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El maz como base de nuestra cultura.

fue hallado el maz y de esto fue hecha la carne del hombres y su sangre, cuando fue formado.
Popol Vuh
Para los antiguos mexicanos, el maz era la materia misma con la que el gnero humano fue creado, lo cual le
otorga un valor simblico que trasciende su importancia como alimento.
El maz significa un principio vital y un elemento fundamental de la cosmovisin de los pueblos indgenas.
Para los mexicanos, el maz sigue siendo un dador de vida y un elemento fundamental de identidad.
El maz ha sido fuente de vida espiritual y material. Hoy, en este siglo XXI, este cereal es en Mxico
historia y es leyenda, es tradicin y est vivo.(3)
En la actualidad, buena parte del maz que se consume en Mxico se produce aplicando tecnologas de gran
racionalidad ecolgica(4): El maz no se cultiva de manera aislada, sino en una parcela de tierra llamada
milpa, donde tambin se cultivan otros productos tales como, calabaza, frijol, chiles, quelites; esta
multiplicidad de cultivos reproduce un ecosistema en el que hay un intercambio entre unos y otros y conviven
en armona utilizando las ventajas de esta relacin.
Otra gran aportacin de los pueblos indgenas, es la nixtamalizacin que es una tecnologa que enriquece
sustancialmente las cualidades del maz. Este es un proceso mediante el cual se cuece el maz mediante la
reaccin fsico-qumica que se produce al aadir cal viva al agua en que se remojo el maz, esta reaccin
genera calor contribuyendo a suavizar y desprender la cascarilla del maz. Mediante esta misma reaccin, las
partculas del interior del grano se aglutinarn durante la molienda, debido a que al absorber el agua, los
almidones pasan a un estado plstico o de gel. La nixtamalizacin hace ms digeribles las protenas del maz y
permite disponer de la niacina que se encuentra en el grano, lo que impide enfermedades como la pelagra.
Adems, la cal agrega calcio asimilable de ah que los mexicanos crearan fama por sus bellas dentaduras. (5)
Mxico es centro de origen del maz.El centro de origen de una especie es la zona donde se inici el cultivo o
la domesticacin de esa especie determinada. Los centros de origen cumplen la importante funcin de ser las
reservas de germoplasma ante eventualidades de plagas y enfermedades o de otro tipo de eventualidades
como ciclones, huracanes o terremotos, que acaban con las variedades dominantes que suelen sembrarse en
otros pases. La diversidad gentica existente en los centros de origen permite el desarrollo continuo de
variedades con capacidad de defensa contra las plagas y tolerancia a factores climticos como la sequa.
El centro de origen de una especie es una fuente invaluable e irreparable de material gentico Est
caracterizado generalmente por poseer el nivel de variabilidad gentica ms alto de esa especie
determinada(6).
-La literatura precolombina, su contexto histrico, pues en Amrica se desarrollaron
distintas civilizaciones, que iban desde los pacficos indgenas tanos que encontr
Coln en las Antillas, hasta los semisalvajes caribes, estas civilizaciones se
desarrollaron antes del descubrimiento, tenan unas costumbres bsicas, y tcnicas no
muy desarrolladas, y desde mediados de primer milenio d. C., los Mayas haban
construido ciudades en una gran parte de Centroamrica lo que hoy se conoce como
Guatemala, Honduras, El Salvador, y otras regiones de Mjico. De este pueblo
mejicano, se desprende algo de la cultura que formaban las grandes civilizaciones,
pues el culto al sol, que esta asociado con una forma de religin primitiva, que exiga
para su subsistencia, la sangre derramada en la guerra y en los sacrificios humanos. Y
la serpiente emplumada que predica la confraternidad y ensea a la humanidad las
distintas formas de trabajo (agricultura, artesanas, etc.). bueno, voy a profundizar un
poco mas en la literatura Maya. La literatura escrita en lenguas de la familia maya es
muy rica. Hay centenares de inscripciones histricas en estelas de piedra, vasos de
cermica, objetos de hueso y otros materiales. Muchas inscripciones vienen del periodo
clsico (300-960 d.C.). Tambin se conservan algunos cdices o libros con pinturas y
signos pictogrficos, de temas religioso-astrolgicos. Como entre los nhuatls, tambin

consumada la conquista, se transcribieron alfabticamente muchos textos. Sobresalen


el Popol Vuh de los quichs, del que ya voy a hablar, con relatos acerca de la creacin
del mundo, los seres humanos y animales, as como recordaciones legendarias e
histricas. Tambin estan los libros de los Chilam Balam, que incluyen profecas,
poemas y narraciones, as como los Cantos de Dzitbalch, con profundas y bellas
expresiones. En 1850 fue descubierto el nico texto dramtico conservado de los
mayas, el Rabinal Achi. Bueno ahora me voy a centrar un poco en el Popol Vuh, fue
descubierto a principios del siglo XVIII por el religioso dominico espaol Francisco
Jimnez. Contiene las ideas y las tradiciones de este pueblo, la historia de sus orgenes
y la cronologa de sus reyes, hasta el ao 1550. El Popol Vuh est compuesto por cuatro
partes que cuentan la creacin del Universo y del hombre, la historia, las tradiciones y
la cronologa de los reyes quichs hasta 1550. Como no tuvieron contactos con la

civilizacin europea, los mayas quichs crearon una explicacin del nacimiento
del mundo muy parecida a la que en el cristianismo proporciona el libro del
Gnesis. Segn el Popol Vuh, el mundo era nada hasta que los dioses, el Gran
Padre (creador) y la Gran Madre (creadora de formas) decidieron generar la
vida. La intencin de los dos era ser adorados por sus propias creaciones.
Primero crearon la Tierra, despus los animales y, luego, los hombres. stos
fueron inicialmente hechos de barro, pero como el intento fracas, el Gran
Padre decidi sacarlos de la madera. Pero, los nuevos hombres eran altivos,
vanidosos y frvolos, entonces el Gran Padre los aniquil por medio de un
diluvio. Por este suceso, los dioses no desistieron y, en una ltima tentativa,
crearon a los hombres a partir de granos de maz molidos y, de los cuerpos de
aquellos, a cuatro mujeres. Una vez formadas otras tantas familias, los dioses,
temerosos de que a sus criaturas pudiera tentarlas la idea de suplantarlos en
sabidura, disminuyeron la vista e inteligencia de los ocho. El Popol Vuh
tambin relata las aventuras de dos hermanos gemelos, Hunahp e
Ixbalanqu, vencedores de las fuerzas malignas e hijos de una de aquellas
mujeres que, pese a su virginidad, los concibi de manera milagrosa. (cabe
aclarar que este libro fue escrito despus de la conquista).