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Poesia alheia:

Jos Paulo Paes e o trabalho do


tradutor
Adriana Seabra1

Resumo
Jos Paulo Paes (1926-1998) foi poeta, tradutor e vice-versa. Dos anos 80
aos 2000, locupletou-se de distines literrias, entre elas, 11 prmios Jabuti:
cinco por tradues, cinco por poesia prpria, outro por um livro de ensaios.
Dizia no acreditar em poeta que no pensasse acerca de seu ofcio, da ter-se
tornado, tambm, ensasta; tampouco acreditava em poeta que no aprendesse com outros poetas, principalmente de outras lnguas que no sua prpria,
por isso fez da traduo de poesia o seu laboratrio de escritor.
Neste artigo, levantamos a hiptese de que, no caso dos poemas de Jos
Paulo Paes, fazer da rubrica autoral um critrio de demarcao da obra, excluindo-se dela a produo tradutria, algo que proporciona viso fracionria, da empobrecida, de um conjunto de textos mal e precariamente cindido
nas categorias obra e traduo. Procedimentos discursivos e textuais semelhantes singularizam o estilo tanto da poesia quanto das tradues poticas
sob a assinatura de Jos Paulo Paes, e isso especialmente notrio quando se
trata da apropriao, por esse autor, de dois gneros poticos da antiguidade
greco-latina: o epigrama e a ode.
Por isso, para encontrar a especificidade da obra de Jos Paulo Paes, sugerimos que se investiguem as relaes entre sua produo original de poeta
e suas leituras, ou releituras, dos gneros poticos antigos. Algo que se poderia
fazer, por exemplo, examinando como na obra original aparecem, emprestados, elementos caractersticos de uma discursividade retrica que atina a toda
poesia antiga pag, grega e latina.

Palavras-chave
teoria da traduo, poesia, retrica, autoria, originalidade.

Abstract
Jos Paulo Paes (1926-1998) was a poet, translator and vice versa. Won
several literary awards throughout his career, including 11 Jabuti awards: five
for translated works, five for his own poetry, another for a book of essays. He
said he did not trust a poet who does not think about his craft, then he became
also an essayist; neither trust a poet who does not learn from other poets, es1 Professora da Escola DIEESE de Cincias do Trabalho.

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pecially of languages other than his own, so through the translation of poetry,
he made a writing workshop for himself.
In this article, we hypothesized that, regarding the poems of Jos Paulo
Paes, making copyright a criterion for the demarcation of his poetry, excluding
his translational production, is something that provides fractional view, hence impoverished, of a set of texts badly and poorly cleaved in the work and
translation categories. Similar discursive and textual procedures identify the
style of both the poetic translations and the poetry under the signature of Jos
Paulo Paes, and this is especially noticeable when it comes to the appropriation, by this author, of two poetic genres of Greco-Latin antiquity: the epigram
and the ode .
Therefore, to find the specificity of the poetry of Jos Paulo Paes, we
should investigate the relationship between the original production of this
poet and his reading, or rereading, of ancient poetic genres. Something that
could be done, for example, examining how in his original poetry some elements borrowed from a rhetorical discourse that is characteristic of all ancient
Greek and Latin poetry appear.

Keywords
theory of translation , poetry , rhetoric , authorship , originality.

1.

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No elogio fnebre que dedicou a Jos Paulo Paes, o professor de Letras


Clssicas da Universidade de So Paulo, Joo ngelo Oliva Neto, amplificou-lhe
a qualidade literria referindo a variada gama de gneros em que era versado: poeta, autor de histrias para crianas, ensasta e tradutor, tanto de prosa
quanto de poesia. E, para que no se confundisse diversidade com disperso,
indicou o que supunha unificar essa pletora: A importncia de seu trabalho
deve-se, antes de tudo, a ter levado aos vrios campos em que atuou sua verve
de poeta2.
O elogio para engrandecer o morto, mas talvez o diminua, pois reitera
a ciso entre autor e artfice, segundo a qual ao autor se atribui a prerrogativa
da criao e, ao artfice, ensasta ou tradutor, o deletrio estatuto de imitador,
mero repetidor ou, na melhor das hipteses, intrprete.
A questo remonta ao idealismo alemo, que moldou a figura do poeta
transcendental a partir de reflexes sobre intuio, inspirao e imaginao3,
faculdades mentais cuja excelncia seria distintiva dos poetas de gnio. A noo de gnio afastou a distino retrica, operatria at o Iluminismo, entre
ars e ingenium, atributos do poeta. Grosso modo, a retrica antiga compreendia ars como tcnica e preceiturio que se ensinam e se repetem, de modo a
constituir um costume; compreendia ingenium como talento natural exercido
2 OLIVA NETO, J. A. Um saldo da generosidade literria da Jos Paulo Paes. Jornal da Tarde, 17 de outubro de 1998.
(artigo de jornal)
3 Cf. SCHLEGEL, F. Conversa sobre a poesia; NOVALIS. Plen.

na imitao dos modelos do passado e na observncia dos preceitos transmitidos. O gnio, ao contrrio, seria uma disposio inata no artista, inacessvel ao
ensino ou prescrio, pois a regra que o gnio imprime arte no receita,
que se possa repetir, mas princpio obtido por inspirao. A regra dada pelo
gnio, portanto, no se ensina e s pode ser abstrada do produto artstico
por homens de talento, providos de faculdades mentais semelhantes s que se
encontram no gnio4.
Implicada a disparidade de gnios entre o poeta, que cria, e o tradutor,
que copia, ela se faz presente em toda discusso posterior sobre a traduzibilidade ou no da poesia. Subjaz, por exemplo, s palavras de Haroldo de Campos, em Da traduo como criao e como crtica, de 1969, que defende a viabilidade da traduo de poesia, desde que empreendida como transcriao.
Seu principal argumento o de que, dadas a especificidade da informao esttica e a condensao da linguagem potica, resultaria impossvel transpor,
simplesmente, um poema de uma lngua a outra. O nico meio de a traduo
de poesia conservar a informao esttica elaborada na lngua de partida seria
recri-la na lngua de chegada.
O arrazoado de Campos parte da distino, creditada a Max Bense, entre
informao documentria, informao semntica e informao esttica, que, em
linhas gerais, se resume no seguinte: a informao documentria e a informao semntica, porque admitem diversas codificaes, poderiam ser transmitidas de vrias maneiras; mas a informao esttica no pode ser codificada seno na forma em que foi transmitida pelo artista. Na informao documentria
ou semntica a redundncia elevada, ao passo que, na esttica, a menor
possvel: a diferena entre informao esttica mxima possvel e informao
esttica de fato realizada , na obra de arte, sempre mnima. Da decorreria a
intraduzibilidade da informao esttica: ainda que semanticamente equivalente, uma traduo nunca alcanaria transpor a informao esttica enformada na lngua de partida. Campos conclui:

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Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

Admitida a tese da impossibilidade em princpio da traduo de textos criativos, parece-nos que esta engendra o corolrio da possibilidade, tambm em
princpio, da recriao desses textos. Teremos, como quer Bense, numa outra
lngua uma outra informao esttica, autnoma, mas ambas estaro ligadas
entre si por uma relao de isomorfia: sero diferentes enquanto linguagem,
mas, como os corpos isomorfos, cristalizar-se-o dentro de um mesmo sistema5.

Jakobson, antes de Campos, em Aspectos lingusticos da traduo, de


1959, havia delimitado o problema da intraduzibilidade da poesia, com base
na impossibilidade da transposio interlingual de equaes verbais e, particularmente, do trocadilho:
4 KANT, Crtica do Juzo 46.
5 CAMPOS, H. Da traduo como criao e como crtica p. 24

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Em poesia, as equaes verbais so elevadas categoria de princpio constitutivo do texto. As categorias sintticas e morfolgicas, as razes, os afixos, os
fonemas e seus componentes (traos distintivos) - em suma, todos os constituintes do cdigo verbal - so confrontados, justapostos, colocados em relao
de contiguidade, de acordo com o princpio de similaridade e de contraste, e
transmitem assim uma significao prpria. A semelhana fonolgica sentida como um parentesco semntico. O trocadilho, ou, para empregar um termo
mais erudito e talvez mais preciso, a paronomsia, reina na arte potica; quer
esta denominao seja absoluta ou limitada, a poesia , por definio, intraduzvel. S possvel a transposio criativa (...)6

Ambos, porm, com apontarem a necessidade de transpor criativamente os poemas, no chegam a pr em pauta os constrangimentos da transcriao s noes de autor e autoria. Assim, deixam intactos os dispositivos da
instituio literria que condenam o tradutor condio de produtor sem originalidade, sem propriedade intelectual da obra e sem percepo dos lucros
que ela eventualmente produza7.
Jos Paulo Paes, tributrio de Jakobson e Campos, teoriza sobre traduo de poesia recuperando-lhes o tpico da similaridade entre procedimentos
criativos e tradutrios. Mas seu foco incide, especialmente, na questo do estatuto autoral do autor e do tradutor:
Diferentemente dele [i.e, do poeta] o tradutor no trabalha no plano da ortonmia e sim no da sinonmia, visa menos nomeao absoluta do que nomeao aproximativa, pelo que seu estatuto no de criador, mas de recriador 8.

Recriador, por certo, mas que lida com material virtualmente intransponvel, com as equaes verbais de Jakobson ou, em termos mais corriqueiros,
com a figuratividade da linguagem. Da ser a poesia o caso-limite do problema da traduo, no dizer do mesmo Jos Paulo Paes:

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Sendo a traduo de poesia, como j foi lembrado no comeo destas consideraes, o caso-limite da problemtica geral das tradues, no seu desempenho
que o estatuto do tradutor mais se aproxima do estatuto de autor. Aproxima-se
dele, sim, mas sem o igualar, j que o uso do critrio de igualdade falaz no
domnio da traduo. [...] O mais avisado ser v-los (criador e recriador) correlacionados por um nexo de proximidade ou de congenialidade, mais que de
inferioridade do primeiro em relao segundo: a traduo de poesia , como
bem diz Steiner, um comrcio entre poetas.
[...]
O fundamento da congenialidade estaria em o recriador repetir numa segunda
6 JAKOBSON, R. Aspectos lingusticos da traduo p. 72
7 Cf.: HANSEN, J.A. Autor p. 37
8 PAES, J P. Sobre a traduo de poesia p. 36

instncia, a tradutria, o mesmo gesto feito pelo poeta na primeira instncia, a


criativa9.

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Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

suposta disparidade de gnios entre autor e artfice, Jos Paulo Paes


responde com a proposta de uma congenialidade entre tradutor e poeta.
Seu empenho em euforizar a desprezada atividade tradutria tropea, porm,
quando ele procura faz-lo por meio da transferncia ao artfice do prestgio
autoral de que goza o poeta. No descabido lembrar, a respeito, a ironia de
Paul de Man, dizendo que todo tradutor por definio mal pago, por definio sobrecarregado com trabalho, por definio aquele que a histria no fixar realmente como um igual... a no ser que, por acaso, seja tambm poeta10.
A congenialidade de que fala Paes haveria de se manifestar como uma
espcie de emulao do poeta pelo tradutor, relao proporcionalmente inversa quela que uniria o criador literrio ao nomeador ednico. O fim da
comparao valorizar a traduo como um novo original e o tradutor como
uma espcie de autor em segundo grau. Vejamos:
O itinerrio ps-ednico do poeta criador tem um paralelo simtrico, mas inverso, no itinerrio do tradutor recriador. Aquele forceja por preservar, no socioleto, o idioleto; este parte de um socioleto (a lngua-fonte) rumo a outro socioleto
(a lngua-meta), para neste tentar reconstruir o idioleto virtual naquele. S que,
por fora da refrao lingustica - o trnsito por meio de diferentes densidades-,
reconstri no o mesmo idioleto, mas outro, equivalente dele e congenial na
lngua-meta11.

Interessa notar, porm, que, segundo essa argumentao, a autoria do


tradutor minorada, em boa parte, por um elemento funcional da linguagem,
a refrao lingustica que, como uma mquina de seleo de sentidos12, se
interpe entre a tentativa tradutria de reconstituir o idioleto original e a efetiva produo de um idioleto congenial daquele na lngua-meta. O resultado
da anlise de Paes escapa ao que se propusera obter, pois transfere o atributo
originalidade, distintivo da autoria, no s ao tradutor, mas ainda refrao
lingustica, que absorve a psicologia do autor e delega seu papel, de causa
eficiente do texto, ao cdigo lingustico.
Ambos os deslocamentos - a transferncia da autoria, do produtor emprico para o cdigo lingustico, bem como a transposio do gnio de autor,
do poeta para o tradutor - continuam a pressupor uma origem que faa valer
cada produto artstico como diferena relativamente aos demais. Porm, enquanto a originalidade se mantm como critrio para a apreciao das obras,
9 Op. cit. p. 45
10 Apud: ARROJO, R. Traduo p. 419.

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11 Op. cit. p. 45
12 Sobre o papel da refrao lingustica na poesia, tome-se como exemplo Herberto Helder, que prope um interessante modelo de associao randmica de sintagmas em a Mquina Lrica. HELDER, H. Ou o poema contnuo.
P. 185-208.

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no se resolve o desprezo a que se condenam o tradutor e seu ofcio.

2.
Contra o primado da criao, a crtica francesa dos anos 60 e 70 inaugurou a noo de escritura. Ao contrrio da criao, a escritura aberta e seu
significado s se estabelece na leitura, por isso, ao receptor, no ao emissor,
caberia a funo autoral. Perante a escritura, nada justifica tomar o texto como
predicado cujo sujeito seja a pessoa em carne e osso do escritor; sujeito criptografado, acessvel apenas destreza do crtico. J no h razo para buscar
no texto os atributos de uma personalidade fundadora e deles extrair a inteno ou motivao, consciente ou no, do que est escrito. Barthes mata o autor
e o que ele quis dizer morre tambm:
Uma vez afastado o Autor, a pretenso de decifrar um texto se torna totalmente intil. Dar ao texto um Autor impor-lhe um travo, prov-lo de um
significado ltimo, fechar a escritura. Essa concepo convm muito crtica,
que quer dar-se, ento, como tarefa importante descobrir o Autor (ou as suas
hipteses: a sociedade, a histria, a psiqu, a liberdade) sob a obra; encontrado
o Autor, o texto est explicado, o crtico venceu; no de se admirar, portanto,
que, historicamente, o reinado do Autor tenha sido tambm o do crtico, nem
tampouco que a crtica (mesmo a nova) esteja hoje abalada ao mesmo tempo
que o Autor13.

Remendando Barthes, Foucault reclamar que no basta afirmar a morte do autor. Resultaria v a afirmao se no se seguisse investigao detalhada sobre o espao vazio que o apagamento do autor deixa a descoberto. Esse
espao , ainda segundo Foucault, o de uma funo classificatria: o nome de
autor delimita um grupo de textos em que se nota alguma relao seja de homogeneidade, de filiao, de mtua autentificao, de explicao recproca ou
de utilizao concomitante. Essa funo, porm, no surge espontaneamente
pela atribuio de um discurso a um indivduo, ela construda; resulta de uma
operao complexa que constri a personagem a que denominamos autor:
Provavelmente, tenta-se dar a este ser racional um estatuto realista: seria no
indivduo uma instncia profunda, um poder criador, um projeto, o lugar
originrio da escrita. Porm, o que no indivduo designado como autor (...)
apenas a projeo, em termos mais ou menos psicologizantes, do tratamento a
que submetemos os textos, as aproximaes que operamos, os traos que estabelecemos como pertinentes, as continuidades que admitimos ou as excluses
que efetuamos14.
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Foucault faz um esboo histrico para mostrar que, assim como o tra13 BARTHES, R. A morte do autor p. 69
14 FOUCAULT, M. O que um autor. pp. 50-1

tamento dado aos textos variou ao longo do tempo, tambm a funo-autor


no se exerceu de modo homogneo e inalterado. Os discursos de fico, por
exemplo, teriam circulado pela Europa medieval sem que fosse imperativa a
determinao do autor. Desde o Renascimento, porm, o crivo do nome prprio comeara a aparecer como meio de ordenao do material literrio e, depois do Romantismo, j no h recepo para a literatura sem determinao
autoral. De qualquer texto, prosa ou poesia, pergunta-se quem o originou, em
que data, a partir de que projeto.
O aparecimento do autor seria, pois, a contraparte literria do surgimento da noo de indivduo na histria das ideias. Seu nascimento estaria, ainda,
vinculado novidade de a escrita poder tornar-se transgressiva - como meio
de resistncia do indivduo aos dispositivos sociais de coero -, por isso, o escritor passava tambm a responder legalmente pela obra.
Antes de Barthes e Foucault, Walter Benjamin apontara o papel da autoria na determinao da propriedade intelectual, deslocando a tradicional
questo marxista sobre a representao das relaes de produo nas obras
literrias para perguntar-se como as obras se situariam no interior dessas
mesmas relaes. Assim, reconhecia no autor um estatuto de produtor, como
o de qualquer outro produtor de mercadorias no sistema capitalista, passvel,
inclusive, de alienar sua fora de trabalho15.
De todas essas contribuies, interessa reter que a instituio autor,
por no ser universal nem transistrica, muito menos natural ou intrnseca aos
textos, no algo cujas implicaes possam ser ignoradas quando se trata de
analisar ou explicar as obras. Principalmente, porque a autoria o prprio fundamento da noo de obra, como adverte Foucault, ao criticar a autonomizao estruturalista da obra, talvez o maior efeito colateral da morte do autor:

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Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

Diz-se, com efeito, que a funo da crtica no detectar as relaes da obra


com o autor, nem reconstruir atravs dos textos um pensamento ou uma experincia; ela deve, sim, analisar a obra na sua estrutura, na sua arquitetura, na sua
forma intrnseca e no jogo das suas relaes internas. Ora, preciso levantar de
imediato um problema: O que uma obra? Em que consiste essa curiosa unidade que designamos por obra? Que elementos a compem? Uma obra no
o que escreveu aquele que se designa por autor? Vemos surgir as dificuldades.
Se um indivduo no fosse um autor, o que ele escreveu ou disse, o que ele
deixou nos seus papis, o que dele se herdou, poderia chamar-se uma obra?16

A obra, como o autor, uma conveno da instituio literria, por isso


no deve passar inclume no trabalho analtico dos textos. No caso particular
da poesia de Jos Paulo Paes, interessa levantar a hiptese de que tomar a
originalidade como critrio de demarcao da obra, excluindo-se, assim, a produo tradutria, algo que proporciona viso fracionria, da empobrecida,
15 Cf. BENJAMIN, W. O autor como produtor p. 122. Tambm: EAGLETON, T. Marxism and literary criticism. p. 59-70.
16 Op. cit., pp. 37-38

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de um conjunto de textos mal e precariamente cindido nas categorias obra e


traduo.
Com efeito, procedimentos discursivos e textuais semelhantes singularizam o estilo tanto da poesia quanto das tradues poticas sob a assinatura
de Jos Paulo Paes, e isso especialmente notrio quando se trata da apropriao, por esse autor, de dois gneros poticos da antiguidade greco-latina:
o epigrama e a ode. Tais semelhanas no podem, evidentemente, ser creditadas originalidade, j que as tradues, para serem congeniais, teriam de
estar desprovidas de idiossincrasias do tradutor. Deveriam, antes, como transcriao, reconstituir na lngua-meta o idioleto do autor; postulado que reitera
o carter secundrio, subordinado, do trabalho do tradutor.
Para afrontar essa concepo, a tradutora Rosemary Arrojo recorre autoridade de Freud e Saussure, que teriam, cada um em seu campo conceitual e
disciplinar especfico, constatado a inevitabilidade do descompasso entre significante e significado, presente em toda e qualquer operao de linguagem.
A autora postula, apoiada, ento, na inevitabilidade da metfora, que tudo
aquilo que tradicionalmente se supe perdido ou alienado da origem, quando
um texto traduzido de uma lngua a outra, potencialmente tambm pode
perder-se ou alienar-se em qualquer processo de leitura no interior da mesma
lngua17.
A recuperao do original resultaria, por isso, to improvvel na leitura
quanto na traduo, j que no h origem, enquanto forma imutvel e arquetpica, a que se possa retornar. Entretanto, posto que se afirme a inviabilidade de
um transporte de significados estveis de uma lngua para outra, permanece
possvel imaginar a traduo como uma modalidade de leitura. Leitura produtiva, j que sempre responde com um novo texto ao texto lido.

3.
Mas a crtica de poesia mesmo um reduto renitente do biografismo.
Encara, amide, o eu-lrico como expresso literria da interioridade psquica
do autor; donde decorre a associao entre qualidade literria e sinceridade da
expresso - entre qualidade da fico e riqueza da experincia de vida - tantas
vezes objetada pelos poetas, quantas reproposta pelos crticos:

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Nunca vivi no campo. Tampouco l passei, como outras pessoas, breves temporadas. Entretanto escrevi um poema no qual celebro o campo e digo que a
ele se devem os meus versos. Esse poema de pouco valor no a coisa mais
insincera que j se escreveu: pura mentira. Ocorre-me, porm, agora: trata-se
verdadeiramente de insinceridade? No mente sempre a arte? E no quando
mente mais que ela se revela mais criativa? Aqueles versos meus no eram um
efeito da arte? (que no fossem bem logrados talvez no se devesse falta de
sinceridade; malogra-se muitas vezes sob o imprio de uma emoo sincera).18
17 Cf. ARROJO, R. Traduo p. 427
18 KAVFIS, K. Reflexes sobre poesia e tica p. 25

Esse trecho de Kavfis exemplar ao desautorizar a identificao entre


matria potica e experincia pessoal do escritor. Como quer que entendamos
o processo de ficcionalizao do eu, temos de admitir que apenas a figura de
autor que o prprio texto constitui pode dele depreender-se. Da a necessria
preveno contra deixar-se iludir pela fico lrica e tomar o referencial existencial constitudo no texto como ndice da experincia de vida do autor.
O autor emprico inapreensvel, e continuaria a s-lo, ainda que Kavfis
sempre tivesse vivido no campo. A sinceridade do poema no biogrfica,
imitativa, e relaciona-se ao sujeito da enunciao, no pessoa emprica do
escritor. O mesmo Kavfis o atesta, ao notar que, no poema, a confisso sentimental um construto, ainda que uma emoo genuna tenha gerado no
escritor a motivao de escrever. Depois que a gente se senta e se pe a escrever, o que fica lavrado em letras distingue-se, pelo artifcio, da empiria:

Poesia alheia:
Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

Que coisa enganosa no a Arte quando se pretende ser sincero! A gente se


senta e se pe a escrever sobre o que sente - ou amide o que supe sentir, mas depois, com o passar do tempo, comea a ter dvidas19.

Na perspectiva de Jos Paulo Paes, seu tradutor e comentador, com


esses escritos Kavfis negaria a falcia romntico-naturalista da sinceridade
erigida em critrio de valor:
(...) estabelece ele uma ntida contraposio entre sinceridade da emoo e sinceridade da arte. Toma decididamente o partido desta ltima quando pergunta-se, em tom afirmativo: No mente sempre a arte? E no quando mente
mais que ela se revela mais criativa?.

Porm, quando est ele mesmo investido do papel de crtico, Paes apaga
inmeras vezes20 os contornos que separam a sinceridade emprica da sinceridade artstica. Ao prefaciar sua prpria traduo de Paladas de Alexandria, por
exemplo, afirma o seguinte sobre a epigramstica antiga:
Como acontecia em outros gneros de literatura da Antiguidade Clssica, tambm na epigramstica havia um repertrio de temas e motivos mais ou menos
fixos, estabelecidos a partir da performance dos grandes autores do passado.
Imit-los era uma norma de bom gosto artstico, mas os sentimentos e as vivncias pessoais de cada poeta - dos melhores, pelo menos - acabavam por se sobrepor
simples imitao, redimindo o lugar-comum da sua banalidade.21

Nesse caso, o crtico substitui o engenho e a percia artstica, cuja qualidade permitia ao poeta antigo acrescentar variaes decorosas ao modelo
19 Idem, p. 41
20 Isso ocorre em todos os seus textos introdutrios s prprias tradues de poesia antiga, a conferir os que se
arrolam na bibliografia deste trabalho.
21 PAES, J P. Introduo In: PALADAS DE ALEXANDRIA. Epigramas. p. 26

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imitado, por sentimentos e vivncia pessoal que, em chave romntica, confeririam obra dos melhores a possibilidade de ultrapassar a condio vulgar
de cpia e reivindicar o estatuto de original. Claro est que o que norteia essa
exigncia do crtico , novamente, o mandamento romntico-naturalista de
originalidade da criao; ao passo que, para os coetneos de Paladas, como
para todos os que produziram sob o regime das poticas antigas22, seria quase
inconcebvel cantar algo de indito e quem o fizesse daria mostras mais de
impercia, se no de loucura, do que de alguma qualidade artstica digna de
louvor.
A mesma tendncia a informar a obra por meio de dados biogrficos do
autor e, inversamente, de revelar a personalidade do homem por meio de elementos retirados da obra, norteia a leitura da poesia de Paes empreendida por
Davi Arrigucci Jr. o que patenteiam as primeiras linhas do ensaio Agora tudo
Histria:
Pode-se ler a poesia de Jos Paulo Paes, breve e aguda a cada lance em sua
tendncia constante ao epigrama, como se formasse um s cancioneiro da vida
toda de um homem que respondeu com poemas aos apelos do mundo e de
sua existncia interior23.

No surpreende que uma leitura de poemas guiada por parmetros


como esses no leve em conta os textos publicados sob a chancela de traduo. Como que textos originados de tantos outros autores poderiam responder pela existncia interior, da pela originalidade literria, de um indivduo
apenas?
Arrigucci situa sua leitura da obra na tenso entre a matriz romana antiga
do epigrama satrico e o dilogo com as circunstncias poltico-sociais do momento histrico brasileiro, ps golpe de 64. O crtico prope que a essencialidade do epigrama de Paes e, portanto, sua singularidade em relao ao gnero
romano, resida no vnculo com a matria histrica. Eis a clusula que sintetiza,
ao final do ensaio, sua hiptese:
Singular em sua fisionomia pela frmula peculiar de reduo do mundo, cada
poemeto traz em seus prprios fundamentos os traos tpicos do epigrama e
sua vocao para exprimir os traos gerais da urbanidade. Da que por vezes
nos faa lembrar do antigo epigrama latino. Mas o essencial que o momento
histrico se faz parte constitutiva da forma, no cerne dessa lrica engenhosa e
de palavras contadas.24

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No h, porm, essencialidade alguma nisso, pois o momento histrico


e, particularmente, a ao poltica so tambm a substncia do epigrama sat22 Conferir, por exemplo, a discusso horaciana a respeito de personagens e argumentos inditos na tragdia. HORCIO et alii. A potica clssica p. 58-59
23 ARRIGUCCI, JR, D. Agora tudo histria p. 187
24 Idem ibidem. p. 200

rico romano. Alis, o mesmo Arrigucci o admitira, e com acerto, em passagem


anterior do mesmo ensaio:

Poesia alheia:
Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

Em sua condensao formal, de valor sobretudo metonmico, pela relao com


a realidade em torno, por vezes tambm objeto de aluso, o epigrama cumpria
ao mesmo tempo sua antiga funo social e poltica, como na velha Roma de Marcial e Juvenal, reivindicando os direitos elementares dos cidados, [grifo nosso]
agora reduzidos, com o sal do chiste a suicidados.25

Se se trata de buscar a especificidade da obra de Jos Paulo Paes, sugerimos vasculhar as relaes entre sua produo original de poeta e suas leituras, ou releituras, dos gneros poticos antigos. Algo que se poderia fazer, por
exemplo, examinando como na obra original aparecem, emprestados, elementos caractersticos de uma discursividade retrica que atina a toda poesia
antiga greco-latina e, assim, a grande parte da produo tradutria de Paes.
Considerando bem, a stira poltica poderia, sim, constituir trao distintivo de seu epigrama; no, porm, em contraposio ao gnero dos romanos,
mas perante o poema-plula do primeiro modernismo, cujo interesse principal
era a metalinguagem. A recuperao, por Jos Paulo, da matria antiga, isto ,
da urbanidade, revitalizaria o gnero, portanto, em sua apropriao modernista e brasileira.
Como na Roma imperial, onde fora vetada a palavra pblica, caracterstica do perodo republicano anterior, tambm no Brasil, face ao autoritarismo
dos governos militares, a ironia e o subentendido possibilitam palavra transpor interdies. esse o dado que permite observar a frequncia no apenas
de frmas da potica antiga, na poesia de Paes, mas ainda de exemplos de
estilizao de gnero, em que no se revisita apenas o aspecto formal do epigrama, como sugere Arrigucci, mas mantm-se a convenincia da forma de
expresso - medida, estrofao, sintaxe, figuratividade - com a temtica dos
textos, isto , com a substncia de seu contedo.
Quando a opresso e a privao da cidadania deixam de ser assuntos
de urgncia, a produo potica de Jos Paulo Paes, ainda que no abandone
a ironia, abandona o recurso ostensivo ao epigrama. As odes publicadas em
Prosas seguidas de odes mnimas, de 1992, so textos de maior flego e estabelecem, com a ode antiga, um contrato discursivo diverso daquele que Arrigucci depreendera e identificara quanto epigramstica. Essas odes polemizam
com o modelo horaciano e pervertem os parmetros do gnero, constituindo
no propriamente odes, mas, literalmente, pardias.
O contraste entre a ode tinta de escrever e sua matriz, o Exegi monumentum, ajuda a ilustrar as inverses operadas em pelo menos uma das espcies
do gnero, aquela que contrape a efemeridade do poeta perenidade da
poesia, ars longa uita brevis.
25 Idem. p.190

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Confronte-se, pois:
tinta de escrever
Ao teu azul fidalgo mortifica
registrar a notcia, escrever
o bilhete, assinar a promissria
esses filhos do momento. Sonhas
mais duradouro o pergaminho
onde pudesses, arte longa em vida breve,
inscrever, vitrolo o epigrama, lgrima
a elegia, bronze a epopia.
Mas j que o duradouro de hoje nem
espera a tinta do jornal secar,
firma, azul, a tua promissria
ao minuto e adeus que agora tudo Histria.

Com:
Ode 3.30

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Mais perene que o bronze um monumento


ergui, mais alto e rgio que as pirmides,
nem o roer da chama nem a fria
de quilo o tocaro, tampouco o tempo
ou a srie dos anos. Imortal
em grande parte, a morte s de um pouco
de mim se apossar. Que eu semprenovo,
acrescido em louvor, hei de crescer
enquanto ao Capitlio suba o sumo
Sacerdote e a calada vestal. Aonde
violento o ufido espadana, aonde
depauperado de gua o Dauno agrestes
povos regeu, de humilde a poderoso
diro que eu passei: prncipe, o primeiro
em dar o elio canto ao modo itlico.
Assume os altos mritos, Melpmene:
cinge-me a fronte do laurel de Apolo.
Trad. Haroldo de Campos

A pardia apoia-se na inverso do topos da imortalidade da obra. Na lrica horaciana a eternidade do monumentum, obra do poeta, contrapunha-se

brevidade da vida; na apropriao de Paes, ao contrrio, o que foi monumento


reduz-se a momento: no sobrevive sequer imprensa diria, com o que se faz,
ironicamente, mais breve que a vida. Invertida a tpica, ela afasta, por contrafao, qualquer resqucio do que fora a funo ritual da lrica, aquela de glorificar
reis e heris, que ressoava ainda no texto horaciano pois o louvor devido ao
heri por seus feitos na guerra destinava-o Horcio ao poeta, que quem por
meio de seu canto divulga e eterniza a glria.
Jos Paulo Paes rebaixa o gnero, remodela-o em contornos satricos
e, a despeito da extenso do texto, aproxima a ode ao epigrama. Afastadas a
grandiloquncia e a amplificao; seu lugar ocupado pela conversa jocosa, o
trocadilho, o riso mido e o sorriso sarcstico. Jogo potico que se estampa no
ttulo do conjunto de poemas: odes mnimas.
Por meio da preterio do modelo horaciano, essa ode tinta de escrever
traa um programa potico: a tinta de Paes destina-se ao bilhete, notcia,
promissria, s coisas diminutas, transitrias e corriqueiras do presente. O vitrolo do epigrama, a lgrima da elegia, o bronze da epopeia, isto , os temas
clssicos e as palavras graves da poesia erudita, feita pra durar mais que as
pirmides isso j era. Porm, como em toda a pardia, o texto sucedneo permanece tensionado pelo sentido do texto primeiro. Paira o espectro de uma
lrica grave e, ao mesmo tempo em que se submete, mortificada, ao tmulo do
momento, essa tinta fidalga de Paes - elegante no recurso preterio - no se
apaga sem deixar o seu minuto azul na Histria.

Poesia alheia:
Jos Paulo Paes e o trabalho do
tradutor

Referncias
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