa,
con lo que acabaron aduendose del Imperio, sobre todo los turcos,
que fueron los que heredaron sus porciones ms grandes.
Siendo, como lleg a ser el Imperio, tan enorme, era explicable
que aqu y all y ms all, hubiera un hombre que por el parentesco
ms enredado vena a ser descendiente de Mahoma o de un pariente
lejano de Mahoma; y si suceda que en la regin donde viva ese
pariente de Mahoma o en una regin cercana apareca un santn
que formaba una secta a base de que interpretaba de esta o de
aquella manera algn pasaje del Corn, es decir, del libro que tena
las prdicas de Mahoma, como se daba el caso de que el califa, que
era el ttulo que tenan los jefes de Estado, era una figura eminentemente religiosa, se produca un levantamiento y se creaba un nuevo
califato, y con cierta frecuencia se creaba una nueva dinasta, lo que
a su vez produca una nueva divisin y con ella un debilitamiento de

40

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

la oligarqua gobernante, es decir, de aquellos que se consideraban


emparentados con Mahoma.
La palabra dinasta es poco conocida entre nosotros y por eso
debemos explicar su significado, que es ms complejo de lo que
parece as a simple vista. Pues si dinasta es el conjunto de reyes
o emperadores de una sola familia que han gobernado un pas
durante 80, 100 o 200 aos, resulta que los que pertenecen a esa
familia tienen posibilidades de reinar en otros pases, y eso no lo dice
ningn diccionario histrico o sociolgico pero lo dice la historia
con el ejemplo de los Habsburgo, que siendo de origen alemn
gobernaron en Austria, en Espaa y hasta en Amrica, adonde vino
Maximiliano de Habsburgo a ponerse una corona de emperador de
Mxico por la nica razn de que era un Habsburgo. Y podramos
dar varios ejemplos, como el de los Orange de Holanda, llevados
a reinar en Inglaterra, o el de Amadeo de Saboya, que siendo de la
familia real italiana fue rey de Espaa.
De una familia de califas que formaba una dinasta en una parte
del Imperio salan luego emires o califas para califatos o emiratos
(el emir era una especie de gobernador) nuevos que se formaban
dentro de la enorme superficie del Imperio, y no olvidemos que esos
nuevos emires y califas representaban no slo nuevas divisiones
territoriales dentro del Imperio sino tambin nuevas sectas dentro
del Islam, nuevas interpretaciones de algn pasaje del Corn, y
cada una de esas nuevas sectas era la base poltica para la divisin,
pues en el Islam no poda darse ninguna novedad poltica que no se
basara en una novedad religiosa.
Si no comprendemos eso no podremos explicarnos, que ya para
el siglo VIII, al iniciarse la poca abasida, que dur unos 300 aos,
del 750 al 1050, hubiera el califato abasida, que iba desde Marruecos
hasta la China y la India, el Egipto y Sudn y Nubia por el Sudeste
(dentro de ese califato se inclua la casi totalidad del Imperio), estuviera el califato de los fatimidas, establecido en el siglo X (por el ao
969) que iba desde Tnez y Sicilia por el Oeste hasta la Palestina y
gran parte del oeste de Arabia por el Este y Egipto y Sudn por el Sur;
y que en Espaa y parte de Marruecos se hallara el califato de los
41

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

omeyas, que reinaron en l desde el ao 756 hasta el 1031 despus


de haber sido sacados de Damasco, donde haban reinado desde el
661 hasta el 750. Lo que viene a comprobar que se crearon dinastas es que los omeyas fueron sacados de Damasco y sin embargo
despus fueron a gobernar a Espaa en el califato de Crdoba.
Debemos repetir que cada una de esas divisiones (y acabamos
de mencionar solamente las de los califatos, no otras menores como
los emiratos, que fueron muchsimos) debilitaba al Imperio, y que al
fin el Imperio se debilit tanto que acab metiendo en sus entraas
a la fuerza que iba a suplantarlo, es decir, la que iba a ocupar su
lugar en el orden poltico si no en otros rdenes. En pocas palabras digamos que el Imperio rabe acab descansando en el poder
de los esclavos, entre los cuales se destacaron en el orden militar
los turcos, y que como dueos de la fuerza militar del Imperio, los
turcos pasaron a establecer ese poder militar sobre el Imperio
rabe y tambin sobre el Imperio Bizantino.
Cmo sucedi eso? Cul fue el proceso social e histrico que
condujo a esa situacin?
Aqu, seores, nos hallamos frente a uno de esos fenmenos
histricos que no tienen explicacin si no les aplicamos el mtodo
dialctico, el nico que nos permite identificar o descubrir a
los contrarios que en un momento dado luchan entre s sin que
caigamos en confusiones que nos lleven a considerar como contrarios a los que no lo son; el nico mtodo que nos permite sealar
con precisin cul va a ser, cul es, o cul ha sido el momento
exacto en que un integrante o varios integrantes del proceso histrico pasarn o pasaron a ser lo contrario de lo que eran hasta ese
momento; es como si dijramos el mtodo que nos permite saber
con anticipacin en qu momento el lquido llamado agua va a pasar
a ser el slido llamado hielo, o el gas llamado vapor, y nos permite en
el campo de la historia conocer el momento en que hombres libres
pasaron a ser esclavos o los esclavos pasaron a ser amos de los que
eran sus amos.
En el caso del Imperio Romano, los esclavos contribuyeron a su
destruccin rebelndose contra el poder poltico y militar romano
42

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

y tambin dando muerte a los animales de trabajo que eran indispensables para arar la tierra y para transportar los productos,
rompiendo las herramientas, echando a perder los canales de riego
y las semillas. Pero en el caso del Imperio rabe, los esclavos turcos,
que eran los ms numerosos, no estaban dedicados a las actividades productivas, sino a las militares, y cuando el Imperio fue
atacado en su regin oriental por los turcos selycidas, esa parte del
Imperio qued destruida como Imperio rabe y pas a ser la base
del Imperio Turco u Otomano, que despus iba a extenderse, con la
conquista del Imperio Bizantino, por los Balcanes, Grecia y Egipto.
En este punto viene bien explicar ciertas caractersticas que en
lo que se refiere a la esclavitud tuvo el Imperio rabe y no tuvo el
Imperio Romano. Por de pronto, en el Imperio rabe un esclavo de
cualquier raza, negro, africano, blanco o turcomano pasaba a aceptar
la religin mahometana pasaba tambin a tener todos los derechos
sociales y polticos de sus amos; y hablamos de todos los derechos
incluyendo el de llegar a los puestos ms altos del gobierno en lo
poltico y en lo administrativo, excepto el cargo de califa porque ste
estaba reservado, como explicamos antes, para los descendientes o
familiares en algn grado de Mahoma. Ahora bien, as como hasta
hace poco tiempo no se poda ser sacerdote catlico si no se saba
hablar y escribir el latn, porque esa era la lengua de la Iglesia Catlica romana, as no se poda ser mahometano o islamita sin conocer
la lengua rabe porque esa fue la lengua que us Al para hablarle
a Mahoma; luego, para tener todos los derechos de un rabe, el
esclavo tena que ser rabe en la lengua y en la religin, y no necesitaba para nada ser rabe de raza o nacimiento.
Pero, por qu razn el Imperio rabe les daba a los esclavos
todos los derechos de los rabes? Si los haba comprado como
esclavos, no era para explotarlos hacindolos trabajar en provecho
de sus amos? Cmo se explica que sus amos renunciaran al
derecho de explotarlos, un derecho que era legtimo dentro de los
conceptos de la poca?
Bien, aqu es donde entra en funcin la dialctica y con ella el
conocimiento de las leyes que rigen el proceso de los cambios de
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

cualidades en la naturaleza y en la sociedad. El cambio de esclavos


a hombres con todos los derechos de sus amos obedeca a que era
necesario defender el Imperio, administrarlo y gobernarlo, y no
haba rabes de origen en el nmero que haca falta para llenar
todas las funciones de la defensa, la administracin y la gobernacin
del Imperio; luego, haba que buscar extranjeros para que hicieran
esos trabajos, turcos del antiguo imperio de Daro o turcomanos del
Asia Central, y para convertirlos en rabes haba que conseguir que
dominaran la lengua rabe y creyeran ciegamente que haba un
solo dios llamado Al y que Mahoma y slo Mahoma haba sido su
profeta. Esa poltica, a la vez que afirmaba el Imperio lo ampliaba a
lmites nunca antes vistos porque eran muchos los pueblos de las
orillas del Imperio que aspiraban a disfrutar de las ventajas de ser
rabes, pero al mismo tiempo esa poltica destrua el Imperio desde
adentro porque lo llenaba de rabes improvisados, de rabes que
en realidad no eran rabes en lo ms profundo de sus almas y sus
sentimientos, y eso es lo que explica que ese Imperio que ha sido
durante siglos el asombro de los historiadores, terminara convertido en el Imperio Turco, que hered gran parte de los territorios
rabes pero no hered ni su cultura ni su finura ni el conocimiento
de sus sabios ni la meloda interior de sus grandes poetas.
Para el siglo XI, ya el Imperio se hallaba en estado de descomposicin general. Los esclavos a quienes los califas o los emires
encargaban del gobierno de un territorio se rebelaban y se autodesignaban califas y hasta prncipes, que no era una jerarqua rabe
sino europea, tal vez adquirida por los rabes en sus contactos
comerciales y militares con Europa, o tal vez llevada por los
cruzados cristianos. El caso es que para el siglo X, las guerras eran
constantes entre los califas y los emires y los gobernadores.
En el siglo XI (ao 1055 que corresponda al 447 de la Era
Musulmana), el califa de Bagdad se puso bajo la proteccin de los
turcos selycidas, cuyo jefe Tughrilberg pas a ser de hecho el jefe
del nuevo imperio, el Imperio Selycida, que estaba compuesto por
Persia y la Mesopotamia. Menos de veinte aos despus, el empe-

44

Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

rador de Bizancio caa prisionero de los turcos, aunque Bizancio


sigui siendo el Imperio Bizantino.
Para esa poca, los califas de la parte oriental del Islam, es decir,
los de la parte Este, pasaron a llamarse sultanes. En el extremo occidental del Imperio, hacia el Oeste, en el 1085, Toledo cay en manos
de los cristianos (que todava no se llamaban espaoles); Zaragoza cay en el 1118, Crdoba iba a caer en 1236, Valencia en 1238 y
Sevilla en 1248.
Ya para el siglo XII, es decir, antes de la prdida de Crdoba,
Valencia y Sevilla, los turcos se haban adueado del poder en toda
el Asia Menor y en Egipto, que fue sometido a la obediencia de
Bagdad por Saladino el Grande en 1171.
El siglo XIII fue el del inicio de las invasiones de Gengis Khan,
el caudillo de los trtaros, que arrasaron Bagdad en 1258 y tomaron
Damasco en 1260. Damasco fue reconquistado por los mamelucos
que gobernaban en Egipto, los cuales parecen haber sido de origen
kurdo, un pueblo que vive en el norte de la Mesopotamia. Esos
kurdos haban pasado de esclavos a ser los seores del pas y fanticos defensores del Islam. Desde la mitad del siglo XIII hasta fines
del XV los grandes jefes mamelucos que gobernaron en Egipto
haban sido esclavos, todos sin excepcin.
Al finalizar el siglo XIII, se produjo la invasin de Tamerln, ese
feroz guerrero mongol que iba dejando a su paso la tierra arrasada.
Se dice que Tamerln cortaba la cabeza de todo el que caa en sus
manos para burlarse de la muerte, porque la muerte le haba arrebatado a un hijo, y l decidi adelantrsele a la muerte y quitarle
vctimas en la mayor cantidad posible, de manera que dejaba por
donde quiera que pasaba pirmides de cabezas cortadas. Desde
su trono de Pekn, la actual capital de China, el Gran Khan mongol
enviaba sus hordas a asolar toda el Asia, y el Imperio rabe Oriental
cay en manos de los guerreros del Gran Khan, con la excepcin de
Arabia, Palestina y el Lbano. As pues, al comenzar el siglo XV, el
Imperio haba quedado limitado a esos pases, a los de frica del
Norte encabezados por Egipto y al pequeo reino de Granada en

45

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Espaa, que iba a caer en manos de los Reyes Catlicos en 1492, el


mismo ao en que Cristbal Coln pisaba nuestra tierra.
Fue, pues, una contradiccin fundamental lo que destruy al
Imperio rabe. Esa contradiccin consisti en que la necesidad de
prolongar su vida le produjo la muerte. Quiz en la historia poltica
de la humanidad no haya otro caso de lucha de los contrarios que
pueda apreciarse tan ntidamente en conjunto y en detalle como
puede apreciarse en el caso del Imperio rabe. Por esa razn el nacimiento, el desarrollo y la desaparicin del Imperio rabe forman
una leccin histrica de tal importancia que debera ensearse en
todas las escuelas del mundo, y muy especialmente debera ensearse en las escuelas de los pases de habla espaola, porque nosotros no podemos conocer nuestra historia si no conocemos a fondo
la historia de Espaa, y la historia de Espaa no puede conocerse si
no se conoce la historia del pueblo rabe.
Yo les haba ofrecido para el final de esta charla hablarles de
ciertas caractersticas de tipo cultural que tuvo el Imperio rabe,
pero estoy seguro de que ya ustedes estn cansados, y si ustedes no
estn cansados estoy cansado yo.

46

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra


mundial

El Imperio Otomano, que iba a ser conocido adems con el


nombre de Imperio Turco y de Turqua, no se form tan de prisa
como el rabe sino despacio y a base, sobre todo, de conquistas
sangrientas, en lo cual su expansin fue tambin diferente de la
expansin del Imperio rabe, ya que este ltimo creci de manera
casi totalmente pacfica, porque los pueblos que se hallaban en las
fronteras del Imperio rabe queran tener los mismos derechos
y los mismos privilegios que tenan los rabes, y para tenerlos les
bastaba con aprender la lengua rabe y convertirse en musulmanes
o seguidores de la religin de Mahoma, es decir, formar parte del
Islam.
El crecimiento del Imperio Turco se consigui a base de
conquistas sangrientas, aunque debemos aclarar que el tipo de
guerra que hacan los turcos era la guerra religiosa en nombre de
Mahoma llamada en rabe jihad. La mayor parte de esa guerra, en
lo que se refiere al tiempo, fue llevada a cabo contra pases cristianos, catlicos o no catlicos, pues como saben ustedes no todos
los cristianos son catlicos y por esos mundos de Dios hay catlicos
que no tienen nada de cristianos.

47

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Puede decirse que desde el 1300, los turcos se mantuvieron en


guerra contra todos los pases que eran sus vecinos; y que no slo
se aduearon de territorios rabes como la Mesopotamia (hoy Irak
y Siria), la regin llamada con ese nombre potico del Creciente
Frtil, sino que se quedaron con porciones del Imperio de Bizancio
y con los pases de la regin llamada despus los Balcanes, donde
hoy se encuentran Yugoslavia y Rumania; que ocuparon gran parte
de la actual Grecia, de Hungra y de Austria, que llegaron por el
norte hasta Polonia y que tomaron y retuvieron esos territorios por
medio de la violencia ms salvaje, y como esa violencia se llevaba a
cabo contra pueblos que en su mayora eran cristianos y catlicos,
sucedi que la llamada cristiandad respondi a la jihad, es decir,
a la guerra religiosa de los turcos con la guerra santa de los cristianos, y esa guerra a muerte entre cristianos y turcos tuvo resultados fatales para el comercio entre los pases de Europa y los de
Oriente, pues, ese comercio prcticamente desapareci, y cuando
Constantinopla, es decir, la capital de Bizancio, que quedaba en la
entrada del Canal del Bsforo y de los Dardanelos; cuando Constantinopla, decamos, cay en manos de los turcos en el ao 1453, el
Imperio Otomano qued definitivamente fortalecido, pero en ese
mismo instante histrico empez la llamada cristiandad europea
a buscar la manera de hacer negocios con los pases de Oriente a
travs de un camino diferente, el camino del Oeste.
Quien iba a recorrer ese camino sera Cristbal Coln, un
italiano de Gnova, hecho explicable porque las pequeas repblicas italianas de Venecia, Amalfi, Pisa y Gnova eran las que
haban monopolizado, o casi monopolizado el comercio martimo
entre el Oriente y Europa desde haca siglos; pero aunque Coln
era italiano, el pas que le proporcion medios y hombres para
salir en busca de la nueva ruta comercial entre Europa y Oriente
fue Castilla, hecho tambin explicable porque aunque fueran ricas,
ninguna de las pequeas repblicas italianas que hemos mencionado tena el poder poltico necesario para hacerle frente al acontecimiento histrico que iba a ser el resultado del viaje de Coln hacia
el Asia. Ese acontecimiento iba a ser nada ms y nada menos que el
48

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

descubrimiento de un nuevo mundo que se hallaba atravesado en


el camino de Coln desde el Polo Norte hasta el Polo Sur.
La aparicin de ese nuevo mundo que est compuesto por las
dos Amricas desde el Canad hasta el extremo sur de la Argentina y por las islas del Caribe, entre las cuales est la nuestra, iba a
transformar el comercio entre los pases orientales y Europa para
convertirlo en mundial. Fjense bien, que eso es muy importante;
y es muy importante porque al quedar convertido el comercio en
mundial y no en una actividad que se llevaba a cabo slo en una parte
del mundo, qued echada la base indispensable para la aparicin
de la industria que se desarrollaba al principio como manufacturera, es decir, fabricando artculos hechos con la mano. Manufacturera quiere decir precisamente eso, que se haca con la mano. Y
la industria manufacturera no poda en realidad producir todo lo
que necesitaba el comercio mundial. Los artculos de la industria
manufacturera se mantenan a un cierto nivel de elaboracin; por
ejemplo, se hacan telas en los grandes talleres de manufacturas,
y en la ciudad de Florencia, en Italia, haba ms de 20 mil obreros
trabajando en la manufactura de telas, pero no se hacan trajes; los
trajes tenan que ser hechos a la medida para cada persona, hombre
o mujer. Pero de la manufactura se pasara ms tarde, por presin
de la necesidad del comercio mundial, a la fabricacin de artculos
hechos a mquina debido a que el aumento del comercio mundial
exiga que cada vez aumentara ms la produccin para que el
comercio mundial dispusiera de ms mercancas que vender.
Vemos, pues, que los resultados de la cada de Constantinopla
en manos de los turcos fueron verdaderamente revolucionarios,
desde luego que al cabo de muchos aos, pues entre la cada de
Constantinopla y la invencin de la mquina movida por la fuerza
del vapor de agua pasaron ms o menos tres siglos, es decir, unos
300 aos. Pero en esos tres siglos se desarroll el capitalismo a
escala mundial, y slo as, a escala mundial, poda desarrollarse el
capitalismo hasta llegar a producir la mquina de vapor, lo que vale
decir a producir lo que se llam la Revolucin Industrial.

49

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Debido a la significacin tan trascendental que tuvo la ocupacin de Constantinopla por los turcos, los historiadores consideran
que la Edad Moderna comenz con ese hecho, es decir, en el ao
1453; sin embargo, la conquista de Siria y Egipto por los turcos fue
tarda. Fue en agosto de 1516 cuando los turcos derrotaron a los
mamelucos que formaban el grueso del ejrcito sirio en la batalla de
Marj Dabiq, cerca de Alepo; y fue en Gaza, Palestina, en diciembre
del mismo ao, y en Ridanya, en enero del ao siguiente (1517)
cuando derrotaron a los mamelucos de Egipto, lo que les permiti
tomar a fin de ese mismo mes El Cairo, la capital egipcia. Siria y
Egipto pasaron, pues, a ser territorios del Imperio Turco en 1516 y
1517 respectivamente. En 1522 los turcos tomaron la isla de Rodas,
lo que les proporcion una avanzada para tomar en 1553 la Tripolitania y la Cirenaica, que se llaman hoy Libia, y eso les permiti
aduearse al ao siguiente de Argelia, que pas a ser un Estado
vasallo de Turqua. Argelia queda al Oeste de Trpoli y donde estuvo
la ciudad de Cartago se encuentra Tnez. Tnez es una pequea
cua metida entre Argelia y lo que en esa poca se llamaba Trpoli
o Tripolitania y Cirenaica, y hoy Libia. Argelia queda entre Libia,
Tnez y Marruecos.
Despus de haber pasado varias veces de manos de los espaoles a manos de los turcos, Tnez qued convertida en 1574 en
una provincia turca. As pues, antes de que terminara el siglo XVI
de todos los pases de frica que dan al mar Mediterrneo y que
haban sido parte del Imperio rabe, slo Marruecos, que en esa
poca se llamaba el Magreb, no pas a ser parte del Imperio Turco;
pero debemos decir que lo mismo sucedi con todos los pases de
la costa mediterrnea del llamado Medio Oriente y Asia Menor. En
Argelia, el dominio turco dur hasta el 1830, en Egipto dur legalmente hasta 1882, ao en que los ingleses ocuparon el Valle del Nilo;
en Tripolitania o Libia, hasta que ese pas fue ocupado por Italia en
el ao 1912, es decir, en este siglo; en Arabia, por lo menos en la
mayor parte de la Pennsula de Arabia; en Palestina, Lbano, Siria,
Irak y la Transjordania, hasta el final de la primera guerra mundial,
que termin el 11 de noviembre de 1918.
50

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Debido a que todos esos pases rabes pasaron a ser parte del
Imperio Turco, casi todos ellos desde el siglo XVI sus habitantes
fueron llamados turcos aunque fueran rabes, y especialmente
aqu, en la Repblica Dominicana, adonde los rabes comenzaron a
llegar a fines del siglo pasado y estuvieron viniendo con pasaportes
turcos an en el ao 1919, se les conoci con el nombre de turcos
hasta hace relativamente poco tiempo, y es ahora cuando la gente
de mi edad est acostumbrndose a llamar rabes a los libaneses,
a los jordanos, a los sirios, a los palestinos. En Cuba no se les deca
ni turcos ni rabes sino moros, porque ese era el nombre que les
daban los espaoles a los rabes de Marruecos.
Creemos que con lo que hemos dicho tienen ustedes suficientes
datos generales a grandes rasgos para darse cuenta de cmo fue que
el Imperio rabe vino a quedar sustituido por el Imperio Otomano
llamado tambin Imperio Turco y Turqua, y como no estamos aqu
para hacer la historia del Imperio Turco sino para hablar de los
problemas del Oriente Medio, es decir, de los conflictos creados a los
pueblos rabes por la presencia de Israel en Palestina, pasaremos
ahora a explicar cmo se produjo lo que en la historia europea y
africana y del Medio Oriente se llama el Renacimiento rabe.
Como la palabra Renacimiento se refiere a algo que vuelve a
nacer o que ha nacido de nuevo, debemos explicar que al hablar de
un Renacimiento rabe, no se quiere decir que el Imperio rabe,
ese del que estuvimos hablando el martes pasado renaci o volvi
a nacer. En ese sentido no hubo Renacimiento rabe. Lo que hubo
a partir de los primeros aos del siglo pasado fue un renacimiento
del orgullo de ser rabe que se fue manifestando de una manera
gradual, poco a poco, primero en Egipto y despus en otros territorios rabes de los que formaban parte del Imperio Turco.
Ese orgullo de ser rabe fue la primera etapa de la formacin
o el desarrollo de lo que hoy se llama nacionalismo rabe, que ha
sido la base poltica sobre la cual se han establecido las naciones
que forman la llamada Liga rabe y ha sido tambin la fuente de
la simpata con que se ven en el mundo varios aspectos del Islam,
entre ellos su posicin ante los problemas raciales. Para nosotros el
51

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

ejemplo vivo de esa simpata y ese respeto est en Casius Clay, que
se hizo mahometano y cambi su nombre por el de Mohamed Al,
y por cierto Mohamed Al se llam el hombre que inici el movimiento que conocemos con el nombre de Renacimiento rabe; y
para que ustedes se den cuenta de los extraos caminos que usa a
veces la historia para dar paso a un proceso, ese Mohamed Al a que
acabamos de referirnos, no al campen mundial de boxeo, sino el
que llev ese nombre casi 200 aos antes que l, era mahometano
como Casius Clay y como Casius Clay no haba nacido en ningn
pas rabe.
El Mohamed Al que inici el Renacimiento rabe era descendiente de turcos y haba nacido en el ao 1769 en la Macedonia
griega, all donde haba nacido 2125 aos antes Alejandro el Grande,
el hombre que precisamente haba conquistado en el siglo III antes
de Cristo, es decir, nueve siglos antes de que apareciera la religin
mahometana, gran parte de lo que iba a ser despus la porcin
oriental del Imperio rabe, y adems haba conquistado Egipto y
haba fundado en ese pas la ciudad de Alejandra, que lleg a ser
la ciudad ms grande del mundo. Al morir Alejandro, el enorme
imperio que l haba fundado fue repartido entre sus capitanes, es
decir, entre los jefes de sus tropas, y Egipto le toc a uno de ellos
llamado Ptolomeo Lagos y tambin Ptolomeo Sotero, fundador de
la dinasta o familia de reyes llamada de los Lgidos, a la cual pertenecieron varios reyes que llevaron el nombre de Ptolomeo, y una
reina muy conocida, la famosa Cleopatra, que no fue por cierto la
primera reina de esa familia.
Permtannos decirles, de paso, que en su libro The Life of Greece,
Will Durant cuenta que cuando Ptolomeo pas a ser rey de Egipto
para darles una cena a unos amigos, tuvo que pedir prestados los
manteles y los adornos y los platos y las fuentes y las cucharas de
plata, y sin embargo el da que fue coronado rey su hijo Ptolomeo II
gast el equivalente de 2 millones y medio de dlares en la fiesta de
la coronacin, y debemos aclarar que 2 millones 500 mil dlares en
1939 que fue el ao en que se public el libro de Will Durant, equivala por lo menos a 10 millones de este ao 1975.
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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Hemos puesto a un lado durante algunos minutos a Mohamed


Al para hablar de los Ptolomeos porque Ptolomeo, el hijo de Lagos,
era de Macedonia y de Macedonia era Mohamed Al, porque los dos,
sin ser egipcios, gobernaron en Egipto y los dos fundaron dos familias de reyes o dos dinastas, como se dice en el lenguaje de los historiadores, y adems porque como veremos despus, Mohamed Al
aplic en Egipto muchas medidas que haban sido aplicadas siglos
antes por los Ptolomeos, medidas que Will Durant llama con cierta
falta de propiedad el socialismo de los Ptolomeos. Pues bien, Macedonia, donde haba nacido en 1769 Mohamed Al, era territorio del
Imperio Otomano o Turco desde haca por lo menos cuatro siglos
cuando l naci, de manera que Mohamed Al naci bajo la dominacin turca y creci bajo la religin mahometana, y hasta su mismo
nombre lo indica, pues Mohamed es el nombre rabe de Mahoma.
Mohamed Al se dedic a la carrera militar y tena 29 aos
cuando Napolen Bonaparte, esa especie de repeticin histrica de
Alejandro el Grande, invadi Egipto en 1798, esto es, ya al finalizar el
siglo XVIII que iba a terminar el 31 de diciembre de 1800. Mohamed
Al tom parte en la batalla de Abuquier mandando fuerzas turcas
llegadas desde Albania y Macedonia, y fue derrotado y estuvo a
punto de morir ahogado; pero al comenzar el siglo XIX, en 1801, ya
se hallaba en Egipto otra vez al mando de tropas turcas formadas
por albaneses, es decir, por soldados que procedan de Albania, y tal
vez de esa jefatura de las tropas albanesas enviadas a Egipto por el
gobierno turco sali la creencia muy extendida de que Mohamed Al
era albans, y resulta que Mohamed Al no era albans, era macedonio y adems era turco mahometano y por ltimo fue el fundador
del moderno Egipto y por tanto el padre del llamado Renacimiento
rabe que tuvo su origen en Egipto, pas que para entonces era y lo
fue hasta la muerte de Gamal Abdel Nasser, el ms importante polticamente hablando, de todos los pases rabes.
Cmo y por qu vino a ser ese macedonio turco fundador del
Egipto moderno?
Para explicar eso hay que hacer su historia aunque sea de
manera breve, y comenzaremos diciendo que cuando Napolen
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Bonaparte y sus tropas francesas abandonaron Egipto, el pas


qued en un estado de desorden general que se manifestaba sobre
todo en luchas entre turcos y mamelucos. Ustedes recordarn que
la semana pasada explicamos que los mamelucos eran probablemente de origen kurdo, es decir, originarios de una regin que
queda al norte de la Mesopotamia, y formaban el esqueleto del ejrcito turco en Egipto como lo formaban tambin en Siria.
Las luchas entre turcos y mamelucos en Egipto eran
sangrientas al comenzar el siglo XIX, y Mohamed Al se las
arregl de tal manera que acab imponiendo el orden en el pas a
tal extremo que para el ao 1805, respaldado por la poblacin del
Cairo, oblig al gobernador de la ciudad a entregarle la fortaleza.
El gobernador de la ciudad era un representante del sultn turco,
es decir, del jefe poltico y religioso del Imperio Turco. El gobierno
turco se asust ante el poder que iba adquiriendo Mohamed Al y
quiso sacarlo de Egipto, para lo cual lo nombr visir (visir era algo
as como jefe de gobierno, como un primer ministro) y tambin
gobernador de Jidda, que era otro territorio turco, pero el pueblo
del Cairo se amotin y el gobierno turco lo nombr entonces jefe
del Imperio en Egipto. En el 1807 Mohamed Al combati contra
las fuerzas inglesas que estaban apoyando en la regin del Delta
del Nilo una rebelin de los mamelucos, y Mohamed Al derrot
dos veces a los ingleses, cosa que era bastante difcil porque Inglaterra era en esos momentos la potencia militar ms grande de la
Tierra. Dos aos despus consigui que los jefes de los mamelucos pasaran a vivir en el Cairo o en sus vecindades porque de
esa manera poda vigilarlos, los tena al alcance de la mano, y a los
que se negaron a hacer lo que les peda los elimin sin la menor
vacilacin, y por fin invit a los 300 y tantos jefes mamelucos que
haba en el pas a una fiesta que iba a dar en la fortaleza del Cairo
en honor de su hijo Tusn, el cual iba a salir a combatir a una tribu
de Arabia llamada Wahhabi que estaba rebelada contra los turcos
en la regin entre Medina y la Meca (una rebelin por cierto muy
importante en la vida de Mohamed Al y de Arabia como veremos
pronto), y cuando los jefes mamelucos entraron en la fortaleza y
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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

la gran puerta del fuerte se cerr tras ellos se oy una descarga


cerrada y de los 300 y tantos jefes mamelucos qued uno solo
para contar la historia. As, con la matanza del 1 de marzo de
1811 acab de una vez y para siempre en Egipto el poder de los
temidos mamelucos.
El hijo de Mohamed Al combati a los wahhabi en el Hedjaz es
decir, en esa meseta de Arabia de que hablamos la semana pasada, y
combati dirigiendo tropas egipcias, no turcas. El propio Mohamed
Al visit la regin de Hedjaz y all reorganiz las fuerzas egipcias
y cambi al jefe religioso y militar de la Meca, cargo que el sultn
de Turqua le dio al propio Mohamed Al. A partir de ese momento
Mohamed Al fue no solamente el jefe militar y poltico de Egipto
sino el jefe de la Meca, cargo religioso que era el de ms importancia para los rabes.
El poder de los wahhabi qued definitivamente destruido en una
campaa militar dirigida por Ibram Pash. Pash es una palabra
turca que quiere decir general; era un ttulo que se les daba a los
generales y se pona siempre despus del nombre, y este Ibram
Pash era el mayor de los hijos de Mohamed Al. Eso sucedi all
por el 1818, ao en el que puede decirse que la Arabia propiamente
dicha, es decir, la Arabia Ptrea, la Arabia de Mahoma, Medina y la
Meca, pas a ser de verdad territorio turco, y pas a ser territorio
turco gracias a la capacidad poltica y militar del hombre que iba a
sacar a Egipto de su condicin de territorio turco.
Para los aos en que sum Arabia al Imperio, el ejrcito que
haba organizado Mohamed Al estaba compuesto y comandado por
egipcios, no por turcos. Con ese ejrcito se dirigi al Sur y conquist
el Sudn, que quedaba, y todava queda, exactamente al sur de
Egipto y es mucho ms grande que Egipto. (El Sudn es uno de los
pases que forman hoy la Liga rabe). Un hijo de Mohamed Al,
llamado Ismail fue asesinado por un sudans en octubre de 1822,
pero ya el pas estaba bajo el control egipcio.
En el levantamiento de los griegos contra el poder turco, que
empez en 1821 y vino a terminar en 1829 gracias al apoyo de
Inglaterra, Francia y Rusia, que les impusieron a los turcos el
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

reconocimiento de un reinado independiente en Grecia, Mohamed


Al actu con su habilidad caracterstica y con su frialdad habitual, pues mientras complaca al gobierno turco enviando a su hijo
Ibrahm Pash con tropas egipcias a combatir a Grecia no molest
para nada a los griegos que vivan en Egipto, que eran muchos
millares. Esos griegos que vivan en Egipto se dedicaban generalmente al comercio.
Para que podamos seguir la historia de los pueblos rabes mientras se hallaban bajo el dominio del Imperio Turco de una manera
ordenada segn el tiempo, es decir, siguiendo el curso de los aos,
vamos a dejar ahora a Mohamed Al en Egipto; vamos a dar un salto
y volemos sobre Libia, como si nos hallramos en un avin jet, para
caer en Argelia, donde haba otro pueblo rabe dominado por los
turcos, como dijimos no hace mucho. Y para que comprendamos
mejor los hechos expliquemos de paso el significado de los ttulos
que tenan los ms altos funcionarios turcos.
Sultn era el nombre que le daban los turcos al gobernante
que los rabes llamaban califa y los pueblos europeos llamaban
emperador. Digamos que el sultn equivala a una mezcla de califa
y emperador. En los pases sometidos al Imperio Turco (por lo
menos as era en frica del Norte), el gobernador de una regin era
llamado bey. En Egipto, sin embargo, Mohamed Al acabara siendo
nombrado khedive o jedive, que era un ttulo parecido al de virrey,
es decir, el que sigue en categora al rey. Los gobernadores turcos de
las provincias de Argelia eran beys, y la ciudad de Argel, que acab
dndole su nombre al pas, era entonces slo la capital de una de las
provincias de Argelia.
Ahora bien, para los aos 1821 a 1830 Argelia se hallaba en una
situacin poltica difcil debido a que varias tribus se haban levantado contra el poder turco y el gobierno de los beys no poda dominar
esos levantamientos, y suceda que Francia tena en Argel un puesto
comercial fortificado, lo que significa que adems de comercio y
comerciantes all haba fuerzas militares. Ese puesto comercial se
llamaba El Bastin, y para mediados de esa dcada de 1821 a 1830
las relaciones entre el bey de Argel, que se llamaba Hussein, y el
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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Cnsul Francs se haban hecho muy delicadas debido a que el


gobierno francs se negaba a pagar unos cargamentos de trigo que
el gobierno del Directorio les haba comprado a dos comerciantes
argelinos.
(Observen de paso que estamos hablando de mediados de
la dcada de 1821 a 1830 y sin embargo acabamos de mencionar
el gobierno francs del Directorio, que haba sido derrocado por
Napolen Bonaparte el 9 de noviembre de 1799 con el golpe de
Estado conocido con el nombre de Golpe del 18 Brumario, ejecutado precisamente al volver Napolen a Pars desde Egipto).
En aquella poca, hace casi un siglo y medio, un bey de una
provincia de lo que hoy es el pas de Argelia se atreva a hacerle
reclamaciones a un representante de un pas militarmente poderoso como era Francia; pero hay algo ms: el bey Hussein no slo
reclamaba el pago de una deuda que tena un cuarto de siglo sino
que adems amenazo al cnsul francs con retirarle a Francia
el derecho a tener el puesto comercial fortificado de El Bastin;
y sin el menor deseo de molestar a los hijos de la hermosa y
querida tierra de Molire y de Racine, los que hemos vivido en
ella podemos imaginarnos cmo reaccionara ese seor cnsul
ante la idea de que l y sus compatriotas iban a perder el derecho
de hacer negocios en Argel. La trifulca entre l y el bey Hussein
fue de tal naturaleza que Hussein le dio al cnsul en la cara con
la escobita de matar moscas que en esa poca, y hasta hace muy
poco, tena siempre a mano toda persona de cierta categora que
viviera en un pas caluroso como son los de frica del Norte.
Eso sucedi por el mes de abril de 1827, y el escndalo internacional que se arm fue de tal naturaleza que el gobierno francs
decret el bloqueo naval de Argelia, de manera que como ustedes
pueden ver el bloqueo naval norteamericano a Cuba no fue una
invencin de John F. Kennedy ni de su hermano Robert, aunque el
de Francia contra Argelia fue seguido de un desembarco militar que
se efectu en Sidi Farruj el 14 de junio de 1830 y oblig a Hussein a
rendirse el 5 de julio debido a la debilidad poltica del pas producida, como dijimos hace un momento, por los levantamientos de
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

varias tribus contra el poder turco. Entretanto, el bloqueo de los


Estados Unidos contra Cuba no ha podido culminar en desembarco
militar porque detrs del gobierno cubano hay un pueblo unido
dispuesto a defender su independencia.
La guerra contra Grecia y el ataque francs a Argelia, que
correspondan en el campo internacional a una gran ola revolucionaria provocada por el desarrollo de la Revolucin Industrial y
el desplazamiento de los trabajadores de las empresas manufactureras que estaban siendo sustituidas por las que funcionaban a
base de mquinas, se reflejaba en el caso del Imperio Turco en una
alarmante debilidad militar, situacin que aprovech Mohamed Al
para lanzar a fines de 1831 el ejrcito egipcio contra Siria, siguiendo
naturalmente el camino de Palestina, y fue tal el empuje de los
ejrcitos egipcios, a los que comandaba Ibram-Pash, el hijo de
Mohamed Al, que en poco tiempo se hallaban a 150 kilmetros de
Estambul por la regin del Norte, y por la regin del Este llegaron
hasta el ro Eufrates, es decir, hasta la Mesopotamia. En ese territorio los ejrcitos egipcios se mantuvieron durante 8 aos.
Y por qu creen ustedes que los ejrcitos egipcios pudieron
mantenerse tanto tiempo dentro de ese territorio turco sin que los
turcos pudieran sacarlos de ellos?
No pudieron sacarlos de ellos y ni siquiera declararon a
Mohamed Al traidor al Imperio porque la poblacin de Palestina,
de Siria, de Irak, y de la parte de la propia Turqua que ocupaban
los egipcios era rabe y vea en el ejrcito egipcio a la representacin armada del pueblo rabe. Porque el caso es que el Imperio
rabe haba desaparecido haca siglos, pero haba dejado tras s
valores que podramos calificar de eternos si en el mundo hay algo
que sea capaz de durar eternamente. Si no eternos, los valores que
dej detrs de s el Imperio rabe eran perdurables en tiempo de
siglos, y lo son hoy; y la base fundamental en que descansan esos
valores es la unidad religiosa, la unidad de la lengua, que proporciona una profunda raz cultural comn, la igualdad racial ms
autntica, una unidad que se sita por encima no slo de las razas
sino tambin de las nacionalidades, y una verdadera estimacin por
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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

la categora del ser humano que le abre a todo el mundo, dentro de


las limitaciones propias de una sociedad que sigue manteniendo
en muchos aspectos los hbitos de la poca de la tribu, el camino
de llegar de esclavo a califa o a sultn. Naturalmente que lo que
estamos diciendo no significa que la entrada del sistema capitalista
en el mundo rabe se hace o se ha hecho excluyendo o evitando la
lucha de clases. La lucha de clases, por otra parte, estuvo siempre y
est hoy presente en las sociedades rabes, y sus manifestaciones
se advierten claramente en la posicin de la mujer en esas sociedades; pero en ellas la lucha de clases no presenta, por lo menos
en la totalidad del mundo rabe, aspectos tan repugnantes como
el racismo, que ha llegado en la sociedad occidental a extremos de
criminalidad verdaderamente espantosos, como la aniquilacin de
pueblos indios en Amrica, como el linchamiento de negros en el
Sur de los Estados Unidos o como la doctrina de la superioridad aria
que llev a los nazis al asesinato de millones de hombres, mujeres y
nios durante la guerra mundial de 1939-1945.
Fue el respaldo de los pueblos lo que le permiti al ejrcito
egipcio, que era en ese momento la encarnacin del Renacimiento
rabe, mantenerse en todos los territorios que ocup a partir de
1831, y si Mohamed Al se retir de ellos, como lo hizo despus de
haber derrotado a las fuerzas turcas en la batalla de Nizib en junio
de 1839, fue tras largas negociaciones iniciadas por varios pases
europeos que se vean entre s como competidores en el reparto
imperialista del Medio Oriente y de parte del Asia y teman que de
la lucha entre Egipto y el Imperio Turco saliera un nuevo Imperio
rabe demasiado fuerte.
Las negociaciones terminaron con un acuerdo firmado el 1 de
junio de 1841, por medio del cual Mohamed Al devolvi a Turqua
la isla de Creta, Siria y Adana. Adana era una ciudad que estaba
en Turqua, al sur de los Montes Tauros. A cambio de esos territorios, el sultn le garantizaba a Mohamed Al el gobierno de Egipto
para l y sus herederos; y as fue como vino a suceder que el macedonio Mohamed Al fund en Egipto y en el Sudn una dinasta que
gobern hasta el 26 de julio de 1952, cuando el ltimo rey de esa
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

dinasta, Farouk I, les entreg el poder a los militares que haban


organizado bajo la direccin de Gamal Abdel Nasser el golpe del 22
de ese mismo mes y ao.
Mientras el ejrcito egipcio ocupaba Palestina, Siria, Creta y
los Montes Tauros y llegaba hasta la Mesopotamia, los franceses
encontraban resistencia en Argelia. El bey de Orn y el de Constantina, lucharon durante 7 aos, de manera que esa ciudad vino a caer
en manos de los franceses el 13 de octubre de 1837; y en la parte
oeste del pas (es decir, ya en la frontera con Marruecos, que era un
sultanato independiente que no tena nada que ver con Turqua)
se levant Abd-el-Kader, quien despus de largos aos de lucha
se proclam bey de la regin y vasallo del rey de Marruecos que
se llamaba Mulay-Abder-rahman. Despus de proclamarse bey y
adems vasallo del sultn de Marruecos, Abd-el-Kader proclam
la guerra santa, es decir, la jihda, contra los franceses. Eso fue ya
en el mes de noviembre de 1839. En el ao 1843, mientras en esta
isla nuestra se llevaba a cabo la revolucin de la reforma contra
el presidente haitiano Jean Pierre Boyer, el sultn de Marruecos
enviaba un ejrcito a Argelia para ayudar a Abd-el-Kader, y los
franceses respondieron bombardeando en agosto de 1844 las
ciudades marroques de Tnger y Mogador, fciles de atacar desde
el mar porque son ciudades situadas en la costa (Mogador se llama
hoy Esauira y Tnger est situada en el Estrecho de Gibraltar, en la
entrada del Atlntico).
El ejrcito marroqu, mal armado y sin organizacin, ejrcito de
un pas pobre que se enfrentaba al de un pas capitalista industrial
en pleno desarrollo de sus apetitos imperialistas como era Francia,
fue vencido, naturalmente por los franceses con facilidad y la paz
se firm en Tnger en el mes de septiembre del ao 1844, es decir,
cuando ya nosotros ramos repblica. El rey marroqu se comprometi a expulsar a Abd-el-Kader en caso de que ste volviera a
entrar en Marruecos, y de no expulsarlo se comprometi a internarlo de manera que no pudiera volver a Argelia. Un convenio
firmado en marzo de 1845 estableca la lnea fronteriza entre
Argelia y Marruecos, desde el mar Mediterrneo hasta el lugar
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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

llamado Teniet-al-Sassi, pero de ah hasta las montaas del Atlas,


en pleno desierto de Sahara, el convenio no fijaba la frontera sino
que estableca a cul de los dos pases pertenecan las tribus que
vivan en esa regin.
De parte de Marruecos, que de los firmantes del Tratado de 1845
era desde luego el lado dbil, el Tratado se cumpli como sucede
siempre que el gato y el ratn llegan a acuerdos, o como dira aos
despus un poltico egipcio muy prestigioso: que cuando un
hombre y un caballo llegan a acuerdos podemos estar seguros de
que el hombre acabar montado en el caballo y no al revs. Abdel-Kader sigui peleando por la libertad de su patria, es decir,
Argelia, y volvi a entrar en Marruecos, y las fuerzas marroques
lo recibieron a tiros y el gran luchador se vio obligado a rendirse
a los franceses. Eso sucedi en 1847, la vspera de Nochebuena, el
da 23 de diciembre para ser ms precisos, y si con la rendicin de
Abd-el-Kader no termin, porque no termin, la lucha en Argelia,
puede decirse que termin por lo menos la resistencia ms fuerte
porque durante la ltima mitad del siglo XIX Argelia no volvi a dar
un lder de su talla.
El 2 de agosto de 1849, poco ms de ao y medio despus de la
rendicin de Abd-el-Kader a los franceses, muri Mohamed Al de
80 aos de edad en la ciudad de Alejandra, a la que l haba trasladado la capital de Egipto.
Enrique Meneses, que al referirse a Mohamed Al en el libro
suyo que mencionamos la semana pasada, cae en errores histricos y sobre todo en confusiones, habla de las confiscaciones de
tierra que hizo Mohamed Al y explica que en cierto modo esa era
una forma de liberar al felah (felah es el campesino egipcio), y a
seguidas agrega: El Estado le daba a cambio de su trabajo lo que
necesitase para vivir, incluida educacin, y libraba al campesino
de las presiones tributarias (es decir, de los impuestos) que hasta
entonces haba padecido; palabras con las cuales se refiere a que
antes de que Mohamed Al le proporcionara tierras que previamente haban sido confiscadas a sus dueos, el campesino egipcio
pagaba impuestos muy altos, y explica que en numerosos casos la
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

mayora felah no era realmente propietaria de su tierra debido a las


altas deudas que recaan sobre ella. Meneses dice tambin que
Mohamed Al se convirti en el dueo de todas las tierras y de todas
las industrias y que su intencin era (dice l y yo tomo sus palabras
entre comillas) desarrollar industria, agricultura y comercio repartiendo ms justamente las cargas a la vez que ofreca la dignidad al
trabajador. Dice tambin Meneses que bajo el gobierno del hbil
poltico y guerrero macedonio La agricultura tuvo sus primeros
intentos de planificacin a alto nivel. Se ve que Mohamed Al estaba
un poco ms avanzado que nosotros. Se coordinaron los trabajos a
escala nacional, logrando incrementar, al menos temporalmente la
productividad a pesar de que Egipto era un pas con mucha sequa.
Al mismo tiempo Mohamed Al creaba el servicio militar obligatorio
con lo que obtena los brazos necesarios, dice Meneses, no slo
para sus campaas militares, sino tambin para la realizacin de
obras pblicas de gran inters para el pas. Al llegar aqu, Meneses
dice que Al principio tropez con la oposicin sistemtica de los
felahn, es decir, los campesinos a quienes jams un gobernante
haba llamado a formar parte del ejrcito, desde los tiempos de los
faraones, pero poco a poco, por el papel que esos ejrcitos representaron, por la seguridad que ofrecan a los reclutas y el descongestionamiento de las zonas rurales, la animadversin cambi
paulatinamente y as lleg a constituirse un ejrcito de 200 mil
hombres entre los que se estaban ya formando los futuros jefes del
nacionalismo egipcio, Ahmed Arabi y Al Fahmi. Poco antes haba
dicho el autor de Nasser, el ltimo faran, unas palabras que hemos
querido dejar expresamente para repetirlas en este momento, y
fueron stas:
Poniendo al Estado en lugar de la iniciativa privada (Mohamed
Al saba muy bien que sentaba las bases de una futura industria
privada Su ltigo hace que un ingeniero reduzca el plazo de
entrega del Canal Mohamedia que une Alejandra al Nilo, de doce a
cuatro meses. Murieron 20 mil obreros, pero el canal fue una pronta
realidad.

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Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Y bien, preguntamos nosotros, a qu tipo de relaciones de


produccin responda toda esa descripcin de Enrique Meneses, si
no era al modo de produccin asitico descrito por Marx, aunque se
tratara de un modo de produccin asitico en pleno siglo XIX y a la
vista de la Europa capitalista industrial, con una industria hecha a
mquina, y en un estado tan avanzado que ya estaba colonizando
territorios de la costa mediterrnea como Argelia y Marruecos?
Meneses dice que Mohamed Al fracas con esos planes, pero no se
trataba de fracaso de Mohamed Al; era que en la mitad del siglo XIX
no poda reproducirse el modo de produccin asitico que Egipto
haba conocido miles de aos antes, en la era de los faraones, y lo
haba conocido tambin bajo los Ptolomeos. Will Durant nos ofrece
en The Life of Greece una larga relacin de cmo funcionaba lo que l,
que ignoraba lo que haban escrito Marx y Engels, llam en ese libro
El socialismo de Estado de los Ptolomeos. Dice Will Durant que Una
gran burocracia de inspectores del gobierno, apoyada por guardias
armados, manejaba todo el Egipto como si fuera una enorme finca
estatal. Casi a cada campesino egipcio le decan esos inspectores
qu tierra deba cultivar y de qu tena que sembrarla; su trabajo
y sus animales podan ser requisados en cualquier momento por
el Estado para laborar en las minas, hacer construcciones, cazar,
hacer canales o caminos; sus cosechas eran medidas por medidores del Estado, registradas en libros por los escribas, trilladas en
los trilladeros del rey y llevadas por una cadena de campesinos a
los graneros de los Ptolomeos. La descripcin de Durant es larga,
es largusima, y se refiere a muchos otros aspectos de la economa
ptolomeica, pero en resumen viene a ser la descripcin del modo de
produccin asitico que diecinueve siglos despus iba a poner en
vigor, aunque absolutamente fuera de poca, Mohamed Al.
Mohamed Al tena apenas cinco aos de muerto cuando Ferdinand de Lesseps, venciendo la oposicin de los gobiernos ingls y
turco, logr que los egipcios y Francia se pusieran de acuerdo para
hacer el canal de Suez, que iba a acortar el viaje entre Europa y la
India en ms de 9 mil kilmetros. Despus de abierto el canal de
Suez el viaje a la India pudo hacerse desde Europa, lo mismo de
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Inglaterra, del oeste de Europa, del norte o del sur de Europa en el


Mediterrneo, se sala por el Mar Rojo al Ocano Indico y de ah a
la India; pero antes el viaje se haca costeando todo el continente
africano, doblando el Cabo de Buena Esperanza en el sur de frica
y se suba por el Ocano ndico hasta llegar a la India. Ese acortamiento en el viaje significaba una enorme economa en el transporte martimo, que en esa poca se haca consumiendo carbn de
piedra, no petrleo como se usa ahora, y como haba que dejar en
cada barco mucho espacio para cargar el carbn, ese espacio se le
restaba a las mercancas que se llevaban a la India o que se traan
de la India a Europa, y por esa razn se haca obligatorio tener en
la ruta varias carboneras o depsitos de carbn que en la mayor
parte de las veces eran suplidas de carbn mediante barcos que se
dedicaban slo a eso, a llevar el carbn desde donde lo minaban,
o sacaban de la mina, (por ejemplo el carbn de Inglaterra) hasta
esas carboneras. El Canal de Suez iba, pues, a facilitar de manera
extraordinaria el comercio mundial acortando la distancia hacia
el Oriente, y no solamente partiendo de Europa sino partiendo
tambin de Norteamrica, que ya para esa poca era un pas exportador de varios productos.
Como dato curioso, vale la pena que nos enteremos de que
cuarenta siglos antes (y cuarenta siglos son solamente cuatro mil
aos), el faran Senuset III hizo abrir un canal que una el ro Nilo
con el Mar Rojo, de manera que los barcos que navegaban por el
Mar Rojo entraban por ese canal al Nilo y del Nilo salan al Mediterrneo; y al revs, los barcos griegos o romanos que entraban
por el Nilo al canal salan al Mar Rojo. Ese canal tena 150 kilmetros de largo y una profundidad de 3 a 5 metros que era suficiente
para los barcos de la poca, que tenan poco calado. Los barcos de
aquella poca cargaban muy poco, es decir, que esa profundidad de
3 a 5 metros era suficiente. Esos datos aparecen en el tantas veces
mencionado libro de Enrique Meneses, quien dice adems que la
arena del desierto tap muchas veces ese canal, y que Daro I, el
rey o emperador persa, Ptolomeo II, el emperador romano nacido
en Espaa que se llamaba Trajano y el gran califa Omar Ibn-al64

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Khataba, a quien la historia ha calumniado diciendo que quem la


biblioteca de Alejandra, volvieron a abrirlo, cada uno a su tiempo
naturalmente, pero al fin hubo que abandonarlo. Para nosotros
no sera nada raro que ese canal tuviera relacin con la conocida
leyenda de la separacin de las aguas del Mar Rojo para que pasaran
Moiss y los hebreos que le seguan. Desde luego que no hubo ni
pudo haber tal separacin de las aguas: lo que debi suceder fue
que la arena del desierto tap un antiguo paso de agua que pudo
ser o no ser ese canal sino otra cosa, y eso hizo posible que por all
pasara gente a pie.
Casi al mismo tiempo que comenzaba la construccin del Canal
de Suez en el extremo oriental de frica del Norte, se produca una
agresin militar espaola en Marruecos. Eso sucedi en octubre de
1859 y su causa fue que los moros tribu llamada anjera atacaron
unas fortificaciones que estaban construyendo los espaoles cerca
de Ceuta. Ceuta es una ciudad que queda frente a Gibraltar, exactamente a la salida del Estrecho de ese nombre. Los espaoles
tenan en Ceuta desde el ao 1688 una guarnicin, eso que se llama
en lenguaje de historiadores un enclave. Melilla, que est situada
al este de Ceuta, era una plaza espaola desde 1497. A Melilla la
haban heredado los espaoles de los portugueses.
Ceuta tena una importancia estratgica especial porque se
halla frente a frente del Pen de Gibraltar que los ingleses le
haban arrebatado a Espaa en el ao 1704 y siguen all, porque los
ingleses creen en las teoras de Darwin, como crea Lils. Ustedes
conocen el dilogo que sostuvo Lils con un diplomtico europeo
a quien enviaron a cobrarle una deuda. Ese diplomtico era un
hombre grande y rubio. En esa poca el Palacio Nacional estaba
frente adonde est el Reloj de Sol, al final de la calle de Las Damas,
y Lils esper al diplomtico en lo alto de la escalera. Cuando el visitante subi, Lils lo salud afectuosamente, lo llev a su despacho y
de pronto, despus que oy cul era la razn de la visita, se qued
mirndolo y lo sorprendi con una pregunta hecha en francs,
porque Lils hablaba francs. Lo que pregunt Lils era si el diplomtico crea en la teora de Darwin de que el hombre desciende
65

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

del mono. El visitante se qued estupefacto y le dijo: Y por qu


me hace usted esa pregunta, seor presidente?. A lo que Lils
respondi: Porque yo s creo en esa teora. Yo creo que el negro
desciende del mono y el mono no suelta lo que agarra. Pues bien,
es oportuno recordar, seores que el autor de esa teora de que el
hombre desciende del mono (aunque tuvimos un amigo que deca
que el hombre no desciende del mono sino que asciende del mono)
era ingls, y verdaderamente los ingleses han sido siempre muy
adictos a la teora de que no deben soltar lo que agarran, y eso es
tal vez lo que explica que todava siguen en el Pen de Gibraltar.
Bueno, pues desde ese pen, que es verdaderamente una mole de
piedra impresionante, Inglaterra dominaba el paso del Atlntico
al Mediterrneo y del Mediterrneo al Atlntico, de manera que
aunque el Estrecho era geogrfica y poltica e histricamente una
va espaola, el dominio del Pen lo converta en una va inglesa.
Eso es lo que explica que para Espaa la posesin de Ceuta
fuera algo muy importante, y esa importancia explica que en 1859
se dedicara a reconstruir parte de las murallas y los fuertes que
tena en ese punto, y a su vez eso explica que los moros de la tribu
anjera, que se consideraban, con razn, los dueos legtimos de esa
parte de Marruecos, reaccionaran atacando a los espaoles. Los
espaoles les declararon la guerra a los moros, es decir, al gobierno
de Marruecos en octubre de 1859, y en febrero de 1860 tomaron
Tetun, una ciudad que est situada en la costa del Mediterrneo
inmediatamente al sur de Ceuta, y esa toma de Tetun impidi que
la anexin de nuestro pas a Espaa se produjera por lo menos un
ao antes de lo que se produjo, pues el gobierno espaol no dispona
del poder militar necesario, y sobre todo del poder naval que haca
falta para actuar al mismo tiempo en el Mediterrneo y en el Caribe,
es decir, en Marruecos y en la Repblica Dominicana.
Los ingleses se movieron rpidamente para impedir que los
espaoles tomaran Tnger, que, como dijimos antes, queda en la
entrada opuesta del Estrecho de Gibraltar. Tnger, que es puerto
de mar, dominaba entonces, cuando no haba ni aviones ni cohetes,
ni submarinos, la entrada al Mediterrneo viniendo desde el
66

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

Atlntico, y los ingleses consiguieron que Marruecos le reconociera


a Espaa el derecho a ampliar sus instalaciones en Ceuta y a tener
una base pesquera en Ifni, que queda al sur de Marruecos por la
parte del Atlntico. Adems de lo dicho, los ingleses consiguieron
que el gobierno de Marruecos le pagara al gobierno espaol 20
millones de dlares de aquella poca, lo cual fue en realidad un
abuso ejercido contra un pueblo que viva en la mayor pobreza.
Por ltimo, Marruecos tuvo que reconocerle a Espaa la condicin de nacin ms favorecida, condicin que tenan Francia desde
el 1767 e Inglaterra desde el 1856. Esto de nacin ms favorecida
quiere decir que un pas le reconoce a otro pas una rebaja en los
impuestos de aduanas que deben pagar sus productos o le reconoce determinados beneficios de carcter econmico, que favorezcan a esa nacin. Eso fue una invencin tpica del imperialismo
europeo, y sobre todo en el siglo pasado era frecuente que cuando
un pas conceda esa condicin a otro, apareca una nacin menos
favorecida con suficientes caones para obligar a ese pas a darle
la condicin de nacin ms favorecida; de manera que al cabo de
cierto tiempo haba varias naciones ms favorecidas; no haba una
sola. En el caso de Marruecos, Espaa pas a ser la tercera.
Y ahora vamos a saltar de nuevo, esta vez de Marruecos a
Egipto.
El Canal de Suez qued inaugurado el 14 de noviembre de 1869.
Se tardaron 10 aos en hacerlo. Y los pases ricos, los que hacan
negocios entre Europa y Amrica del Norte y el Oriente, tuvieron a
su disposicin esa va martima que iba a dejarles con los aos miles
de millones de dlares de beneficio slo por concepto de economa
en los transportes de sus productos, pero Egipto qued atrapado
por los pases poderosos no slo porque el canal haba pasado al
control de una compaa comercial, en la cual el poder de decisin
qued en manos de Francia, que era la que tena ms acciones, sino
porque adems Ismael Baj, nieto de Mohamed Al, que gobernaba a Egipto, igual que su abuelo, con el ttulo de jedive o khedive
a nombre del Sultn turco, es decir, a nombre del Imperio Otomano,
decidi convertir la ciudad de El Cairo otra vez en capital del pas y
67

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

se dedic a hacer de ella una gran ciudad de estilo europeo, lo cual le


cost tantos millones de francos oro que lleg el da en que no pudo
pagar ni siquiera los intereses de sus deudas. Y en ese momento,
por pura casualidad, apareci la mano generosa de Inglaterra que
le proporcion a Ismael Baj 4 millones de libras esterlinas que
eran 20 millones de dlares, mucho ms de 75 millones de dlares
actuales, tal vez 100 millones de dlares de hoy, y a cambio de esos
4 millones de libras esterlinas, la generosa Inglaterra pas a tener
voz y voto en la compaa del canal, y lo que es ms grave an, en el
gobierno egipcio. A tal extremo fue as, que en la historia de Egipto
se considera que el pas que haba sido legalmente territorio turco
y territorio egipcio polticamente, desde que empez a principios
de siglo el gobierno de Mohamed Al, pas en el ao 1866 a ser una
colonia econmica y poltica de Francia y de Inglaterra, pero ms de
Inglaterra que de Francia. En realidad, Inglaterra y Francia hicieron
un pacto secreto para mantener su control sobre Egipto; pero al
mismo tiempo, el pueblo egipcio bajo la direccin de un coronel
llamado Ahmed Arabi, se levant contra ingleses y franceses y el
11 de julio de 1882, una flota inglesa desembarc tropas en el viejo
pas de los faraones. Con esas tropas fue vencida la insurreccin de
Ahmed Arabi en la batalla de Tell-el-Kebir, que tuvo lugar el 13 de
septiembre cerca del Cairo. Ahmed Arabi fue desterrado de Egipto,
y Egipto pas a ser una colonia inglesa.
Las razones que explican este hecho son sobre todo dos: la India
era una colonia inglesa y el dominio del Canal de Suez pona a la
India a 9 mil kilmetros ms cerca de Inglaterra de lo que haba
estado durante ms de dos siglos; y gracias a la poltica previsora de
Mohamed Al, Egipto haba pasado a ser el ms grande productor
de algodn en las vecindades de Europa, y la industria de tejido
inglesa era la ms grande del mundo, en una poca en que no haba
nailon ni ninguna fibra artificial que pudiera sustituir al algodn,
como por ejemplo el polister, porque las otras fibras que se conocan entonces, que eran la lana y la seda, tenan usos distintos del
algodn y la produccin de lino era relativamente pequea. El
algodn fue un factor tan importante en la decisin de Inglaterra, de
68

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

hacer de Egipto una colonia que de lo primero que se ocuparon los


nuevos amos del pas fue de establecer un sistema de riego permanente canalizando las aguas del Nilo y con eso consiguieron doblar
en quince aos la produccin de algodn; adems, terminaron la
gran presa del Delta, que se haba quedado a medio construir desde
el ao 1836 y comenzaron en 1902 los trabajos para hacer la presa
de Asun, que casi medio siglo despus vino a ser un elemento decisivo en la poltica internacional de Gamal Abdel Nasser.
El podero mundial de Inglaterra se hallaba entonces en su
apogeo. Los Estados Unidos extendan su imperio desde Cuba hasta
Hawai y las Filipinas; un pas tan pequeo como Blgica dominaba
al Congo a ttulo de propiedad personal del rey belga Leopoldo II;
Holanda era duea de Indonesia y de islas en las Antillas y duea de
Surinam en Amrica del Sur; hasta la pequea Dinamarca tena una
colonia en el Caribe, la isla de Saint Thomas. Todos o casi todos los
pases europeos luchaban, los pobrecitos, por ocupar un lugar entre
los poderes imperialistas, y Francia, que entre sus muchas colonias
tena a Argelia, vecina de Tnez por un lado y de Marruecos por
el otro, haba logrado establecer en el 1881 un protectorado sobre
Tnez que vino a ser confirmado en el 1883 por la llamada Convencin de Al Mars, y con ese protectorado francs sobre Tnez eran
ya tres los pases rabes sobre la costa del Mediterrneo que haban
pasado de ser territorios del Imperio Turco u Otomano a ser colonias europeas.
El primero haba sido Argelia, ocupado por Francia en 1830;
despus Egipto, ocupado por Inglaterra en 1882, y luego Tnez,
cuya ocupacin por parte de Francia en 1883 fue aceptada y hasta
ampliada por el bey es decir, el representante del Sultn. Pero la
verdad es que para Francia, Tnez tena un valor relativo, el valor
de ser una cua entre Argelia y la Tripolitania, esto es, lo que hoy se
llama Libia. El territorio que le interesaba de verdad a Francia era
Marruecos; primero, porque tena a todo su largo frontera comn
con Argelia y esa frontera haba sido utilizada en contra del poder de
Francia por Abd-el-Kader en sus luchas por la libertad de Argelia;
segundo, porque Marruecos era un pas de situacin geogrfica
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

militarmente privilegiada debido a que dominaba la entrada occidental del Mediterrneo, y Francia era una potencia mediterrnea,
sobre todo una potencia naval que no poda dejarse embotellar por
un enemigo que se aliara a Marruecos; y tercero, cosa que desde
luego apenas tena importancia para los grandes capitalistas franceses, porque haba indicios serios de que las montaas marroques, que forman varias cadenas, eran ricas en metales. Ese inters
de Francia en Marruecos era compartido por Espaa, por Alemania
y hasta por Italia, y eso explica que en el ao 1902 Francia y Espaa
llegaran a un acuerdo secreto para repartirse Marruecos; Espaa
se quedara con la parte norte del pas, incluyendo en ella la ciudad
de Fez, y Francia se quedara con el Sudoeste, incluyendo en l a
Marrakesh.
En ese mismo ao, es decir, en el 1902, Italia se entendi con
Francia, desde luego tambin secretamente, para dejarle a la patria
de la libertad, la fraternidad y la igualdad manos libres en Marruecos
a cambio de que no estorbara los planes italianos de quedarse con
Trpoli y la Cirenaica, esto es, con Libia; y por ltimo, en el ao 1904,
los ingleses les dejaron tambin manos libres a los franceses en
Marruecos a cambio de que abandonaran sus pretensiones de jugar
un papel colonizador en Egipto. Como ustedes ven, se negociaba
la independencia de los pases exactamente como se negocian los
huevos en el mercado de Villa Consuelo. En ese convenio secreto,
los ingleses exigan que no se hicieran fortificaciones o fuertes militares en la costa marroqu del Estrecho de Gibraltar, y ya ustedes
saben por qu: porque ah est el Pen de Gibraltar.
Para ese ao de 1904, la fiebre de la competencia entre los
imperialismos estaba subiendo de prisa, tan de prisa que diez aos
despus iba a estallar la Primera Guerra Mundial; la primera en
la que iban a tomar parte todos los pases capitalistas importantes
del mundo porque todos queran un pedazo de la Tierra, o dos
pedazos, o tres pedazos, o diez pedazos si era posible, para explotarlos hasta donde les alcanzaran las fuerzas. Por eso no debemos
extraar que en el ao 1905 el emperador alemn Guillermo de
Hohenzollern se presentara en Tnger haciendo un despliegue de
70

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

podero impresionante para declarar all que las dems potencias


mundiales estaban obligadas a tomar en cuenta los intereses de
Alemania en el caso de Marruecos.
Esa visita y esas declaraciones provocaron la llamada Conferencia Internacional de Algeciras, que tuvo lugar en el ao 1906,
en la cual se declar que Marruecos era una nacin soberana, libre
e independiente, pero que esa soberana, esa libertad y esa independencia tenan que ser garantizadas por Francia y Espaa, y en
efecto quedaron garantizadas con el desembarco de tropas de esos
dos pases en los puertos marroques, y como tena que suceder, en
el 1907 las tropas francesas avanzaron tierra adentro y ocuparon
Oujda y las montaas de Beni Sanassen, que est en la zona fronteriza con Argelia, y despus tomaron Casablanca alegando que los
europeos que trabajaban en la baha de Casablanca haban sido
atacados por los moros. Exactamente igual sucedi con los trabajadores espaoles de las minas del Rif, lo que provoc el envo de
90 mil soldados espaoles. Despus de muchos combates la situacin se normaliz, pero a costa de que Marruecos le reconociera a
Espaa el derecho a ampliar el territorio que ocupaba en Melilla.
Desde luego, ese gradual pero seguro avance de franceses y
espaoles por la tierra de Marruecos provocaba reacciones. Por
ejemplo, un hermano de Abd-el-Aziz, sultn de Marruecos, se
levant en armas y lo derroc, pero cuando ese hermano, convertido
en sultn con el nombre de Mulay-Abd-el-Hafidh, vio que contra
l se levantaban otros moros acusndolo de ser muy complaciente
con los extranjeros, llam en su ayuda a los franceses, que aprovecharon la ocasin para tomar la ciudad de Fez, y los espaoles, que
no queran quedarse atrs, aprovecharon tambin la ocasin para
ocupar Larache y Alcazarquivir. Este ltimo punto quedaba en la
costa del Atlntico y al sur de Tnger. A mediados de 1911, los franceses mandaron un caonero a Agadir, y eso provoc en Europa
un escndalo que solamente se calm cuando Francia les cedi a
los alemanes un pedazo bastante grande de tierra en la regin del
Camern, donde Alemania tena una colonia desde el ao 1884, y

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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

con esta informacin tienen ustedes elementos de juicio para saber


por qu razones el emperador alemn fue a Tnger en el ao 1905.
Por fin, en marzo de 1912, Mulay-Abd-el-Hafidh reconoci el
protectorado francs sobre Marruecos, no ya sobre una parte de
Marruecos sino sobre todo Marruecos, y los franceses reconocieron
los intereses espaoles en el pas, de manera que al terminar ese
ao en Marruecos haba dos protectorados: el francs y el espaol.
Ao y medio despus comenzara la guerra mundial y tras ella
surgira la figura de un guerrero legendario llamado Abd-el-Krim
de quien tal vez hablaremos otro da.
Mientras iban sucediendo los hechos a que nos hemos referido
esta noche, el podero turco iba deteriorndose. A partir del levantamiento de los griegos y de la cada de Argelia en manos francesas,
casi no pasaba ao sin que se produjera alguna revuelta en algn
lugar del Imperio.
El sultn Abdul-Hamid II, que iba a ser destronado por el levantamiento militar de abril de 1909, trat de contener el deterioro del
Imperio con medidas de fuerza, pero no lo consigui. Al contrario, lo
que sucedi fue que se formaron por todas partes sociedades revolucionarias en las que participaron civiles y militares, y al mismo
tiempo, debido a que Abdul-Hamid prefera hacer negocios con
los grandes capitalistas alemanes que le construan ferrocarriles
y puertos (por ejemplo el ferrocarril de la Meca fue construido en
esa poca por los alemanes), los gobiernos de Francia, Austria,
Hungra, Rusia e Italia apoyaban la formacin de esas sociedades
revolucionarias turcas. Italia negoci con los dems poderes europeos para que se mantuvieran neutrales en caso de una guerra
entre ella y Turqua, y el 28 de septiembre de 1911 le envi un ultimtum al sultn Mohamed V, hermano y sucesor de Abdul-Hamid
II, reclamndole los territorios de Trpoli y Cirenaica, que haban
sido partes del Imperio Romano en la poca de la Nanita, como lo
haban sido Egipto y Argelia, que iban a formar el pas que conocemos hoy con el nombre de Libia. Detrs del ultimtum sali hacia
Trpoli la flota italiana, que bombarde y tom ese puerto de mar,
que est situado exactamente al sur de la isla italiana de Sicilia. Sin
72

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial

embargo, fuerzas turcas de infantera, con ayuda de la poblacin


rabe, hicieron frente al ataque italiano y detuvieron su avance pero
no lograron sacar de Trpoli a los atacantes. Al fin, tras varios meses
de negociaciones, Trpoli y Cirenaica pasaron a poder de Italia; de
manera que para mediados de 1912, al Imperio Turco no le quedaba
una vara de tierra en los pases rabes de la costa sur del Mediterrneo. Ninguno de esos pases era todava independiente. Haban
cambiado de amo: de partes del Imperio Turco haban pasado a ser
colonias de Inglaterra, de Francia y de Italia, y Marruecos, pas rabe
que no haba pasado a ser parte del Imperio Turco, haba quedado
convertido, como dijimos ya, en un protectorado francs y espaol.
Y Tnger, una de sus ciudades ms importantes, haba pasado a ser
una zona franca internacional.
Ahora bien, la pennsula de Arabia, la cuna del gran Imperio
rabe, y Palestina, y el Lbano, Siria e Irak seguan siendo territorios turcos, pero iban a serlo durante poco tiempo porque ya se
acercaba la guerra mundial de 1914, en la cual Turqua estuvo del
lado perdedor, el de los llamados Imperios Centrales, formado por el
Imperio Alemn, el Imperio Austrohngaro y el Imperio Otomano.
Esa guerra comenz en agosto de 1914 y Turqua entr en ella al
comenzar el mes de noviembre, Rusia se la declar el da 4 y Francia
e Inglaterra lo hicieron el da 5; y cuando esa guerra espantosa, que
fue verdaderamente espantosa, termin en el mes de noviembre
de 1918, se derrumbaron los edificios imperiales de Alemania,
Austria-Hungra y Turqua, y de las ruinas del ltimo iban a salir
a la luz de la historia, aunque en sus primeros tiempos de manera
trabajosa y en lucha contra el imperialismo europeo, varios de los
pases rabes de los que ocuparon la vieja pennsula de Arabia y la
regin llamada el Creciente Frtil.

73

La segunda guerra mundial: ms pases rabes y


formacin del Estado de Israel

Hubo dos hombres que tuvieron participacin en la guerra


mundial de 1914-1918, uno de ellos del lado de los rabes y en
muchas oportunidades como jefe de actividades militares de los
rabes, y otro que sin ser turco comand tropas turcas de las que
combatieron en el Hedjaz y en Palestina, es decir, en la regin donde
se encuentran las ciudades santas de la Meca y Medina, porque los
rabes tienen tres lugares santos: La Meca, como explicamos en la
charla sobre el Imperio rabe, era el centro religioso de los rabes
antes aun de que apareciera Mahoma; Medina pas a ser el centro
religioso despus que Mahoma tuvo que salir de la Meca y encontr
refugio en Medina donde adems fue elevado a la categora de jefe
poltico de esa ciudad y de sus contornos, y en Jerusaln est la
mezquita de Omar, que fue el sitio de donde creen los rabes que
sali Mahoma cuando fue al cielo a caballo y volvi a la Tierra. Para
los rabes, esa mezquita es un lugar sagrado exactamente igual que
Medina y la Meca.
La Pennsula rabe estaba en poder de los turcos durante la
Primera Guerra Mundial, como lo estaba todo el antiguo Imperio
rabe; y esa persona de quien decimos que combati del lado de
los turcos, combati en la regin de Hedjaz y en lo que hoy se llama
75

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Palestina, pues tuvo participacin en la batalla de Gaza, mejor dicho


en la segunda batalla de Gaza, ciudad que est hoy ocupada por
los israeles. Es muy posible que las dos personas de que estamos
hablando no se conocieran, o por lo menos que no se conocieran
durante la guerra ni antes de la guerra, pero es posible que participaran a un mismo tiempo en alguna accin militar, aunque de haber
sido as ninguno de los dos lo supo.
Uno era un ingls que se llamaba Thomas Edward Lawrence,
que es ms conocido por el nombre de Lawrence de Arabia, y
algunos periodistas lo bautizaron con el nombre un poco exagerado
de Rey sin corona de la Arabia. El otro era un venezolano llamado
Rafael Nogales Mndez, que alcanz en el ejrcito turco el grado de
general y escribi un libro titulado Cuatro aos bajo la Media Luna.
Ese ttulo se explica porqu lo que podramos llamar el escudo
de la bandera de Turqua es la media luna colocada en el extremo
izquierdo de la bandera, que es roja. Adems de ese libro, Nogales
Mndez escribi otro que se public en ingls con un prlogo de
Cunninghame Graham, un excelente escritor ingls que se especializ en el conocimiento de la historia y la literatura de los pases
latinoamericanos y escribi un libro muy bueno sobre el general
Pez, el gran guerrero de Venezuela. Ese libro se public con el
ttulo de Memoirs of a Soldier of Fortune, es decir, Recuerdos de un
soldado de fortuna. Esa era la manera de llamar a los aventureros en
el mejor sentido de la palabra, esto es, a los hombres que andaban
por el mundo buscando y realizando aventuras como era el caso de
Nogales Mndez, que siendo venezolano fue a combatir en el ejrcito turco y all alcanz el grado de general.
Pues bien, Nogales Mndez tom parte en la segunda batalla de
Gaza de manera que para nosotros el libro de Nogales Mndez tiene
inters porque se refiere a la revolucin rabe, a la cual combati
como jefe de las fuerzas turcas, pero adems tiene un inters especial por otra razn, y es porque la primera de las aventuras de ese
soldado de fortuna venezolano comenz en una pequea villa de su
pas que da al Mar Caribe llamada Macuto, lugar donde veraneaba
el presidente de la Repblica y donde veraneaban los presidentes
76

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

de la Repblica venezolana desde el siglo anterior, y esa primera


aventura vino a terminar en una ciudad dominicana de la orilla del
Atlntico, esto es, en Puerto Plata. Prcticamente pues, las memorias del general Nogales Mndez comienzan refirindose a nuestro
pas, pues casi terminando la segunda pgina relata su llegada
a Puerto Plata y su amistad con Mon Cceres, y escribi Mon, no
Ramn; es ms, escribi el general Mon Cceres, gobernador de la
provincia del Cibao y futuro presidente de Santo Domingo.
En cualquiera biografa de Lawrence hallamos descrita la
guerra de liberacin de los rabes desde un punto de vista favorable a los rabes, naturalmente, porque l tom parte en esa guerra
del lado de los rabes. En el libro de Nogales Mndez la hallamos
descrita desde el lado opuesto, es decir, favorable a los turcos. Esa
guerra de los rabes contra los turcos comenz al amanecer del da
6 de junio de 1916 en Medina con el levantamiento de dos hijos del
jerife de la Meca, que se llamaba Hussein. Esos hijos eran Faisal y
Al. Hussein era el jefe de la Meca con lo cual queremos decir que
era el jefe poltico y espiritual de la Meca. Ustedes recordarn que
en la primera charla nos referimos a aquel punto del Corn donde
Mahoma autoriza a cada rabe a tener cuatro mujeres legtimas
y tantas concubinas como pueda mantener, lo que facilitaba que
cualquier jefe poltico y religioso rabe pudiera tener montones de
hijos, y Hussein los tena a montones, aunque aqu vamos a referirnos solamente a tres de ellos, que fueron Faisal, Al y Abdullah.
A travs principalmente de Faisal, Hussein haba llegado a
acuerdos con agentes del gobierno ingls para producir un levantamiento y eso explica que para fines de julio, ya despus de haberse
levantado los hijos de Hussein en Medina, llegaran al puerto de
Jeddah tres barcos ingleses que desembarcaron 3 mil rifles con sus
consiguientes dotaciones de tiros, y harina, caf, arroz y cebada
para mantener a los rabes en revuelta.
El levantamiento tuvo poco xito en Medina, pero tuvo buen
xito en la Meca, quiz porque quien lo dirigi en la Meca fue
Hussein, quien por ser el jefe de la ciudad santa ms importante de
los rabes, cargo que slo poda desempear un descendiente de
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Mahoma, tena la mayor autoridad moral, religiosa y poltica que


poda tener cualquiera persona en el pas. Acabamos de decir que
Hussein era la autoridad superior en la Meca y que la Meca era la
ciudad ms importante de los tres lugares santos del Islam, y es as
porque fue, primero, la ciudad de la Kaaba, es decir, la ciudad donde
est la piedra santa vinculada por las leyendas a Abraham; segundo,
porque cuando Mahoma naci ya la Meca era, desde haca muchos
aos, el centro religioso de los rabes; tercero, porque el propio
Mahoma naci en la Meca y all comenz a predicar su religin;
cuarto, porque aunque Mahoma comenz sus prdicas diciendo
que las cinco plegarias o rezos de cada da deban hacerse con la
cabeza vuelta hacia Jerusaln, despus cambi por razones polticas que explicamos a su tiempo y dijo que deba rezarse mirando
hacia la Meca. Por todo eso la Meca era la ms importante de las
ciudades santas de Arabia.
En la Meca, la rebelin comenz el 10 de junio, es decir, cinco
das despus que en Medina; y al quedar iniciada la rebelin, el
comandante militar turco llam por telfono a Hussein para decirle
que los rabes se haban sublevado y que esperaba que l hiciera
algo para solucionar el problema. Hussein le respondi que s,
que iba a hacerlo, slo que no le dijo qu cosa iba a hacer, y lo que
hizo fue que tan pronto colg el telfono orden un ataque general
contra los cuarteles de la ciudad. Un mes despus, es decir para el 10
de julio, la Meca y toda la regin que la rodea estaba libre de turcos.
Para fines de septiembre se renda la mayor fuerza militar turca
que haba en Arabia, que se hallaba en Taf. Taf vena quedando al
sudoeste de la Meca, y quien la tom fue Abdullah, el otro de los tres
hijos de Hussein de los que dijimos que bamos a mencionar esta
noche.
La guerra de Arabia haba comenzado bien para los rabes, pero
despus se estanc y pas a ser una guerra de guerrillas, detrs de
la cual se notaba una intensa actividad poltica de Faisal, el hijo de
Hussein, para unir bajo su mando todas las tribus del pas, y tambin
se ocultaba detrs de esa guerra de guerrillas el envo de misiones
combinadas de ingleses y de rabes a Palestina, Lbano y Siria, todos
78

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

los cuales en esa poca eran parte de Siria. Esas misiones tenan
como tarea extender la guerra a esos lugares.
El 6 de junio de 1917, es decir, un ao y un da despus del levantamiento de Medina, los rabes tomaron Akaba, punto que cerraba
la entrada del Golfo de Akaba, de manera que por ese golfo se sala
al Mar Rojo desde la Pennsula del Sina, que hoy est en poder de
los israeles, y desde Jordania, que no exista en esa poca como pas
sino como parte de Siria, y desde Arabia Saudita se sala al Golfo
de Adn y del Golfo de Adn al Ocano ndico; todo lo cual da idea
de la importancia militar que tena Akaba. A travs de Akaba, los
rabes mantenan contacto sobre todo con Egipto, que era en el ao
1917 la base de las fuerzas inglesas en la regin; y por ah podan
ellos recibir toda la ayuda que los ingleses quisieran y pudieran
enviarles.
A partir de agosto de 1917, la actividad militar se intensific
en Palestina. Recordemos que entonces Siria, Lbano, Jordania y
Palestina eran un solo pas, era Siria, la gran Siria. Esa actividad
militar queda reflejada con detalles en lo que se ha escrito acerca
del papel de Thomas Edward Lawrence en Arabia. Lo que no se
refleja en esa literatura es el mantenimiento poltico de ingleses y
franceses, que desde el mes de febrero de 1916, antes aun de que
comenzara la rebelin de los rabes, se haban repartido el Oriente
Medio en zonas de influencia en el acuerdo secreto que se llam de
Sykes-Picot, porque los dos principales negociadores fueron Sykes
del lado ingls y Picot del lado francs. A ese acuerdo secreto se
uni Rusia en el mes de mayo.
Rusia era el pas que hoy se llama la Unin Sovitica, y estaba
gobernada entonces por un zar. Un zar era una especie de rey
absoluto, y en el mes de febrero del ao siguiente (1917), el zar fue
derrocado por un levantamiento de la burguesa rusa que quera
un gobierno liberal, pero no de Washington, desde luego, y con
el derrocamiento del zar se produjo un movimiento revolucionario en Rusia que abri el paso para la toma del poder por parte
de los bolcheviques. Los bolcheviques eran el Partido Comunista
Ruso, que se llamaba entonces Partido Obrero Socialdemcrata
79

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Ruso, dirigido por Lenin, y recibi el sobrenombre de bolchevique,


porque bolchevique quera decir mayora, y cuando se discutieron
los estatutos de ese partido en un congreso secreto en Blgica (o
supuestamente secreto, porque algunos de los miembros de ese
congreso tuvieron que correr muchas cuadras con policas que
s eran secretos detrs de ellos), el congreso se dividi, y los que
quedaron en mayora quedaron al frente del partido.
Los bolcheviques tomaron el poder en Rusia en octubre de
1917, y tan pronto tomaron el poder, lo primero que hicieron fue
coger todos los tratados secretos que haba firmado el gobierno
ruso; entre ellos estaba el acuerdo Sykes-Picot y los bolcheviques lo
hicieron pblico.
As fue como los rabes vinieron a enterarse a fines de 1917 o
tal vez a principios de 1918, de que los ingleses se haban repartido
algunos pases rabes antes, aun de que los rabes se levantaran en
la revolucin contra los turcos apoyados por los ingleses, que nunca
les dijeron una palabra de ese acuerdo, as como tampoco les dijeron
a los franceses que ellos y los rabes haban llegado a acuerdos en
los cuales haban garantizado la independencia de sus pases. Sin
embargo hay que hacerles justicia a los ingleses porque la verdad
es que si les escondieron a los franceses lo que haban pactado con
los rabes y les escondieron despus a los rabes lo que haban
pactado con los franceses, tambin es cierto que actuaron con absoluta imparcialidad y les ocultaron a los rusos lo que haban pactado
con unos y con otros. Pero nada denuncia de manera ms clara la
conducta inmoral del imperialismo, sea de la nacionalidad que sea,
que ese acuerdo Sykes-Picot que decidi el destino de los pueblos
rabes, de esos pueblos que no eran ni ingleses ni franceses ni
rusos, y adems traicionaba a Hussein y a los rabes representados
por l y por sus hijos Faisal, Al y Abdullah; y los traicionaba porque
negaba la existencia de un acuerdo que los jefes rabes haban
hecho con representantes autorizados de Inglaterra, de los cuales
el que tena ms categora poltica se llamaba Mc Mahon. Los otros
eran Storr, Clayton y Wingate.

80

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

Por cierto, que en la conocida biografa de Lawrence de Arabia


escrita por Robert Payne con el ttulo de Lawrence de Arabia figuran
Storr, Clayton y Wingate, pero el nombre de Mc Mahon no aparece
en ninguna parte.
A qu se deber eso? Fue un olvido o un capricho de Robert
Payne?
Ninguna de las dos cosas. El bigrafo del llamado Rey sin
Corona de Arabia no menciona a Mc Mahon porque si lo hubiera
mencionado habra tenido que explicar que entre l y Hussein
hubo un acuerdo hecho antes del levantamiento de Medina y la
Meca, y que entre las pruebas de ese acuerdo hay una carta de Mc
Mahon a Hussein, en la cual le promete a nombre de Inglaterra el
reconocimiento de la independencia de los pases rabes y garantas contra cualquier ataque a los lugares santos del Islam, entre
los cuales estaba la mezquita de Omar en Jerusaln. Jerusaln, y
con ella la mezquita de Omar, est hoy en manos de los israeles y
quienes les entregaron esa ciudad a los israeles fueron precisamente los ingleses.
Las promesas de Mc Mahon, que equivale a decir de Inglaterra,
a Hussein y a sus hijos fueron olvidadas absolutamente cuando los
ingleses convinieron con Francia el ya mencionado acuerdo secreto
de Sykes-Picot, sin decirles a los franceses, como explicamos antes,
que ellos le haban prometido a Hussein reconocer la independencia de los pases rabes y le haban dado garantas contra cualquier ataque a los lugares santos del Islam. Por ese camino del peor
de los maniobrerismos polticos, escondindoles a los franceses lo
que les haban prometido a los rabes y a los rabes lo que haban
convenido con los franceses, los ingleses iban derechamente hacia
lo que con el paso de los aos iba a convertirse en la madeja enredada de los conflictos actuales del Oriente Medio.
Como decamos hace un rato, para fines de septiembre de 1916,
se renda ante el emir Abdullah la mayor fuerza turca que haba en
Arabia, y poco ms de un ao despus, el 2 de noviembre de 1917,
el ministro ingls de Relaciones Exteriores, Lord Arthur James
Balfour, le escriba al jefe de la poderosa Banca Rothschild, judo l,
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

que el gobierno ingls vera favorablemente la idea de establecer


el Hogar Judo en Palestina, y le aseguraba que de acuerdo con esa
doctrina el gobierno de Londres har todo lo que est en su mano
para lograrlo.
En El libro rojo del rearme, el profesor Enrique Ruiz Garca dice
que histricamente el conflicto del Oriente Medio comenz con esa
carta de Lord Balfour a Rothschild, y tiene razn si se refiere a la
crisis actual porque en realidad los ingleses estuvieron ms de un
siglo echando las bases de ese conflicto.
Casi al mismo tiempo que Lord Balfour enviaba esa carta al
banquero judo, el general Allenby, jefe de las fuerzas militares
inglesas enviadas a Egipto para que tomaran parte en la guerra
contra Turqua, venca a los turcos en la tercera batalla de Gaza, y el
9 de diciembre de 1917 entraba en Jerusaln, ciudad que tom sin
tener que disparar un tiro.
Con la ocupacin de Jerusaln por las fuerzas de Allenby
comenz lo que histricamente se llama el Mandato Ingls en
Palestina, que fue propiamente una ocupacin militar de treinta
aos. Esa ocupacin militar termin un da antes de que se estableciera en Palestina el Estado judo, y ese Estado judo se hallaba
presente, aunque en forma todava embrionaria, en la carta de Lord
Balfour al banquero Rothschild.
Pero no nos adelantemos a los acontecimientos y volvamos un
poco atrs.
Los ingleses haban tratado de tomar Gaza dos veces y las dos
veces haban sido derrotados por los turcos. La segunda batalla de
Gaza, en la cual, como dijimos antes, haba tomado parte del lado
turco el general Nogales Mndez, se haba dado en abril de ese
ao de 1917. Para el mes de junio haba llegado a Egipto el general
Allenby, pero recordemos que cuando Allenby tom el mandato de
las fuerzas expedicionarias inglesas de Egipto ya el levantamiento
rabe tena un ao y las guerrillas rabes combatan por toda
Arabia y hasta en territorio de Siria de manera que la posicin de
las fuerzas turcas en la regin era dbil, y gracias a esa debilidad
Allenby pudo ganar la tercera y ltima batalla de Gaza.
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

Sin la ayuda rabe, los ingleses no habran podido tomar Jerusaln y dominar la Palestina; y sin embargo cuando Allenby tomaba
Jerusaln ya el gobierno ingls haba planeado el establecimiento
de un Estado judo en Palestina; pero como garanta de que Inglaterra cumplira su parte en el acuerdo secreto Sykes-Picot, Allenby
llevaba consigo fuerzas militares francesas, y en el banquete con
que celebr su entrada en Jerusaln el jefe ingls, tuvo de invitado
de honor al coautor francs de ese acuerdo, es decir, a monsieur
Picot en persona.
A partir de la toma de Jerusaln, ingleses y rabes, cada quien
por su lado pero al mismo tiempo mantenindose en contacto,
avanzaron hacia el norte con el plan de conquistar Damasco, que
era entonces, es ahora y fue siempre la capital de Siria.
He dicho varias veces que Siria no era el pas que es hoy. Siria
era la suma de lo que ahora son Israel (pero sin la pennsula de
Sina), Jordania, la actual Siria y el Lbano, y en el acuerdo secreto
de Sykes-Picot se haba establecido que Siria y el Lbano pasaran
a ser ocupados por los franceses, lo que explica la presencia de
monsieur Picot en el banquete con que Allenby celebr la cada de
Jerusaln.
Picot estaba all porque, como parte de Siria, Jerusaln deba
pasar a manos francesas, cosa que nunca ocurri, por cierto, aunque
como hubiera dicho Rudyard Kippling, el gran escritor ingls, esa
es una historia de la que tal vez hablaremos despus.
Los que iban a acabar siendo dueos de Jerusaln y de toda la
Palestina seran los judos, no los franceses, y si los franceses no
lo saban, en cambio haba ingleses que s lo saban, entre ellos el
banquero Rothschild y su amigo Lord Balfour.
Damasco fue abandonada por los turcos y sus aliados
alemanes el 1 de octubre de 1918, pero antes de que ellos salieran
de la ciudad, el edificio del Ayuntamiento haba cado en manos
de los rabes. Allenby lleg unos das despus. l entr en la
ciudad por un lado y por el otro entraba Faisal, el hijo de Hussein,
el mismo Faisal que haba iniciado en Medina, el 5 de junio de
1916, el levantamiento rabe. Allenby entr en Damasco en un
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Rolls Royce, el automvil ms lujoso y ms caro del mundo, y


Faisal entr en un caballo rabe, el mejor caballo del mundo. Pero
observen qu simblico es ese episodio histrico; cmo simboliza
la diferencia entre los pases desarrollados y los pases subdesarrollados, entre pases imperialistas y pases colonizados. Unos
entran en automviles de lujo y otros en caballos de lujo, pero hay
una gran diferencia entre un Rolls Royce y un caballo, una diferencia de varios miles de pesos.
En su biografa de Lawrence, Robert Payne cuenta que Allenby
estableci su cuartel general en el hotel Victoria y que mand un
ayudante suyo en un Mercedes Benz rojo en busca de Faisal, pero
Faisal le dijo que l ira en su caballo. Y aqu vamos a leer unos
prrafos de Robert Payne, quien relata en ellos de manera concisa
la parte esencial de la entrevista entre el jefe ingls y el jefe de los
rabes.
Dice Payne:
Se le hizo saber a Faisal que siguiendo los trminos que fijaba el
pacto Sykes-Picot [ya ustedes estn enterados de que ese pacto fue
hecho totalmente a espaldas de los rabes, y los rabes no tenan
por qu cumplir un pacto en cuya elaboracin ellos no haban intervenido] Francia obtendra el protectorado de Siria y por tanto el de
Damasco. Faisal, como representante de su padre el rey Hussein,
se hara cargo de la administracin militar del territorio enemigo
ocupado al este del Jordn, es decir, del territorio que va desde
Akaba hasta Damasco. Faisal ocupara el territorio hacia el Este,
pero todas las tierras que daban al Oeste del Jordn y a lo largo de
la costa siria quedaran en lo sucesivo fuera de su jurisdiccin. A
partir de aquel momento todo el Lbano perteneca directamente a
la administracin francesa. Dos representantes aliados, uno francs
y otro britnico, quedaran agregados al Estado Mayor de Faisal
para servir de ayuda y consejo.

Cmo sera eso? Ellos mismos le nombraban a Faisal los consejeros y los ayudantes y nosotros preguntamos cmo sera de abusiva
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

esa actitud de los ingleses que el autor de la biografa de Lawrence


de Arabia, Robert Payne, comenta por su cuenta la situacin con
estas palabras: Era una negra y fra perspectiva ante la cual Faisal
protest enrgicamente; y sigue diciendo Payne: El da anterior,
una partida avanzada de rabes haba capturado Beirut e izado la
bandera jerifiana sobre la ciudad (Beirut era un puerto del Lbano
y hoy es la capital del Lbano; la bandera jerifiana era la bandera de
Hussein, el jerife de la Meca). Faisal pregunt al general Allenby
qu era lo que se propona hacer con tal ciudad (es decir, Beirut) y la
respuesta del general fue breve: deba bajarse aquella bandera y los
rabes estaban obligados a abandonar la costa. La exacta demarcacin de las fronteras, dijo Allenby, se sealara cuando se firmara el
tratado de paz. Faisal, describe Payne, se inclin ante lo inevitable
y abandon el hotel. Y el propio escritor ingls agrega: Una de las
pocas fotografas que se conservan de aquellos das nos muestra
a Faisal abandonando el hotel con una expresin de azoramiento
y perplejidad que le haca ms dbil y delicado que nunca entre
aquella multitud de alborozados rabes.
As qued reducida Siria en pocos minutos por la aplicacin
del acuerdo secreto Sykes-Picot, que los rabes vinieron a conocer
gracias a la publicacin que de l hicieron los bolcheviques; pero
los rabes no detuvieron su lucha contra los turcos. El 25 de octubre
tomaron a Aleppo, y el da 29 cortaron la comunicacin de Constantinopla, la capital de Turqua, con Bagdad, la antigua capital
del Imperio rabe. Al da siguiente los turcos firmaban la paz y la
Primera Guerra Mundial quedaba terminada en el Medio Oriente,
once das antes de que terminara en Europa.
Con la firma de la paz quedaba liquidado el Imperio Turco
pero no quedaban libres los pueblos rabes, comenzando por
Marruecos, all en el extremo oeste de frica del Norte. Ese pas
se hallaba ocupado por espaoles y franceses, como explicamos en
la charla anterior. Los franceses ocupaban Argelia y Tnez; y en el
Medio Oriente, Lbano y Siria; los italianos ocupaban la Tripolitania
y Cirenaica, es decir, Libia; Inglaterra ocupaba Egipto y Sudn, la
Somalia inglesa y tambin Palestina, con los territorios de lo que
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

actualmente son Jordania e Irak, as como lo que despus seran


Kuwait, el archipilago de Bahhein, Qatar, Abu Dhabi, Muscate y
Omn, Yemn del Sur y Yemn.
En ese reparto, Inglaterra se qued con las tierras petroleras y
el dominio de las vas de comunicacin con el Oriente, y Francia, si
no tomamos en cuenta a Marruecos, Argelia y Tnez que quedaban
al Oeste, se qued con el muy importante puerto comercial que era
Beirut, a travs del cual poda salir la produccin exportable de
gran parte del Creciente Frtil y poda entrar, desde luego, lo que
esa regin era capaz de comprarle a Francia.
Siria, de la cual era parte el Lbano, haba pasado a ser un objetivo muy preciso de los capitalistas franceses que haban obtenido,
junto con sus compadres de Inglaterra, que en las discusiones del
tratado de Pars firmado en 1856, Turqua aceptara el principio de
que los pases de Europa tenan derecho a intervenir en las dependencias turcas a cambio de reconocerle a Turqua el derecho de
ser admitida como parte de Europa. Francia alegaba que ella tena
derechos histricos sobre Siria porque en Siria se haban establecido los reyes francos de la poca de las Cruzadas, y eso es como
si nosotros dijramos que tenemos derecho a Catalua y a Galicia
porque hace mil aos nacieron en esos lugares nuestros antepasados. Deca Francia, adems, que a ella le tocaba darles proteccin
a los cristianos de Siria que se hallaban en su casi totalidad en la
provincia del Lbano porque esos cristianos eran descendientes
de los sirios que haban sido convertidos al cristianismo por los
cruzados.
Aunque sabemos que la mayora de ustedes conoce lo que
fueron las Cruzadas y los cruzados que las llevaron a cabo, sabemos
tambin que hay una minora que las desconoce y creemos que
estamos en el deber de darles una idea de lo que fue ese movimiento histrico que comenz a fines del siglo XI, en el ao 1096,
cuatro aos antes de que terminara ese siglo, y termin a fines del
siglo XIII, en el ao 1291, es decir, nueve aos antes de que terminara el siglo XIII. Las Cruzadas fueron ocho en total, si no contamos
la Cruzada de los nios, porque hubo una Cruzada de los nios,
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

compuesta por miles y miles de nios que murieron en el camino


de Jerusaln, de hambre, de enfermedad, de fro, internndose en
los bosques, huyendo por los desiertos. Murieron antes de llegar a
Jerusaln, que era su destino, porque en Jerusaln estaban los que
se llamaban antes los Santos Lugares. En realidad, las Cruzadas
fueron expediciones militares cuya finalidad aparente era quitarles
a los turcos el Santo Sepulcro, es decir, el lugar donde se cree que fue
enterrado Jesucristo, pero cuyo propsito verdadero era controlar
las rutas comerciales haca el Oriente que estuvieron durante toda
la poca del Imperio rabe en poder de los rabes y, ms tarde, iban
a caer en manos de los turcos.
En las Cruzadas tomaron parte franceses y alemanes, ingleses
y flamencos (los flamencos se llaman hoy holandeses y belgas) y
tambin venecianos. Los venecianos eran los que ms se beneficiaban del comercio entre Oriente y Europa. Las Cruzadas son un
largo episodio de la historia europea que dur 195 aos, del cual
no vamos hablar ms por ahora porque esta charla est dedicada a
otros asuntos, no a las Cruzadas. Si las hemos mencionado es para
que ustedes se den cuenta de a dnde fueron los franceses del siglo
pasado, all en el ao 1859, a buscar la justificacin histrica de su
intervencin en lo que hoy es la Repblica del Lbano y hace 120
aos era una provincia de Siria, que a su vez era un territorio turco.
El caso es que en el ao 1859 se llevaba a cabo en el Lbano una
guerra feroz entre los drusos y los cristianos. Los drusos son una
secta mahometana que se origin precisamente en el siglo XI y su
nombre le viene del fundador de la secta. La palabra secta significa
un sector que interpreta la religin o parte de la religin en una
forma diferente a los dems. Una secta cristiana son, por ejemplo,
los Testigos de Jehov. Los drusos son una secta mahometana, y
su guerra contra los cristianos del Lbano fue aprovechada por los
franceses y los ingleses para enviar buques de guerra a patrullar
frente a Beirut. (Observen, de paso, la relacin estrecha que hay
entre la religin y los buques de guerra). Una matanza de miles
de cristianos en Damasco provoc una conferencia celebrada en
Pars el 3 de agosto de ese ao de 1859, en la que tomaron parte
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Rusia, Inglaterra, Prusia. (Prusia era parte de lo que hoy se llama


Alemania). Alemania vino a existir con motivo de la guerra de
1870 de Prusia contra Francia, pues entonces fue cuando se fund
el Imperio Alemn, en el cual haba un emperador y varios reyes
de pequeos reinos, entre ellos el reino de Prusia (Los emperadores alemanes hasta el final del imperio alemn eran de origen
prusiano). En esa conferencia participaron tambin Austria, Italia y
desde luego Francia, y de esa conferencia sali la autorizacin para
formar una expedicin militar francesa que desembarc en Beirut
8 mil hombres el 10 de agosto y recorri una parte de Siria persiguiendo a los drusos.
Lo acordado en la conferencia de Pars fue que la expedicin
se mantendra en Siria seis meses, pero los franceses se entusiasmaron de tal manera que se quedaron en Siria dos aos y solamente
se fueron despus que el gobierno turco acord con delegados de
varios pases europeos que al Lbano se le dara una autonoma
administrativa, es decir, que el Lbano manejara su economa y
nombrara sus propios funcionarios de gobierno. Adems de que se
quedaron dos aos en Siria, los franceses se fueron y se quedaron,
y se quedaron porque dejaron en aguas de Beirut varios buques
de guerra. Esa intervencin de 1859 iba a autorizar a Francia,
muchos aos despus, a considerarse conduea del Lbano, y le
dara derecho, dentro del verdaderamente increble derecho imperialista, a llegar con los ingleses, muchos aos despus, al acuerdo
secreto de Sykes-Picot.
Terminada la primera guerra europea, o lo que es lo mismo,
pasado el ao 1918, comienza la aplicacin del acuerdo SykesPicot, y monsieur Picot es nombrado Alto Comisario de Francia en
el Lbano, pero antes de un ao su lugar ser ocupado por el general
Guraud.
El 7 de marzo de 1920, un congreso reunido en Damasco elige
a Faisal, el hijo de Hussein, rey de Siria, incluyendo en su reinado
al Lbano y lo que hoy es Palestina, y como es natural, tan pronto se
produjo ese hecho las fuerzas militares rabes comenzaron a poner
en prctica el acuerdo que desconoca a las autoridades francesas en
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

el Lbano y a las autoridades inglesas en Palestina, a lo que los franceses, con el tambin natural apoyo poltico ingls, respondieron
con un ataque a fondo que los llev hasta Damasco, lo que signific, desde luego, el fin del reinado de Faisal. Exactamente un ao
despus, el 23 de agosto de 1921, Faisal fue coronado en Bagdad rey
de Irak. Esa fue la solucin que le encontr Inglaterra al tremendo
problema que se cre en Irak con los levantamientos, uno tras otro,
del pueblo iraqu, que reclamaba para Irak un rey rabe. En el caso
de la familia de Hussein, los ingleses en realidad no se portaban
tan mal. Hussein qued de rey en el Hedjaz, Faisal qued de rey en
Irak; el mismo ao en que Faisal fue elegido rey de Irak, su hermano
Abdullah fue designado emir de Jordania, que era entonces Transjordania, y muri siendo rey de ese pas.
En esa conferencia de Laussanne fue donde se resolvieron
los problemas que el desmembramiento del Imperio Turco haba
creado a millones de personas, a empresas comerciales, a pases
extranjeros y especialmente a los departamentos de inmigracin
de esos pases extranjeros, porque imagnense ustedes durante
unos minutos nada ms cuntos rabes andaban por el mundo con
ciudadana turca, con documentacin turca, con pasaporte turco,
y hganse cargo de que esos documentos perdieron su validez
cuando esos territorios rabes dejaron de ser turcos, y no haba con
qu sustituirlos, y dense cuenta tambin de los perjuicios que esa
situacin estaba ocasionando a toda esa gente. Ya explicamos en la
charla anterior que a los rabes de Palestina o de Lbano o de Siria
que venan aqu se les llamaba turcos y que todava la gente de mi
edad les llama turcos, y ahora es cuando las gentes de mi edad nos
estamos acostumbrando a llamarlos rabes. Por ese solo detalle
podemos comprender lo que deja atrs cualquier acontecimiento
histrico importante como lo fue la guerra de 1914-1918 y como lo
fue la desmembracin del Imperio Turco.
Seguramente ustedes habrn notado que a medida que hemos
ido avanzando en este panorama histrico de los pases rabes
que estamos haciendo, hemos ido tambin reduciendo el campo
de nuestro inters, y eso se explica porque el propsito de estas
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

charlas no es presentarles a ustedes la historia de cada uno de los


pases rabes; es hablar de los conflictos actuales del Medio Oriente.
Slo que el conocimiento de lo que pasa hoy en el Medio Oriente
requiere el conocimiento, as sea superficial, de la historia de los
pueblos que estn envueltos en esos conflictos; y esos pueblos
son, por un lado Israel, y por el otro todos los pueblos rabes, pero
principalmente los que han sufrido las consecuencias directas del
establecimiento del Estado de Israel, esto es, Palestina, que fue
arrancada de Siria junto con la Transjordania con el propsito de
que su territorio pasara a poder de los judos; Jordania, que despus
de su creacin como Estado rabe ha visto y sigue viendo parte de su
territorio ocupado por Israel; Egipto, al que le est sucediendo otro
tanto porque Israel ocupa toda la Pennsula del Sina, que es egipcia
desde tiempo inmemorial; Lbano, atacado a menudo por acoger a
los palestinos que tratan de recuperar su pas y hasta atacado desde
adentro como acaba de suceder en estos mismos das con la guerra
civil desatada por la Falange, un partido que se opone a que se les d
ayuda a los palestinos, una guerra que ha costado en pocos das un
nmero altsimo de muertos y heridos.
Adems, ayer mismo estaba leyendo en el New York Times que
los israeles estn atacando la parte sur del Lbano dos veces al
mes, o tres veces al mes, y se llevan presos incluso a ancianos. La
semana pasada se llevaron preso a uno de 75 aos que no quiso
decirles cules eran los libaneses de ese lugar (una pequea aldea)
que cansados de los ataques israeles han resuelto convertirse
en comandos y defender sus casas, y convertirse en comandos y
defender sus casas y sus vidas con escopetas y con fusiles y con
granadas y con lo que aparezca. Como ese anciano no quiso decir
los nombres, a las tres de la maana se lo llevaron preso para Israel,
y los informes sobre ese caso los da su seora, que es tambin una
anciana.
Siria, cuya capital ha sido bombardeada varias veces, ha perdido
los cerros de Goln, que estn ocupados militarmente por Israel.
Empecemos por el caso de Egipto, que durante la Primera
Guerra Mundial, debido a que estaba ocupado por los ingleses
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

desde el 1882, se convirti en la base militar de los aliados para


atacar el Imperio Turco, al principio utilizando solamente a los
rabes que buscaban su independencia y despus lanzando a la
batalla tropas de varias nacionalidades como vimos al referirnos
al ejrcito de Allenby. Hace poco dijimos que ese ejrcito llevaba
tropas francesas, pero tambin llevaba tropas hindes, tropas
australianas, tropas neozelandesas; es decir, de todos los pases
del Imperio Britnico. Desde luego, el hecho de haber sido la base
militar aliada de esa regin durante cuatro aos determin que en
Egipto corriera a montones la moneda inglesa, que es la libra esterlina, pero no la libra esterlina devaluada de hoy sino la vieja, la libra
del imperio poderoso, la libra del imperio ingls, del len britnico
que hoy est sin dientes y hasta medio ciego.
Aquella libra esterlina vala cinco dlares, pero cinco dlares
de principios de este siglo que equivalen a ms de 20 dlares de
hoy; y suceda que para la poca a que nos estamos refiriendo, y
desde 1882, los negociantes, banqueros e industriales extranjeros
no tenan que pagar en Egipto ninguna clase de impuesto. Imagnense ustedes cmo ganaran dinero esos extranjeros en los aos
de la abundancia de la libra esterlina. Pero al mismo tiempo los
egipcios, que montaron y desarrollaron industrias y negocios y
bancos, tenan que pagar impuestos y no podan sentirse contentos
con esa discriminacin que les haca sufrir en su patria por el hecho
de ser egipcios. Qu bien se hubieran sentido en Egipto en esos
aos ciertas compaas que nosotros conocemos en nuestro pas!
Pero en eso lleg el lechero y toc en la puerta. El lechero fue
la gran crisis de 1929 que sacudi hasta las entraas a todo el
mundo capitalista, y como la reina del sistema era entonces Inglaterra (todava los Estados Unidos no eran ms que los virreyes) y
los ingleses han aprendido, precisamente haciendo negocios, a ser
previsores, vieron con ojos claros lo que estaba produciendo en el
mundo, hablando en trminos polticos, esa crisis de 1929, y decidieron actuar en consecuencia en todos los pases de su imperio,
que era el ms rico y ms complejo que ha conocido la historia del
mundo, y desde luego actuaron en Egipto.
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Ahora bien, qu era lo que estaba sucediendo en el mundo, en


el orden poltico?
Aunque lo hemos dicho varias veces, estamos en la obligacin
de repetirlo esta noche y de repetirlo otras veces en el porvenir,
porque es necesario que los dominicanos nos hagamos cargo de las
relaciones estrechas que hay entre los acontecimientos econmicos
y los acontecimientos polticos. En este pas, por ejemplo, hay gente
que tiene negocios y hasta negocios muy buenos, y dicen que ellos
no se meten en poltica y que a ellos la poltica no les importa para
nada; pero sucede que dentro de un sistema capitalista, aunque sea
tan atrasado como el que estamos viviendo aqu, la poltica y los
negocios caminan tan juntos como una persona y su sombra. La
crisis comenz en los Estados Unidos en octubre de 1929 y el 23 de
febrero de 1930, es decir, menos de cuatro meses despus, caa aqu
el gobierno de Horacio Vsquez y tomaba el poder Trujillo, aunque
aparentemente no lo tom entonces porque quien pas a ser presidente fue el Lic. Estrella Urea, que gobern hasta el 16 de agosto,
da en que Trujillo se hizo cargo de la presidencia de la Repblica.
La crisis se reflej en Guatemala, donde el gobierno de Orellana fue
derrocado por Ubico, que estableci una dictadura que vino a caer
en el ao 1944; en El Salvador cay el presidente Araujo y fue sucedido por un Directorio Militar, y ste por Ignacio Menndez, y ste
por Maximiliano Martnez que crea en brujeras, en botellas de
aguas de colores y mensajes del ms all, lo cual no le impidi hacer
una matanza de miles de indios y llevarse por delante a muchos que
no eran indios; pero tambin al lado de El Salvador cay el gobierno
del presidente Meja Colindres de Honduras, derrocado por Caras
a quien le llamaban el hombrn de Zambrano porque era un gigante
de 6 pies y pesaba como 300 libras. Pero a quien le pes Caras de
verdad fue al pueblo hondureo, porque no solt el poder hasta el
ao 1949. En Nicaragua, como resultado de esa crisis tomaron el
poder los Somoza y todava estn ah. Hasta en la democrtica Costa
Rica hubo rebeliones contra el gobierno de Len Corts. En Hait
cay el gobierno de Bon y en Cuba hubo siete gobiernos desde que
cay el de Machado el 12 de agosto de 1933, hasta que Fulgencio
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

Batista tom el poder en el 1940. En el Ecuador la crisis se llev por


delante diez gobiernos en diez aos. En el Per cay la dictadura
de Legua y fue seguida por siete gobiernos en cuatro aos, entre
ellos el del general Luis Snchez Cerro a quien mataron estando
en un juego de ftbol. Hasta en el democrtico Chile hubo cinco
gobiernos entre 1929 y 1932. En la Argentina cayeron los gobiernos
civiles que haban estado gobernando desde mediados del siglo
XIX. El ltimo de esos gobiernos fue el de Hiplito Irigoyen, derrocado en 1930 por un golpe militar que encabez el general Uriburu,
y ya la situacin argentina no volvi a normalizarse ms, ni siquiera
con el gobierno de Pern. En el Brasil haba un gobierno encabezado por el presidente Washington Luis Pereira, al que arrastr la
crisis, y en el Sur, estall una revolucin encabezada por Getulio
Vargas. Por aquella poca, un periodista venezolano deca que lo
del Brasil era un desorden porque ese jefe revolucionario deba
llamarse Tulio G. Vargas en vez de Getulio Vargas. Bien, la dictadura
de Getulio Vargas fue una dictadura fuerte, que incluso pretendi
establecer en el Brasil el rgimen fascista mediante el llamado
Estado Novo; sin embargo tom muchas medidas a favor del pueblo,
lo que lo llev de nuevo al poder en 1951. Getulio Vargas se suicid
estando en el poder all por el ao 1954 porque no pudo resistir las
presiones norteamericanas.
En Europa esa crisis produjo, entre otras cosas, la cada de la
monarqua espaola en el ao 1931 y el establecimiento de la
repblica, y se produjo la subida al poder en el ao 1933 de Hitler
en Alemania, aunque no el movimiento fascista. El movimiento
fascista haba comenzado en Italia en el ao 1919 organizado por
Benito Mussolini, que se llamaba Benito porque su padre, que era
socialista, le haba puesto ese nombre en honor de Benito Jurez.
Observen qu peligroso es ponerle a un hijo el nombre de una
personalidad a quien uno admira, porque ese Benito de Italia fue
todo lo contrario del Benito de Mxico.
Benito Mussolini era socialista cuando cre el movimiento
fascista en Italia en el ao 1919. El fascismo era una creacin tpica
de la pequea burguesa, fundamentalmente de las capas de la
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Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

baja pequea burguesa. La pequea burguesa italiana sali de


la guerra de 1918 con todos los caminos cerrados; empobrecida
porque haba tenido que irse a las trincheras a pelear y abandonar
los pequeos negocitos que tena, o el empleo, y el que qued vivo
qued hambriento. Pero organiz el movimiento fascista a base de
restauracin del orden y restauracin del antiguo Imperio Romano
y saludos militares con los brazos en alto como saludaban los
romanos, y camisas negras y paso militar. Todo eso era muy aparatoso, muy teatral, pero lo peligroso es que cuando el movimiento
fascista qued organizado nacionalmente, el gran capital italiano
se dio cuenta del poder poltico que tena el fascismo, pact con l y
lo llev al gobierno. Por eso el fascismo lleg al poder de la manera
ms fcil, con una marcha sobre Roma. Partiendo de toda Italia,
a pie y cantando la Giovanneza, que era su himno, los fascistas
llegaron a Roma y el Rey de Italia llam a Benito Mussolini y lo hizo
jefe del gobierno, porque ustedes saben que los reyes no son jefes
de gobierno, son jefes de Estado, como los presidentes de las repblicas. Fuera de estos paisitos nuestros, que quieren copiar a los
Estados Unidos, los presidentes de la repblica son jefes de Estado,
no jefes de gobierno. El jefe de gobierno es el jefe del Gabinete, el
primer ministro en los pases de Europa. En Cuba, por ejemplo,
el presidente de la Repblica es Osvaldo Dortics, y el jefe del
gobierno es Fidel Castro, que es el primer ministro. Fidel Castro no
es el presidente de la Repblica, es la personalidad ms destacada
porque fue el jefe de la revolucin cubana, pero no es el presidente
de la Repblica. Ayer, cuando lleg el presidente Echeverra de
Mxico a Cuba, quien fue a recibirlo al aeropuerto Jos Mart fue el
presidente Osvaldo Dortics. Por qu? Porque Echeverra es jefe
de Estado y Fidel no es jefe de Estado. Fidel es jefe de Gobierno.
Pues bien, Benito Mussolini pas a ser jefe del gobierno italiano,
estableci su dictadura y eso anim a Hitler, que haba sido cabo
del ejrcito alemn aunque l no era alemn sino austriaco. Hitler
pens que si Benito Mussolini lleg tan fcilmente a ser jefe del
gobierno italiano l poda hacer lo mismo en Alemania y se puso
a organizar el partido nazi. Nazi son dos slabas extradas de las
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

palabras nacionalsocialista, que era el nombre del partido fundado


por Hitler.
Hitler lleg al poder por elecciones, pero como resultado de la
gran crisis mundial de 1929. Su campaa para llegar al poder fue
contra los judos y contra los bolcheviques, y aunque el capitalismo
europeo estaba muy vinculado a los judos porque los judos, por
razones a las que nos referiremos en la prxima charla, haban
desarrollado gran capacidad para dirigir empresas capitalistas, el
gran capital alemn ayudo a Hitler a ir al poder, y lo financi en
la campaa electoral. Firmas como la Krupp, que era una fbrica
de armas mundialmente poderosa, financiaron a Hitler azuzndolo para que atacara a la Unin Sovitica. Por eso lo llevaron al
poder, porque esperaban que Hitler iba a producir un ataque a la
Unin Sovitica, como efectivamente lo produjo, pero muchos aos
despus.
En el ao 1935, Mussolini se lanz a la conquista de Etiopa,
que era el pas ms viejo de Africa. Se deca que el trono de Haile
Selassie vena de sus antepasados directamente en dos mil aos,
es decir, que el seor Haile Selassie, que todava vive, muy anciano,
y que fue derrocado el ao pasado por un movimiento militar,
mantena en Etiopa un rgimen completamente feudal. Mussolini
tom Etiopa y Eritrea, que cierra la puerta de Etiopa por el Mar
Rojo, y debemos tener en cuenta que Italia tena la Somalia italiana,
situada al sudeste de Etiopa.
La Primera Guerra Mundial fue una guerra hecha por todos los
pases poderosos capitalistas del mundo con el propsito de repartirse los territorios dependientes ricos en materias primas. Esa
guerra fue una guerra de reparto de las materias primas mundiales.
Pero como las materias primas estn en determinados lugares, el
carbn est en tales minas, el oro est en tales minas y el plomo en
tales sitios y los cocos en tales otros, los pases poderosos no iban
a buscar las materias primas sino que se cogan los pases porque
junto con los pases venan las materias primas para desarrollar
sus industrias. Pero la Segunda Guerra Mundial tuvo otro origen.
En realidad, Hitler fue estimulado por el gran capital mundial a
95

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

ir armando a Alemania hasta convertirla en una gran potencia


militar con el propsito de que atacara a la Unin Sovitica; no con
el propsito de que atacara a otro pas sino a la Unin Sovitica.
Pero una vez armado, Hitler empez su accin uniendo a Austria y
Alemania, formando el Ansch-luss; despus tomando en el mes de
abril de 1939 a Checoeslovaquia y luego a Polonia, ya al comenzar el
mes de septiembre de 1939.
Cuando los ingleses y los franceses, que haban estado entusiasmando a Hitler con el caramelo del ataque a la Unin Sovitica
vieron que estaba ocupando a Polonia, que era un pas creado al
final de la Primera Guerra Mundial con el propsito de que sirviera
de tapn entre Rusia y Europa, y que efectivamente no slo sirvi de
tapn sino que sirvi de base para los ataques del ejrcito francs
a la Unin Sovitica en los primeros aos de la Revolucin Rusa;
cuando vieron que Hitler atacaba a Polonia, que era el escudo de
Inglaterra y de Francia en el este de Europa, Inglaterra y Francia
le declararon la guerra a Alemania. Antes de declararle la guerra a
Alemania (y es muy importante que tengamos esto en cuenta) los
franceses haban hecho en la frontera con Alemania unas fortificaciones gigantescas de miles de kilmetros, la llamada lnea Maginot,
que era una serie de fuertes corridos, unos detrs de otro, muy bien
artillados, con mucha artillera; fuertes que se consideraban inconquistables por los alemanes. Los franceses azuzaban a Hitler a la
guerra contra la Unin Sovitica pero tambin se preparaban para
evitar que Hitler pudiera lanzarse contra Francia.
Esa Segunda Guerra Mundial fue provocada por la crisis del ao
1929, puesto que fue la crisis del ao 1929 la que cre las condiciones
polticas, econmicas y sociales para que esa guerra se produjera.
Los ingleses vieron ms claro que Francia y ms claro que otros
pases, como dijimos hace un rato, porque como estaban acostumbrados a hacer negocios a nivel mundial, y la actividad comercial
ensea a la gente a defender sus chelitos, los lderes ingleses adquirieron la costumbre de prever los acontecimientos.
Por eso, en el ao 1936 vieron que la situacin egipcia no andaba
bien y llegaron a un tratado con Egipto. En ese tratado los ingleses
96

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

renunciaban a seguir protegiendo a los extranjeros que no pagaban


impuestos en Egipto, es decir, renunciaban a seguir protegiendo lo
que se llamaba la inmunidad fiscal, y aconsejaron a los pases que
tenan nacionales suyos en Egipto con industrias y con negocios que
hicieran lo mismo. En la Conferencia de Montreux, que tuvo lugar
en el ao 1937, Egipto consigui que se reconociera su derecho a
cobrarles impuestos a los extranjeros, y eso vena a conseguirse
cuando faltaban solamente dos aos y unos meses para que estallara la Segunda Guerra Mundial.
Por entonces, en Egipto reinaba el joven Farouk I. En el ao 1937
Farouk tena solamente 18 aos, y el gobierno, que era un gobierno
muy limitado dada la situacin de pas ocupado militarmente que
tena Egipto, era el del Partido llamado Wafd, palabra que quera
decir delegacin, porque ese partido fue fundado por tres hombres
que a los dos das de haber terminado la Primera Guerra Mundial,
esto es, el 13 de noviembre de 1918, se fueron al palacio donde tena
sus oficinas el Alto Comisionado ingls, es decir, el jefe ingls en
Egipto, a pedirle la independencia egipcia. Naturalmente que
no consiguieron la independencia, pero su gesto los convirti en
figuras nacionales y con esa categora pasaron a formar el partido
Wafd, que entre otras cosas consigui de los ingleses que se les
reconociera a los egipcios el derecho a votar y a darse una Constitucin; pero eso s, una Constitucin tena que reconocerle a Inglaterra estas simplezas: el control de la comunicacin del Imperio, es
decir, del Canal de Suez y del Mar Rojo; la defensa militar del pas, (y
aqu leemos entre comillas, para que ustedes se den cuenta de todo
lo que abarcaba esa frase) contra toda agresin o interferencia
directa o indirecta; la proteccin de los intereses extranjeros y por
ltimo la situacin del Sudn, que quedaba, y volvemos a leer entre
comillas, a la discrecin de Su Majestad Britnica. El Wafd lleg al
poder en enero de 1924.
Los ingleses iban cediendo en Egipto porque prevean
que podan presentarse malas situaciones y se adelantaron a
esas malas situaciones; y el Wafd, como todo partido populista,
multiclasista y nacionalista revolucionario (definicin, quiero
97

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

aclarar aqu en esta oportunidad, que nunca aceptamos, as como


tampoco aceptamos la de izquierda democrtica porque las dos
son dos mentiras. No hay nacionalismo revolucionario ni hay
izquierda democrtica), acab destruido por la corrupcin y la
falta de principios ideolgicos. El Wafd iba a desaparecer, junto
con Farouk I, al producirse el golpe de los coroneles que organiz
Gamal Abdel Nasser. Al comenzar el 1 de septiembre de 1939 la
Segunda Guerra Mundial, Inglaterra declar el estado de sitio
en Egipto. Italia, aliada de Alemania desde mayo de ese ao, es
decir, de 1939, le declar la guerra a los ingleses y a los franceses
en el ao 1940, el 10 de junio, da que era aniversario del levantamiento de la Meca, ocurrido veinticuatro aos antes. Desde la
Somalia italiana, Italia haba pasado a tomar la Somalia inglesa,
de manera que le cerr el golfo de Adn a Inglaterra y comenz
a atacar Sudn desde Libia y desde la Somalia, y a atacar Egipto
tambin desde Libia.
Es ms, Arabia, que no tomaba parte en la guerra, fue bombardeada por una flotilla de aviones italianos que salieron de Eritrea y
bombardearon territorio de Arabia Saudita. Pero lo ms grave que
pas entonces fue que Italia les dio a los alemanes la base de Libia,
que era italiana, la antigua Trpoli y Cirenaica; y les dio esas bases
para que desde ellas las fuerzas de Hitler atacaran el ejrcito ingls
en Egipto y las comunicaciones inglesas y francesas con los pases
rabes de la costa del Medio Oriente. Con esas bases Alemania
form un podero militar en Argelia. Ese podero alemn fue organizado en el Afrika Corps, es decir en el cuerpo africano que haba
actuado en Arabia y en Palestina y en Siria en la Primera Guerra
Mundial. El Afrika Corps estuvo comandado por uno de los ms
brillantes generales que dio la Segunda Guerra Mundial, el general
Rommel, a quien los propios ingleses bautizaron con el nombre de
Zorro del desierto.
Los ingleses se vieron apretados al comenzar el ao 1942, y
como no hay verdad ms segura que aquella de que los enemigos
de mi enemigo son mis amigos, el pueblo egipcio, es decir, esa suma
de capas sociales que componen lo que nosotros llamamos pueblo
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La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

de un pas subdesarrollado, dependiente y colonizado; esa masa


era partidaria de los alemanes porque stos eran los enemigos
de su enemigo, que era Inglaterra, y ya los egipcios no resistan ni
siquiera el olor de una pipa inglesa, tanta era la explotacin que
haban sufrido no solamente de parte de los ingleses, sino tambin
de parte de los protegidos de los ingleses.
La inclinacin de la masa egipcia a Alemania haca sumamente
peligrosa la situacin de Inglaterra, que necesitaba que el gobierno
egipcio estuviera en manos de gente confiable, manos de gentes en
quienes los ingleses tuvieran fe absoluta; y eso es lo que explica que
esos seores britnicos, campeones de la ley y del orden aunque no
tienen Constitucin, dieron un golpe de Estado en Egipto debido
a que el rey Farouk se negaba a disolver el gobierno del pas para
poner en su lugar uno encabezado por el lder del Wafd, que en ese
momento era Nahas Pash. El rey se neg, pero al despertar al da
siguiente se encontr con que al pie de su cama estaba nada menos
que el alto comisario ingls en Egipto y el general en jefe de las
fuerzas militares inglesas, con una fusta muy inglesa en la mano. No
tena pistola ni le haca falta, porque el Palacio Real estaba rodeado
de tanques armados de buenos caones britnicos y tripulados por
oficiales y soldados tambin britnicos.
Al sustituto de Nahas Pash lo mataron, por cierto un 27
de febrero, el del ao 1945. Ese da el primer ministro, jefe del
gobierno egipcio, haba pedido que se les declarara la guerra a
Alemania y al Japn. A Italia no haba que declarrsela porque
en Italia se haba producido un golpe de Palacio contra Mussolini y ste haba sido hecho preso y su sucesor en la jefatura del
gobierno, el mariscal Badoglio, haba hecho la paz con los aliados
y en octubre le haba declarado la guerra a Alemania, cuyas
fuerzas ocupaban toda Italia, incluyendo Roma, la capital del pas.
(Un golpe de Palacio es un golpe de Estado, pero en vez de darlo
los militares subalternos lo da el rey, y fue el rey de Italia quien
organiz el golpe para sacar del gobierno a Benito Mussolini,
que desde el ao 1922 era jefe de gobierno). El terror se desat
en Egipto de tal manera que cinco aos despus del asesinato
99

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

del sustituto de Nahas Pash mataron a otro primer ministro


(era peligroso ser primer ministro de Egipto en esa poca) y en
medio de ese mar de terror, los ingleses y los egipcios negociaron
la salida de Inglaterra de la regin del Delta del Nilo antes del
31 de marzo de 1947 y de la zona del Canal de Suez antes del 1
de septiembre de 1949. Sin embargo, los dos pases continuaron
siendo aliados y la defensa de Egipto estara dirigida por un
comit mixto compuesto de ingleses y egipcios. Mientras tanto
la corrupcin era tan grande como la ola de terror; el rey Farouk,
por ejemplo, pas a ser el hombre ms corrompido del mundo, no
solamente como hombre sino tambin como rey.
Y hasta aqu llegamos con Egipto, porque al llegar a este punto
nos estamos acercando al momento crtico de la historia contempornea del Medio Oriente, que es el 15 de mayo de 1948, da en que
los ingleses deban abandonar Palestina. Pasemos ahora a la Transjordania, nombre que significa al otro lado del Jordn.
El territorio que se conoce hoy con este nombre haba sido,
como dijimos esta noche, parte de Siria lo mismo que Palestina.
Ah no haba habido nunca un Estado. El Estado de Transjordania fue creado por los ingleses en 1920. En el mes de julio de ese
ao, cuando fue destronado en Siria Faisal, el hijo de Hussein, su
hermano Abdullah ibn Hussein* se fue inmediatamente a la regin
de Jordania y se puso a organizar un levantamiento de las tribus
para reponer a su hermano Faisal en el trono de Siria. Los ingleses
se enteraron de eso y lograron convencerlo de que no lo hiciera;
*

100

La parcula Ibn quiere decir hijo de; as es que cuando ustedes lean
un nombre como Abdullah ibn Hussein, sepan que quiere decir Abdullah el hijo de Hussein, as como Gutirrez, o Lpez o Prez quiere
decir el hijo de Gutier, el hijo de Lope y el hijo de Pero, y Gmez el hijo
de Gomar, pues, en la lengua espaola, la terminacin ez quiere decir
el hijo de, lo mismo que en Rusia, la terminacin ev y la terminacin ov quieren decir hijo de. As, el nombre de Lenn era Vladimir
Ilich Ulianov, es decir, Baldomero Elas, el hijo de Julin. Debo decirles
que en espaol esto de hijo de se conserv hasta el mismo siglo XV;
es decir, hasta el siglo de la Conquista se deca el hijo de y despus se
pas a usar el ez.

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

le dijeron que su hermano pasara a ser rey de Irak, como efectivamente pas a ser, y lo designaron a l emir de Transjordania, y
Abdullah estuvo gobernando a Transjordania como emir hasta que
pas a ser rey y como rey muri asesinado como explicamos ya. La
designacin de Abdullah ibn Hussein como rey de Transjordania
fue hecha en el ao 1921 al mismo tiempo que su hermano pasaba
a ser rey de Irak.
Transjordania fue separada de Palestina en varias formas,
no slo porque en su territorio se constituy un pas nuevo, sino
porque en este territorio no se pens siquiera en llevar judos. En
ese sentido Transjordania iba a ser diferente de Palestina. En el ao
1937 se le confiri a Transjordania categora de Estado pero bajo
proteccin inglesa; en el ao 1939 se estableci un consejo ejecutivo
de gobierno con miembros o secretarios de Estado como decimos
aqu, miembros que eran ministros, y el emir Abdullah qued autorizado para abrir consulados en el extranjero y al mismo tiempo se
organiz el ejrcito, la conocida Legin rabe, que fue comandada
desde el primer momento y en realidad organizada por l, por el
general John Bagott Glubb, ingls a quien se conoce en los pases
rabes con el nombre de Glubb Pash.
Despus de terminada la Segunda Guerra Mundial, Abdullah
fue hecho rey; el primero de la dinasta hashemita de Transjordania. Esto ltimo sucedi en mayo de 1946, y exactamente dos
aos despus iba a comenzar un nuevo captulo en la historia de
toda esa regin, que se iniciara con la retirada inglesa de Palestina.
Ms tarde seguiremos relatando lo que sucedi en Jordania a partir
de ese momento.
Vamos a ver qu sucedi en El Lbano despus que Faisal fue
destronado, al terminar el mes de julio de 1920, de su posicin de
rey de Siria.
En ese mismo ao Francia nombr un Alto Comisionado para
Siria y Lbano, que hasta el 1925 fue siempre un general. En cuanto
al Lbano, el alto comisionado nombr a un gobernador que tambin
era francs. Al comenzar el mes de marzo de 1922 se estableci un
consejo que era una especie de Cmara de Diputados formada por
101

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

representantes elegidos por las comunidades religiosas, porque


en el Lbano haba varias comunidades religiosas como veremos
luego.
En 1923, la Liga o Sociedad de las Naciones le dio a Francia
mandato para que gobernara Lbano y Siria. Los Cristianos maronitas, que era una de las comunidades religiosas del Lbano, muy
pro franceses por cierto, respaldaron el mandato que se le dio a
Francia; pero sucedi que los franceses ampliaron territorialmente
el Lbano a costa de Siria y eso tuvo un efecto contrario a los intereses de los maronitas, porque a pesar de que cristianos y mahometanos quedaron en proporciones iguales o casi iguales, suceda que
en el terreno poltico la sociedad estaba dividida en tres grandes
corrientes; una que era pro francesa, partidaria del mandato
francs: los nacionalistas que lo que queran era la independencia
del Lbano; y los partidarios de que el Lbano se quedara integrado
a la Gran Siria.
Esa divisin condujo al pas a una situacin poltica difcil en
los aos 1922 y 1923, en que hubo luchas callejeras y asesinatos de
personalidades polticas. Cuando se estableci la repblica en el
ao 1926, se acord que el presidente sera siempre un cristiano
maronita; el primer ministro jefe de gobierno, un mahometano de la
secta suni, y el presidente de la Cmara, un mahometano tambin,
pero de la secta chii. Mientras tanto, Beirut fue convirtindose en
el centro comercial ms importante del Oriente Medio, y las luchas
por la independencia fueron profundizndose en la medida en que
creca la importancia econmica del pas. Debido a la excepcional
posicin geogrfica que ocupa, el Lbano result menos afectado
por la crisis de 1929 que otros pases, pero esa misma posicin
geogrfica le caus perjuicios cuando estall la Segunda Guerra
Mundial porque esa guerra paraliz de golpe la economa en todas
partes, y especialmente en esa regin.
Debemos tener presente que el Lbano era una dependencia
poltica de Francia y que a causa de la guerra Francia qued dividida, primero entre alemanes y franceses, porque los alemanes
ocuparon el norte de Francia, incluyendo a Pars, en el ao 1940;
102

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

y despus qued dividida entre franceses tambin porque los


franceses se dividieron unos en partidarios del gobierno francs
que encabez el mariscal Petain, que estableci su capital en el
balneario de Vichy en el sur de Francia, y otros en partidarios de los
franceses libres, cuyo jefe era De Gaulle, que haba establecido su
cuartel general en Londres. Quiere decir que como dependencia de
Francia, el Lbano tena que sufrir las consecuencias de todas esas
divisiones, y efectivamente las sufri. En el Lbano algunos franceses, militares y civiles, se unieron a De Gaulle y otros al gobierno
de Vichy; y el gobierno de Vichy nombr para fines de noviembre
de 1940 un alto comisario para Siria y el Lbano que no lleg ni a
Siria ni al Lbano porque desapareci en el camino. Se supone que
el avin en que viajaba fue derribado por alguno de los barcos de
guerra ingleses que merodeaban por las aguas del Mediterrneo,
porque es el caso que no se encontr ni rastro del avin. Cuando
desapareci ese alto comisario de Vichy, Vichy mand otro, que fue
el general Dentz. Ese s logr entrar en el Lbano. Lleg a Beirut e
inmediatamente impuso la autoridad del gobierno de Vichy; arrest
a los militares franceses partidarios de De Gaulle; y mientras eso
suceda, aviones alemanes llegaban a la capital de Siria de paso, a
tomar gasolina para seguir viaje hacia Irak donde se haba producido un fuerte levantamiento organizado por funcionarios diplomticos alemanes.
Ese levantamiento rabe era pro nazi o pro alemn porque en
Irak pasaba lo mismo que en Egipto: los iraques no queran saber
de los ingleses. La situacin se hizo tan crtica que ingleses y franceses libres se lanzaron a la accin militar en Siria y en el Lbano
el 8 de junio de 1941 bajo el mando aparente del general Catroux,
que era un enviado de De Gaulle; pero en realidad, no era bajo el
mando del general Catroux, porque cuando el general Dentz pidi
armisticio, quienes lo concedieron y lo firmaron en San Juan de
Acre fueron los ingleses, y en los documentos de ese armisticio ni se
mencion al general Catroux ni se mencion a los franceses libres

103

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

para nada.** Ahora bien, el general Dentz, aunque era un militar


partidario del gobierno de Vichy, era ms francs que partidario del
mariscal Petain y se neg a entregarles el gobierno a los ingleses y
se lo entreg al general Catroux, es decir, a otro francs.
Desde el 8 de junio, o lo que es lo mismo, desde que se lanzaron
a la guerra ingleses y franceses libres contra los franceses de Vichy,
el general Catroux les haba prometido a los libaneses la independencia, y volvi a prometrsela el 26 de noviembre. Mientras tanto,
la situacin econmica del Lbano se deterioraba a la carrera y con
ella se deterioraba la situacin poltica. En junio de 1943, De Gaulle
nombr a un sustituto de Catroux que convoc a elecciones para
formar una Cmara legislativa, es decir, una especie de Cmara de
Diputados, que deba estar compuesta, de acuerdo con la convocatoria, por 30 diputados cristianos y 25 diputados mahometanos.
En total eran 55. El 21 de septiembre, esa Cmara eligi presidente
de la Repblica a Bechara el Khoury y lo eligi por cierto por una
mayora abrumadora, 44 votos contra 11. El 10 de diciembre, el
delegado general francs, el sustituto de Catroux, orden el arresto
domiciliario del presidente de la Repblica.
Tan pronto se supo la noticia de que el presidente Bechara el
Khoury estaba preso, comenzaron los levantamientos populares en
las ciudades y en los campos, y el general De Gaulle volvi a mandar
a Catroux al Lbano inmediatamente, pero ya con la categora de
comisario de Estado, para Siria y Lbano, no solamente como alto
comisario de Lbano. Y Catroux procedi a normalizar la situacin
y a negociar la independencia del Lbano, que se acord para el 1
de enero de 1944. Bechara el Khoury volvi a la presidencia de la
repblica y una de sus primeras medidas fue declararle la guerra a
los alemanes; otra medida importante suya fue el papel de primera
**

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Armisticio es una palabra compuesta de dos: arma y la palabra latina


statio. Statio quiere decir parar, estacionar; de ah viene la palabra
estacin, por ejemplo. Es decir que armisticio significa parar el fuego
de las armas. En una batalla o en una guerra el que se siente perdido
pide armisticio, esto es, que se pare el fuego, y tan pronto se concede el
armisticio, el fuego se para.

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

categora que jug en la organizacin de la Liga rabe, cuyos protocolos preparativos fueron firmados en Alejandra, Egipto, el 7 de
octubre de 1944.
El 1 de enero de 1947, salieron los ltimos soldados franceses
del Lbano, aunque Francia mantuvo el control del puerto de
Beirut y de la Banca de Siria y Lbano, que eran un solo banco.
A partir de la salida de los ltimos soldados franceses en el
Lbano, no se dieron acontecimientos importantes para el mundo
hasta que se produjo la evacuacin inglesa de Palestina como
dijimos ya, el 15 de mayo de 1948.
Por ahora vamos a dejar el Lbano y vamos a trasladarnos a
Siria, pas cuya historia contempornea estuvimos viendo hasta el
destronamiento del rey Faisal, que tuvo efecto al finalizar el mes de
julio de 1920.
Exactamente dos aos despus del destronamiento de Faisal y
la ocupacin de Siria por fuerzas militares francesas, la Liga de la
Sociedad de las Naciones aprob el mandato francs para Siria y
Lbano. El mandato para Siria especificaba que los franceses estableceran gobiernos locales, uno para la regin donde los habitantes
pertenecan mayoritariamente a la secta alawi, otro para la regin
donde la mayora de los pobladores eran drusos (ya explicamos
antes lo que quiere decir la palabra drusos) y otro gobierno local
para el resto del pas.
Ahora bien, los franceses iban a tener problemas en Siria antes
de lo que a ellos les habra gustado. El ms serio de esos problemas
iba a ser el levantamiento de los drusos bajo la jefatura del sultn
Al Atrash, y la alianza que los seguidores de Al-Darazi, que fue el
creador de la secta drusa en el siglo XI hicieron con los nacionalistas sirios del Partido del Pueblo. La rebelin cubri casi todo
el pas en un momento y fue muy larga, de ms de dos aos. Los
drusos son soldados muy intrpidos; son como los kurdos, gente de
pelea. Los drusos y sus aliados los nacionalistas llegaron a tomar
partes de la capital, es decir, de la ciudad de Damasco, y los franceses respondieron a esa toma bombardeando la ciudad durante
dos das seguidos. Para 1927 el levantamiento haba sido dominado
105

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

y para 1928 hubo elecciones cuya finalidad era elegir diputados a


una asamblea encargada de redactar la Constitucin del pas. Las
elecciones fueron ganadas por los nacionalistas, esto es, por el
Partido del Pueblo, y la Constitucin se hizo, pero los franceses no
la aceptaron porque en ella se mencionaba la unidad geogrfica de
Siria, la Gran Siria, la Siria de antes, y adems no se reconoca en
ella con suficiente amplitud que al quedar el pas libre, los franceses
seguiran manteniendo control de muchas actividades, como vimos
que haba sucedido en el Lbano. Y naturalmente, cuando se sabe
que Francia no reconoci la Constitucin que haba sido hecha por
delegados elegidos por el pueblo, uno tiene que repetir lo que dijo
una persona conocida de todos ustedes: Elecciones para qu?.
Lo que no saban los gobernantes de Francia era que detrs del
rechazo a la Constitucin que haban escrito los diputados sirios,
iba a desatarse la crisis econmica mundial de 1929, y aun con la
crisis ya en marcha, puesto que haba comenzado al finalizar el mes
de octubre de 1929, no se daban cuenta de los acontecimientos que
iba a provocar esa crisis porque de haberse dado cuenta habran
actuado con ms cuidado.
En mayo de 1930, la Asamblea Constituyente fue disuelta y en
vista del descontento popular que eso produjo, los franceses comenzaron a negociar un acuerdo o un tratado con los sirios, pero no se
llegaba a nada y la situacin lo que haca era empeorarse cada vez
ms, no slo en Siria sino tambin en Francia. En Francia ya dijimos
por qu: porque se vea amenazada. La crisis econmica la afectaba; Italia galleaba en el Mediterrneo; la fuerza de Hitler creca
en Alemania y en Espaa iba a establecerse pronto la Repblica;
despus vendra la toma del poder por Hitler y la guerra civil espaola en 1936, y los franceses tuvieron que dedicar muchos miles
de millones de francos para construir la lnea Maginot de la que
hablamos ya. Por fin, para septiembre de 1936, se firm un tratado
en el cual los franceses prometan aceptar la independencia de Siria,
pero los sirios se comprometan a consultar al gobierno francs
en su poltica exterior y a concederle dos bases militares; adems,

106

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

Siria reconoca la independencia del Lbano, pero el territorio que


ocupaban los drusos pasara a ser sirio.
Despus de haberse llegado a ese acuerdo, hubo elecciones y el
Partido del Pueblo pas a gobernar. Ahora bien, ese gobierno sirio
aprob el tratado con Francia pero Francia lo rechaz.
Y por qu lo rechaz?
Porque mientras los das iban y venan se haba presentado
una situacin nueva. Turqua reclamaba el puerto de Alejandreta,
que en turco se llama Iskenderun, y Francia, buscando la manera
de echarle encima el poder de Hitler a la Unin Sovitica, quera
contar con la alianza turca, porque Turqua le cierra el flanco
izquierdo a la Unin Sovitica, le bloquea el paso hacia el Sur. A
Francia le convena cederle el puerto de Alejandreta a Turqua, y
efectivamente, Alejandreta pas a manos de Turqua en el mismo
ao en que iba a comenzar la Segunda Guerra Mundial, es decir,
en el 1939. Para julio de ese ao, en vista de que Francia se negaba
a aceptar el tratado de 1936, el gobierno sirio renunci en pleno y
los franceses declararon la Constitucin en suspenso. Otra vez uno
tiene que preguntarse: Elecciones, para qu?.
Despus de la ocupacin de Francia por las fuerzas de Hitler
(que como ustedes recordarn dijimos que sucedi en 1940), el alto
comisionado francs en Siria anunci que l y sus subordinados
suspendan el estado de guerra contra Alemania e Italia.Y les recordamos que como esto pasaba en julio de 1940, todava ni el Japn
ni los Estados Unidos haban entrado en la guerra. El Japn atac
a Pearl Harbor el 7 de octubre de 1941, y fue entonces cuando los
Estados Unidos decidieron entrar en la guerra, de manera que no
haba que declararle la guerra sino solamente a Italia y Alemania.
Esos franceses que suspendan el estado de guerra contra
Alemania e Italia, anunciaron tambin que ellos reconocan como
gobierno de Francia el gobierno del mariscal Petain, es decir, el de
Vichy, y naturalmente que tena que ser as, o no hubieran suspendido el estado de guerra contra Alemania e Italia. Y para el 1941
estaban en Siria dos comisiones de armisticio, una italiana y otra
alemana. Lo mismo que sucedi en el Lbano sucedi en Siria: se
107

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

acentu la crisis econmica, que era la de 1929 profundizada por la


guerra, y el pueblo comenz a pasar hambre y se desat la inflacin,
que es siempre el resultado de todas las guerras, y como es natural,
lo mismo que en el Lbano, en Siria comenzaron los desrdenes que
las autoridades francesas no podan controlar.
En esos aos no estaba en uso todava el avin jet que nosotros
conocemos ahora. Los que volaban eran los aviones de hlices que
consuman mucha gasolina porque volaban muy despacio, probablemente a la tercera parte de la velocidad de los aviones jet y tal
vez a menos tambin; de manera que un avin de hlice no poda
ir de Alemania a Irak si no haca una parada para coger gasolina, y
los aviones alemanes se detuvieron en Damasco para coger gasolina con la anuencia, es decir, con el consentimiento del gobierno de
Vichy, y ese hecho desat, como era de esperarse, la accin militar
conjunta de ingleses y franceses, los franceses libres que estaban
en el Lbano y los ingleses que estaban en Palestina y en Jordania.
El ataque anglo-francs contra los partidarios del gobierno de
Vichy que se hallaban en Siria termin al mes de iniciado con la
rendicin de los franceses de Vichy. Esa rendicin se produjo el 11
de julio de 1941; pero sucedi algo muy revelador de los mtodos
imperialistas, y fue que despus de haber ganado esa corta guerra
contra Siria, ni los ingleses ni los franceses libres se fueron. Se
quedaron all unos y otros, los dos vigilndose mutuamente sin
importarles para nada el pueblo sirio.
Pero una situacin como esa no poda mantenerse mucho
tiempo porque dos fuerzas militares imperiales no caben en un
pas pequeo y aislado. Eso iba a traer malos resultados. Los franceses se comportaban en Siria exactamente igual que en el Lbano.
Solamente aceptaban hablar con los sirios si era sobre las bases
que ellos haban propuesto en el ao 1936, y los nacionalistas sirios
hacan presin sobre los ingleses para ver cmo los ingleses conseguan que los franceses se fueran de Siria. Por fin, en ese juego de
presiones se sealaron elecciones para el ao 1943 en el Lbano y
tambin para Siria, y ya ustedes saben que en el Lbano fue elegido
presidente Bechara el Khoury, y ahora nos toca decir que en Siria
108

La segunda guerra mundial: mas pases rabes y formacin del Estado de Israel

fue elegido presidente otro que tena un nombre ms complicado:


Sukri al-Kuwatli. Ustedes saben tambin lo que sucedi en el
Lbano despus de esas elecciones de 1943, esto es, la prisin domiciliaria del presidente de la repblica y los levantamientos populares que le siguieron. Esos levantamientos se extendieron a Siria y
provocaron el retorno del general Catroux como alto comisario de
Siria y Lbano.
Ya de eso habamos hablado cuando hablbamos del Lbano, y
dijimos tambin que en Lbano se lleg a un acuerdo que estableca
la salida de las tropas francesas, si bien en un plazo largo. Pero en
Siria los acontecimientos tomaron otro rumbo porque cuando el
gobierno sirio quiso disponer de un ejrcito sirio, de un ejrcito
nacional que pudiera garantizar el orden pblico a la salida de los
franceses, los franceses dijeron que no, que no lo aceptaban, y eso
provoc otro levantamiento popular de tanta fuerza que los franceses tuvieron que usar de nuevo su artillera para bombardear
Damasco, lo que a su vez condujo a una intervencin de las fuerzas
inglesas que se consideraron obligadas a terciar en el problema
para lograr la paz en el pas porque tambin ellos corran peligro si
continuaba esa situacin de guerra en Siria.
Para el ao en que tuvieron lugar estos hechos, ya exista la
organizacin mundial conocida con el nombre de las Naciones
Unidas, que fue organizada en San Francisco de California entre los
meses de abril y julio de 1945. Esa organizacin era la sustituta de la
Liga de las Naciones, o Sociedad de las Naciones, formada entre los
aos 1919-20, que funcion los 20 aos de vida que tuvo en Ginebra,
Suiza, y fue automticamente disuelta al comenzar la Segunda
Guerra Mundial.
Las Naciones Unidas tuvieron que tratar el problema de Siria
porque los franceses tenan un mandato de la Liga de las Naciones
en Siria, y las Naciones Unidas, que sustitua a la Liga de las
Naciones, consider que deba intervenir, e intervino, y el Consejo
de Seguridad orden la salida de los franceses de Siria. Efectivamente, stos salieron en el ao 1946. Lo mismo que en el caso del
Lbano, en el caso de Transjordania, en el caso de Egipto, nos toca
109

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

decir que el prximo hecho histrico importante para Siria fue la


salida de los ingleses de Palestina el 15 de mayo de 1948, y el establecimiento al da siguiente del Estado de Israel.

110

Lo que signific para los palestinos la instalacin en


su territorio del Estado israel***

El Estado de Israel, que ocupa hoy el territorio de la antigua


Palestina, partes de los territorios del Lbano, Siria, la Transjordania
y la Pennsula de Sina, no es, como han dicho algunos interesados,
un producto de la historia; es un producto del sistema capitalista, tal
como ste vino a desarrollarse en el siglo XIX.
Aunque haba nacido en el ltimo tercio del siglo XVIII, all
por el ao 1765, la industria mecanizada, es decir, la industria que
funciona a base de mquinas, comenz su verdadero desarrollo en
los primeros 25 o 30 aos del siglo pasado, y ese desarrollo requera
una reorganizacin del mundo apropiada a las necesidades del
crecimiento de la industria, lo que equivale a decir una reorganizacin del mundo apropiada al crecimiento del podero econmico,
poltico y militar de Inglaterra, que era el pas donde haba nacido
*** El autor explic que en un principio la cuarta conferencia versara
acerca del papel que el petrleo ha jugado en la crisis del Medio Oriente.
Sin embargo, en virtud de que no haba tenido tiempo de tratar lo que
haba significado para los palestinos la instalacin en su territorio del
Estado israel, dedicara, con la venia del pblico, la cuarta conferencia
a ese tema, prometiendo para una oportunidad posterior tratar el tema
petrolero.

111

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

la industria moderna. Las mquinas fueron el producto del desarrollo del sistema capitalista, pero a su vez, gracias a la invencin
de la mquina de vapor el sistema capitalista iba a renovarse y a dar
nacimiento dentro de l a un capitalismo ms avanzado, y para el
ao 1838 ese capitalismo avanzado estaba viendo la necesidad de
meter entre el frica y Asia una cua que deba ser un pas puesto
bajo la proteccin de Inglaterra.
Segn puede ver todo el que lea el libro El Problema Palestinense escrito por Edmundo Rabbat, Mustaf Kamil Yassen y Aicha
Rateb, pginas 54 y 55, ya en el 1840 Lord Shaftesbury recomendaba la separacin del mundo rabe, entre su parte africana y su
parte asitica, por medio de la creacin de un Estado; y agregan los
autores del libro que acabamos de mencionar: Un memorando del
25 de septiembre de 1840, dirigido a Palmerston (que era entonces
el ministro de Relaciones Exteriores de Inglaterra, cuyo busto est
aqu, me parece que en la avenida Abraham Lincoln, porque tuvo
intervencin en los problemas polticos y militares dominicanos y
haitianos en la poca de nuestra independencia), contena ya un
plan de colonizacin de Palestina. Adems, ese libro nos entera de
que en cartas que datan de agosto de 1840 y de febrero de 1841,
Palmerston daba instrucciones a su embajador en Turqua de favorecer el establecimiento de los judos en Palestina para impedir
toda tentativa de Mohamed Al de realizar la unin de Egipto y Siria.
Los autores de ese libro llegan a decir que un Consulado ingls que
fue establecido en el ao 1838 en Jerusaln, daba proteccin a los
judos que vivan en esa ciudad, que fue la capital del Estado judo
hace 2.900 aos cuando ese Estado fue fundado por David, segn
puede verse en la pgina 321 de la edicin que hizo en 1967 la editorial espaola CID de nuestro libro David, biografa de un rey. (A fin
de que no haya confusiones aclaremos desde ahora, y no despus,
que ese Estado fundado por David hacia el ao 1000 antes de Cristo
no fue verdaderamente duradero; y no lo fue, primero, porque acab
dividindose en dos reinos: el de Israel y el de Jud, que se mantuvieron en guerra durante aos; despus, porque Israel fue ocupado
por el reino de Damasco en el siglo VIII antes de Cristo; luego,
112

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

porque en ese mismo siglo pas a ser un pas vasallo de Asiria, a la


que tena que pagarle tributos, y cuando un pas paga tributo a otro
pas ya no es un Estado; es un territorio dependiente, pero no un
Estado; y por fin, porque en el ao 721 antes de Cristo, Israel, no ya
el Estado fundado por David sino el pas donde estuvo ese Estado,
pas a ser territorio asirio y despus pas a ser territorio babilonio.
De lo que fue el reino de David y Salomn lo que quedaba hacia
el siglo VII antes de Cristo era Jud, un pequeo territorio situado
entre los filisteos y el Mar Muerto, que fue tambin ocupado por los
asirios, aunque no totalmente dominado por ellos debido a que lo
impidi el levantamiento de Josas y la guerra de los medos contra
Asiria cuya capital, la gran ciudad de Nnive, fue tomada y destruida
por los medos. De todos modos, la suerte de los asirios no benefici
a Josas, que muri hacia el ao 609 en combate con los egipcios,
quienes avanzaron para ocupar el territorio de Jud y el de los filisteos o filistinos, palabra de la que procede Palestina, que le iba a dar
nombre a toda la regin comprendida entre Gaza y el Lbano, el Mar
Mediterrneo y el ro Jordn y el Mar Muerto.
Mientras tanto, bajo los reyes caldeos, que fueron los reyes
de Babilonia. Babilonia se haca rpidamente poderosa y lleg a
un acuerdo con los medos para repartirse Asiria. En ese acuerdo
Palestina, que era parte de Asiria, qued como zona de los caldeos,
quienes se la arrebataron a Egipto; pero como los palestinos se
levantaban una y otra vez contra los caldeos, stos al fin asolaron la
regin, tomaron Jerusaln y la destruyeron, hecho que se produjo
hacia el ao 587, es decir, en el siglo V antes de Cristo. Gran parte
de la poblacin palestina y de la de Jud o Judea fue llevada a Babilonia. El pueblo judo no se extingui pero el Estado de Israel haba
dejado de existir haca tiempo, y tras una serie de guerras que se
prolongaron a lo largo de los siglos, Palestina pas a manos de los
griegos que gobernaron a Egipto despus de la muerte de Alejandro,
de los selucidas que gobernaron la regin despus de los griegos
ptolomicos, y por fin cay en poder de los romanos en el siglo I
antes de Cristo. (Hay que tomar en cuenta que en la era cristiana
contamos siglo I, II, III, IV, V hasta ste en que nos hallamos que es
113

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

el XX, pero que antes de Cristo contamos al revs, es decir, V, IV, III,
II, I; partimos del nmero ms alto al ms pequeo; por ejemplo, del
siglo X antes de Cristo al IX antes de Cristo, al VIII antes de Cristo, al
VII, VI, V, IV, III, II, I. Las dos maneras de contar el tiempo son como
dos escaleras, una que baja y otra que sube, y las dos se unen en el
nacimiento de la era cristiana).
Bajo el gobierno de Julio Csar, los sumos sacerdotes de Judea
pasaron a ser ciudadanos romanos y recibieron el ttulo de procuradores de Judea, y Octavio, el sucesor de Julio Csar, le dio a Herodes
el ttulo de Rey de Judea y le proporcion fuerzas militares romanas
para que pudiera reconquistar Jerusaln, que se hallaba en manos
de los partos. (Los partos eran rabes). As, bajo proteccin romana,
Herodes gobern desde Jerusaln a partir del ao 37 antes de Cristo,
y a su muerte el reino fue dividido entre tres de los varios hijos que
tuvo en sus diez o doce mujeres. (Sabemos de diez o doce oficiales,
pero les aseguramos que no conocemos a fondo la vida ntima de
Herodes). Uno de esos hijos fue Herodes Antipas, que no hered el
ttulo de rey sino que fue designado tetrarca de Galilea (tetrarca era
un ttulo de origen griego y no romano), y fue l el que examin a
Jess por peticin de Poncio Pilatos, que era el procurador o gobernador de Jerusaln. Como Jess era galileo, Pilatos quiso que lo
juzgara el tetrarca de esa regin de Palestina. A la muerte de Jess,
Palestina estaba dividida en la tetrarqua de Felipe, hijo de Herodes,
la tetrarqua de Herodes Antipas, que fue quien interrog a Jess, y
la enarqua de Arquelas, y en Jerusaln gobernaban los romanos.
Poco despus, en el ao 44, toda la Palestina pas a ser una
provincia romana gobernada por un procurador romano. Hubo
varios levantamientos judos y en el ao 67, el emperador Vespasiano lleg a Palestina con su hijo Tito, que tambin fue emperador;
pero no lleg solo: lleg con 60 mil soldados romanos. En el ao
70, Jerusaln cay en manos de Tito y la ciudad y el templo fueron
destruidos por tercera vez, y para el ao 73 quedaba eliminada toda
clase de resistencia al poder romano y Palestina entera pas a ser
provincia del Imperio Romano con el nombre de Judea. A partir
de ese momento, los procuradores pasaron a llamarse legados. En
114

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

el ao 132 se construy en el lugar donde haba estado Jerusaln


la colonia Aelia Capitolina, con templos dedicados a los dioses
romanos, y como esa decisin origin la rebelin de Bar-Kojba,
los romanos actuaron con una dureza indescriptible: destruyeron
todas las aldeas y mataron medio milln de personas.
Estamos contando todo esto para que ustedes vean cmo haba
desaparecido totalmente el Estado judo en Palestina, y no solamente haba desaparecido como un Estado nacional, es decir, como
una organizacin poltica, sino que tambin haba desaparecido
desde el punto de vista religioso porque ya haba sido destruido tres
veces lo ms sagrado para los judos, que era el templo de Jerusaln,
que haba levantado Salomn de acuerdo con los planos que le dej
David, y con el dinero que le dej David para construirlo. El pas
haba sido ocupado por numerosos, no uno, ni dos, ni tres, sino por
numerosos imperios, y adems en el orden religioso la ciudad de
Jerusaln haba dejado de ser la capital del judasmo puesto que
los romanos despus de destruirla, establecieron all una ciudad
romana con templos y dioses romanos; entre esos templos haba
uno dedicado al emperador porque en Roma el emperador se
adoraba como si fuera un dios.
Cuando Constantino el Grande se convirti al cristianismo,
cosa que sucedi en el siglo III, hizo construir en Jerusaln la iglesia
del Santo Sepulcro. Ese dato indica que en el siglo III, Jerusaln
haba dejado de ser la capital de la religin judaica y haba pasado
a ser una ciudad de religin cristiana. Elena, la madre de Constantino, mand levantar en Beln la iglesia de la Natividad en el lugar
donde estuvo el establo en que naci Jess, y mand levantar en
Jerusaln la Iglesia de la Asuncin. Todos esos hechos indican que
ya el judasmo haba desaparecido en Palestina, a pesar de que en
el ao 352 hubo una rebelin juda en Galilea que fue aplastada por
Galo. En cuanto a rebeliones, sabemos que las hubo aun en tiempo
de Cristo; pero muchas de ellas eran limitadas. Por ejemplo, haba
tribus que se levantaban por razones religiosas y otras veces por
cualquiera otra causa; digamos porque mataban a un miembro de

115

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

tal tribu y esa tribu responda matando a miembros de la tribu del


matador.
Bajo el gobierno de Constantino, la provincia de Judea fue unida
a Arabia. Ustedes saben que la religin mahometana considera
a Jerusaln como uno de los tres lugares santos de los rabes, no
mientras era territorio judo sino cientos de aos despus, cuando
era provincia del Imperio de Bizancio, all por los aos 634, 636 de
la era cristiana, y desde entonces fue territorio rabe, hasta que
en mayo de 1948 se estableci all el Estado de Israel. Pero como
dijimos al comenzar esta charla, ese Estado es el producto del
sistema capitalista tal como ste vino a desarrollarse en el siglo XIX.
Ya estuvimos hablando de que desde 1838 Inglaterra estableci en
Jerusaln un Consulado que tena la misin de ofrecer proteccin
a los judos que hubiera en la ciudad, y nos referimos a los planes
ingleses, expuestos en el 1840, de formar en Palestina un Estado
que fuera una cua colocada entre los rabes de Africa y los rabes
de Asia. Y ahora debemos decir que en el ao 1839 el judo ingls
Moss Montifiori, que seguramente debi ser hijo de algn judo
italiano porque su apellido quiere decir los montes de las flores, y
que tena el ttulo de Sir, un ttulo de nobleza de Inglaterra, propuso
un plan de colonizacin juda en Palestina, y fue a base de ese plan
de Sir Moss Montifiori que se hizo en 1856 la primera plantacin de
naranjos en la regin. En el 1870, Charles Netter fund una escuela
agrcola en la colonia de judos llamada Mikve Israel, y el Barn
Edmond de Rothschild, de la familia de los grandes banqueros
judos que estaban establecidos en Inglaterra y en Francia, compr
tierras y organiz en el sur de Palestina una siembra de viedos. (El
viedo es la planta de la cual sale la uva, y con la uva se hace el vino.
Fjense que la palabra viedo y la palabra vino se parecen mucho).
Toda esa actividad, organizada por grandes figuras del judasmo
ingls del siglo pasado responda a un plan de expansin del capitalismo industrial ingls, que era entonces el que se hallaba a la
cabeza del desarrollo industrial del sistema capitalista.
No es cierto, como dice Michel Bar-Zohar en su libro Israel: el
nacimiento de una Nacin, que el sionismo naci el 19 de diciembre
116

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

de 1894 en el tribunal militar de Pars mientras era juzgado el


capitn Alfred Dreyfus, judo francs acusado por su jefe inmediato
de haber vendido a los alemanes secretos militares. Dreyfus fue
condenado a cadena perpetua en La Cayena. La Cayena queda en
la Guayana Francesa, y ese lugar era conocido en el mundo entero
como el presidio ms espantoso de la Tierra. Michel Bar-Zohar
cuenta lo siguiente:
Entre los periodistas (que se hallaban presenciando aquel juicio),
un hombre es presa de una emocin intensa. Es viens, escritor
y publicista enviado especial en Pars del Neue Freie Presse (que
era un peridico de Austria). Es un judo austriaco, el doctor Theodoro Herzl. Republicano, francfilo ferviente (es decir, que admiraba mucho a Francia), siente que todo un mundo se derrumba en
el proceso Dreyfus. Bruscamente descubre la verdad: los judos no
tendrn jams paz, seguridad ni respeto mientras estn dispersos
entre las otras naciones. Su nica salvacin es encontrar una patria,
un hogar para ellos. Ese hogar existe desde siempre: es Palestina.
Herzl decide escribir un libro, El Estado Judo, en el que expone su
idea, la creacin de un Estado hebreo. Al ao siguiente el libro es
publicado en varias lenguas y suscita una emocin indescriptible
en los medios judos.

Hasta aqu llega el autor de la biografa de Ben Gurin, que tiene ese ttulo
de Israel: el nacimiento de una Nacin.
Decamos que lo que cuenta Michel Bar-Zohar no es verdad,
porque el sionismo no naci de golpe debido a una emocin que
sacudi el alma de Theodoro Herzl. En la naturaleza que nos rodea
y en la mente de los hombres los hechos se dan como resultado
de un proceso que va cubriendo etapas; todo, hasta el relmpago
que vemos iluminando las nubes negras y desatando truenos que
parecen cadenas de caonazos, todo eso es resultado de un proceso.
Nada se produce instantneamente. Cuando Herzl estuvo en Pars
enviado por un peridico austriaco para informar del juicio contra
Dreyfus, que fue el juicio ms clebre en su poca, ya haba colonias
117

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

judas en Palestina; las haba desde haca muchos aos. Es ms,


Theodoro Herzl no haba nacido todava cuando los colonos judos
sembraban naranjos en Palestina siguiendo los planes trazados
por Sir Moss Montifiori. Lo que hizo Herzl fue publicar dos aos
despus del juicio de Dreyfus un libro titulado El Estado Judo,
en el cual se le dio forma orgnica a una idea y a una prctica que
tenan muchos aos de vida, y es posible que la condena de Dreyfus
(absolutamente injusta porque el que le vendi secretos militares
a Alemania no fue l sino su jefe, que era un coronel del ejrcito
francs) estimulara a Herzl a escribir su libro, pero no es verdad
que ese libro le surgi de repente en el fondo del cerebro cuando
oy la condena de Dreyfus. Las ideas que Herzl expres venan
desarrollndose desde haca tiempo, gradualmente, en muchas
mentes judas y en otras no judas, pero el que las orden en un
conjunto fue Herzl; en vez de hablar de enviar judos a Palestina
para formar colonias de agricultores, habl de crear un Estado
Judo en Palestina. Es ms, Herzl lleg hasta a sealar las fronteras
de ese Estado cuando dijo estas palabras: Debemos tener acceso al
mar en razn del porvenir de nuestro comercio exterior. Debemos
igualmente poseer una gran superficie de tierra para introducir
nuestros cultivos modernos en gran escala. Y ms adelante deca
que la consigna que los judos deban lanzar era la de la Palestina
de David y Salomn. Pero a medida que pasaba el tiempo, su idea
de la creacin de un Estado judo en Palestina iba teniendo xito
entre la poblacin juda de Europa y Amrica, y con ese xito las
ambiciones de Herzl crecan tambin, y ya en los ltimos tiempos
no le pareca suficiente la Palestina de David y Salomn y quera
una Palestina que fuera desde el ro de Egipto, es decir, el ro Nilo,
hasta el Eufrates. Los judos llegaron efectivamente hasta el ro Nilo,
hasta cerca del Nilo, puesto que llegaron hasta el Canal de Suez en
el 1967; lo que nos parece un poco difcil es que puedan llegar hasta
el Eufrates aunque podemos estar seguros de que hay muchos de
ellos, si no una mayora de ellos, que estn alimentando ese sueo.
Hace tres o cuatro das, por ejemplo, hubo en Jerusaln manifestaciones contra el gobierno actual de Israel porque las fuerzas judas
118

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

van a retirarse unos pocos kilmetros del Canal de Suez. Centenares de jvenes, de muchachos y muchachas, se pararon frente a
las oficinas del primer ministro, jefe del gobierno, con un conejo
en la mano, y eso en Israel es una manera de llamarle cobarde al
primer ministro porque all el conejo es el smbolo de la cobarda.
En sus primeros pasos como idelogo del sionismo, Herzl
pens que el Estado judo poda establecerse en la Amrica del Sur,
y hubo sionistas que hablaron de establecerlo en la Argentina y
en el Brasil y hasta en Uganda. Uganda es el pas africano donde
gobierna Papacito Amn, que fue sargento de la guardia inglesa y
ahora le pone telegramas a la reina de Inglaterra dicindole que l
va para Londres y le exige que ella vaya al aeropuerto a esperarlo.
Pero el primer congreso sionista, que se celebr en la ciudad suiza
de Basilea en el 1897, es decir, un ao despus de haber sido publicado el libro de Herzl, seal concretamente a Palestina como el
lugar para formar el Estado judo, y seal el mtodo para penetrar
en Palestina y quedarse all diciendo que deba hacerse mediante
una (y ahora leo las palabras de Herzl) colonizacin racional de
Palestina por medio del establecimiento de labradores, artesanos
e industriales judos, cosa que precisamente vena hacindose
desde haca muchos aos, desde antes de que l naciera, porque
Theodoro Herzl naci en el ao 1860 y ya en Palestina haba labradores (quiero decir, agricultores) y artesanos judos.
El segundo congreso sionista, celebrado en 1899, decidi
fundar el Banco Colonial judo, que tendra su sede en Londres y
que se dedicara a financiar el establecimiento de negocios agrcolas, industriales y comerciales en Palestina y en Oriente. Lo que
planeaban los sionistas era comprarle la Palestina al gobierno turco
y el propio Herzl le dijo al sultn Abdul-Hamid:
Si Su Majestad nos diera la Palestina podramos comprometernos
a regularizar completamente las finanzas de Turqua. Para Europa
constituiramos en la regin un sector de la muralla contra Asia;
seramos el centinela avanzado de la civilizacin contra la barbarie.

119

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Nos mantendramos, como Estado neutral, en relacin constante


con toda Europa, que debera garantizar nuestra existencia.

Observen que esas eran exactamente, aunque dichas con otras


palabras, el plan de Lord Palmerston y la idea de Lord Saftesbury,
es decir, la separacin del mundo rabe entre su parte africana y su
parte asitica, por medio de la creacin de un Estado, slo que ni
Palmerston ni Saftesbury llegaron a decir que el Estado sera judo.
Eso vino a decirlo Herzl cincuenta aos despus en su proposicin
al sultn Abdul-Hamid, quien le respondi a Herzl, con la dignidad
propia de un jefe de Estado, de esta manera: El Imperio Turco no me
pertenece a m sino al pueblo turco. Yo no puedo distribuir ningn
pedazo del mismo. Que los judos se guarden sus millones. Cuando
mi Imperio sea repartido podrn tener Palestina por nada. Pero es
nicamente nuestro cadver lo que ser dividido. Yo no aceptar
una viviseccin (viviseccin significa cortar a un ser humano o
animal estando vivo). Efectivamente, fue despus de que el Imperio
Turco era un cadver cuando los judos pudieron aduearse de
Palestina, no antes.
El 17 de agosto de 1903, el gobierno ingls le escribi a Herzl,
que iba a morir en el 1904, ofrecindole el territorio africano de
Uganda para que estableciera en l el Estado judo, lo que quiere
decir que ya los ingleses aceptaban la tesis de que el Estado fuera
judo aunque no estuviera situado donde ellos pensaban sino en
Uganda. Herzl convoc el sexto congreso sionista para estudiar la
propuesta inglesa y las conclusiones de ese congreso fueron las
siguientes: La organizacin sionista se atiene firmemente al principio fundamental del programa de Basilea, a saber, la creacin de
una patria garantizada por el derecho pblico para el pueblo judo
en Palestina, y declina, como finalidad y como medio, toda accin
colonizadora fuera de Palestina y los pases colindantes.
Esas palabras accin colonizadora revelan que los lderes
judos comprendan de una manera clara que lo que ellos iban a
hacer en Palestina era colonizarla. Herzl se opona a la infiltracin
que era un mtodo de penetracin en territorio palestino seguido
120

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

de manera individual por muchos judos. Herzl muri, como


dijimos hace un rato, en 1904, a mediados de ese ao, y no pudo
detener esa penetracin que sigui dndose despus de su muerte.
Irse a Palestina era lo que los judos llamaban la aliyah, el sueo
de los jvenes sionistas. Uno de los jvenes que hicieron la aliyah
fue David Ben Gurin, que iba a ser el primer jefe de gobierno del
Estado de Israel.
Se estima que para el ao 1903, es decir, cuando se reuni el
sexto congreso sionista, el ltimo a que asisti Herzl, la poblacin
juda en Palestina era de 60 mil almas, y esa poblacin fue aumentando, aunque despacio; dio un salto en 1906, cuando los infiltrados
judos empezaron a establecerse en el Valle del Jordn, donde
estaban las tierras ms ricas de Palestina, pero para 1914 se calculaba que los judos establecidos en Palestina no pasaban de 85 mil.
Ese ao de 1914 fue cuando comenz la Primera Guerra Mundial.
En esa Primera Guerra Mundial particip un cuerpo judo al lado
de los ingleses. Dicen que el que a buen rbol se arrima buena
sombra lo cobija, y ellos se arrimaron a los ingleses con ese cuerpo
militar. Naturalmente el inicio de la guerra no par la infiltracin
juda en Palestina, que todava era territorio turco y por tanto territorio enemigo de los ingleses. Sin embargo la guerra provoc una
salida grande de judos de Palestina porque cuando termin en el
ao 1918 haba solamente 56 mil judos y cuando comenz cuatro
aos antes haba 85 mil. Esa disminucin se explica por la persecucin turca a los que viviendo en territorio de Turqua eran partidarios de los enemigos de ese pas.
Los judos ayudaron a los ingleses en la guerra no solamente
con ese cuerpo militar que se llamaba Zion Mules Corp, es decir,
un cuerpo montado en mulos, una especie no de caballera sino de
mulera juda, sino que en el ao 1917 formaron la Legin juda y
adems ayudaron de muchas otras maneras. Por ejemplo, el qumico
Weizman, que iba a ser el primer presidente de Israel, trabaj en
Londres para el gobierno ingls y logr mejorar el trinitrotolueno
convirtindolo en un explosivo muchas veces ms poderoso que lo
que haba sido hasta entonces y que todos los que estaban siendo
121

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

usados en la guerra, y se cree que los inventos de Weizman jugaron


un papel importante en la decisin del gobierno ingls de ofrecerle
su respaldo a la idea de establecer una nacin juda en Palestina.
Adems de la influencia que pudo tener Weizman en esa decisin, se sabe que en ella pes grandemente la posibilidad de que
el movimiento sionista norteamericano, alentado por la actividad
de Inglaterra en favor de la creacin del Estado judo, presionara
al gobierno norteamericano para llevarlo a participar en la guerra
del lado de los aliados, como sucedi en el mismo ao en que Lord
Balfour envi a Lord Rothschild la histrica carta que se conoce con
el nombre de Declaracin Balfour. Debemos aclarar, sin embargo,
que la entrada de los Estados Unidos en la guerra tuvo efecto siete
meses antes de que Lord Balfour enviara su carta al banquero
Rothschild, lo cual, naturalmente, no significa que los sionistas
norteamericanos no conocieran la posicin del gobierno ingls
sobre el problema judo con mucha anticipacin, antes, incluso, de
que se produjera, al comenzar el ao 1917, el bloqueo martimo de
Inglaterra, que fue el pretexto de que se vali el gobierno norteamericano para justificar su declaracin de guerra a Alemania, hecho
que tuvo lugar el 6 de abril de ese ao 1917.
El pueblo norteamericano era opuesto a tomar parte en la
guerra, pero el nmero de judos que haba en los Estados Unidos
era altsimo y entre ellos se haban organizado muchos grupos
sionistas. Sera una tontera nuestra pensar que la decisin de
enviar a Lord Rothschild la carta de Lord Balfour fue obra exclusiva de este ltimo. Esa fue la obra del llamado Gabinete de Guerra
ingls, que estaba formado por los primeros ministros de los territorios ingleses, incluyendo al primer ministro de Inglaterra; y recordemos que en esos tiempos, los territorios ingleses eran enormes
y riqusimos; que entre ellos estaban Australia, Nueva Zelandia, la
India, Canad, frica del Sur, Rodesia, y estamos hablando de los
importantes, no de los que no tenan gobiernos propios como las
islas inglesas del Caribe o los protectorados africanos, entre los
cuales los haba de tanta categora como Egipto.

122

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

Decamos que el pueblo norteamericano se opona a tomar


parte en la guerra, y para que ustedes vean cmo nos han engaado
siempre les contaremos que hoy mismo (26 de agosto) leamos en
The New York Times del domingo un artculo de una seora que
ha muerto de 89 aos y una semana antes de morir termin ese
artculo en el cual cont cmo actuaba la democracia norteamericana (que en esa ocasin era democrtica dos veces porque el pas
estaba gobernado por el Partido Demcrata bajo la presidencia de
Woodrow Wilson, el democrtico presidente que orden la ocupacin militar de Hait y de nuestro pas). A todos los que se oponan a
la entrada de los Estados Unidos en la guerra se les persegua; eran
apaleados, llevados a la crcel, sacados de sus empleos y trabajos.
Esa seora y un grupo de amigos de ella fundaron la Liga de la
Defensa de los Derechos Humanos, que fue la primera organizacin de su tipo que hubo en los Estados Unidos.
El pueblo norteamericano se opona a entrar en la guerra y los
ingleses queran presionar al gobierno de Wilson para que tomara
parte en la guerra. Se haban usado todas las oportunidades para
llevar a los norteamericanos a la guerra, como la que se present
cuando un submarino alemn hundi el Lusitania, un buque
yanqui de pasajeros, hecho que sucedi en el ao 1915, y cuando
otro submarino alemn hundi un buque francs en que viajaban
muchos norteamericanos; sin embargo fue el bloqueo martimo de
Inglaterra, hecho por submarinos alemanes, lo que le sirvi a Wilson
de pie para declarar la guerra a los llamados Imperios Centrales, es
decir, el Imperio Alemn, el Austrohngaro y el Turco.
Por qu fue ese bloqueo determinante en la declaracin de
guerra de los Estados Unidos?
Ustedes van a comprenderlo cuando sepan, en el ao 1913 la
balanza comercial norteamericana era favorable en 690 millones
de dlares, lo que significa que entre lo que compraban y vendan
a otros pases haba una diferencia a su favor de 690 millones de
dlares; y en el ao 1916 la balanza haba pasado a ser favorable
en 3 mil millones de dlares, y 3 mil millones de dlares, que hoy
nos parecen nada, eran en aquellos das una cantidad de dinero
123

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

fantstica; era tanto dinero que la mente humana no lo conceba. Y


ese enorme beneficio en el comercio internacional de los Estados
Unidos proceda fundamentalmente de las compras que hacan
Francia e Inglaterra en Norteamrica. Esos dos pases estaban dedicados nicamente a la guerra, de manera que no tenan capacidad
para producir nada que no fueran equipos militares, y sus hombres,
fueran obreros o fueran intelectuales, o estaban en las trincheras o
estaban preparndose para ir a ellas; y en los aos de esa guerra, la
mujer de los grandes pases industriales no tena an, como la tuvo
en la Segunda Guerra Mundial, preparacin para ir a las fbricas a
ocupar los puestos que dejaban vacos los hombres que iban a los
campos de batalla. No olvidemos que la Primera Guerra Mundial
fue una verdadera hecatombe, en la que tomaron parte ms de
60 millones de hombres, de los cuales murieron en las trincheras
muchos millones.
En esa Primera Guerra Mundial participaron todos los grandes
pases capitalistas y algunos que sin llegar a grandes, estaban en
camino de serlo. En ella, el Japn pele al lado de los aliados contra
Alemania, Austria y Turqua. El propsito de los grandes pases
capitalistas era repartirse las materias primas de las partes ms
atrasadas del mundo, pero como las materias primas no estn en el
aire, no flotan sino que estn en la tierra, y la tierra se halla repartida en pases, haba que tomar parte en la guerra para cuando ella
terminara, tener posiciones tomadas que les permitieran participar en la distribucin de esos pases coloniales que se hara, sin
duda alguna, al terminar la guerra, o para participar en el reparto
de las zonas de influencia que haran posible la explotacin de
esas regiones sin necesidad de ocupar fsicamente los territorios
que iban a ser explotados. En el caso de nuestro pas hubo ocupacin fsica, ocupacin militar. Los Estados Unidos nos ocuparon en
el segundo ao de la guerra, un ao antes de entrar en ella, para
explotarnos como productores de azcar, como hemos explicado
muchas veces, y en plena guerra le compraron a Dinamarca, Saint
Thomas y las Islas Vrgenes, adems de que ya haban ocupado
Hait y Nicaragua.
124

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

En ese momento histrico, lo ms importante para Norteamrica era controlar las zonas de influencia comercial para crear lo
que iba a llamarse despus la Zona del Dlar, que iba a funcionar
en oposicin a la Zona de la Libra Esterlina, que era la moneda que
corra en todo el Imperio ingls. Al terminar ese segundo ao de la
guerra, el balance comercial era de 3 mil millones, y claro, el gobierno
norteamericano no iba a perder un dlar de esos, de manera que los
sionistas norteamericanos realmente no iban a tener necesidad de
hacer mucho esfuerzo para llevar al gobierno norteamericano a la
guerra. Treinta y ocho aos despus tampoco tendran que hacer
muchos esfuerzos para que el gobierno de Truman sustituyera al
gobierno ingls como protector supremo del sionismo, pues ya para
esa poca, es decir, para el ao 1945, los Estados Unidos haban
sustituido a Inglaterra en la jefatura mundial del sistema capitalista, y ese sistema fue el padre y la madre y el hermano mayor del
movimiento sionista.
La carta de Lord Balfour a Lord Rothschild deca: El gobierno
de Su Majestad ve con buenos ojos el establecimiento en Palestina
de un hogar nacional para el pueblo judo y har todo lo que pueda
para facilitar la puesta en prctica de ese objetivo. Al final le deca
a Lord Rothschild que hiciera conocer esa carta a todos los organismos sionistas, es decir, a la federacin de organismos sionistas
que estaban establecidos especialmente en Europa y en los Estados
Unidos. Lloyd George, que fue el primer ministro del gobierno en
el cual Lord Balfour era ministro de Relaciones Exteriores, dijo
mucho ms tarde, en un libro titulado La verdad sobre los tratados
de paz, que todos los miembros del gobierno ingls pensaban
(y aqu empiezo a leer sus palabras) que cuando llegase la hora
de otorgar instituciones representativas a Palestina, si los judos
haban sabido sacar provecho de la ocasin ofrecida por la idea del
Hogar Nacional para llegar a ser una mayora entre los habitantes,
Palestina se convertira en un Estado judo independiente.
Ms claro no canta un gallo. Esa y no otra era la forma en que
estaban pensando los gobernantes ingleses en el momento mismo
en que el general Allenby lanzaba sus fuerzas sobre Palestina y
125

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

poco ms de un mes antes de que tomara a nombre de Inglaterra la


ciudad de Jerusaln. (Ya ustedes saben que Jerusaln fue tomada
en el mes de noviembre de 1917 por Allenby). Y si este testimonio
del jefe del gobierno ingls en cuyo nombre habl Lord Balfour
no nos bastara, tenemos el del general Jean Christian Smuts, que
en su condicin de primer ministro del gobierno de Sudfrica, que
era entonces parte del Imperio Ingls, perteneca al gabinete de
guerra del Imperio Britnico en el momento en que Lord Balfour
hizo conocer su declaracin de apoyo al plan de que los judos se
establecieran en Palestina. En un discurso que pronunci el 13 de
noviembre de 1919 en Johannesburgo, la capital de Sudfrica, el
general Smuts dijo estas palabras: En las prximas generaciones
vais a ver levantarse all en Palestina una vez ms el gran Estado
judo.
Creemos que no hay necesidad de presentar nuevos argumentos para convencerlos a ustedes de que desde el momento
mismo en que el sionismo se organiz, lo hizo con el propsito bien
definido de establecer un Estado judo en Palestina y que ese plan
cont de antemano con el apoyo de Inglaterra, que era entonces el
pas capitalista por excelencia, el jefe del sistema capitalista en el
mundo, y ese apoyo se explica porque por razones histricas que
trataremos de explicar brevemente, los judos haban producido
una verdadera lite, una crema tambin mundial de grandes capitalistas especialmente en el campo de las finanzas, en el cual venan
actuando desde haca siglos, primero como prestamistas de reyes
y gobiernos y despus como banqueros de comerciantes e industriales y tambin de gobernantes.
De dnde sali esa lite, esa crema mundial juda de grandes
capitalistas, especialmente en el campo de las finanzas?
Sali de la ltima dispora.
Qu quiere decir dispora?
Esa palabra quiere decir dispersin, y aplicada al caso concreto
de la historia a que estamos refirindonos en estas charlas, significa dispersin de los judos, es decir, se refiere al hecho de que los
judos fueron sacados de Palestina y tuvieron que ir a vivir a otros
126

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

pases, o lo que es igual, fueron dispersados. As, sepan que cada vez
que ustedes oigan la palabra dispora deben darle solamente ese
sentido. La primera dispora fue la del destierro a Babilonia, que
dur desde el ao 597 al 538 antes de Cristo, es decir, unos 60 aos,
al cabo de los cuales los judos volvieron a Palestina y muy especialmente a Jerusaln; la segunda dispora es muy prolongada y no
tiene fecha de iniciacin. Algunos consideran que comenz con la
destruccin de Jerusaln por las fuerzas romanas bajo el mando de
Tito, pero eso no parece cierto porque se sabe que hacia el siglo III
antes de Cristo haba judos establecidos en varios lugares del Mediterrneo que se dedicaban al comercio y sobre todo al comercio de
la moneda; haba judos en la propia Roma dedicados a ese negocio.
Parece que a raz de la destruccin de Jerusaln por los romanos en
el ao 70 de nuestra era y los aos del dominio romano, los judos
seguan saliendo del pas y se dedicaban en Alejandra, en Roma y
en las ciudades grandes del Mediterrneo al comercio de dinero.
Los romanos prohibieron a los judos ir a Jerusaln.
A medida que los judos fueron penetrando en los pases europeos comenzaron a ser vistos como extranjeros peligrosos porque
el cristianismo se extenda rpidamente por esos pases y los judos
no eran cristianos; y peor an, a los judos se les acusaba de haber
dado muerte a Cristo. Pero el odio religioso tena una base de otro
tipo: era el comercio de dinero a que se dedicaban muchos judos.
Ese comercio los converta en objetivos del odio popular porque
cobraban muy caro por el dinero que prestaban, pero adems
resultaba que al mismo tiempo que ellos les prestaban dinero a las
gentes del pueblo se convertan en amigos de los reyes y los nobles
que cuando necesitaban dinero lo conseguan prestado de los judos
ricos. Ahora bien, para asegurarse el cobro de esos prstamos que
ellos les hacan a los reyes, a los prncipes, a los nobles (incluso se
dice que el dinero para el viaje del descubrimiento de Amrica fue
proporcionado a la reina Isabel la Catlica por judos de Espaa),
esos judos reclamaban que se les autorizara a hacer el cobro de los
impuestos, y el cobro de los impuestos era cosa que no les agradaba
ni a los nobles ni a los pueblos; as fue como en muchos pases se fue
127

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

creando un distanciamiento entre los pueblos y los judos en el cual


se mezclaban las luchas de los explotados contra los explotadores
con los odios religiosos, y como el desarrollo poltico era en esos
siglos casi inexistente porque entonces las ideologas se expresaban
en trminos religiosos y no en trminos polticos, en vez de unirse
los explotados cristianos y los explotados judos (que los haba, y
eran la mayora de los judos como ha sucedido siempre en todos
los pueblos), unos y otros se dejaban engaar por los explotadores
judos y cristianos que siempre se entendan para hacer negocios y
repartirse los beneficios en las alturas en que vivan.
Cuando decimos que las ideologas de aquellos tiempos se
expresaban en trminos religiosos y no polticos nos referamos a
que los capitalistas que fueron formndose en el seno de la sociedad
feudal eran polticamente ms avanzados que los seores feudales
y que los siervos feudales, pero ese avance no se manifestaba en
trminos polticos sino en trminos religiosos; es decir, dentro del
cristianismo, por ejemplo, se formaba una secta religiosa ms avanzada que la religin de los ms atrasados, y esa secta religiosa nueva
trataba de conquistar el poder y entraba en guerra contra la parte
de la poblacin polticamente ms atrasada que defenda la religin
en los valores anteriores. Muchas de esas cosas estn sucediendo
hoy en el mundo y tenemos el ejemplo del padre Camilo Torres en
Colombia, y tenemos el ejemplo de muchos sacerdotes que polticamente son ms avanzados que otros. As vino a suceder que cuando
comenz la formacin del capitalismo dentro del seno de la sociedad
feudal, los judos, pero especialmente los judos pobres, tuvieron
que irse a vivir a barrios para ellos solos, barrios que a veces tenan
que ser amurallados, es decir, tenan que hacerse cercas de piedras
para que sus habitantes pudieran defenderse de los ataques de las
poblaciones cristianas.
Esos barrios judos se llamaban ghettos, palabra de origen
italiano que se usa hoy para referirse a barrios donde viven razas
consideradas inferiores, como es el caso de los negros en los Estados
Unidos. Haba otra palabra que se relacionaba con esa y que ya no
se usa. Era la palabra progrom, que significa ataque, destruccin
128

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

y saqueo de un ghetto judo por parte de cristianos, generalmente


azuzados por las autoridades que necesitaban distraer la atencin
del pueblo por razones polticas o porque queran quedarse con los
bienes de los judos e inventaban, cada vez que la situacin econmica o poltica se les pona difcil, cualquier argumento que pudiera
sublevar a las masas cristianas o catlicas, como por ejemplo, la
noticia de que varios judos haban sido sorprendidos comindose
un nio cristiano o sacndole la sangre para bebrsela o que unos
cuantos judos se haban robado la hostia sagrada de tal iglesia o
que haban quemado una imagen de la virgen tal o de Jess.
A veces las matanzas de judos llevadas a cabo en los progroms
eran impresionantes, y aunque los progroms fueron desapareciendo en los pases de Europa a medida que iba avanzando la
conciencia poltica de las masas, siguieron llevndose a cabo en
algunas partes, como en Rusia, y aunque sea difcil de admitir, esa
persistencia de los progroms y en general de la discriminacin
violenta contra su pueblo, llev a muchos intelectuales judos a
elaborar lo que podramos llamar una ideologa del aislamiento y
diferenciacin que los separaba de los pueblos mientras otros, como
fue el caso de Marx, respondieron buscando la verdad profunda
acerca de lo que divida a cristianos y judos y encontraron que
esa era una divisin falsa y concebida para engaar a los pueblos;
que lo que realmente divida a la gente no era la religin sino el
lugar que cada quien ocupa en las relaciones de produccin. As por
ejemplo, en Inglaterra, el pas ms desarrollado del mundo dentro
del sistema capitalista, un judo como Disraeli lleg a ser en el siglo
pasado jefe del gobierno, es decir, primer ministro, y un banquero
como Rothschild lleg a Lord del reino, es decir, fue declarado
noble. En otro pas donde el capitalismo se desarrollaba rpidamente, los Estados Unidos, muchos judos pasaron a ocupar posiciones de mando en la banca, las industrias, el comercio y varias
actividades, especialmente, en las que forman o ayudan a formar la
opinin pblica. Debemos insistir especialmente en el caso de los
comerciantes judos de dinero que se dedicaban a ese negocio ya en
tiempos de Roma, en la provincia capital del imperio Romano y en
129

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

tiempos de los reyes ptolomicos en Alejandra. Recordemos a los


cambistas, esto es, a los que compraban y vendan monedas, a los
peregrinos que iban al templo de Jerusaln, a quienes Jess ech de
all a latigazos. Pues bien, el manejo de ese negocio durante siglos
form entre los judos expertos banqueros y financistas, como la
venta de joyas form entre ellos grandes capitalistas joyeros. En
pocas palabras, a medida que la sociedad occidental se desarrollaba
y entraba en la era capitalista y el capitalismo se desarrollaba a su
vez, entre los judos fueron desarrollndose habilidades y mentalidades capitalistas que pasaron a asociarse de manera natural y
lgica con los grandes capitalistas no judos, porque tal como aclar
Marx, las sociedades no primitivas se dividen en clases, y tal como
dice la gente del pueblo desde tiempo inmemorial, siglos antes de
que naciera Marx, cada oveja busca su pareja.
Digamos que no todos los judos que se destacaron se hicieron
capitalistas. La necesidad de sobrevivir en un mundo que los persegua y la divisin del trabajo que se va dando en cada sociedad a
medida que aumenta el nmero de sus miembros y la vida se
va haciendo ms compleja debido al desarrollo de las fuerzas
productivas, llev a muchos judos a hacer esfuerzos gigantescos
para destacarse en sus medios respectivos, porque un judo que
se destacaba como mdico o como matemtico o como msico o
como poltico se pona a salvo de la persecucin y sobre todo de la
discriminacin injuriante. Eso es lo que explica que en la historia
de Inglaterra, Francia, Italia, Alemania, Rusia y otros pases haya
tantos judos que conquistaron nombres famosos, que entre ellos
surgieron sabios en todas las ciencias y figuras mundiales en todas
las actividades. Pero hay que convenir en que el mayor nmero de
los judos que se destacaron lo hicieron como capitalistas o como
idelogos del sistema capitalista, y hay que convenir tambin en
que la mayor parte de la masa juda de la dispora sigui a esos
capitalistas y a esos idelogos del sistema capitalista. Ah es donde
hay que ir a buscar la fuerza original y actual del sionismo. Hay que
buscarla en el hecho de que es una organizacin que defiende y
expande violentamente lo que se llama el status quo, es decir, lo que
130

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

est establecido, el sistema en que vive, y lo defiende con todas las


armas, las ideolgicas y las de hierro.
La semana pasada mencionamos el caso del segundo congreso
del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, organizacin de categora histrica porque ella fue la que estableci el primer Estado
socialista que conoci la humanidad, de manera que dentro de 50
o 100 aos, cuando la mayora de los pases del mundo sean socialistas, hecho que nadie podr evitar, ese partido ser reconocido en
todas partes como lo han sido durante 1.900 aos los apstoles del
cristianismo, esto es, como los propagandistas de una nueva era.
Pues bien, el segundo congreso del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, que se celebr en Bruselas entre el 17 de julio y el 10 de
agosto de 1903, casi al mismo tiempo que se celebraba el congreso
sionista de ese mismo ao, fue de importancia excepcional porque
en l qued definida la forma en que deban organizarse los partidarios rusos del marxismo para poder alcanzar el poder, y en la
tarea de lograr esa definicin los miembros del congreso quedaron
divididos en dos grupos; uno llamado mayora que en ruso se dice
bolchevique, y otro llamado minora que en la misma lengua se
dice menchevique. Pues bien, entre los mencheviques estaba un
sector formado principalmente por judos marxistas que exigan
que el congreso los reconociese como los nicos representantes de
los trabajadores judos, y eso significaba nada ms y nada menos
que para esos marxistas judos la sociedad no estaba dividida en
clases como lo haban demostrado Marx y Engels sino en nacionalidades, la cual era la tesis capitalista no expresada todava en
esa poca de manera organizada por ninguna doctrina. Esa sera
precisamente la tesis que iba a justificar la guerra de un pas rico
contra uno pobre para quitarle sus riquezas arrebatndole la soberana a fin de poder arrebatarle, a travs de la dependencia poltica,
sus materias primas, su comercio, y pagarle a bajo precio su mano
de obra. La actitud de esos judos marxistas rusos es una prueba
de hasta qu punto muchos judos, aun llamndose revolucionarios
eran en realidad partidarios del sistema y hablamos del sistema
capitalista que aparentemente deseaban o se proponan derrocar.
131

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Todava hoy, miles de soviticos de origen judo luchan por salir


del pas donde nacieron y se formaron para irse a Israel, lo cual
demuestra que habiendo nacido socialistas y habindose formado
en un ambiente socialista lo que ellos son realmente es partidarios
a rajatabla del capitalismo, y eso, el capitalismo, es lo que les atrae
de Israel.
El sionismo naci como una expresin ideolgica y prctica del
capitalismo en el mismo momento en que en Europa se desarrollaban las organizaciones nacientes del socialismo, de manera que
si vemos los acontecimientos del Cercano Oriente desde el punto
de vista marxista tenemos que concluir en que lo que est sucediendo en esa regin es un reflejo a nivel internacional de la lucha
de clases que se lleva a cabo en todo el mundo, y eso y no otra cosa
es lo que explica el papel que han jugado, y siguen jugando en los
acontecimientos del Cercano Oriente, los Estados Unidos, de parte
de Israel, y la Unin Sovitica y otros pases socialistas, de parte de
los pueblos rabes. Esa lucha, cuando se lleva a cabo de parte de un
pas rico y poderoso contra uno pobre y dbil, tiene un nombre, o
mejor dicho dos nombres, se llama imperialismo por un lado y por
el otro se llama colonialismo.
Israel est llevando a cabo en el Cercano Oriente una lucha
imperialista con el propsito de colonizar a los pueblos de la regin
a partir de la base que ha establecido en Palestina. Si se vuelven
los ojos atrs se puede comprobar lo que decimos recordando
que desde el primer momento los judos se prepararon para esa
lucha organizndose como se organiza una empresa econmica
que persigue un fin poltico. Comenzaron reuniendo dinero para
comprar tierras en Palestina o consiguiendo que las compraran
banqueros como los Rothschild; despus organizaron un banco que
no poda tener un nombre ms significativo, Banco Colonial judo,
que cosa de medio siglo ms tarde pasara a ser el Banco Nacional
de Israel. Para capitalizar ese banco, es decir, para proporcionarle
fondos, se cre el Fondo Nacional Judo y casi 30 aos despus, en el
1929, se organiz en la ciudad suiza de Zurich la Agencia Juda, cuya
funcin consista en dirigir desde el punto de vista econmico, pero
132

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

con criterio poltico, las actividades de los judos que se hallaban en


Palestina.
En algn libro cuyo ttulo no recuerdo ahora, le este razonamiento: Los grandes terratenientes rabes de Palestina, muchos de
ellos absentistas (palabra que significa personas que viven ausentes
de sus tierras o de sus negocios) les vendieron sus propiedades a los
judos sin que stos los forzaran en ningn sentido, y en la mayora
de los casos los judos pagaron esas tierras en ms de lo que valan.
Bien, aceptemos eso como verdad irrebatible, pero se trata de
una verdad dentro de un concepto capitalista de la moral pblica
y privada, no dentro de un concepto humanitarista y por tanto de
justicia autntica. A millones y a cientos de millones y a miles de
millones de personas se les ha hecho creer que la moral capitalista
es la moral verdadera y por esa razn hay enormes cantidades de
gente que consideran que es absolutamente moral que el que tiene
algo lo venda, sobre todo si quien lo compra lo paga en algo ms de
lo que vale, y que es absolutamente moral que el que dispone de
dinero compre lo que necesite o lo que le guste sin tomar en cuenta
para nada a los dems. En el caso concreto de las tierras, que son
bienes de produccin con los que se ganan la vida, aun dentro del
sistema capitalista, los que trabajan en ella aunque sean trabajadores que reciben un salario injusto, el propietario que se las vende
a un extranjero est vendiendo un pedazo de su patria que no le
pertenece solamente a l, porque al mismo tiempo que esa tierra
es suya dentro de la ley fundamental del sistema capitalista que
es la que establece la propiedad privada de los bienes de produccin, esa tierra es tambin de las generaciones que no han nacido,
puesto que los que van a nacer necesitarn un territorio para tener
una patria. Una patria es el hogar de un pueblo, y un pueblo sin el
territorio donde debe vivir y producir no puede formar una patria.
Ahora bien, esos grandes propietarios rabes, muchos de ellos
absentistas como dijimos hace poco, les vendieron sus tierras a los
judos sin tomar en cuenta lo que iba a sufrir el pueblo de Palestina
cuando no tuviera tierras para trabajar en ellas, para producir en
ellas lo que tena que alimentarlo, y lo hicieron sin remordimiento
133

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

de conciencia porque actuaban de acuerdo con la moralidad capitalista. En esa moral, lo que me deja beneficios econmicos es bueno
aunque perjudique a otros, y lo que me perjudica econmicamente,
o sin llegar a perjudicarme no me deja beneficios en dinero, es malo
aunque beneficie a mi pueblo o a todo el mundo.
Ustedes recordarn que hace poco dijimos que al terminar la
Primera Guerra Mundial, lo que equivale decir al terminar el ao
1918, la poblacin juda en Palestina era de 56 mil personas, pero
recordemos tambin que al finalizar ese ao de 1918, los ingleses
estaban en Palestina desde haca un ao, y que iban a estar ah hasta
el 15 de mayo de 1948, esto es, 30 aos ms; recordemos que desde
el ao 1938, los ingleses tenan el propsito de meter una cua
entre los pases rabes de frica y los de Asia, y que esa cua iba a
ser concebida despus como un Estado judo establecido en Palestina, y recordemos por fin que al comenzar el mes de noviembre de
1917 el gobierno ingls por boca de su ministro de Relaciones Exteriores declar que Inglaterra estaba dispuesta a emplear todos sus
esfuerzos para que se estableciera en Palestina un Hogar Nacional
judo. Esos puntos que acabamos de recordarles forman una lnea
clara, coherente; esto es, todos esos puntos estn relacionados entre
s como parte de un plan general que haba surgido como una idea
ochenta aos antes y que se haba ido realizando a lo largo de ese
tiempo a medida que las circunstancias iban permitindolo.
A partir del final de la Primera Guerra Mundial resultara ms
fcil llevar adelante ese plan porque Palestina haba quedado bajo
mandato ingls. Segn se dice con acierto en el nmero 70 de Les
Cahiers de lHistoire, tal como aparece en la traduccin al espaol
del libro El Problema Palestinense, pginas 63-64, Los estados
rabes vecinos de Israel no han cesado de temer que la inmigracin sea el origen de un engranaje sin fin (que es lo que nosotros
llamamos aqu tornillo sin fin) al pedir los judos tierras para ubicar
sus inmigrantes (es decir, los judos que llegaban a Palestina), y al
instalar inmigrantes para poder pedir tierras... Los rabes tenan,
pues, fundamentos para considerar la creacin del Estado de Israel,
no como el comienzo de una era de estabilidad, sino, como el origen
134

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

de una expansin (destinada a llevar a Palestina a los judos de


todos los pases) como en efecto ha resultado ser.
Golda Meier, quien originalmente se llamaba Golda Meyerson,
tena razn cuando declar, siendo una jovencita, el 24 de agosto
de 1921: No es a los rabes a quienes los ingleses van a elegir para
colonizar Palestina, sino a nosotros. Y efectivamente as fue, y
as tena que ser dado que en ese terreno los ingleses no estaban
improvisando; seguan, como dijimos hace poco, una lnea adoptada desde haca 80 aos. Para el 1920, los ingleses haban autorizado una entrada anual de 16 mil 500 inmigrantes judos y para el
1922 la poblacin juda llegaba a ser el 11 por ciento de la poblacin
total de Palestina.
En un libro titulado Palestine, Loss of a Heritage, cuyo autor es
Sami Hadawi, encontramos datos muy precisos y bien organizados,
lo que se explica porque Sami Hadawi fue funcionario evaluador
de tierras e inspector de mediciones para el pago de los impuestos
en el Departamento de Establecimiento en las tierras del gobierno
de Palestina de 1937 a 1948, lo que le dio oportunidad de mantenerse bien informado en materia de tierras ocupadas por judos y
por rabes as como del nmero de judos que llegaban a Palestina;
y dice l que al ocupar los ingleses en 1917 el territorio de Palestina, la poblacin era aproximadamente de 700 mil personas, de
las cuales 574 mil eran mahometanas, 70 mil eran cristianas y 56
mil judas; pero que datos de confianza, en los que poda creerse,
solamente vinieron a tenerse en el censo hecho el 23 de octubre
de 1922 y en el que se hizo el 18 de noviembre de 1931, aunque del
ltimo, el de 1931, se excluyeron, o se sacaron para fines de clculos
futuros, los soldados ingleses de ocupacin, que eran unos 2 mil
500, y los beduinos del subdistrito de Besheba, que eran 66 mil
553. (Debemos aclarar que los beduinos son los habitantes rabes
del desierto, que viven trasladndose constantemente de un sitio
a otro). Los datos de ese censo mostraron que de 752 mil 48 habitantes que tena Palestina en el ao 1922, se haba pasado en 1931 a
1 milln 33 mil 314, de los cuales eran mahometanos, incluyendo los
nmadas, 759 mil 700; judos, 174 mil 606; cristianos, 88 mil 907, y de
135

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

otras religiones, 10 mil 101. Los nicos que haban aumentado ms


del doble haban sido los judos, que de 83 mil 790 haban pasado a
174 mil 606; el aumento de la poblacin rabe apenas pas rozando
de la tercera parte. En cuanto a la tierra, los 56 mil judos que haba
en el pas en el 1918 ocupaban 162 mil 500 acres, cantidad que equivale a un milln 45 mil 528 tareas; pero el total de las tierras llegaba
a 6 millones 580 mil 755 acres, o dicho en tareas, 42 millones 375 mil
700.
Ahora bien, esos nmeros y los tantos por ciento de ellos
parecen decir una verdad pero no dicen la verdad, porque cuando
se habla de tierra lo ms importante no es la cantidad; lo ms importante es la calidad. Diez tareas de tierra en Moca producen muchas
veces ms que 200 tareas de tierra en Guayacanes, y me refiero a
Guayacanes de la costa Este que queda a unos 10 o 12 kilmetros
de San Pedro de Macors; y adems de la calidad, la tierra tiene ms
valor si est cerca de una ciudad importante donde hay poblacin
que pueda consumir el producto de esa tierra, y si se estudia el
mapa de los suelos de Palestina en esa poca, se aprecia en el acto
que los judos se aduearon de las tierras de mejor calidad, aunque
cuando las Naciones Unidas planearon en el ao 1947 el reparto de
Palestina entre los judos y los rabes, a ellos les tocaron, adems
de las mejores tierras, la mayor parte de las de Neguev, que eran las
ms pobres, pero tambin a los rabes les tocaron esas del Neguev
y las de las orillas del Mar Muerto y del Jordn, hasta el Norte de
Nablus, y todas esas son tierras de la misma pobre calidad que las
de Neguev.
La inmensa mayora de las tierras destinadas a los rabes, tal
vez ms del 80 por ciento, era de calidad o mediana o pobre, pero
digamos tambin que calidad mediana o pobre no significa en
Palestina tierras improductivas. Esas tierras de Neguev y de la
orilla derecha del Jordn produjeron siempre olivos, que es el rbol
de la aceituna, de la cual se saca el aceite, y viedos, es decir, la
planta de la uva de la cual se hace el vino. Los grandes propietarios rabes, especialmente los absentistas como dijimos hace poco,
iban vendiendo sus tierras a los judos, y la organizacin obrera
136

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

juda llamada Histadruth prohiba que los propietarios judos,


fueran privados o fuera la Agencia juda, emplearan trabajadores
no judos, de manera que la masa del pueblo palestino rabe que no
dispona de tierras sino que venda su fuerza de trabajo quedaba en
una situacin desesperada. Esa situacin dio lugar a explosiones de
violencia que se hicieron graves a partir de 1929. Debemos aclarar
que la violencia no detuvo la llegada de judos a Palestina. En 1939
ya haba all unos 400 mil judos. Ese mismo ao el gobierno ingls
reconoci que haba ido demasiado lejos en su apoyo a los judos
porque los rabes se levantaban y mantenan un estado de sublevacin permanente, y en el Libro Blanco de ese ao declar que no
tena la intencin de patrocinar un Estado judo en Palestina sino
que Palestina deba convertirse en un Estado independiente, en
el cual deban vivir juntos rabes y judos con iguales derechos y
responsabilidades, y fij la cantidad de emigrantes judos en 10 mil
por ao, ms 25 mil refugiados por ao, durante 5 aos.
Pero sucedi que en ese ao de 1939, estall la Segunda Guerra
Mundial provocada por el ataque alemn a Polonia, como dijimos
en la charla anterior, y sucedi tambin que Hitler y su partido nazi
tenan como base de su doctrina al mismo tiempo que la destruccin
de la Unin Sovitica, el aniquilamiento de la raza juda, a la que
Hitler consideraba la culpable de todos los males de Alemania. La
salida de judos de Alemania, Austria y Checoeslovaquia aument
enormemente en ese ao de 1939 y pas a convertirse en un torrente
humano a partir de la ocupacin de Polonia. Una parte de esos
judos iba a otros pases, especialmente a los Estados Unidos, pero
gran parte iba a Palestina. La enorme matanza de judos hecha por
los nazis en los aos de la guerra agrav la situacin de los palestinos porque cre un clima mundial de horror hacia los crmenes
nazis que se manifestaba en un apoyo general al propsito de
establecer un Estado judo en Palestina. De nada vali que en el
protocolo de Alejandra, que sirvi de base a la formacin de la Liga
rabe, se dijera esta verdad ms grande que las pirmides egipcias: No puede haber mayor injusticia que resolver el problema

137

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

de los judos tan injustamente tratados en Europa, mediante otra


injusticia causada a los rabes de Palestina.
Para el ao 1939, Inglaterra comenzaba a ver con preocupacin
la situacin de Palestina, pero para 1945, al terminar la Segunda
Guerra Mundial, la corona de reina del sistema capitalista haba
pasado de la cabeza de Inglaterra a la de los Estados Unidos. La
crema mundial juda del sistema capitalista, que haba establecido
en el siglo pasado su cuartel general en Inglaterra, porque Inglaterra fue desde el siglo XVIII el centro mundial del capitalismo,
haba ido a establecerse en los Estados Unidos a partir de los aos
que siguieron el final de la guerra de secesin norteamericana,
debido a que despus de esa guerra comenz el violento desarrollo
de ese pas que iba a llevarlo a la posicin de lder del capitalismo
mundial, puesto que alcanz gracias a las dos grandes guerras de
1914-1918 y 1939-1945. Al terminar la segunda de esas guerras, los
judos norteamericanos se hallaban a la cabeza de grandes industrias, grandes bancos y especialmente dominaban los medios de
comunicacin de masas como peridicos, estaciones de radio, agencias de publicidad, editoras de libros, ctedras de universidades y
colegios, y dominaban tambin organizaciones de trabajadores y
el pequeo comercio de las ciudades ms importantes del pas, y
adems la poblacin juda de los Estados Unidos haba llegado a
ser muy numerosa. Un ejemplo de lo numerosa que lleg a ser la
poblacin juda, lo tenemos en el caso de Henry Kissinger. Henry
Kissinger era un nio judo alemn y sali huyendo con su familia
de Alemania cuando tena 13 aos, durante esa Segunda Guerra
Mundial; fue a dar a los Estados Unidos y ah lo tienen ustedes
ahora de Secretario de Estado de ese pas. Imagnense si ser o no
ser influyente.
Despus de la conferencia de Yalta, en la que tomaron parte el
presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt, el jefe
del gobierno y del partido comunista de la Unin Sovitica, Josef
Stalin, y Winston Churchill, el jefe del gobierno ingls, Roosevelt
se reuni con Abdul Aziz Ibn Saud, que era el rey de Arabia (de su
nombre Saud sale el nombre de Arabia Saudita) y era el padre de
138

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

Faisal, a quien acaba de matar hace poco un sobrino. La reunin


tuvo lugar a bordo del crucero Quincy, en el que viajaba Roosevelt,
y segn cuenta Leonard Mosley en su libro El peligroso juego del
petrleo, mientras los dos jefes de Estado hablaban de cultivos y de
la cooperacin entre los Estados Unidos y la Arabia Saudita para
la extraccin y comercializacin del petrleo, parecan dos viejos
amigos. Menos armona hubo al tratar de la solucin del problema
palestino. La conversacin deriv, entonces, hacia una serie de
malentendidos que iban a enturbiar las relaciones entre ambos
pases en los meses siguientes.
Hasta ah llega ese prrafo de Mosley, quien sigue diciendo que
Roosevelt prometi, primero de palabra y despus confirmndolo por carta, que como presidente nunca llevara a cabo ninguna
accin hostil para los rabes, y que el gobierno de Washington no
cambiara su poltica palestina sin consultar de antemano tanto a
los rabes como a los judos. Ibn Saud qued muy contento con esa
declaracin, pero sucedi que Roosevelt muri dos meses y medio
despus de haberla hecho, y segn dice Mosley su promesa muri
con l; y en una nota al pie, Mosley explica lo siguiente: Al romper
la promesa de Roosevelt el presidente Harry S. Truman**** us
unas palabras que desde entonces han venido obsesionando, dice
Mosley, tanto a los petroleros como a los diplomticos que intentan
negociar con los rabes. Las palabras de Truman que Mosley pone
entre comillas son stas: Lo siento, seores, pero me debo a cientos
de miles de personas que estn deseosas de ver el xito del sionismo.
Entre mis electores carezco de cientos de miles de rabes.
Para ganarse el apoyo de los judos norteamericanos, un
apoyo que significaba su eleccin como presidente de los Estados
**** Harry S. Truman era vicepresidente con Roosevelt, de manera que
cuando muri Roosevelt en abril de 1945, Truman qued como presidente y al terminar su perodo aspiraba a ser elegido presidente como
est haciendo ahora Gerald Ford, que terminar el perodo de Nixon y
aspirar a la presidencia suya; es decir, Truman aspiraba a ser candidato presidencial y lo fue en las elecciones de 1948, que le gan al
candidato republicano Thomas E. Dewey.

139

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Unidos, Truman respaldaba la peticin juda de que se permitiera


la entrada inmediata en Palestina de otros 100 mil judos. De hecho,
ya para ese momento, ao de 1947, el poder que decida en Palestina no era Inglaterra, eran los Estados Unidos. Cuando la Agencia
Juda resolvi respaldar a las organizaciones terroristas judas que
actuaban en Palestina contra las autoridades inglesas y contra los
rabes, desde luego, los ingleses arrestaron a algunos jefes de la
Agencia Juda. Eso ocurri cuando los terroristas judos volaron el
hotel David, donde haba varios jefes ingleses. Truman protest de
esa medida mientras al mismo tiempo el Congreso norteamericano
se negaba a dar fondos pedidos por los ingleses para cubrir gastos
que ellos hacan precisamente en Palestina.
El desplazamiento de Inglaterra de su papel de pas lder del
sistema capitalista mundial y la ocupacin del lugar que dej vaco
Inglaterra por los Estados Unidos, determin a su vez un movimiento del bloque socialista para enfrentarse a los Estados Unidos.
Todava la revolucin socialista no haba triunfado en China ni en
ningn pas fuera de la Unin Sovitica y de la Europa Oriental
y Central, y el lder natural de los pases socialistas en los que el
socialismo haba triunfado en los aos finales de la Segunda Guerra
Mundial era la Unin Sovitica. As pues, en trminos de liderazgo
hubo un enfrentamiento de tipo poltico entre los Estados Unidos y
la Unin Sovitica que no lleg a manifestarse en hechos porque la
Unin Sovitica apoyaba la idea de que se estableciera en Palestina
un Estado en el que vivieran conjuntamente rabes y judos, es decir,
no un Estado judo ni un Estado rabe sino un Estado para rabes
y judos. En el resto de Europa el enfrentamiento fue ms agudo
especialmente en el caso del bloqueo de Berln y tom el nombre de
la guerra fra, pero en esa guerra fra los soviticos no perdieron de
vista la situacin que iba crendose en el Cercano Oriente a causa
de la cual en 1945 se cre la liga de Estados rabes.
Cuando los ingleses se dieron cuenta de que si la guerra fra se
extenda al Cercano Oriente ellos no tenan nada que ganar, pero
podan perder su ventajosa posicin en Egipto, decidieron retirarse de Palestina, y esa decisin precipit los acontecimientos que
140

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

iban a dar lugar al nacimiento del Estado de Israel. Sin embargo,


desde el mes de noviembre de 1947 en las Naciones Unidas se haba
hecho un reparto de las tierras que deban ocupar los rabes y de
las tierras que deban ocupar los judos.
Dijimos que la decisin de Inglaterra de retirarse de Palestina
precipit los acontecimientos que iban a dar lugar al nacimiento del
Estado de Israel, y ese Estado naci protegido, no ya por Inglaterra
sino por los Estados Unidos. Hubo, pues, una traslacin de poderes.
As vino a suceder que al heredar el lugar de Inglaterra como jefe
del mundo capitalista, los Estados Unidos heredaron tambin la
paternidad del Estado de Israel, que haba sido planeado por Inglaterra desde haca ms de 100 aos.
Al mismo tiempo que la decisin inglesa de abandonar Palestina
coloc a los Estados Unidos en el papel de protectores del Estado
de Israel, que iba a nacer el da antes de la retirada de los ingleses,
esa decisin prolong la autoridad de los ingleses en Egipto varios
aos, por lo menos, hasta el 26 de julio de 1956, es decir, un poco ms
de ocho aos despus del nacimiento del Estado de Israel. En ese
26 de julio de 1956, Nasser declar la nacionalizacin del Canal de
Suez; y la nacionalizacin del Canal de Suez fue el fruto de la lucha
poltica entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, que eran los dos
poderes enfrentados en el Cercano Oriente. Ya no eran Inglaterra
y los rabes; ya eran los Estados Unidos y la Unin Sovitica en
su condicin de potencias mundiales. Nasser necesitaba enormes
cantidades de dinero para levantar la presa de Assun, que es la
ms grande del mundo, y los Estados Unidos se las negaban porque
su protegido en el Cercano Oriente era Israel. Estamos hablando de
1956; ya haba pasado la guerra de 1948 entre Israel y Egipto, y como
pas lder de la Liga rabe, Egipto estaba a la cabeza de la lucha
contra Israel. Nasser respondi a la negativa norteamericana nacionalizando el Canal de Suez, y los gobiernos dueos de la compaa
que administraba el Canal, que eran Inglaterra y Francia, respondieron a su vez organizando un ataque israel a Egipto, para lo cual
Ben Gurin, jefe del gobierno de Israel, fue llevado en secreto a

141

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

Francia a fin de decidirlo a que Israel atacara en Egipto, con lo cual


se justificara la intervencin inglesa y francesa en el conflicto.
Esa justificacin era indispensable porque ni Inglaterra ni
Francia podan contar en ese momento con la aprobacin norteamericana debido a que por detrs de Nasser estaba el poder sovitico, y los Estados Unidos teman que su participacin en un ataque
a Egipto, aunque fuera encubierta, desatara una nueva guerra
mundial.
Ben Gurin, Shimon Pers y Mos Dayn llegaron a la ciudad
francesa de Svres, en viaje secreto, el 22 de octubre de 1956, y las
elecciones norteamericanas, en las cuales el presidente Eisenhower
iba como candidato a la reeleccin, se celebraran dos semanas
despus. Cualquier desliz en la poltica exterior de los Estados
Unidos poda significar la derrota de Eisenhower, que equivala a
la derrota del Partido Republicano; y por esa razn lo que hicieran
los ingleses y los franceses en Egipto tena que ser hecho sin que
se enterara el gobierno norteamericano; de ah que el viaje de los
lderes israelistas a Francia y el de los altos jefes polticos ingleses y
franceses a la ciudad de Svres para entrevistarse con ellos fueran
movimientos hechos con tantas precauciones que ni la CIA se
enter, pero seamos justos y digamos que tampoco se enteraron los
servicios soviticos de contraespionaje. No se enter nadie; slo los
que actuaron. En esas entrevistas de Svres se decidi el ataque
israel, ingls y francs a Egipto.
El ataque comenz con un avance inesperado del ejrcito israel
iniciado el 29 de octubre en direccin del Canal de Suez por la va de
El-Arish, donde se estableci el cuartel general israel, y el da 30,
los ingleses y los franceses enviaron un ultimtum a los israelitas
y a los egipcios, pero se trataba de un ultimtum que los israelitas
estaban esperando porque eso se haba planeado en Svres, y que
los egipcios no esperaban porque ellos eran las vctimas de ese plan
secreto.
A la una del da 31 de octubre, Nasser rechaz el ultimtum
y a las 4 de la maana del da siguiente empezaron los ingleses a
bombardear los suburbios de El Cairo y los alrededores del Canal
142

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

de Suez. Los ingleses y los franceses haban reunido una fuerza


gigantesca para atacar a Egipto; tenan 130 buques de guerra, entre
ellos 6 portaviones, 15 cruceros y barcos auxiliares, 9 mil vehculos,
500 aviones, 75 mil hombres; todo eso para actuar como intermediarios que iban a garantizar la paz, pero en realidad era para quedarse
con el Canal de Suez a fin de que los barcos ingleses y franceses
y los que se les aadieran de las flotas del llamado Mundo Libre
pudieran hacer su camino hacia Oriente con una economa de 9 mil
kilmetros, como explicamos la semana pasada.
Permtasenos que al llegar aqu hagamos la historia de un
episodio personal. Yendo de Cienfuegos, en Cuba, para Amberes,
a participar en un congreso de trabajadores del transporte que
deba celebrarse parte en Blgica y parte en Austria, aprovechamos
el viaje, que hacamos en un barco alemn de carga que aceptaba
de 10 a 12 pasajeros, para escribir el borrador de una biografa de
David que habamos planeado mientras vivamos en Chile, all por
el ao 1955. La razn del viaje era conseguir que en ese congreso
de trabajadores se declarara un boicot a Trujillo, lo que no pudo
conseguirse porque los representantes de los sindicatos ingleses
se opusieron con el argumento de que Inglaterra compraba en la
Repblica Dominicana cacao, azcar y caf, y si ellos aceptaban
el boicot el comercio ingls sufrira prdidas. Esa conclusin tan
revolucionaria de los ingleses fue aceptada por el congreso en
sus sesiones de Viena, y de Viena nos fuimos a Roma junto con los
otros dos delegados dominicanos, y en Roma pasamos en limpio el
borrador de la biografa de David. Ahora bien, estando en Roma se
nos ocurri que no debamos volver a Amrica sin aprovechar la
oportunidad de ver la tierra de David y de comprobar qu cambios
se haban operado en ella desde los tiempos bblicos hasta los
actuales. No tenamos dinero para hacer el viaje, pero tuvimos la
suerte de encontrar en Roma a una amiga cubana que nos prest
300 dlares, con los cuales nos fuimos en tren a Brndisi, que queda
situada en la base del tacn de la bota en que termina la pennsula
italiana; y de Brndisi salimos hacia Haifa en un barco llamado el
Mesaphia. bamos en tercera clase, porque el dinero no daba para ir
143

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

en segunda, y como en tercera no se dispona de camarote debamos


dormir en cubierta; pero eso s, de noche nos daban un colchn,
lo que nos permita pararnos al amanecer con cierta agilidad. El
Mesaphia estaba anclado en un puerto de la isla de Chipre cuando
vimos, por primera vez, aviones militares a reaccin. Eran aviones
ingleses y franceses que salan de Chipre donde todava hay bases
inglesas para ir a bombardear los alrededores de El Cairo; pero
de esto ltimo vinimos a enterarnos despus de nuestra llegada
a Haifa, que fue al da siguiente. Y perdonen el tiempo perdido en
hablar de ese episodio personal.
Los planes ingleses y franceses fracasaron por la intervencin
yanqui. Ya los ingleses no eran el gran poder mundial; el gran poder
mundial eran los Estados Unidos, y Eisenhower, temeroso de las
complicaciones que poda traer el ataque anglo-francs a Egipto,
intervino inmediatamente para ponerle fin. Foster Dulles hizo unas
declaraciones muy enrgicas pidiendo que cesaran esos ataques,
y los ataques cesaron ces tambin el avance israel en Egipto. Los
Estados Unidos se haban convertido en el lder mundial del sistema
capitalista y naturalmente no podan tolerar que por motivos
econmicos o polticos, unos paisitos como Inglaterra y Francia, se
tomaran la libertad de actuar por su cuenta, poniendo en peligro el
liderazgo norteamericano.
Ahora vamos a dar un salto atrs para explicarles la clave del
conflicto del Cercano Oriente, que se origin con la apropiacin, por
parte de los judos, de las tierras de Palestina, con lo cual dejaron
al pueblo palestino sin uno de los dos requisitos esenciales de una
nacin. Esos dos requisitos son pueblo y tierras. Un pueblo asentado sobre un territorio dado forma una nacin, y una nacin puede
constituirse en Estado solamente si rene esos dos requisitos.
Palestina pudo haber pasado a ser un Estado, pero la ocupacin
inglesa lo impidi, y las infiltraciones judas primero, y las inmigraciones judas despus, realizadas unas y otras con apoyo ingls, le
arrebataron al pueblo palestino las tierras que ocupaba desde haca
varios siglos; en cambio los judos, que eran un pueblo sin tierras y
por tanto no constituan una nacin, se convirtieron en nacin al
144

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

apropiarse de tierras palestinas, y de nacin pasaron a Estado, el


Estado de Israel, que qued proclamado un da antes de abandonar
las fuerzas inglesas el territorio palestino. Los ingleses evacuaron
ese territorio el da 15 de mayo del ao 1948 y los israeles proclamaron la existencia del Estado de Israel en la tarde del da 14.
El pueblo judo no tena tierras porque desde haca ms de mil
quinientos aos viva en medio de otras sociedades. En la Historia
de Palestina de Lorand Gaspar (pgs. 167 y 168), hallamos una nota
que dice lo siguiente: En 1964, sobre una cifra total de 2 millones
525 mil 600 habitantes de Israel, haba 123 mil judos iraques, 61
mil judos yemenes y de Adn, 44 mil judos turcos, 37 mil judos
iranes, 112 mil judos marroques, 40 mil judos argelinos y tunecinos, 36 mil judos egipcios, 39 mil judos holandeses, 219 mil
judos polacos, 147 mil judos rumanos, 11 mil 88 judos rusos, 53
mil judos alemanes y austriacos, 26 mil judos checoeslovacos, 29
mil judos hngaros, 29 mil judos blgaros, 11 mil judos griegos,
8 mil judos yugoeslavos, y sigue diciendo: Hay judos del Cochn
(Cochn es la Cochinchina, Vietnam del Sur) y del sur de la India y
de Abisinia, muy oscuros de piel, los judos rubios de ojos azules de
Europa Central y del Este, muchos de ellos con una osamenta facial
prominente de tipo eslavo (es decir, ruso), judos de pelo negro y
de crneo dolicocfalo, de tipo mediterrneo del Norte de frica,
judos de tipo fornido de Kurdistn y Bujara, yemenes delgados y
muchos ms; es decir, como ustedes ven solamente faltaban judos
dominicanos. Y decimos que solamente faltaban judos dominicanos porque conocimos en Israel judos argentinos, judos brasileros, judos chilenos, y asmbrense, tambin judos cubanos.
Al aduearse de las tierras de los palestinos y asentarse en ellas,
el pueblo judo pas a ser nacin, y una vez convertido en nacin
fue llevado a la categora de Estado con la ayuda principalmente
de Inglaterra, que les dio su apoyo durante un siglo a los grandes
capitalistas judos de Europa para que establecieran ese Estado
como una cua metida entre los pases rabes de frica y de Asia.
Despus con el apoyo poltico, econmico y militar de los Estados
Unidos, que vieron en Israel un aliado insuperable para mantener
145

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

una base poltica y militar en la regin del Cercano Oriente donde


estaba dejndose sentir la penetracin sovitica.
Veamos cmo fue desarrollndose el proceso de convertir al
pueblo judo en nacin y cmo despus que esa nacin pas a ser
Estado us el poder que tienen los Estados para acabar aduendose del resto de las tierras palestinas, quitndoles a los rabes
palestinos su medio de vida fundamental, pues tratndose, como
se trataba, de que el pueblo rabe de Palestina era agricultor y
pastor de cabras y de ovejas, si le faltaba la tierra le faltaba la base
misma de su vida. Ya hemos dicho que la organizacin obrera juda
llamada Histadruth, que es uno de los engranajes de la organizacin del Estado de Israel y antes de la existencia del Estado lo era de
la Agencia Juda, rechazaba de manera tajante que los inmigrantes
judos les dieran trabajo a personas que no fueran judas, de manera
que los rabes que iban perdiendo la tierra donde producan para
ir viviendo porque sus propietarios se las vendan a los judos, o por
otras razones, no tenan oportunidad de trabajar ni siquiera como
peones de los judos; pero esa situacin iba a agravarse con la creacin del Estado de Israel, como veremos dentro de poco.
Por ahora, veamos algunos nmeros que nos ayudarn a
comprender la situacin. Antes habamos dicho que en el censo
de 1931, 174 mil 606 judos vivan para ese ao en Palestina. En
ese momento la poblacin total del pas era un milln 33 mil 314.
Entonces se estim que para el 1944 en Palestina habra un milln
739 mil 524 habitantes, de los cuales 528 mil 702 iban a ser judos;
pero result que un ao antes, en 1943, los judos eran, no 528 mil
702, sino 539 mil, y la poblacin total un milln 676 mil, de manera
que para 1943 los judos eran poquito menos que la tercera parte de
todos los habitantes de Palestina. En 1949, es decir, un ao despus
de haberse constituido el Estado de Israel, los judos eran 219 mil
ms que en 1943. En 1954 haban pasado a ser un milln 500 mil y en
1958 eran un milln 800 mil. Como pueden ustedes ver, en 14 aos
los judos, ellos solos, pasaron a ser ms que todos los habitantes
de Palestina que se estimaba iba a haber en 1944, incluyendo entre
ellos ms de medio milln de judos (528 mil 702). Como es natural,
146

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

ese aumento de la poblacin juda requera ms tierras, no slo para


la produccin juda sino tambin para sus viviendas. Ahora bien,
una vez constituido el Estado de Israel, como dicen los autores de El
Problema Palestinense tomndolo de otras publicaciones, se pas
de la etapa de la adquisicin a la de la confiscacin. Tan pronto los
ingleses abandonaron Palestina los pases rabes vecinos atacaron
Israel, y al terminar esa guerra, cuando se hizo el armisticio en julio
de 1949, Israel someti a la autoridad militar israel la Alta Galilea
y una gran parte de la regin Central; y toda la parte norte de la
costa entre Gaza e Isdud pas tambin a ser sometida a la autoridad
militar israel, as como la regin del Neguev, al sur de Rafah.
En el ao 1941, las tierras de judos en Palestina tenan una
superficie de 528 kilmetros cuadrados, y para el 1951 llegaban a 16
mil 324 kilmetros cuadrados.
Cmo se obtuvo ese aumento de propiedades judas que
alcanz a casi 18 veces?
Pues se obtuvo con las leyes que vot el gobierno judo inmediatamente despus de haberse constituido el Estado de Israel,
porque la constitucin de un Estado autoriza la formacin inmediata del gobierno que ha de administrarlo o dirigirlo, y un gobierno
a su vez est autorizado a producir leyes en nombre y en defensa
de ese Estado, y por eso, seores, es que los procesos polticos van
dirigidos a la conquista del poder dentro de los lmites del Estado
porque el poder, que es ejercido por el gobierno, tiene la capacidad
de organizar la vida de un pueblo de acuerdo con los intereses de
aquellos que lo gobiernan.
Tan pronto constituyeron el Estado de Israel, los judos pasaron
a organizar la incautacin o la conquista de las tierras de los rabes
mediante varias leyes, de las cuales las tres primeras fueron
promulgadas en el ao 1948, es decir, el mismo ao de la instalacin del Estado de Israel. Esas tres leyes fueron la Ordenanza de
las reas Abandonadas, la Regulacin de las Propiedades de los
Ausentes y las Regulaciones de Emergencia para el Cultivo de las
Tierras no Cultivadas. Por la primera se declararon ausentes a todos
los rabes que no se hallaban en sus ciudades o aldeas despus del
147

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

29 de noviembre de 1947; se estableci que todos los rabes que


tenan propiedades en la ciudad nueva de Acre seran clasificados
como ausentes aunque nunca hubieran salido a ms de 30 metros
de la parte vieja de la ciudad. Parece increble, pero as sucedi.
Tambin fueron declarados ausentes todos los que salieron de un
lugar de Israel hacia otro dentro del pas, y se lleg a colmos como
el de que los rabes que fueron de visita a Beirut o a Beln en los
ltimos das del mandato ingls, aunque la visita durara slo un da,
fueron declarados ausentes, y se nombr al ministro de Agricultura
y a un custodio especial para que tomara posesin de las tierras de
esos ausentes, y luego, por ley del 14 de marzo de 1950 se autoriz al
custodio a vender las tierras de esos ausentes y se legalizaron todas
las distribuciones de tierras propiedades de rabes que se haban
hecho hasta ese momento sin autorizacin legal.
Deca Sami Hadawi (pgina 54): Bajo esas regulaciones y leyes
las autoridades israeles legalizaron la toma de las propiedades
de los rabes refugiados e hicieron legales las confiscaciones de
cualesquiera otras propiedades de rabes, fueran o no fueran refugiados. Y agregaba esta conclusin: El resultado actual es que
todas las tierras agrcolas pertenecientes a refugiados (rabes) han
sido vendidas por el custodio israel, o la (llamada) Autoridad para
el Desarrollo, que fue creada especialmente para liquidar los derechos y los intereses de los rabes.
Adems de las tierras, la Palestina rabe tena instalaciones telegrficas, telefnicas, ferrocarriles, acueductos, carreteras, puertos,
edificios de gobierno, incluyendo entre ellos escuelas, hospitales,
cuarteles de la polica y terrenos pblicos y ciudades y aldeas; y los
rabes palestinos tenan hogares y muebles y negocios, sobre todo
comercios, miles de comercios, aunque fueran pequeos; y con la
mayora de todo eso se quedaron los israeles. En resumen, no es
que al pueblo rabe de Palestina le quitaron su tierra y sus bienes.
Lo que ha sucedido es algo infinitamente peor, pues si le hubieran
quitado su tierra y sus bienes y le hubieran permitido quedarse en
lo que durante ms de mil 200 aos haba sido su pas, en 20, en
40, en 60 aos de trabajo hubiera podido rehacer lo que le haban
148

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

arrebatado. Pero lo que se hizo con ese pueblo fue arrancarlo de


raz de su patria y lanzarlo fuera de ella, de tal manera que ahora
hay fuera de Palestina ms de un milln y medio de palestinos, de
los cuales una gran cantidad ha nacido en el exilio.
La raz del conflicto del Cercano Oriente est en ese hecho; en
que un pueblo entero fue despojado de su patria natural para que
fuera a ocuparlo otro pueblo que estaba fuera de ella haca ms
de mil 200 aos. Pero si la raz est en ese despojo, que ha sido un
crimen descomunal propio de un sistema que ha reemplazado el
sentimiento de la confraternidad humana y el concepto de lo justo
por la persecucin del beneficio econmico, su medida trgica, lo
que le da una grandeza dolorosa difcil de medir es que la vctima
de ese crimen es un pueblo que forma parte de una hermandad de
pueblos que siente en carne propia el pual que les han clavado a
sus hermanos palestinos. Nosotros los latinoamericanos nos damos
cuenta de lo que sufren los pueblos rabes con lo que les est sucediendo a sus hermanos de Palestina porque sabemos lo que nos
duele el asesinato de un estudiante argentino o la desaparicin
misteriosa de un combatiente chileno.
Estando en Espaa, all por el ao 1967, doa Carmen y yo
fuimos a Crdoba, y naturalmente visitamos ese monumento
de belleza increble que se llama la Mezquita de Crdoba. En la
Mezquita de Crdoba se avanza de asombro en asombro por entre
columnas de mrmoles de todos los colores, verde, rosado, gris,
blanco, y de todos los estilos, el drico, el jnico, el salomnico, y
adems de todos los tamaos, porque los rabes recogieron esas
columnas especialmente de las antiguas ciudades romanas del
Norte de frica para llevarlas a Crdoba a montar con ellas un
verdadero bosque de columnas. Unas son ms altas y se les hicieron
hoyos para que penetraran ms en tierra; otras son ms cortas y
a esas se les hicieron bases para que quedaran ms levantadas,
porque en la parte superior, en el final de los capiteles, todas deban
estar a la misma altura.
Yendo por entre ese bosque de sorpresas, dejndonos llevar de
belleza en belleza, nos dimos de pronto con que en medio de aquella
149

Breve historia de los pueblos rabes///Juan Bosch

construccin gigantesca que es la Mezquita de Crdoba, haba un


lugar de donde haban quitado las columnas para fabricar, bajo el
techo de la Mezquita, una iglesia catlica. El gua que iba acompandonos nos cont que cuando llevaron all al emperador Carlos V,
que por haber nacido y haberse criado fuera de Espaa era menos
fantico que la mayora de los espaoles, mir despaciosamente la
iglesia catlica y el bosque de columnas que la rodeaba y dijo ms o
menos estas palabras: Ustedes han hecho dos cosas malas a la vez;
han echado a perder la Mezquita y han echado a perder la iglesia
catlica.
Todas las mezquitas o templos musulmanes tienen un nicho
que est colocado en direccin a la Meca, y ese nicho es el lugar
sagrado de una mezquita. Su nombre rabe es el mihrab.
Pues bien, paseando por aquel mundo de columnas que nos
tena deslumbrados, doa Carmen y yo desembocamos de pronto
en el mihrab de la Mezquita de Crdoba, y nuestra sorpresa fue tal
que nos miramos a los ojos. Ese mihrab era la culminacin de todo
lo bello que habamos visto en la Mezquita. Las letras y los signos
que hay en l estn hechos de oro sobre mrmol, y despedan una
fuerza artstica impresionante. Al darse cuenta de que nosotros nos
habamos quedado mudos, el gua, que pareca un rabe, dijo estas
palabras:
Aqu han venido muchos rabes que al llegar a este sitio no han
podido seguir caminando y se han echado a llorar.
Y nosotros comprendimos a cabalidad por qu lloraban esos
rabes. Lloraban porque al llegar ante el mihrab de la Mezquita de
Crdoba vean de manera material, viva, con sus propios ojos, lo
que haba sido la cultura de ese imperio que al cabo de tantos siglos
de haber desaparecido sigue iluminando con el resplandor de un
sol naciente el alma de todos los pueblos rabes y sigue unindolos
tanto como la lengua, tanto como a nosotros los latinoamericanos
nos une la lengua espaola; y lo que no comprenden los judos que
han establecido un Estado judo en Palestina arrancando de all,
como quien arranca un rbol, al pueblo que habitaba esa tierra, y
lo que no comprende el gran poder que est detrs de ellos, es que
150

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

cuando hay pueblos con sentimientos tan profundos de unidad;


cuando hay pueblos que sienten el dolor de sus hermanos como si
fuera su propio dolor, entonces, aunque se necesiten muchos aos
de lucha y aunque esa lucha cueste muchas vidas, no hay sobre
esta tierra poder alguno que pueda convertir en permanente una
injusticia tan repugnante como la que se ha cometido con el pueblo
rabe de Palestina.

151

ndice
Criterio de esta edicin

Origen de este libro(carta enviada por Juan Bosch


a la Hermandad Dominico-rabe en Santo Domingo)
Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

9
13

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial 47


La segunda guerra mundial: ms pases rabes y formacin del
Estado de Israel

75

Lo que signific para los palestinos la instalacin en su


territorio del Estado israel

111

3000 ejemplares

Se termin de imprimir en la
Fundacin Imprenta de la Cultura
Caracas, agosto 2008