You are on page 1of 2

2/9/2015

MCCC Student Places Eighth in NJ Governor’s First Statewide Cybersecurity Challenge

MCCC Student Places Eighth in NJ Governor’s First Statewide
Cybersecurity Challenge
4/11/13

West Windsor, N.J. – Mercer County
Community College student Thomas
Herrell of East Windsor placed eighth
in the inaugural New Jersey
Governor’s Cyber Corps Challenge,
held at Brookdale Community College
in March.
The event was hosted by Governor
Chris Christie, in partnership with the
cybersecurity consultancy and
education company, SANS
(SysAdmin, Audit, Network, Security).
Its goal was to give students and job
seekers across the state the
opportunity to compete in various
Internet challenges and recognize the
state’s best young talent in
cybersecurity and, ultimately, place
them in high­level security jobs.
Herrell decided to participate in the
Cyber Corps Challenge with
encouragement from MCCC faculty
member Chris Pecci, who teaches the
college’s Network Security Design
class.  “I learned a lot through this
competition,” Herrell said.  “I like
cybersecurity because it involves
many different fields in computing and
makes you use many different
abilities.”

MCCC Information Systems major Thomas Herrell placed eighth in the
inaugural New Jersey Governor’s Cyber Corps Challenge, held at
Brookdale Community College in March.  He is pictured with Ed Skoudis,
Counter Hack Challenges founder and SANS Faculty Fellow. (Photo
courtesy of Cyber Aces)

Registration for the challenge was free
and open to New Jersey high school,
college and graduate students, as well
as veterans, members of the armed
forces, and job seekers. 
The first phase of the challenge was a
Cyber Aces Foundation online
competition for the 600 registrants,
which consisted of three modules and
associated quizzes.
Herrell initially competed against 600 other registrants, then went on to
compete with the top 15 percent in an all­day challenge at Brookdale. (Photo
courtesy of Cyber Aces)
The top 15 percent of participants were then invited to compete in an all­day challenge, created by NetWars, the system
used by the U.S. Military, U.S. Government agencies and many commercial companies to evaluate and train their
http://www.mccc.edu/~zafirelc/mccc_news/CyberSecurityChallengeBrookdale.html

1/2

2/9/2015

MCCC Student Places Eighth in NJ Governor’s First Statewide Cybersecurity Challenge

employees.
An awards ceremony followed, where Herrell, an Information Systems major at Mercer, was recognized as the eighth
place finalist out of the top ten.  He and the other top performers will be invited to enroll in the New Jersey CyberCenter
at Brookdale, where they will be immersed in intensive cybersecurity curriculum comprised of a combination of college
courses and SANS Institute training.  The goal is to place these individuals in cybersecurity jobs upon completion of the
certification program.
The CyberCenter is funded through a $300,000 National Science Foundation grant. 
“The New Jersey CyberCenter/Brookdale model is designed to transform the cyberskills pipeline just as a similar
program early in World War II did for aviator training,” said SANS Institute Director of Research Alan Paller. “Cyber skills
are as important to the protection of the nation today as aviation skills were during World War II.”
Herrell’s instructor, Pecci, has been teaching as an adjunct instructor in MCCC's Network Engineering Technologies
program for eight years.  He uses his cybersecurity class to show students how to defend computer networks against
hacker attacks, and how to leverage technologies, such as Cisco firewalls, to protect the confidentiality of personal and
private data on computer networks.
“Our classes provide students with real­world knowledge of business and industry best practices for securing public and
private computer networks against attack,” said Pecci, adding that when he started teaching about cybersecurity four
years ago it was barely on the radar of the media, and corporate awareness of cybersecurity threats was still evolving.
“With recurring high profile breaches of personal data, companies are now racing to fill cybersecurity positions and are
finding there is a shortage of qualified professionals,” Pecci said.  "Thomas is a bright student with a great talent in this
field. Education is about self­discovery, and Mercer is here to provide the foundation that enables students to learn,
achieve, and succeed.  I'm sure Thomas will go far in whatever he chooses to do.”
According to MCCC's Information Technology Program Coordinator Jeff Weichert, Mercer is expecting to see an
increase in enrollment for cybersecurity courses at the college.  "The need for highly skilled network administrators is
expected to continue growing over the coming years, and Mercer is well positioned to train our students in all facets
of cybersecurity defense."
For more information about course offerings in networking and cybersecurity at MCCC, email weicherj@mccc.edu.
Directions to MCCC
Return to Current News
 
Copyright © 2006, Mercer County Community College. All rights reserved
 

 
 

http://www.mccc.edu/~zafirelc/mccc_news/CyberSecurityChallengeBrookdale.html

2/2