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Cuenca Rio Paraguay

1. Introduccin
Desde su nacimiento en la regin de Diamantino (estado de Mato
Grosso, Brasil), hasta su confluencia con el ro Paran en Corrientes
(Argentina), el ro Paraguay recorre ms de 2600 kilmetros. El rea de
drenaje tiene ms de 1 135 000 kilmetros cuadrados (km), cubriendo
partes de Brasil, Bolivia, Para guay y Argentina.

rea de la Cuenca Rio Paraguay


Contribucin Hdrica

reas de

Mapa de Cuencas de Bolivia

La cuenca presenta grandes diferencias de altitud. Las zonas ms altas


estn hacia el oeste, en la cordillera de los Andes, a ms de 4500 metros
sobre el nivel del mar, mientras que el punto ms bajo se sita en el
encuentro con el ro Paran, a 50 metros sobre el nivel del mar.

El Ro Paraguay
Uno de los principales ros de Amrica del Sur, el principal afluente
del ro Paran y uno de los ms importantes de la Cuenca del Plata. Nace en
Brasil, discurre brevemente por Bolivia, cruza Paraguay y, en su tramo final,
sirve de lmite entre este ltimo pas y la Argentina, hasta desaguar en el ro
Paran.
Es la principal arteria fluvial de la regin, en especial, de Paraguay. Su
cuenca, que tiene una superficie de 1 168 540 km. Tiene una longitud total
de 2625 km, que lo sitan tambin entre los 40 ros ms largos del mundo.
Su curso alto forma en gran parte los mayores humedales de Amrica: El
Gran Pantanal, que acta como un gigantesco regulador de su caudal, y, a
su vez, del caudal del ro Paran.
Con exclusin de sus cabeceras, su curso atraviesa una vasta llanura de
escasa pendiente, con grandes planos de inundacin, entre los que se
destaca por su magnitud e influencia en el rgimen de la cuenca la extensa
depresin del Gran Pantanal (60 000 km), que retiene durante dos o tres
meses las aguas de las crecientes, provocadas en su curso alto por las
abundantes lluvias estivales. De este modo, la onda de creciente llega al
tramo inferior del Paraguay entre mayo y junio. Precisamente la presencia
de los baados asegura su rgimen permanente, caracterizado por la
regularidad, con mximos caudales en invierno y estiaje estival y un caudal
medio anual de 5000 m/s. En sus tramos medio e inferior el ro Paraguay
divide dos regiones morfolgicamente diferenciadas: al este la zona
montaosa que constituye el reborde oriental de la meseta de Brasilia y
al oeste la llanura chaquea surcada por ros de caudal marcadamente
estacional de origen local, excepto el Pilcomayo y el Bermejo, que le aportan
gran cantidad de sedimentos, en especial el segundo, que transporta
anualmente 100 millones de toneladas de slidos en suspensin,
provenientes de la Cordillera de los Andes.

Rio Paraguay

2. Caractersticas Fisiogrficas
El ro Paraguay nace en, en la regin brasilea de Diamantino, en el
Mato Grosso, cerca de la ciudad de Barra do Bugres, que es el final de su
curso navegable. Luego discurre en direccin sur a travs de las marismas
del Gran Pantanal. En un corto tramo, forma frontera con Bolivia, entre la
laguna La Gaiba y laguna Mandior. Se interna a continuacin en el
Paraguay, baando su capital: Asuncin y, luego de la desembocadura por
la margen derecha de uno de sus afluentes: el ro Pilcomayo, su curso
comienza a ser la frontera entre la Argentina y el Paraguay. 200 kilmetros
antes de la confluencia con el ro Paran baa las costas de la ciudad de
Formosa. Termina desaguando en la margen derecha del ro Paran, frente a
la localidad argentina de Paso de la Patria y en las mrgenes de la isla
argentina del Cerrito, poco antes de la ciudad, tambin argentina, de
Corrientes.
El ro tiene una longitud total de 2625 km, de los que:

1308 km discurren por territorio brasileo

57 km forman frontera entre Brasil y Bolivia

328 km frontera entre Brasil y Paraguay

537 km discurren exclusivamente en territorio paraguayo

390 km forman frontera entre Argentina y Paraguay

Rio Paraguay
Satelital

Vista

El valor medio estimado de la pendiente del ro es de cerca de 0,037 m/km.

Geologa
Las cadenas montaosas y serranas en Bolivia estn constituidas por
rocas macizas y compactas de origen gneo, sedimentario y metamrfico.
Por otra parte los llanos, el altiplano y otras cuencas menores en gran parte
presentan depsitos de materiales sueltos como arcillas, arenas y gravas.

Cuaternario
Depsitos Aluviales compuestos por sedimentos transportado y
depositado transitoria o permanentemente por la corriente del agua, que
puede ser repentina y provocar inundaciones. Puede estar compuesto por
arena, grava, arcilla o limo.
Regin de los Llanos
La regin de los Llanos, la ms grande, que abarca el 59% de la
superficie nacional y se ubica al norte y este de la cordillera Oriental o Real
y que se extiende desde el pie de los Andes hacia el ro Paraguay, el punto a
menor altura del pas, se caracteriza por ser una tierra de llanuras y bajas
mesetas, cubierta por extensas selvas, grandes lagos y ros caudalosos que
bajan de la regin andina. Registra una temperatura media anual de 22 a 25
C. Aqu se encuentran la mayor parte de la biodiversidad del pas as como
las tierras cultivables ms provechosas. En esta regin convergen los ros de
las cuencas Amaznica y la del Ro de la Plata provenientes del pas as
como pases vecinos.

Vegetacin
Conformado por Marisma, bosques y sabanas hmedas como se explica a
continuacin:
Marisma
En geografa, una marisma es un ecosistema hmedo con plantas
herbceas que crecen en el agua. Una marisma es diferente de una cinaga,
que est dominada por rboles en vez de herbceas.
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Es un ecosistema que tiene por unidad el relieve principal de una depresin


(normalmente causada por un ro) que est aneja al mar, lo que produce un
terreno bajo y pantanoso que se inunda por efecto de la marea y de la
llegada de las aguas de los ros que desembocan en sus proximidades.
Aunque en los finales de los ros exista este paisaje climtico a zonal,
tambin puede coexistir en el mismo lugar deltas o estuarios.
Bosque mediterrneo
El bosque y/o matorral mediterrneo es un conjunto de ecosistemas
de bosques y matorrales que se desarrolla en regiones con clima
mediterrneo, caracterizado por inviernos templados, veranos secos, otoos
y primaveras con abundantes precipitaciones

Puntos Relevantes
Los principales proveedores de agua del ro Paraguay son los
afluentes de su margen izquierda, como los ros Cuiab, So Lourenco,
Tacuar y Miranda, con sus nacientes en el altiplano adyacente, todos ellos
asociados al Pantanal. En la margen derecha, los principales afluentes son
los ros Pilcomayo y Bermejo, ambos nacidos en las alturas andinas.

Regin Gran Pantanal

Rio Pilcomayo

Afluentes

Los principales afluentes del ro Paraguay son los siguientes:


Curso Superior:
Ro Jaur (o Yaur)
Ro Cuiab
Ro Miranda (o Mbotetey),
Rio So Loureno
Curso Medio:
Ro Verde (tambin conocido como "Yavavery" o "Fogones
Ro Ypan
Ro Pilcomayo
Curso inferior:
Ro Tebicuary

Ro Bermejo proveniente de los Andes del noroeste de


Argentina y Bolivia,

Rio Pilcomayo

Rio Bermejo

Principales Ciudades

Cceres (Brazil) 85.274 habitantes.


Corumb (Brazil) 101.000 habitantes.
Puerto Surez (Bolivia) 22.000 habitantes.
Concepcin (Paraguay) 79.378 habitantes.
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Asuncin (Paraguay) 2.329.061 habitantes (rea metropolitana)


(2010).
Formosa (Argentina) 256.783 habitantes (2008).

Mapa de

atraviesa Rio Paraguay

Ciudades que

Socio Economa
El ro Paraguay es el segundo mayor ro de Cuenca del Plata,
drenando gran parte del norte de Argentina, del sur de Brasil, partes de
Uruguay y Bolivia y todo el territorio del Paraguay. A diferencia de muchos
de los grandes ros de la cuenca del Paran, en el ro Paraguay no ha sido
construida ninguna central hidroelctrica y, por ello, no tiene represas en su
curso y su curso es casi enteramente navegable, siendo la segunda va
fluvial del continente por longitud tras el ro Amazonas. Esto hace que sea
una importante va de transporte martimo y un corredor comercial,
proporcionando un vnculo muy necesario entre el ocano Atlntico y las
naciones sin litoral de Paraguay y Bolivia. Sirve a ciudades tan importantes
como Asuncin y Concepcin, en Paraguay, y Formosa, en Argentina.
El ro es tambin fuente de actividad comercial, en forma de riego para la
agricultura y pesca. Es el soporte de una forma de vida de un gran nmero
de pescadores pobres, que viven a lo largo de sus riberas y obtienen la
mayora de sus ingresos de la venta de su pescado en los mercados locales,
adems de ser un importante sustento alimenticio para sus familias. Esta
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situacin ha creado problemas en grandes ciudades como Asuncin, donde


la pobreza de los agricultores del interior del pas ha poblado las orillas del
ro en busca de un estilo de vida ms fcil. Las inundaciones estacionales de
las riberas obligan a esos miles de residentes desplazados a buscar refugio
temporal hasta que las aguas decrezcan. Los militares paraguayos se han
visto obligados a destinar tierra en una de sus reservas en la capital a
alojamientos de emergencia para estos desplazados .

La desembocadura en el ro Paran
Al desembocar en el Paran, el Paraguay produce un "remanso",
ocasionado por el movimiento de hlice o voluta de las aguas del Paran, y
vierte sus aguas por tres brazos, Humait, Atajo y Paso de la Patria, donde
se advierte el contraste de color entre las aguas claras del alto Paran y las
rojizas del Paraguay producto de la descarga de sedimentos del ro Bermejo,
que ponen en evidencia la significativa importancia de la erosin hdrica en
la cuenca que amenaza la productividad de los suelos y desencadena
procesos de sedimentacin que hacen peligrar los aprovechamientos
hidroelctricos y las vas de comunicacin fluvial. La ampliacin de la
frontera agrcola a expensas de bosque y la falta de prcticas
conservacionistas facilitan la erosin hdrica.

Ro Paran

3. Climatologa
Temperatura
El clima en la cuenca es muy variado y es cada vez ms seco y
estacional en el sentido este/oeste y norte/sur. En las regiones norte y
noreste el clima es tropical, con lluvias abundantes en verano y periodos de
sequa de tres o cuatro meses. En la parte sudeste predomina el clima
subtropical con influencia de frentes fros en invierno. Las regiones centrosur y sudeste tienen un clima seco, con una fuerte estacionalidad en la
distribucin de las precipitaciones. A medida que se gana altura, en el
extremo oriental de los Andes, la humedad disminuye, y en las partes ms

altas predomina un clima semidesrtico.

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Evapotranspiracin
La evaporacin es el proceso fsico por el cual el agua en estado

lquido se transforma a su estado gaseoso (vapor de agua), lo que requiere


aporte externo de energa. La evapotranspiracin (ET) es la cantidad de
agua que se transfiere de la superficie terrestre (suelo y cuerpos de agua) a
la atmsfera. Se compone de evaporacin del agua lquida o slida y de
transpiracin de las plantas. La evapotranspiracin potencial (ETP) es la
cantidad de agua que, si estuviera disponible, sera evapotranspirada desde
una superficie definida. La evapotranspiracin real (ETR) es la cantidad de
agua que realmente pasa a la
atmsfera
por
el
proceso
de
evapotranspiracin. Su valor mximo
sera la evapotranspiracin potencial.
La ETR es uno de los tres
componentes del balance hdrico.
Mapa

de

Temperatura Media Anual


Mapa de Evapotranspiracin Potencial

Vase Anexo 3.1 Mapa de Climas Segn


Koppen.

4. Rgimen Pluviomtrico
La precipitacin es el parmetro de entrada al Balance Hdrico de
cuenca. El rgimen hidrolgico est ante todo determinado por la variacin
en tiempo y espacio de la precipitacin, que a su vez est fuertemente
influenciada por la circulacin atmosfrica.

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Precipitacin Media Anual

Precipitacin Anual Mapa de


Isoyetas

Mapa de Isoyetas

Precipitacin Mensual

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SE
P
Ro

Sitio

rea de la Cuenca
(km2)

Caudal Medio Anual


(m3/s)

Paraguay

Puerto
Bermejo

1.095.000

3 840

Precipitacin en 24 horas

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5. Hidrografa
El ro Paraguay se origina en la regin central de Brasil. La escasa
pendiente de una vasta regin atravesada por el ro Paraguay ha dado
origen al Pantanal, uno de los humedales ms grandes del mundo de
aproximadamente 140.000 km extensin. La pendiente en extremo es de
0,25 m/Km en la direccin este-oeste y de slo 0,01 m/Km en la direccin
norte-sur, lo que trae como consecuencia un retraso en la onda de crecida
de alrededor de cuatro meses entre la regin norte y sur del Pantanal.
En general puede dividirse su recorrido en tres secciones: la cuenca superior
entre la estacin Ladario a la salida del Pantanal y la confluencia con el ro
Apa en donde el ro acta como lmite entre Brasil y Paraguay, la cuenca
media aguas abajo de este punto y hasta la confluencia con el ro Pilcomayo
en Asuncin y finalmente entre esta localidad y la desembocadura en el ro
Paran se denomina cuenca inferior. Los ros Pilcomayo y Bermejo son dos
de los tributarios ms importantes del ro Paraguay.

Mapa Hidrogrfico

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Esquemas Principales Cuenca Aislada

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6.

Rgimen Limnimetrico
Caudal Medio Anual
Su pequesimo desnivel (5 a 6 cm/km) y los muchos meandros que
se forman, son la causa de la extrema lentitud de su curso, hasta el extremo
de que se ha calculado que lleva cerca de 6 meses que el agua que fluye de
Curumba, en Brasil, llegue al Ro de la Plata.
Su rgimen es bastante constante, con un rendimiento promedio de
4300 m/s. Es por tanto un importante contribuyente a la corriente del Ro
de la Plata.

Distribucin Mensual
En Puerto Bermejo, sobre el ro Paraguay, los flujos de entrada al
Pantanal
siguen
la
distribucin
estacional
esperada,
pero
su
almacenamiento natural modifica el flujo de salida, ocasionando se demore
hasta seis meses. Aguas abajo, los caudales promedio ms altos ocurren
entre agosto y noviembre.

Caudales medios mensuales en porcentaje del caudal medio anual

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Rio Paraguay en puerto Bermejo 1910-1993

Desde fines del siglo pasado ocurrieron una cantidad de eventos


importantes. En el Cuadro se muestran los diez episodios ms extremos, en
cuanto a caudal pico. De esta informacin, surge que sobre el ro Paran y el
ro Paraguay, la mayor parte de los eventos ms importantes ocurrieron a
partir de 1965.

ORDENAMIENTO DE LOS CAUDALES PICO


Ao(1)

Mes

m3/s

1982
1991
1987
1965
1992

Junio
Junio
Agosto
Marzo
Noviemb
re
Agosto
Setiembr
e
Junio
Enero
Junio

10 600
9 200
8 600
8 400
8 400

1981
1988
1939
1911
1978

8 200
8 100
8 000
8 000
8 000

Ro Paraguay en Puerto Bermejo 1910 1992


Hidrogramas (en trminos de pico)

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Registrados en Corrientes, Posadas y Punto Bermejo

La explicacin para la duracin del episodio de 1982/3 es la secuencia


de lluvias mensuales registradas en un solo perodo de doce meses. Entre
junio de 1982 y mayo de 1983, las precipitaciones de la cuenca en junio,
noviembre, enero y mayo fueron las mayores jams registradas en esos
meses desde comienzos del siglo. Por lo tanto, el evento resultante debe
considerarse sumamente raro teniendo en cuenta la distribucin
probabilstica conjunta de la magnitud de la lluvia, su duracin, y por la poca
probabilidad de que cuatro lluvias mximas mensuales ocurran en un mismo
ao.
Para el ro Paraguay, la incidencia estacional de las inundaciones concuerda
con la distribucin de los caudales medios mensuales, aunque podra
haberse esperado que la frecuencia de los picos de caudal en Puerto
Bermejo fuera mayor ms avanzado el ao. El hecho de que estos picos se
limiten al perodo entre mayo y julio refleja el impacto del almacenamiento
en el Pantanal y la atenuacin relativamente constante de los caudales de
crecida.

En un estudio del Banco Mundial se analizan tres cambios importantes que


ocurrieron a partir de la dcada del '60, los que podran haber afectado la
hidrometeorologa de la cuenca: cambios en el uso de la tierra, en especial
la desforestacin, que pudieron haber aumentado el escurrimiento; el
desarrollo hidroelctrico, principalmente en el Alto Paran en Brasil, que
provoc una mayor regulacin y un rgimen de caudales bajos ms alto, y
las precipitaciones durante la estacin hmeda, que han sido ms altas por
lo menos desde 1960, y hacen suponer cambios climticos, que pueden
estar inducidos por el hombre.

Caudales medios mensuales, serie completa y serie 1960-1992

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Rio
Paraguay

Puerto Bermejo

en

Caudal Mximo Histrico


Barros y otros (2004) analizaron las mayores crecidas del ro Paraguay
aguas arriba de la seccin argentina. Su anlisis considera los caudales en
la estacin Ladario, a la salida del Pantanal, y en Asuncin. En la tabla se
presentan las crecidas ms importantes del ro Paraguay en Asuncin y el
caudal correspondiente en cada caso en la estacin Ladario y la diferencia
de caudal entre Asuncin y Ladario. Los resultados muestran que la mayor
parte de las crecidas en Asuncin tuvieron lugar entre los meses de mayo y
julio en fase con el mximo del ciclo anual de caudal. Estos mximos se
originaron en las cuencas media y alta del Paraguay pero en forma
independiente del caudal a la salida del Pantanal debido a que los forzantes
climticos que las causaron son diferentes. Las mayores contribuciones de
las secciones media y alta del ro se producen durante eventos El Nio
mientras que a la salida del Pantanal se producen durante aos neutros. Al
igual que lo que ocurre en el ro Paran, las mayores crecidas se produjeron
durante el otoo (+) debido a las importantes anomalas positivas de
precipitacin que se producen sobre la cuenca del Paran y Alto y Medio
Paraguay.

Sin embargo, no todas las grandes crecidas estn relacionadas con El


Nio. Los caudales mximos registrados durante el invierno tienen
caractersticas comunes en la penetracin ms al norte de las
perturbaciones sinpticas que favorecen la precipitacin sobre la cuenca
del Paraguay independientemente de que sean aos Nio, Nia o neutros.

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7. Anexos
Anexo 3.1 Mapa de Clima segn Koppen

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Aw - Tropical con invierno seco


Con algn mes por debajo de 60 mm y si la precipitacin del mes ms seco
es inferior a la frmula [100-(Precipitacin anual/25)]. El periodo seco se da
en invierno.

Cfa - Subtropical sin estacin seca (verano clido)


La temperatura media del mes ms clido supera los 22 C. Es el llamado
Clima subtropical hmedo, (Regin Pampeana y la cuenca del Paran), pero
con veranos ms clidos al estar alejadas del mar.

8. Glosario

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Llanura aluvial, vega, llanura de inundacin, o valle de


inundacin
Es la parte orogrfica que contiene un cauce y que puede ser inundada ante
una eventual crecida de las aguas de ste.

Cauce o lecho fluvial


Es la parte de un valle por donde discurren las aguas en su curso: es el
confn fsico normal de un flujo de agua, siendo sus confines laterales las
riberas.

Marisma
En geografa, una marisma es un ecosistema hmedo con plantas
herbceas que crecen en el agua. Dominada por herbceas no arboles. Es
un ecosistema que tiene por unidad el relieve principal de una depresin
(normalmente causada por un ro) que est aneja al mar.

Erosin hdrica
Es el proceso de sustraccin de masa slida al suelo o a la roca de la
superficie llevado a cabo por un flujo de agua que circula por la misma. Es el
desgaste de una superficie rocosa o parte del suelo a causa de agua.

Bosque mediterrneo
El bosque y/o matorral mediterrneo es un conjunto de ecosistemas de
bosques y matorrales que se desarrolla en regiones con clima mediterrneo,
caracterizado por inviernos templados, veranos secos, otoos y primaveras
con abundantes precipitaciones

Bosque
De la palabra germnica busch: arbusto y por extensin monte de rboles o
floresta (del latn foresta) es un ecosistema donde la vegetacin
predominante la constituyen los rboles.

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Matorral o matojal
Es un campo caracterizado por una vegetacin dominada por arbustos, y
que a menudo incluye cspedes, plantas de porte herbceo, y plantas
gefitos.

Aluvin
Es un material detrtico transportado y depositado transitoria o
permanentemente por una corriente de agua. Puede estar compuesto por
arena, grava, arcilla o limo. Se acumula en abanicos aluviales, cauces de
corrientes fluviales, llanuras de inundacin. Algunos autores tambin
incluyen bajo este trmino los materiales que se sedimentan en lagos o
estuarios.

Detrito
En geologa, es el llamado material suelto o sedimento de rocas. Son los
productos de la erosin, el transporte, la meteorizacin

Sabana
Es un ecosistema caracterizado por un estrato arbreo-arbustivo en el que
el dosel arbreo tiene una escasa cobertura, ya sea por rboles pequeos o
por haber poca densidad de ellos, lo que permite un estrato herbceo
continuo y generalmente alto. Combina caractersticas del bosque y del
pastizal. Normalmente, las sabanas son zonas secas de transicin entre
selvas y semi desiertos.

ndice

1. Introduccin.................................................1
24

2. Caractersticas Fisiogrficas........................3
3. Climatologa................................................9
4. Rgimen Pluviomtrico..............................10
5. Hidrografa.................................................13
6. Rgimen Limnimetrico...............................15
7. Anexos.......................................................19
8. Glosario.....................................................20

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