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Introduction :

A)Les nanotechnologies
Le terme nanotechnologie rassemble toutes les
technologies bases sur les
produits tout petits : les
nanoobjets qui ont une taille
lchelle
du nanomtre, en sachant
quun
nanomtre est quivalent a
10-9
mtre ou 1 milliardime de
mtre.
Histoire :
Les nanotechnologies sont apparues en
1959, cette re de nouvelles technologies a t
initie lors du discours de Richard Feynman : There
is plenty of room at the bottom . Le gagnant du
prix Nobel et visionnaire, y a lanc le dfi la
communaut scientifique daller au cur de la
matire pour la transformer, molcule par molcule.
En dpit du fabuleux discours de Feynman, une telle
vision ne pouvait tre concrtise avant larrive du
microscope effet tunnel invent par Gred Binning
et Heinrich Rohrer en 1981. Grce cet outil, on
pouvait enfin voir la matire l'chelle atomique.
Les grandes puissances ne se sont pas aperues du
potentiel des nanotechnologies quen 1990. A partir
de ce moment, de grandes puissances comme les
tats-Unis, lEurope et le Japon ont investi des
sommes colossales dans la recherche dans le
domaine des nanotechnologies et surtout en vue de
leur utilisation dans lindustrie et la mdecine. Les
nanotechnologies ont permis de porter un nouveau
regard sur la mdecine, la biologie, la chimie et la
mcanique. Ce ne fut quen 2000 quun article

ngatif sur les nanotechnologies apparut. Cet article


de Bill Joy, CEO de SUN Microsystems, intitul: Why
the future doesnt need us parlait de la robotisation
et de labus des technologies, ce qui remit en cause
les nanotechnologies. Le public, jusqualors
maintenu lcart du dbat sur les dangers des
nanotechnologies, demanda alors que les dbats sur
ce sujet deviennent publics . De plus le Prince
Charles demanda publiquement lAcadmie Royale
de faire des recherches sur les dangers lis
lutilisation des nanotechnologies.
Les nanomatriaux :
Sil existe dj plusieurs centaines de
nanomatriaux diffrents, la trs grande majorit
des nanomatriaux utiliss par l'industrie appartient
aux catgories suivantes :
-

Le Nano-Argent : Largent la proprit


dliminer les bactries et les fungus. Le nanoargent sutilise donc comme nettoyant dans
des
produits de sant (ex : pour
traiter
les brlures), dans les produits
de beaut ou pour les
chaussures. Contrairement
dautres nanomatriaux, il nest
pas toxique et ne provoque pas d
effets secondaires.
Ces chaussettes ci-dessus contiennent du nano
argent afin de tuer les fungus des pieds.

Les Nanotubes de carbone : Le nanotube est


une feuille de graphite forme d'atomes de
carbone et enroule sur elle-mme. Les atomes
de carbone

sont disposs en rseau hexagonal. La


fermeture du tube, chaque extrmit, est
assure par l'accrochage respectant les lois de
liaisons atomiques d'une demi-molcule de
fullernes (des molcules de carbone en forme
de sphre).Le nanotube de carbone est 100 000
fois plus fin qu'un cheveu, 100 fois plus
rsistant et 6 fois plus lger que l'acier. Son
diamtre est de l'ordre du millionime de
millimtre. Pour mieux comprendre cette
valeur, il suffit d'imaginer un nanotube de
carbone d'une longueur quivalente la
distance terre-soleil, c'est dire 149 000 000
km en moyenne. Son volume occupera celui
d'un ppin d'orange. Or la caractristique qui
les rend si utile est le fait qu'il peut contenir des
substances en lui, certes celles-ci sont minimes
mais elles peuvent tre dlivres un endroit
prcis d'o leur utilit contre le cancer par
exemple.
On peut voir sur cette photo un nanotube,
droite on peut de mme voir spare du tube
une demi-molcule de fullerne.
-

Les nanoparticules de dioxyde de titane : Le


dioxyde de titane (TiO2) est utilis sous la
forme de nanoparticules pour rendre les crmes
et les lotions transparentes. Il est actuellement
approuv en tant que filtre UV dans les crmes
solaires. On lutilise dans le cosmtique pour
rendre une crme blanche rajeunissante
transparente par exemple. Ce nano matriel est
le moins cher de tous, le plus utilis et le plus
prsent dans nos vies. Ces nanoparticules sont
de mme connues pour tre toxiques, on ne

connat pas non plus encore tous les effets


secondaires quelles peuvent provoquer.
-

Les nanosilices : Les nanoparticules de silice


sont utilises notamment dans
lindustrie agroalimentaire pour
leurs proprits dantiagglomrants
et dans la mdecine pour leur
biocompatibilit et leur proprit
dtre dtectes aux infrarouges.
On a ci-dessus une photo au microscope dune
nano particule de silice

Sources:
http://www.notre-planete.info/actualites/2197nanoparticules_dioxyde_titane_danger_sante
http://fr.wikipedia.org/wiki/Dioxyde_de_titane
http://veillenanos.fr/wakka.php?
wiki=NanoTechnologies
http://copublications.greenfacts.org/fr/nanoparti
cules-dioxyde-titane/index.htm
Livre : Les nanotechnologies doivent elles nous
faire peur ?