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Democracia

Procedimiento y Multitud
La Imaginacin de las Necesidades
Fabin Acosta

1. Democracia En El Mundo Griego Antiguo


1.1. La Etimologa
En la literatura poltica es Herodoto quien por primera vez usa el trmino Democracia. Su
significado como lo expresa la semntica de las dos races que lo componen Kratos (e) y
Demos (), es el podero o poder del pueblo:
1043. kratos griego (reg.) (Potiri, de potens) I. ser
Fuerte, seor, etc. / 2. Mandar. /3. Apoderarse de, coger /4. Sobrepujar, prevalecer.
: Palabra griega, I. fuerza, vigor /2. Dominacin podero (en partic. Del rey) /3. Victoria. : Griego
fuerte. Katera fortaleza. *+
() democracia, gobierno popular
1546 griego de pueblo I. idea de lugar, regin (habitada por un pueblo)
Pas, tierra, comarca. II. Idea de personas 1. Habitantes, poblacin, pueblo / 2. Casta linaje, tribu,
raza /3. Pueblo, vulgo, clase plebeya (por op. Al rey y a los magnates.)1
La Democracia de los Griegos
La democracia griega tal y como era practicada en Atenas a lo largo del siglo IV a. de J.C. encarna
la mxima aproximacin posible al significado literal del trmino: el demos ateniense tuvo
entonces ms kratos, mas poder, que el jams haya tenido cualquier otro pueblo. En el gora,
en la plaza, los ciudadanos escuchaban y despus decidan por aclamacin. [] la polis era
efectivamente una entidad relativamente simple; pero no tan simple como para resolver
totalmente en una asamblea ciudadana (ekklesia).

HERNANDES, Eusebio y RESTREPO, Flix. Llave del griego: comentario semntico, etimologa y sintaxis.
Bogot: Caro y Cuervo, 1987. P. 206, 269

El componente asambleario, y por medio de ste el autogobierno directo de los ciudadanos,


constitua la parte aparente ms que la parte eficiente de la gestin de la ciudad. Al tiempo
exista una boul, un concejo de 500 miembros; y su sustancia resida segn Aristteles en el
hecho de que todos mandaban a cada uno, y cada uno mandaba a su vez a todos, es decir, en
un ejercicio del poder efectivo y ampliamente distribuido mediante una rpida rotacin en los
cargos pblicos. Incluso as todos no eran realmente todos: puesto que haba un total de
apenas 30.000 ciudadanos sobre una poblacin global, en su momento mximo, de 300.000. Sin
embargo se daba la aproximacin; y se daba porque la mayor parte de los cargos pblicos se
sorteaban . Todos se autogobernaban por turnos, por lo tanto, en la aceptacin probabilista del
trmino, en clave de iguales probabilidades. En el plano de difusin generalizada del ejercicio
del poder ciertamente no se sabra verdaderamente como hacer ms y mejor.2

La literatura poltica liberal asume la ms de las veces a la llamada democracia de los antiguos,
como una curiosidad histrica frente a la cual siempre se hace necesario diferenciarse, en la
medida en que la democracia de los modernos se constituye en modelo complejo propio de
sociedades de masas, por cuya misma circunstancia es correctivo del carcter directo de ese
primer experimento histrico de gobierno popular.
La informacin histrica con que contamos para la reconstruccin de la democracia antigua es
precaria. Muchas veces el entusiasmo humanista o doctrinal conduce a reconstrucciones ligeras
sin la verificacin rigurosa de fuentes. La ausencia de una informacin rica conlleva a plantear a
Atenas como el modelo, a sabiendas de que en la antigedad griega se conocieron otros
experimentos democrticos sobre los cuales la historia nos ha legado datos supremamente
dbiles. Este modelo ateniense entonces, debe ser mirado con la cautela que implica toda
arqueologa, pues puede suponer entre otras muchas cosas la existencia de realidades mucho ms
tpicas desconocidas para nosotros.

1.2 LA INTERPRETACIN TRADICONAL DE LA DEMOCRACIA EN GRECIA


Muchos de los historiadores y analistas de l poltica de la antigua Grecia suponen su realidad como
la obra del genio espiritual de los pueblos helnicos, de su peculiar identidad y cultura.
Un ejemplo de ello es la interpretacin del surgimiento, desarrollo y decadencia de la democracia
ateniense como la evolucin de una institucionalidad poltica basada en el Derecho y en la Ley. As,
del tradicional gobierno aristocrtico de las ciudades griegas, gobierno donde las decisiones se
toman por una minora encumbrada en una estructura de poder vertical, se pas a una forma de
institucionalidad poltica que apoyada en la ley permita un mayor acceso de los ciudadanos a la
toma de decisiones y un importante control de las actividades del gobierno:

SARTORI, Giovanni, Elementos de Teora Poltica. Madrid: Alianza, 1992. P. 32.

sabemos que en el siglo VIII a. C. la realidad poltica y social de las principales ciudades griegas
estaba presidida por unas relaciones jerarquizadas en la que las decisiones polticas eran tomadas
por unas minoras aristocrticas tanto en el mbito local como en el de toda la colectividad,
mientras que en la segunda mitad del siglo V a. C., un conjunto de normas legal-constitucionales
(las cursivas son mas F.A.) establecan en algunas de aquellas ciudades el acceso de un grupo
mucho ms amplio a las decisiones generales, as como cierto control sobre los gobernantes.3
En la visin que tomaremos de ejemplo a continuacin (Requejo, 1993) se plantean cuatro
perodos de desarrollo de la democracia ateniense, a saber:
1. el periodo arcaico. Siglos VIII-VI A.C:
2. las reformas democratizadoras del siglo VI en Atenas.
3. La democracia ateniense durante las guerras mdicas y el perodo percleo.
4. La crisis de la Democracia ateniense en la guerra del Peloponeso.
Estos periodos a su vez, sern condiciones indispensables par el surgimiento de un pensamiento
poltico que de distintos modos tematiza la Dimokrata. En los periodos tres y cuatro surgen las
siguientes expresiones del pensamiento poltico:
1. Primera sofstica
2. Segunda sofstica
3. Scrates
4. Platn y Aristteles
Aunque tambin en el perodo arcaico se dieron expresiones de un pensamiento poltico, llamado
preclsico, en las concepciones de poetas como Hesodo, Pndaro y Teognis.
La poca arcaica es una poca aldeana, los griegos viven en colectividades de distinta ndole: de un
lado las tribus que renen en su seno a un determinado nmero de fratas, unidad jerrquica
bsica, que a su vez agrupa varios genos, conjunto de familias que poseen un pasado comn
mitolgico y religioso que los une:
Hasta el siglo VIII A. C. la vinculacin del individuo con la colectividad pasa fundamentalmente por
el vrtice de su frata, la cual estaba generalmente regida, por un concejo aristocrtico en el que
pugnaban los genos hegemnicos. Se articula, as, una dependencia jerrquica y piramidal en un
determinado territorio que preside tanto la organizacin de las decisiones polticas como la
defensa militar de la colectividad. La fidelidad se debe ms a las familias aristocrticas que dirigen
la fratra que a una ciudad o unidad ms amplia. Adems de la existencia de un comercio irregular
3

REQUEJO, Coll Ferran. Las Democracias: Democracia antigua, democracia liberal y Estado de Bienestar.
Barcelona : Ariel, 1993.p. 20.

y escaso (cermicas, telas.) la economa es fundamentalmente agrcola y de escala local, situacin


que prioriza los vnculos personales en los genos y en las fratras.4
Las concepciones de teora poltica preclsicas aparecen en el momento en el que la situacin
poltica esttica y cerrada entre en crisis entre la segunda mitad del siglo VIII y el VII A. C. los
poetas de este periodo -por ejemplo Hesodo-, retratan la insatisfaccin con el gobierno
aristocrtico, insatisfaccin que se refleja en el cambio de significado de un concepto como dike
(justicia) que en un principio significaba el orden habitual o normal o el moverse dentro de una
norma socialmente avalada vlida solamente para el universo de la vida aristocrtica, a una
concepcin que incluye dentro de la justicia a aquellos que antes socialmente no han tenido
ninguna proteccin reduciendo la distancia entre el demos y la aristocracia, y haciendo de ley algo
que no puede acomodarse tan fcilmente al libre albedrio de quien la interpreta desde una
posicin de poder:
La concepcin homrica se basaba en valores competitivos ms fruto del comportamiento
prctico que de la elaboracin terica- por lo que la gloria era alcanzada como un reconocimiento
social y continuado del triunfo. El fracaso poltico y militar estaba excluido de dicho
reconocimiento y, por tanto, se hallaban en las antpodas de un comportamiento dotado del aret
(excelencia, virtud de preminencia). El xito, en cambio, narrado en la literatura pica, procuraba
una combinacin de riqueza y felicidad, base de la distincin (Nietzsche) del noble respecto al
demos. Dicha distincin inclua la capacidad de llevar una vida material y espiritual superiores
(euphrosine). La conducta arquetpica es la de los hroes. Todo ello justificaba la hegemona
aristocrtica en una organizacin poltica concebida como eunoma.5
Estos valores dominantes, sin embargo, convivan con algunos otros (los comportamientos
considerados dotados de aidos o respeto, como la lealtad a los padres, el buen trato con el demos
de parte de la fratra o el reconocimiento o consideracin haca el enemigo vencido) que muy
seguramente coadyuvaron a los cambios posteriores en la mentalidad social
La evolucin de los valores sociales consolida algunas ideas claves para el posterior surgimiento
del ideal democrtico minando lentamente los valores aristocrticos.
Aparte del ya mencionado concepto de dike se abre paso otro que ir ocupando un lugar de suma
importancia en la mentalidad social de los antiguos, y que incluso ya encuentra expresin en el
sistema constitucional de Soln (594 a. C.), es la sophrosine (un ideal de medida en el
comportamiento, medida racional de autodominio). A la sophrosine se contrapone la hybris o el
exceso.
De igual modo, el trnsito de una cultura religioso-mstica a una basada en una racionalidad laica
con base en el orden de los asuntos humanos, contribuir sustancialmente a la bsqueda de un
modo e vida ms omnicomprensivo:
4
5

IDEM. P. 21-22.
IDEM, p. 23

La idea de un logos comn es susceptible de que se pueda presentar a todos los hombres como
iguales independiente de a que qu familia pertenezcan o de cules sean sus riquezas. Tal como
veremos, la fuerza de esta idea igualitarista que va insertndose en la concepcin de la dike estar
en la base tanto de actuacin de los tiranos, incluida la esfera de la igualdad econmica y de los
cambios constitucionales, como de la posterior crisis del sistema democrtico. La concepcin
racionalizadora marcar, pues, una de las diferencias ms importantes entre el aret de las pocas
arcaica y democrtica, de un lado, y de la aristocracia tradicional, de otro.6

Los valores de igualdad se abren paso, a medida que el proceso de racionalizacin se consolida
permitiendo que el ideal del conocimiento acompae al de justicia por lo cual la poltica (ese arte
de vivir en comunidad como lo llamara Platn) comienza a ser entendida como una dinmica
susceptible de ser perfeccionada por encima de las contingencias que la hacan inconsciente e
irracional. Este nuevo ideal que conecta justicia con conocimiento permite reforzar la idea de que
la ley es tambin previsin que enfrenta posibles contingencias futuras.
Los cambios sufridos por las comunidades griegas, segn nuestro autor, desplazan tambin la
antiqusima concepcin aristocrtica, proveniente de la poca de Homero, de una comunidad
panhelnica. En cambio se desarrolla una nueva forma de organizacin poltica, la polis.
Las ciudades surgen como unidades sociales autnomas donde el demos juega un papel ms
activo pues participa de la infantera (hoplitas) y de las tareas de navegacin. Se configuran incluso
legislativamente como unidades colectivas con intereses propios.
Pero los cambios polticos son acompaados por cambios econmicos importantes:
A partir del siglo VIII A. C. se producen unos procesos colonizadores sobre cuyo origen no existe
consenso entre los historiadores de la Antigedad- que llevan a fundar nuevos ncleos urbanos en
el Mediterrneo oriental ante una creciente presin demogrfica que impulsa algunos cambios
importantes en las tcnicas de navegacin, que a su vez posibilitan un desarrollo del comercio
martimo que actuar como revulsivo en la esttica sociedad aristocrtica anterior.
Van fortalecindose as, por una parte, una serie de intercambios entre las colonias y las
metrpolis que amplan la demanda de productos como grano, aceite, cermica, vino, etc.,
crendose una red econmica bastante ms compleja que la del periodo precedente. Por otra
parte, se establecen contactos mucho ms constantes con culturas no griegas y que disponen de
un mayor grado de organizacin social y econmica. La riqueza producida es ahora mayor y mucho
ms diversificada. En este proceso sigue siendo central el papel de la aristocracia puesto que es el
sector social que, por lo general, lo dirige y controla. Sin embargo, surgen alteraciones en las
diversas jerarquas dentro de la misma aristocracia, tanto en el mbito local como en el de toda la
ciudad, que implicarn cambios importantes en el orden poltico de la polis. Uno de estos cambios
consistir en el triunfo de tiranas en algunas ciudades griegas, tiranas dirigidas por familias
6

IDEM., p. 25.

aristocrticas que cuentan con el apoyo de os hoplitas en sus enfrentamientos con otras familias
aristcratas. (Fidn en Argos; Cipselo y posteriormente Periandro, uno de los siete sabios, en
Corinto; etc.)7
Segn Requejo, estos cambios no deben ser vistos como reducto de un enfrentamiento de clases
(terratenientes contra artesanos y comerciantes) sino como cambios producidos por los
antagonismos inter-aristocrticos resultado de una situacin econmica, demogrfica y
tecnolgica transformada con respecto al periodo arcaico.
En el terreno de la poltica se destaca en este periodo el surgimiento de una serie importante de
disposiciones constitucionales y legales que le dan regulacin ms precisa a las instituciones
polticas, asumiendo stas un carcter ms impersonal. En este sentido sobresalen a principios del
siglo VII A.C. las reformas de Licurgo en Esparta,
parecen claras dos caractersticas del sistema espartano a partir de las reformas del siglo VII a.
C: la vinculacin de las principales instituciones de gobierno y de sus decisiones a unas
disposiciones legales que se hallaban por encima de quien ostentara el poder, y la previsibilidad de
la conducta del demos ciudadano en cuanto que desde su nacimiento un individuo tena fijado el
conjunto de derechos y obligaciones estrictas que implicaba su pertenencia a la ciudad. Entre
estos ltimos se hallaba la incorporacin a la syssition o mesas comunes de los ciudadanos
adultos de una misma fratra, las cuales eran sustentadas con las aportaciones de sus integrantes a
travs del producto obtenido con el lote de tierra asignado a cada uno (Ber, 1954).8
Las Reformas de Soln (594 A.C.) al parecer Soln accede al poder a raz de una crisis econmica
que se presenta a finales del siglo VII A.C. el cargo fue el de Arconte dotado de poderes especiales
que le permitieron, segn las escasas certezas que se desprenden de los documentos histricos,
formular una serie de reformas cuyos aspectos ms destacados son:
1) La seisakheteia: abolicin de la figura del hektemoroi9 con abrogacin de hipotecas y
deudas, y con la prohibicin expresa de realizar prstamos sobre la base de la libertad
personal.
2) La divisin del demos en cuatro clases: los pentakisiomedimnoi (500 medidas del
grano al ao); los hippei (jinetes, es decir, capaces de costearse un equipo para
integrarse en la caballera); los zeugitai (campesinos con aparejos propios que sirven
en el ejrcito como hoplitas); y los thete (trabajadores sin bienes). No nos consta la
distribucin cuantitativa del demos ateniense entre estas cuatro clases. Fuera de ellas
estaban los no ciudadanos, fundamentalmente los esclavos. Ahora la posibilidad de

IDEM, p 27.
IDEM, p 29.
9
Los hektemoroi eran campesinos que trabajaban por obligacin las tierras de los terratenientes
(aristcratas), y esta obligacin, dado el caso de no cumplirse, poda conducir a su conversin esclavos
susceptibles de ser vendidos.
8

acceder a un cargo pblico se establece en relacin a la clase censitaria a la que se


pertenece, y no depende ya de ser o no miembro de alguna de las familias euptridas.
3) La reforma institucional: las reuniones de la Asamblea anterior a Soln- fueron ahora
peridicas, con un mayor nmero de temas a discutir y resueltos por votacin en vez
de por aclamacin. El demos empieza a intervenir en cuestiones judiciales
(desplazamiento relativo de los euptridas) actuando en la Heliea, el tribunal de
apelacin. Todos los ciudadanos poseen ahora el derecho de iniciar un proceso
acusatorio. Los cargos administrativos mximos instaurados en el siglo anterior, los
nueve arcontes, quedaban reservados, al parecer, a las dos primeras clases (existen
otras versiones de autores posteriores). Se mantuvo el sistema de las cuatro tribus (no
las cuatro clases) tpicas de la tradicin jonia, las cuales escogan el Concejo de los
Cuatrocientos del que estaban excluidos los thetes, y del que no nos constan con
exactitud sus competencias administrativas, legislativas o judiciales.10
Ferran Requejo destaca tres elementos primordiales segn su concepto de estas reformas:
1) La creacin de un entramado legal al que debe someterse el poder poltico (proceso de
despersonalizacin del poder); 2) una ampliacin del papel que juega el demos en las
instituciones, aunque se mantienen fuertes restricciones para las dos ltimas clases, sobre
todo para la de los thete (es particularmente significativo el cambio que representa la
Helieia en el mbito jurisdiccional); y 3) el mantenimiento de figuras tradicionales como el
Arepago y el sistema administrativo de tribus con las que la aristocracia mantiene su
disposicin hegemnica, sobre todo en el mbito local. Tal como se ha sealado a
menudo que el sistema soloniano es un sistema de equilibrio de carcter timocrtico (los
cargos polticos estn reservados a los ricos) en el que la constitucionalizacin del poder y
la dependencia del ciudadano a una clase y ya no slo a una familia- significan, tal vez, los
cambios ms importantes en relacin a la concepcin aristocrtica tradicional. Todo este
proceso se produce en un contexto de crecimiento y consolidacin de una economa que
ya se basaba en el uso de la moneda (existen acuaciones atenienses alrededor de 570 a.
C., que son, de todos modos, posteriores a las de otras ciudades griegas.).11
El sistema establecido por Soln no es propiamente Dimokrata, pero es la base de las reformas
democratizadoras que siguieron en los dos siglos posteriores, y que tuvo un funcionamiento
prctico ms o menos estable.
La Tirana en Atenas: Pisstrato e Hipias (564-511 a.C.) las tiranas de Pisstrato y de sus hijos
Hiparco e Hipias contribuyeron al proceso de democratizacin de la siguiente manera:

10
11

IDEM., p 32-33
IDEM., p 32-33

1. Rompen con el sistema constitucional de Soln por lo menos con relacin a los altos
cargos. Los ocupados por el demos se dejan intactos e incluso fomenta su participacin en
el Concejo y en los Tribunales.
2. Incrementan el peso de la Polis sobre las actividades aldeanas o de mbitos locales,
impulsando lo que hoy llamaramos, la actividad cultural: el teatro y la msica. Se crean las
fiestas populares en honor de Atenas y Dionisio. Se fortalece la centralizacin.
3. La seguridad econmica adquiere gran importancia en la medida en que, por ejemplo, se
financian los campesinos ms pobres, se crean programas de construccin a gran escala y
se presenta la consolidacin de la moneda
En conclusin no se puede decir entonces que Pisstrato rompi con las reformas de Soln, sino
que aplaz algunos desarrollos constitucionales consolidando, de otro lado, algunas reformas que
slo estaban enunciadas.
El Sistema Poltico y Administrativo de Clstenes (511 a. C.) Sus reformas son realizadas desde el
contexto de los cambios econmicos y culturales de la poca de Pisstrato y pueden resumirse en
las siguientes:
1. Reforma administrativa: sustituye el sistema aristocrtico tradicional (vigente en Soln) de
fratras y tribus por trittyes o tercios que son o costeros o urbanos.
2. Cambios institucionales: aparece el Concejo de los 500.
3. Introduce el ostracismo como castigo para los delitos cometidos por funcionarios pblicos,
aunque, sin perdida de bienes.
Como lo plantea a manera de conclusin Requejo: A partir de Clstenes quedaba destacada la
funcin igualadora de la ley caracterstica de los sistemas democrticos.12 Y aunque los cargos
altos fueron ocupados por aristcratas, el control poltico (ostracismo) y jurisdiccional (Heliea,
tribunales locales) era ejercido por el demos.
En el siglo VI A.C., aparecen los conceptos de isonoma (igualdad ante la ley) e isegora (igualdad
ciudadana en la asamblea que se constituyen en el antecedente inmediato del surgimiento de la
Dimokrata como sistema poltico de la poca de las guerras mdicas que tienen lugar en la
primera mitad del siglo V A.C.:
Hasta el contexto de la guerra del Peloponeso con Esparta y de la guerra civil ateniense que la
acompaa no se producir la escisin bsica dentro de la Dimokrata, que se supone concebirla o
bien como el poder de la ciudad, entendida como un todo, y que se traduca en un equilibrio
demos-aristocracia con un sistema de control sobre los cargos que fcticamente ocupaban los
segundos, o bien como el poder particular de los ms frente a las particularidades aristocrticas.
La victoria y la derrota militar que acompaan respectivamente las contiendas con persas y
12

IDEM., p 40.

espartanos no sern ajenas, como veremos a los xitos y dificultades del sistema democrtico
ateniense. Recurdese que desde la mentalidad griega tradicional, todava vigente en la poca de
Pericles, la excelencia (aret) slo se demostraba en caso de victoria.13
La Democracia Ateniense durante las guerras mdicas y el perodo percleo (490-462 a.C.) El
sistema poltico de Clstenes se mantiene hasta el 462 a.C. y durante el mismo tiempo se presenta
un desplazamiento del poder de los Arcontes (vitalicios) por el de los Strategoi, anuales pero
relegibles. El sistema del sorteo (eleccin por azar de los cargos pblicos una vez seleccionados
meritocrticamente los candidatos) se mantuvo durante todo el siglo V.
Un aspecto importante para el desarrollo del proceso democrtico desde las leyes de Dracn
(aproximadamente 624 a.C.) hasta Clstenes y aun despus, fue la poltica internacional que
consisti en un acercamiento a Persia desfavorable a esta ltima que se traduce en el aumento del
poder de Atenas, consolidndose as el sistema democrtico en un buen nmero de ciudades del
Egeo.
El contexto poltico interno de esta situacin se enmarca en un intento de yuxtaposicin (que no
articulacin de valores aristocrticos y valores provenientes de la Polis, que surge de una (S-error
1) especie de equilibrio entre Demos y Aristocracia. ste equilibrio ampla las posibilidades de la
libertad de constitucionalizar una especie de igualdad para todos los miembros de la comunidad
poltica.
As mismo el concepto de Erete predominante en la poca homrica queda ahora vinculado al
Dike (justicia) de la ciudad. Lo que es justo para la ciudad es virtud en s mismo.
La resolucin de un conflicto blico (como las guerras mdicas) en contra de Persia es prueba de la
superioridad del sistema poltico ateniense. As por ejemplo Herodoto narra las guerras mdicas
como una lucha entre la tirana y la libertad definida a favor de sta ltima. El cambio poltico en
Atenas expresa una transformacin de los valores tradicionales donde la Aret de la Polis se
constituye en obligacin moral dominante:
No hay que perder de vista, sin embargo, la gran distancia que existe entre los valores vigentes y
los de la sociedad aristocrtica tradicional. El demos ya no es un mero portador de hybris al cual
hay que conducir desde una esfera superior a partir de valores como la sophrosyne y la aret
distintiva de la nobleza pre arcaica; sino que constituye, junto a la aristocracia, la base de un
equilibrio poltico que ha mostrado su superioridad tica y operativa. Vemos como la idea de
igualdad, unas veces entendida en el sentido legal de isonoma o como igualdad de palabra
(isegora), y otras en un sentido ms material, mas socioeconmico (evitar la hybris asociada al
exceso a defecto de riquezas y de poder), va abrindose camino al lado de la dike, de la justicia,
depurando a sta de sus interpretaciones arcaicas.14

13

IDEM., p 41.

14

IDEM., p 45.

Si los valores tradicionales se mantienen, es porque coinciden con la justicia, que a su vez debe ser
para todos. Ello conlleva a la proteccin del dbil, fortaleciendo la unidad de la ciudad. Los valores
tradicionales entonces se mantienen, pero democratizados.
Las reformas polticas de Efialtes y Pericles (462-429 a.C.) La ltima fase evolutiva de las reformas
de carcter democrtico se presenta en el ltimo tercio del siglo V a.C., (error pg. 33)
desempeando igualmente un papel fundamental en dicho proceso interno de las relaciones
internacionales.
Efialtes (error33) y Pericles profundizan el carcter democrtico de la constitucin de Clstenes
al disminuir el poder del Arepago la principal institucin aristocrtica vigente y al subvencionar
econmicamente el desempeo de los cargos pblicos (Concejo, Helieia, Magistraturas
administrativas).15
El liderazgo de Pericles (443-429 a.C.) ejercido casi sin interrupcin permiti desarrollar una serie
de cambios en la poltica interior de Atenas, por ejemplo: el Arepago queda limitado a funciones
religiosas y a delitos de sangre, creando para las dems funciones otros organismos (el Concejo de
los 500, la Asamblea, Tribunales de apelacin, etc. Error33); se fiscaliz el comportamiento de los
cargos pblicos y la pena del ostracismo sigui desempeando un papel fundamental para el
control poltico.

1.3 LA DEMOCRACIA DESDE EL MUNDO DE LAS NECESIDADES


Los anlisis histricos recientes16, cuyo eje ha sido pensar la poltica desde un horizonte
antropolgico complejo, nos ofrecen otro cuadro de la sociedad griega y de sus expresiones
polticas. La democracia antiguase alimenta de una condensacin explosiva de elementos
humanos atravesados por la cotidianidad de la supervivencia y del oprobio, y las tensiones
agobiantes de la necesidad. La bella cultura aristocrtica de la cual se hizo conocido el brillo del
esplendor helnico pesa sobre los hombros de los miserables como un fardo de mezquindad y de
explotacin que no puede ya ser encubierto. Del radiante mundo del clasicismo antiguo emana la
pestilencia cruda del trabajo agrcola y manual, fundamento de todas las fortunas. La admirable
evolucin de los valores del alma, de las virtudes y del logos cabalga sobre el invisible caballo de
Troya de la lucha por la vida diaria. El mundo griego no es pura dulzura y encanto, la superficie de
sus brotes est preada de la angustia gris y del valor plebeyo, estigmatizado por los grandes
pensadores. Aristocracia y esclavitud son la expresin de lo citadino y lo rural como
manifestaciones de la tensin entre el trabajo y su expropiacin. La entidad humana antigua ha
aparecido como la historia como separacin abrupta donde un aspecto se exalta y el otro se
oculta, las maneras nobles opacan los hbitos aldeanos, la fortuna al trabajo, la ciudad al campo.

15

IDEM., p 47.
CROIX, G.E.M. De Ste. La lucha de clases en el mundo griego antiguo. Barcelona : Crtica
1988. 851 p.
16

La ciudad, ese portento de la civilizacin antigua exaltado en los momentos cimeros de la


evolucin poltica occidental, no lleg a ser nada, incluso en los periodos de su mayor
florecimiento, sin el campo (la chora). En efecto como sostiene Croix:
Durante los periodos arcaico y clsico, la palabra chora (texto griego) se usaba muchas veces en la
propia Grecia y tambin en algunas de las primeras colonias griegas de Italia y Sicilia y en las
situadas en la costa occidental de Asia Menor como sinnimo de agroi (el campo), el rea rural de
la ciudad-estado o polis (palabra griega); y en ocasiones la misma palabra polis, en su sentido
especfico y restringido referido al rea urbana se pona en contraste con su chora.
Es muy difcil dar una definicin general de lo que era una polis que resulte apropiada a todo tipo
de finalidades o a todas las pocas, y lo ms que podemos decir es que una determinada entidad
poltica era una polis si se la reconoca como tal.17

Por supuesto que la determinacin de lo que era la ciudad o Polis no puede dejar de un lado la
especificacin de su parte rural, aunque esto confunda la especificacin de lo tpicamente
aristocrtico-civilizado en cuanto al modo de vida representado en su Aret:
Tanto en Italia como en las provincias, la poblacin de las ciudades constitua slo una pequea
minora comparada con la poblacin del campo. La vida civilizada se encontraba, naturalmente, en
las ciudades; todo a qu que tena intereses intelectuales viva en la ciudad y no podra uno
imaginarse vivir en otro sitio: para l, el georgos o paganus [el labrador o aldeano] era un ser
inferior, a medio civilizar o en absoluto civilizado. No es de extraar que para nosotros la vida del
mundo antiguo sea ms o menos la vida d las ciudades antiguas. Las ciudades nos han contado su
historia, mientras el campo ha guardado silencio y ha mantenido reserva. Lo que conocemos del
campo, lo sabemos sobre todo a travs de los hombres de ciudad la voz de la poblacin del
campo propiamente dicha podemos orla en muy raras ocasiones por lo tanto no de
sorprendernos que en la mayor parte de las obras modernas que tratan del imperio romano, el
campo y su poblacin no aparezcan en absoluto o lo hagan tan slo de vez en cuando, en relacin
con algunos acontecimientos de la vida del Estado o de las ciudades18 *+
Como prcticamente todos los documentos escritos de la Antigedad y tambin sus famosos
monumentos se produjeron en las ciudades, pensamos por lo general que las sociedades antiguas
fueron fundamentalmente urbanas. En realidad eran agrcolas, y lo fueron hasta un punto que
apenas podemos imaginar. Pensar que incluso en las regiones ms prsperas se necesitaban ms
de diez personas en el campo para permitirle a una sobrevivir fuera de l resulta una suposicin
conservadora. Las ciudades eran atolones de civilizacin (etimolgicamente, ciudificacin) en
medio de un ocano de primitivismo rural. Eran mantenidas por un margen enormemente
pequeo de excedente de la produccin agrcola, que con enorme rapidez poda verse destruido
17
18

IDEM., p 22
Roostovzeff (SEHR, 1.192-193), citado por Croix, IDEM., p 23.

por la sequia, las inundaciones, las plagas, los disturbios sociales o la guerra. Como los campesinos
se hallaban ms cerca de las fuentes de alimentacin, en pocas de hambre escondan lo que
podan y no permitan que los vveres llegaran a las ciudades.19
Este campesinado que constitua la mayor parte de la poblacin permaneci casi que a un nivel de
vida de mera supervivencia durante muchos siglos, a pesar de que sobre l, como sobre los
esclavos, recaa el mayor peso sobre el cual se levantaba ese portento de la civilizacin griega
antigua en su totalidad. La mayora de ellos no hablaba (error36) griego o lo haca
imperfectamente, vivieron iletrados y al margen de la esplendorosa cultura de las ciudades:
Las ciudades eran econmicamente parsitas del campo. Sus ingresos consistan mayormente en
las rentas que obtenan el esplendor de la vida ciudadana se pagaba en gran medida con *dichas+
rentas, y en esa misma medida las aldeas se vean empobrecidas en beneficio de las ciudades los
magnates urbanos se ponan en contacto con los aldeanos tan slo en tres funciones: como
recaudadores de impuestos, como policas o como terratenientes.20
En uno de los tradicionalmente considerados mas fecundos y promisorios periodos de la historia
de la civilizacin antigua (hacia el 161-180 d. de C.), cuando la humanidad supuestamente haba
alcanzado la ms alta cota de felicidad y prosperidad, Galeno el ms connotado mdico de la
antigedad, narraba lo siguiente en su tratado Sobre los alimentos saludables y los no saludables,
acerca de la vida campesina:
En seguida paso el verano y los que vivan en las ciudades, segn solan hacer en todas partes al
recoger provisiones de grano en cantidad suficiente para todo el ao, se llevaron de los campos
todo el trigo, as como la cebada, las habichuelas y las lentejas, y no dejaron a los rsticos [los
agroikoi] ms que los productos anuales llamados vainas y legumbres [ospria te kai chedropa]; e
incluso se llevaron a la ciudad buena parte de ellas. De modo que la gente que viva en el campo
[hoy kata ten choran anthropoi], despus de haber consumido durante el invierno lo que haba
quedado, se vio obligada a adoptar formas de alimentacin insanas. Toda la primavera estuvo
comiendo ramitas y brotes de los rboles, bulbos y races de plantas insalubres y llegaron a usar
sin reparo las llamadas verduras silvestres, cualesquiera que llegaran a sus manos, hasta que
quedaban empachados; se las coman cocidas enteras como hierbas verdes, que hasta entonces
no haban probado nunca, ni siquiera de modo experimental. Yo mismo vi a algunos de ellos a
finales de primavera, y casi todos padecan a principios del verano numerosas lceras, que cubran
su piel, no todas del mismo tipo, sino que unos sufran erisipela, otros tumores inflamados,
quines diviesos por todo el cuerpo, y quienes una erupcin parecida al sarpullido, la sarna o la
lepra.21
La muerte era el fin segn Galeno de muchos de ellos.

19

Croix cita al medievalista americano Lynn White (Fontana, Econ. Hist. Of Europe, I. The Middle Ages, ed. C.
M. Cipolla [1972], en 144-145), IDEM., p 23-24.
20
A. Jones. GCAJ, 268, 287,295. IDEM., p 26.
21
IDEM., p 27

La explotacin del trabajo ajeno durante la antigedad asuma variadas formas, una de ellas era la
llamada angareia, una exigencia de trabajo servil un trmino de origen persa o arameo que,
referido en principio a servicios forzosos de transporte, fue adoptado por los reinos helensticos
y por los romanos y lleg a aplicarse a una serie muy variada de formas de trabajo forzado
realizado para el Estado (error 37) o para las municipalidades;22 el peso de esta explotacin
resida bsicamente en el campo. Como se queja un gran orador romano de Antioqua, Libanio al
emperador Teodosio I en el ao 385, los campesinos y sus animales son obligados a prestar
servicios de des escombros en las ciudades afectando los cultivos de grano necesario para el
aprovisionamiento de la ciudad, prctica a todas luces ilegal y peligrosa. Libanio pide a su
benefactor:
Muestra tu inters no ya slo por las ciudades, sino tambin por el campo, o mejor, ms por el
campo que por las ciudades, pues aqul es la base sobre la que estas se apoyan. Podemos afirmar
que las ciudades tienen su fundamento en el campo, y que ste es su basamento al
proporcionarles trigo, cebada, uvas, vino, aceite y el alimento en general de los hombres y de los
dems seres vivos. Si no hubieran existido bueyes, arados, semillas, plantas y rebaos, nunca
habran surgido las ciudades. Efectivamente, una vez que surgieron estas, han dependido siempre
de la suerte del campo, y lo bueno o lo malo que les suceda depende de l.
Y luego contina diciendo que cualquier enemigo del bienestar de los labradores o incluso de sus
animales,
Ser un enemigo del campo, y el enemigo del campo lo es tambin de las ciudades, y desde luego,
tambin de los marinos, pues tambin ellos necesitan los productos del campo. Puede que
obtengan del mar un aumento de bienes por acumular, pero los autnticos medios de vida
provienen del campo. Y tu tambin, seor, obtienes de l tributos. En tus rescriptos (decisiones
como soberano. F.A.) Mantienes trato con las ciudades acerca de ellos, y lo que pagan en calidad
de tales procede del campo. Conque quin defiende a los campesinos, te est apoyando, y,
cuando se los maltrata, se est siendo desleal contigo. Po eso debes poner freno a esos malos
tratos, seor, por fuerza de ley, de castigos y edictos, y en tu entusiasmo por el asunto que aqu
debatimos, debes animar a todos a hablar en favor de los campesinos.23
La distincin entre polis y chora es significativa desde muchos aspectos pero tambin
culturalmente porque el campo no slo era iletrado sino que all se hablaban lenguas nativas
distintas al griego en muchos sitios sobre todo del oriente. Es claro que la ciudad vive del campo
no slo por razones de supervivencia sino, por ser este ltimo el objeto principal de explotacin
del trabajo no libre, esclavo y servil.
En el mundo griego antiguo el principal medio de produccin era la tierra, y la principal forma en la
que se explotaba directamente el trabajo era el que realizaban los no libres, sobre todo los
esclavos-mercanca; pero la servidumbre por deudas se encontraba mucho ms extendida de lo
22
23

IDEM., p 228.
(ss. 3336, segn la traduccin de A. F. Norman, en la edicin Loeb de Libanio, vol. II). IDEM., p 29-30.

que muchos historiadores han visto, y en el imperio romano el trabajo agrcola se vio explotado
cada vez ms en formas de arriendo (que en un comienzo implicaba slo a hombres libres), que se
convirtieron a finales del siglo III en servidumbre legal por lo tanto, en la Antigedad podra
decirse que la riqueza consista sobre todo en la posesin de tierra y en el control del trabajo no
libre; y que fueron sobre todo estas posesiones las que permitieron a la clase propietaria explotar
al resto de poblacin: esto es, sacar un excedente de su trabajo y apropirselo.24
La produccin en la Antigedad fue realizada en buena medida por pequeos productores libres,
bsicamente campesinos, y en alguna medida por artesanos y comerciantes. Era, sin embargo,
produccin de subsistencia que seguramente era explotada por las clases ms pudientes que se
apropiaban de sus pequeos excedentes y de su debilidad social (usufructo realizado por
terratenientes y prestamistas individualmente, pero tambin colectivamente a travs de
contribuciones, levas militares o prestaciones forzosas exigidas por el estado o las
municipalidades). Que la produccin fuese realizada bsicamente por trabajadores libres no
significa que la forma de consecucin del excedente que finalmente haca ricos a los ricos, fuese
expropiado conforme a un principio de libertad (la palabra expropiacin es antpoda de libertad).
La sociedad Antigua era una sociedad esclavista porque las clases ricas apoyaban su
independencia y libertad sobre la institucin de la esclavitud, sobre el trabajo esclavo, el trabajo
no-libre.
El rasgo que haca del esclavismo el sistema adecuado, efectivamente esencial e
insustituible en las condiciones econmicas en la Antigedad clsica, consista precisamente en
que el trabajo que suministraba era forzado. El esclavo es, por definicin un hombre sin derecho
alguno (o virtualmente sin derechos efectivos), y, por lo tanto, incapaz de defenderse de la
amenaza de verse obligado a ceder una parte de o que produce. Din Crisstomo, a comienzos del
siglo II de la era cristiana, nos transmite una distincin imaginaria acerca del esclavismo, en la que
se produce un cuerdo general en torno a la definicin bsica de la condicin del esclavo,
consistente en que otro objeto de su propiedad o el ganado, de modo que puede hacer uso de l a
su antojo (Orat., XV. 24). *+ el modo ms provechoso de enfocar el problema del trabajo no libre
[en la Antigedad. F. A.]. Estriba en considerarlo como la extraccin del mximo excedente
posible de los productores primarios. El esclavismo proporcionaba probablemente la mejor
respuesta posible, desde un punto de vista puramente econmico (es decir, sin atender a factores
sociales ni morales), teniendo en cuenta el bajo nivel de productividad, y as mismo el hecho de
que el trabajo libre asalariado era escaso, confinado en gran medida al no cualificado o estacional,
y en absoluto mvil, mientras que los esclavos se podan conseguir entre gran nmero y a precios
tan bajos que llaman la atencin, si los compramos con lo que sabemos del precio de los esclavos
en otras sociedades.25

24
25

IDEM., p 48.
IDEM., p 56.

La esclavitud es el objeto de expropiacin bsico de la Antigedad, objeto que posibilita el


enriquecimiento de los propietarios, quienes de otra manera difcilmente lo hubiesen podido
lograr26. Por eso es que la esclavitud es la condicin previa de los inmensos logros de la civilizacin
clsica. La diferencia de los esclavos con respecto a los hombres libres no es una diferencia de
condicin sino, la diferencia entre los esclavos y sus propietarios, es decir, una diferencia de clase.
Los tratadistas de la Antigedad clsica han preferido una visin que considera las diferencias
sociales como diferencias de condicin producto de la cultura, sin embargo un enfoque desde las
clases no tiene por qu ser, no lo es por supuesto, reduccionista o simplificador; por el contrario,
contribuye a la explicacin y no slo a la descripcin de las caractersticas de la sociedad griega,
tambin la romana, donde floreci y creci la democracia en su forma clsica:
Un rasgo esencial de una sociedad de clases es que una o varias clases minoritarias sean capaces
de explotar, en virtud del control que ejerzan sobre las condiciones de produccin (llevado a cabo
la mayor parte de las veces a travs de la posesin de los medios de produccin), a otras clases
ms numerosas esto es, de apropiarse de un excedente a expensas de ellas-, y de ese modo
constituir una clase (o clases) superior econmica y socialmente (y por lo tanto, con toda
probabilidad tambin polticamente). La explotacin puede ser directa e individual, como, por
ejemplo, en el caso de los asalariados, esclavos, siervos, coloni, arrendatarios o deudores por parte
de determinados patronos, amos, terratenientes o prestamistas, o bien puede ser indirecta o
colectiva, como es el caso de los impuestos, las levas militares, los trabajos forzados y otras
prestaciones que se impongan nicamente o de manera desproporcionada a una determinada
clase (o clases) por parte de un estado dominado por una clase superior.
el trmino lucha de clases [se usa. F. A.] Para la relacin fundamental existente entre las clases (y
sus respectivos componentes individualmente considerados), que implica fundamentalmente
explotacin o resistencia a ella. No supone necesariamente una accin colectiva por parte de una
clase como tal, y puede incluir o no una actividad en el plano poltico, si bien dicha actividad
poltica resulta cada vez ms probable a medida que se agudiza la tensin de lucha de clases. Se
supone a si mismo que una clase que explote a otra emplear formas de dominacin poltica y
opresin contra ellas siempre que pueda: la democracia mitiga semejante proceso. *+ No todos
los individuos pertenecen a una sola clase: a algunos se les puede considerar miembros de una
para unas cosas y de otra para otras, si bien, normalmente, la pertenencia a una ser ms
significativa. Un esclavo al que su amo le permitiera acumular un peculium considerable, y que

26

de hecho, hasta aproximadamente 300 D.C. los pequeos productores libres e independientes (sobre todo
campesinos, junto con artesanos y comerciantes), que trabajaban al nivel de subsistencia o poco ms, y que
no eran ni esclavos ni siervos, , debieron de constituir una mayora efectiva de la poblacin en casi todos los
rincones del mundo griego (y romano) en todas las pocas, y as mismo debieron de ser los responsables de
una parte sustancial del total de su produccin de hecho, de la mayor parte de ella, excepto en casos
especiales, sobre todo en Italia durante el ltimo siglo a, cuando se dispona de masas de esclavos
baratos, y, probablemente en Atenas y en unas cuantas ciudades griegas ms durante los siglos V y IV A. C.,
cuando tambin estaban muy baratos los esclavos. IDEM., p 70-71.

(como Msico Escurrano27) hubiera adquirido sub-esclavos por su cuenta, vicarii, podra ser
considerado por tanto miembro de lo que yo llamo la clase de los propietarios; pero,
naturalmente su pertenencia a esa clase se vera necesariamente restringida y sera precaria y
dependiente de la buena voluntad de su amo.28
De quien hubiramos sospechado menos que hubiera mandado azotar a un esclavo de entre
todas nuestras fuentes literarias ms importantes que de Plutarco, hombre precisamente curioso
por su humanidad? Pero tenemos una historieta un tanto indecente que nos ha llegado en Aulo
Gelio, procedente de Calvisio Tauro, amigo de Plutarco, un erudito esclavo de Plutarco, que
conoca el tratado de su amo Sobre la ecuanimidad (peri aorgesias, citada normalmente por su
ttulo latino De cohibenda ira), se quej al ser azotado, de que Plutarco era inconsecuente y de
que haba cado precisamente en la falta que haba reprobado. Plutarco no sinti la menor
vergenza. Destacando que estaba totalmente tranquilo e invito al esclavo a continuar con sus
argumentos dialogando con l mientras mandaba al verdugo que siguiera aplicando el ltigo. La
peripecia la refera Tauro, en respuesta a una pregunta de Gelio, situada al final de una de sus
lecciones de filosofa, y obtuvo completa aprobacin. Pero, en ltimo trmino, no tiene por qu
sorprendernos la actuacin de Plutarco, si logramos ver a este propietario de esclavos en
particular y a su propio esclavo simplemente como personificaciones de las relaciones
econmicas que existan entre ellos29
De hecho, hasta aproximadamente 300 D.C. los pequeos productores libres e independientes
(sobre todo campesinos junto con artesanos y comerciantes), que trabajaban al nivel de
subsistencia o poco ms, y que no eran ni esclavos ni siervos, debieron de constituir una mayora
efectiva de la poblacin en casi todos los rincones del mundo griego (y romano) en todas las
pocas, y as mismo debieron de ser los responsables de una parte sustancial del total de su
produccin de hecho, de la mayor parte de ella, excepto en casos especiales, sobre todo en Italia
durante el ltimo siglo A. C., cuando se dispona de masas de esclavos baratos, y, probablemente,
en Atenas y en unas cuantas ciudades griegas ms durante los siglos V y IV A. C., cuando tambin
estaban muy baratos los esclavos podemos pues hablar de mundo griego antiguo como de una
27

Podra pensarse que los esclavos no habran tenido mucha importancia hasta que se les liberara. Desde
luego, la del esclavo fue siempre enormemente precaria, pero algunos esclavos de amos ricos se les permita
prosperar e incluso adquirir esclavos por su cuenta, vicarii en latn, durante el principado romano y el imperio
tardo, los esclavos imperiales fueron, naturalmente, los que gozaron de la mejor situacin para darse una
buena vida, incluso antes de convertirse en libertos. *+ *En+ una inscripcin datada en el reinado de
Tiberio erigida en honor de un miembro de provincia de la familia Caesaris, Msico Escurrano, un simple
dispensador (intendente) de fiscus (la hacienda provincial) de la Galia lugdunense en la inscripcin aparecen
los nombres de por lo menos quince hombres y una mujer de los que se contaban entre sus vicarii, y que
estaban con el en Roma cuando muri. Se pone buen cuidado en mencionar las respectivas funciones que
todos estos esclavos de un esclavo, excepto en el caso de la mujer, desempeaban en la casa de Msico: hay
tres criados personales (a manu), dos gentileshombres de alcoba (a cubculo), dos hombres negros
(verificar), un mdico, un secretario de negocios, (negotiator), un hombre encargado de los gastos de la casa
(sumptuarius), y un ayuda de cmara (a veste); la funcin de la mujer, Secunda, no se especifica.
Evidentemente, Msico posea vicarii aunque no sepamos cuantos. IDEM., p 61-62.
28
IDEM., p 61-62
29
Marx, Cap, 1.84-85. IDEM., p 66.

economa esclavista, a pesar del hecho de que siempre o casi siempre fue una minora de la
poblacin libre (virtualmente lo que yo llamo la clase de los propietarios) la que explot el
trabajo no libre a una escala significativa, y de la que la mayora con frecuencia la gran mayorade los griegos (y romanos) libres eran campesinos que apenas utilizaban ms que su propio trabajo
y el de sus familias, de modo que vivan a un nivel no mucho ms alto que el de la mera
subsistencia.
Precisamente era en estos campesinos en quienes pensaba Aristteles cuando hablaba de la falta
de esclavos (adoulia) de los no propietarios (los aporoi), y deca que precisamente por esa falta de
esclavos tenan que utilizar a sus esposas e hijos en calidad de asistentes en otro momento dice
que los pobres (los penetes, palabra utilizada generalmente para indicar un grado de pobreza
menos extrema que la de los aporoi) el buey les sirve en lugar de esclavo el concepto implcito
que podemos sobrentender es que los hombres que tuvieron propiedades poseeran y utilizaran
esclavos.30
Podramos concluir a este respecto, que la fuente de la economa en el perodo clsico era el
trabajo campesino y libre de subsistencia y, que la fuente de la reproduccin de las clases
propietarias era el trabajo no libre o esclavo, de ah extraan los excedentes que se acumulaban
como fortuna. Esta fuente de la explotacin y de la riqueza que pareca cuantitativamente
marginal se fue haciendo cada vez ms dominante supeditando las dems formas de la
produccin.
Pero estas categoras de definicin de las caractersticas bsicas de composicin y de accin de la
sociedad antigua no son slo extrapolacin de conceptos modernos a unas condiciones histricas
radicalmente distintas a las de hoy. La poca clsica, donde floreci por primera vez la democracia,
conoce anlisis filosficos que sitan la explicacin y comprensin de los fenmenos polticos en el
mbito de las especificidades sociolgicas de la poca sobre la base de la determinacin de las
relaciones de produccin dominantes. Esa teorizacin se la debemos al genio de Aristteles, quien
se mantiene muy prximo a los procesos histricos reales, superando en ese sentido a su maestro
Platn, quien idealiz la poltica, ms que haberla tratado en su elemento social especfico.
El mtodo aristotlico es en cambio un mtodo que desde un comienzo considera los elementos
constitutivos de la realidad de entonces como decisivas para la comprensin. En efecto, Aristteles
tomaba en cuenta la realidad econmica del ser humano como el factor decisivo para determinar
su actividad poltica. Aunque no existe una justificacin lgicamente argumentada desde este
dato, punto de partida de su anlisis, puesto que se tomaba como algo universalmente aceptado,
sus interpretaciones polticas remiten siempre a la situacin econmica y al inters prctico que
de ella se desprende. Esto es claro incluso cuando habla de la eungenecia, la noble cuna, cuyo
significado no es distinguible de la riqueza hereditaria como esencia que lo constituye:
En ocasiones utiliza lo que algunos socilogos modernos han llamado un esquema de divisin
"trictomo, estableciendo ricos, pobres y hombres de moderada riqueza, hoy mesoi, expresin
30

IDEM., p 70-71.

que es mejor no traducir por clase media (como habitualmente se hace), aunque slo sea
porque implica unas determinadas connotaciones modernas. En un fragmento importante de la
Poltica (iv. 11, 1.295b1-1.296b2), empieza diciendo que en toda polis y habla solo de la poblacin
ciudadana- hay tres partes (mere): los ricos (euporio), los pobres (aporoi), que no tienen porque
ser totales desheredados, sin ninguna propiedad), y los mesoi; y contina afirmando que ninguna
de estas dos clases extremas quieren prestar odos a la persuasin ni a la razn; se sienten
despreciativos o envidiosos unos de otros; se supone que uno se unirn por las enormes
posesiones de sus contrarios, y otros codiciaran las posesiones de los dems y se unirn en su
contra; o no estarn en absoluto dispuestos a obedecer, o sern demasiado despreciables y
tendrn demasiado poco ingenio para mandar; el resultado ser una ciudad no compuesta por
hombres libres, sino como si estuviera formada por amos y esclavos, en la que se producen
disensiones y conflictos armados (staseis kai machai) entre ricos y pobres, de modo que o la
minora de los ricos impone una oligarqua pura y simple (una oligarqua akratos) o la mayora de
los pobres impone una democracia extrema ( un demos eschatos.) los mesoi, a su juicio no
comportan ninguna de las desventajas mencionadas; y cuanto mayor sea la proporcin de los
mesoi, es de suponer que mejor gobernada se ver la ciudad (tena Aristteles acaso in mente a
Atenas en concreto en este punto? Seguramente posea, desde luego, ms mesoi que la mayora
de las ciudades griegas). Poco despus vuelve Aristteles sobre el mismo asunto, haciendo
hincapi en que el que inspira en todas partes la mayor confianza es el arbitro (diatetes), y que el
mesos es un rbitro entre los otros dos grupos, que otra (error46) vez llama ricos y pobres:
ninguno de ellos, dice, soportar de buena gana su sometimiento poltico al otro (douleuein), y
nunca consentir tampoco en gobernar por turno (en merei archein), pues hasta este punto
llega la desconfianza que se tienen (iv.12, 1.296b34-1.2977).31
Es comn tambin encontrar en Aristteles anlisis polticos dicotmicos donde se contraponen
ricos y pobres, o la clase de los propietarios (hoitas ousias achontes) y los desheredados que
poseen muy poco o casi nada (hoy aporoi). Al considerar en el libro iv de la Poltica que el nmero
de los mesoi es escaso supone que lo ms probable es encontrar en la mayora de las ciudades
oligarquas o democracias:
Tcnicamente, la oligarqua seria, por supuesto, el gobierno de los pocos (los oligoi), y la
democracia el gobierno del Demos, trmino que algunas veces significa el pueblo en su totalidad, y
otras, especficamente, las clases bajas, los pobres. Pero en un notable pasaje (Pol., III.8 1.279b16
ss., esp. 1.279b34-1.28030) prescinde de la mera diferencia numrica, que dice que es accidenta
y que se debe al hecho de que da al casualidad de que los ricos son pocos y los pobres muchos:
insiste en que el fundamento real de la diferencia entre democracia y oligarqua estriba en la
pobreza y la riqueza, y a continuacin explica que seguira hablando en trminos de oligarqua y
democracia de la misma manera, si los ricos fueran muchos y lo pobres pocos (); cf. Iv4
1.29040-b3, 17-20. Cuando la clase de los propietarios puede gobernar, lo hace, y constituye una
oligarqua. La democracia es el gobierno de la mayora, y la mayora es, efectivaemnte, pobre: por
lo tanto, la democracia es el gobierno de los pobres, y es de suponer que estos quisieran la
31

IDEM., p 92.

democracia. Todo ello ilustra la firme creencia de Aristteles en que el comportamiento poltico
de una persona dependera normalmente de su situacin econmica.32

Esta nocin aristotlica de la relacin de los ricos y los pobres con las formas de gobierno
oligrquica y democrtica es tan clara, que un pasaje de La Poltica (v.9, 1.309b38-1.3102) llega a
sostener que si se diera la igualdad en la propiedad (homalotes tes ousias) la forma poltica o
constitucin tendra que ser distinta a estas dos, pues la desaparicin de los ricos y los pobres deja
sin fundamento la oligarqua y la democracia. De esta manera podemos apreciar como Aristteles
construye una teora del comportamiento poltico cuyo principal factor esta determinado por la
clase econmica a la cual pertenecen los hombres.
Es tal vez en la teora de la Constitucin Mixta donde Aristteles desarrolla con ms contundencia
su mtodo analtico que recupera la importancia de la clase econmica suponiendo los conflictos y
luchas que esta genera como el entramado donde se desenvuelve la accin poltica:
En un curioso pasaje al comienzo de su gran obra, Aristteles reconoce que, si las clases bajas (el
demos) se ven privadas totalmente de derechos polticos y ni siquiera se les permite tener la
facultad necesaria mnima de elegir a los magistrados y someterles a rendicin de cuentas, se
vern en la situacin de un esclavo y de un enemigo (II.12, 1.27415-18; cf III.11, 1.281b28-30).
Efectivamente en un captulo particularmente realista (el n|. 11) del libro III Aristteles acepta, de
manera quiz mas explcita que en ningn otro pasaje de toda su obra conservada, la caracterstica
distintiva de la democracia griega: la necesidad de que la totalidad de los ciudadanos sea soberana
en los terrenos deliberativo, legislativo y judicial (1.28229ss., esp. 1.2834-b1), incluidas,
naturalmente las dos actividades ya mencionadas a las que Aristteles concede de nuevo la mayor
importancia, a saber, la eleccin de los magistrados y su rendicin de cuentas (hairesis y euthyna,
1.28226-27). El razonamiento que subyace a esta conclusin se basa en el reconocimiento de
que, si bien un individuo en particular puede ser un juez, pero que si hay unos expertos (h o i
eidotes), los que saben, el juicio de toda la colectividad es mejor o en todo caso no peor
(1.28216-17; cf.III.15,1.28626-35, instintivamente que, si a todos los pobres se les permitiera
votar en la asamblea, podran inundarla y derrotar estrepitosamente a la clase de los propietarios;
y, efectivamente inocentemente lo que realmente ocurra en Atenas, donde los derechos de
propiedad se hallaban cuidadosamente resguardados-, dice que , si se le permite a la mayora
hacer exactamente lo que le parezca, confiscarn las haciendas de los ricos (Pol., vi.3, 1.3182426;cf.III.10, 1.281-14-19). La democracia, desde el punto de vista de Aristteles, puede en
realidad convertirse con toda facilidad en la dictadura del proletariado. Por eso, ha de drsele a
la clase de los propietarios un peso extra, por as decir, de manera que se le compense la
inferioridad numrica nsita en ella y se consiga algo as como un equilibrio con los desheredados.
Aristteles ofrece varias sugerencias sobre como puede llevarse esto a cabo: por ejemplo, puede

32

IDEM., p 93.

decidirse multar a los ricos por asistir a los tribunales y pagar al mismo tempo cierta cantidad de
pobres por concurrir a ellos (pol., IV.9 1.29437-14;13, 1.29736-40;cf. 14. 1.298b23-26)33
El pensamiento aristotlico se nutre de este clima real inventando un procedimiento que elimine
la descompensacin y favorezca en la poltica a los propietarios. El equilibrio se logra gracias a la
ayuda adicional que se le presta a la clase poseedora. Este rgimen poltico sera una mezcla
juiciosa de oligarqua (o aristocracia) y democracia aadiendo adems la monarqua en buena
medida, cuando se tengan unos magistrados tan importantes como los reyes de Esparta o los
cnsules romanos.34 De este modo podemos concluir que en la teora aristotlica de la poltica el
gobierno mixto representa un medio para asegurar un equilibrio en la lucha de clases poltica, en
la medida en que los conflictos eran ineludibles y representaban un dato estable de la situacin sin
ninguna perspectiva cercana para variar.
El enfoque aristotlico se caracteriza adems por derivar los distintos tipos de constitucin
(politeiai) de los diversos tipos de ciudadana cuya diferencia estriba en la composicin de sus
partes. En efecto, la constitucin expresa la fuerza relativa de sus distintos elementos. En
Aristteles existen diversos modos de clasificar a los habitantes de las ciudades-estado griegas. El
cuerpo de ciudadanos y sus distintas partes constituyentes se revisa con cierto detalle en el Libro
IV, cap. 4 de La Poltica:
Aristteles empieza dando cuatro grupos definidos segn el papel que desempean en la
produccin labradores (georgoi), artesanos independientes (to banauson), comerciantes (to
agoraion, que incluye tanto a los empori, que eran fundamentalmente mercaderes interestatales,
como a los kapeloi pequeos tenderos locales), y asalariados (to thetikon)-.35
En el Libro VI de La Poltica ste anlisis sociolgico se traslada al tratamiento de los distintos tipos
de Democracia, segn el papel desempeado en la produccin por la mayora de las clases bajas
ya fueran labradores, artesanos o asalariados; o alguna mezcla de estos elementos36. La
tcnica y la constitucin nos permiten distinguir a la oligarqua pero siempre bajo el supuesto que
esta forma de gobierno corresponde al poder de los terratenientes. Lo cierto es que Aristteles se
dio perfectamente cuenta de que la tipificacin de las formas de gobierno y de sus matices
corresponda a lo que es lo mismo, la divisin de la ciudadana se fundaba en la posesin de
propiedad o en su carencia
El propio trmino que Aristteles y otros escritores suelen utilizar para designar la clase de los
propietarios, hoy tas ousias achontes, emplea una palabra, ausia, que se usa de manera
caracterstica, aunque no exclusiva, para la propiedad inmobiliaria los principales medios de
produccin de la Antigedad eran la tierra y los esclavos, y se consideraba a la tierra siempre la
forma ideal de riqueza. Y Aristteles en su anlisis, de la comunidad poltica, se acerca sin duda

33

IDEM., p 95-96
IDEM., p 96
35
IDEM., p 98
36
IDEM., p 99
34

ms a Marx que ningn otro pensador: en una ocasin *+ empieza su clasificacin de las partes
constituyentes (los mere) de un cuerpo de ciudadanos distinguindolo segn las funciones que
realizan en el proceso productivo; acaba con una dicotoma bsica entre los propietarios y los
desheredados; y siempre toma la situacin econmica de un hombre como la determinante de su
actuacin poltica.37
La idea de que la justa regulacin de la propiedad es bsica para estabilidad poltica es recogida
por Aristteles de un sentimiento que no era nada ajeno a su poca. Entonces se pensaba que las
staseis (disturbios civiles) eran motivadas por cuestiones de propiedad. De all que en el libro II de
La poltica discuta contra Faleas de Calcedonia y otras al respecto.
El florecimiento de la Dimokrata en Gracia, especialmente en Atenas permite un pensamiento
poltico descarnado y franco cuyas categoras realzan adecuadamente el conflicto de clase que le
suyace. La democracia como una sociedad potenciada por la politizacin de la masa, a pesar de
la oposicin que le merece a Aristteles por su supuesto despotismo y corrupcin frente a la ley,
permite expresar los conflictos de clase en el momento de llegar a su equilibrio (sugerencia). Un
pensamiento inteligente y hondo no poda ocultar en su momento esta condicin:
El concepto entero de democracia esa grande y frtil innovacin del pensamiento poltico griego
clsico (como en efecto era, a pesar de estar limitada exclusivamente a los ciudadanos)- se fue
degradando poco a poco Democrata pas a significar poco mas que cierta forma de gobierno
constitucional en cuanto opuesta a tirana, o bien el patrn de la independencia de una ciudad por
oposicin al control directo de un monarca helenstico; as que no pudo haber ya un pensamiento
poltico honrado con base real. La actividad poltica seria, como la de antes, se vio confinada cada
vez ms completamente a las clases propietarias.38

Luchas sociales, poltica y democracia


Las luchas sociales en la Antigedad se han revelado de forma diversa en la poltica de la poca. Si
seguimos el punto de vista aqu expresado, y del cual fue tambin promotor un filsofo como
Aristteles, las relaciones de propiedad generaban motivos distintos para el accionar poltico de
los hombres y, las estructuras polticas visibles, no dejaban de estar implicadas por aquellas
permanentemente. La utopa platnica del rey filsofo y la pragmtica teora aristotlica del
gobierno mixto no son ajenas ni mucho menos a estas pulsiones y antes bien, constituyen
esfuerzos en una coyuntura poco favorable (la de la democracia) por restaurar o promover un
gobierno oligrquico que represente el inters de los aristoi (los excelentes o mejores) que en
aquel momento ya representaban una clase distinta a la de la vieja aristocracia o nobleza que
domin el periodo arcaico.

37
38

IDEM., p 99-100
IDEM., p 102

Del periodo arcaico conocemos como evidencia principal el cuadro dibujado por Hesodo en los
Trabajos y los das. Este cuadro es la imagen de una sociedad campesina descrita por un labriego
de Beocia39 a finales del siglo VII y principios del siglo VI A.C... La vida campesina que se nos
descubre es dura, como la suerte del campesino, llena de trabajos y penalidades. Sin embargo
(error 52), esas precariedades correspondan mas a un escaso desarrollo social que a una ausencia
total de posibilidades, pues Hesodo habla a nombre de unos labriegos relativamente acomodados
propietarios de ganado y de esclavos (aunque en pequea cuanta) e incluso, con acceso a los
jornaleros necesarios para las labores agrcolas. El poder poltico entonces estaba en manos de
esta aristocracia hereditaria de cuya estirpe de sangre azul habla muy bien el poeta Teognis (sobre
todo en un momento desfavorable para ellos donde los buenos tiempos se han colocado en
entredicho):
El propio poeta, aristcrata con una conciencia de clase como ningn otro la tuvo nunca, se vio
obligado a marchar al exilio y se encontr con sus tierras confiscadas: reclama venganza por ello a
Zeus lleno de amargura, jurando que se bebera la sangre de los que ahora tienen sus tierras. Para
Teognis la sociedad se encuentra simplemente dividida en dos grupos, denominados segn una
terminologa que (como siempre ocurri en la antigua Grecia) era una mezcla inseparable de
conceptos morales y sociales. A un lado tenemos a Teognis y sus compaeros, que literalmente
son los Buenos (los Agathoi o esthloi), y al otro los Malos (los Kakoi o deiloi). Todo depende del
nacimiento; en uno de sus fragmentos ms emocionantes se lamenta el poeta de la corrupcin de
la herencia que procede del matrimonio entre buenos y malos (versos 183-192). Al aparear
carneros, asnos y caballos, dice, los hombres pretenden conseguir puras sangres; sin embargo, si
es a cambio de alcanzar una buena dote el hombre bueno (se refiere, naturalmente al de sangre
azul) no vacila en casarse con la hija mala de un padre malo una Kaken kakou, una hija de los
que a veces he odo llamar la plebe. El resultado es que ploutos emeixegenos: tal vez quiere
decir la riqueza se confunde con la herencia. Del mismo modo, una mujer no despreciar a un
marido malo, con tal que sea rico. Un bonito ejemplo os lo proporcionara el matrimonio de
Ptaco de Mitilene, en la isla de Lesbos llamado (quiz con bastante injusticia) Kakipatrides
(hombre cuyo padre es de baja alcurnia) por el poeta aristcrata Alceo, con una muchacha de la
arrogante familia de los Pentlidas de esa misma ciudad, quienes segn Aristteles, tenan la
costumbre de pasearse pegando a la gente con porras, desgraciados modales que acabaron en
que cierto Megacles y sus compaeros los atacaran a su vez (matando incluso a alguno de ellos;
Pol., v.10,1.311b26-28). La mera riqueza, cuando no va acompaada de una noble cuna, no es para
Teognis ms que una cualidad sin importancia; y se muestra enormemente sarcstico cuando
apostrofa a la Riqueza (Pluto) llamndola el ms amable y deseado de los dioses, y luego dice:
contigo el hombre se convierte en Bueno (esthlos), aunque en realidad sea malo (1.117-1.118).

39

Situada en el centro de Grecia, tiene como principales vas de comunicacin, hacia el norte: el valle del
Cefiso; hacia el Atica: el Citern y Partenio, y hacia Calcis: el estrecho de Euripo, por el que debi llegar el
alfabeto, ya que sus contactos con Oriente eran freceutnes *+ El paisano de Hesodo es un pequeo
propietario, un hombre que posee un mnimo (Tr. 405): una casa, una mujer y un buey de labranza, por lo
que, si no saca lo suficiente, esta condenado a recurrir a los servicios de sus vecinos. Ver, Hesodo. Teogona,
Trabajos y das, Escudo, Certamen. Madrid: Alianza, 1995. P 10-11.

En cuanto al demos (), las clases bajas (la inmensa mayora de la poblacin), que ha
tomado el peor partido en esta dura pelea de clases, la mejor manera de tratarlo es a patadas,
azuzarlo con una afilado aguijn, e imponer a su cuello un pesado yugo: as no se encontrar uno
en ningn sitio un demos ms philodespotos, es decir uno que ame ms a sus amos (847-850).
Teognis deba de aprobar totalmente la manera en que Odiseo trata al agitador de baja clase
Tersites e el Libro II de la Iliada (211-278): le hace callar de un golpe, y, naturalmente, todos
aplauden40
De mediados del siglo VII a finales del VI a. C. se producen cambios en la situacin social que
desestabilizan el poder econmico y poltico de la aristocracia hereditaria. El grito alarmado de
Teognis corresponde a un sentimiento de inseguridad propio de esta poca y reflejo de profundas
tensiones. El gobierno de estas aristocracias fue cambiado en muchas ciudades griegas por el de
los tiranos (tyrannoi). Aunque la literatura generalmente los ha considerado aventureros aislados,
ansiosos de poder y de lucro, rasgos de carcter de donde proviene su despotismo egosta, el
anlisis de todos los casos conocidos con la desventaja de la insuficiencia documental puede
arrojar luces sobre el contenido social de estos personajes y sus gobiernos:
Cuando acab el gobierno de todos los tiranos griegos, como habitualmente ocurri al cabo de un
breve perodo, casi siempre de una o dos generaciones, haba desaparecido ya el dominio de la
aristocracia hereditaria, excepto en unos cuantos sitios, sucedindole una sociedad mucho ms
abierta: el poder poltico ya no se basaba en el linaje, en la sangre azul, sino que dependa
principalmente de la posesin de bienes (situacin que se convirti a partir de entonces en la
tpica forma de oligarqua griega), y en muchas ciudades, como por ejemplo Atenas, se extendi
en teora a todos los ciudadanos, convirtindose en una democracia.41
La aristocracia hereditaria que en su momento estaba al frente del poder poltico, era una clase
excluyente y arrogante que consideraba a las dems clases como parte del demos, la gente
plebeya. En la frontera entre estos dos sectores se presentaban fricciones que pudieron tener su
manifestacin poltica en el gobierno de los tiranos; a quienes podemos considerar representantes
de sectores en ascenso econmico del demos, obviamente excluidos del poder, y en algunos
casos, aristcratas renegados:
...en raras ocasiones disponemos de informacin fidedigna acerca de los orgenes sociales de los
tiranos, pero en algunos casos parece que son plebeyos ricos y de posicin: ejemplo de ello
(aunque, probablemente, no sea nada caracterstico) es Flaris de Acragante, en Sicilia, del
segundo cuarto de siglo VI, de quien se dice que fue arrendatario de la recaudacin de impuestos,
y luego contratista de la edificacin de un templo *+ lo ms que puede decirse es que algunos tal
vez fueran hijos o nietos de hombres que hubieran tenido xito en sus empresas comerciales y
que luego hubieran alcanzado la posicin social requerida al convertirse en terratenientes; unos
cuantos plebeyos de estos tal vez lograran incluso el cachet social ms alto al hacerse con un carro

40
41

IDEM., p 328
IDEM., p 329

de guerra convirtindose as en hippeis (caballeros); pero, a mi juicio, la inmensa mayora de


los hippeis seran, normalmente, miembros de la nobleza gobernante.42
El carcter consuetudinario del poder de las aristocracias hereditarias donde la nica institucin
era la voluntad y la soberana del rey, fue lo que tcnicamente hizo posible el surgimiento de la
fase de los reyes dspotas (los tiranos). El asentamiento del poder de los ricos durante siglos de
dominacin, desde la nobleza hasta el poder de las nuevas oligarquas, desat las pulsiones
sociales aprisionadas por la arrogancia y la tirana de las clases poseedoras. El poder unipersonal y
hereditario debera transformarse en un proceso de construccin de instituciones polticas
inexistentes cuyo valor y fundamento residan en la inclusin de una riqueza de necesidades antes
despreciada, fraguada e la lucha constante entre nobleza y el demos. La oligarqua no hereditaria
cuyo poder se basaba directamente en la propiedad y no en la nobleza por nacimiento constituy
un paso significativo en la experimentacin de formas polticas no tradicionales, tal vez la
transicin necesaria:
Hasta que se inventaron las instituciones requeridas no hubo ms alternativa real a la aristocracia
que la dictadura de un solo individuo y su familia, en parte conforme al viejo modelo de la
monarqua griega, aunque ahora con un poder que no emanaba de la tradicin, sino que era
usurpado. Luego, cuando el tirano y sus sucesores (pertenecientes a su propia familia) elevaron a
nuevos hombres a posiciones de responsabilidad, y cuando la aret poltica (la competencia y el
saberse los trucos) fue colocndose gradualmente hasta alcanzar, por lo menos, a las capas
superiores de los estratos sociales situados por debajo de la nobleza, lleg a un tiempo en el que la
clase de los propietarios (o incluso la totalidad del cuerpo de ciudadanos) vio que poda prescindir
del tirano y gobernarse por si sola. Como dice admirablemente Glotz: La gente miraba a la tirana
solo como un ariete con el que poder demoler la fortaleza de los oligarcas, y, una vez logrado su
propsito, en seguida dej de ser el arma que le hera las manos (GC, 116).43
Ese ariete no significaba ni mucho menos un proceso consciente dirigido por el demos, pero si
expresaba luchas diversas contra la explotacin y la opresin, simples revueltas que mantenan el
hervor durante aos y que de repente eran canalizadas por caudillos voluntariosos y carismticos,
que resultaban ser seguramente en muchas ocasiones bastante egostas.
Soln represent un ejemplo bastante escrupuloso de tirana desde cuyo mandato se consolidaron
los nuevos principios econmicos que daran soporte al futuro poder democrtico. Arconte del
591 al 593 a. C. soln quien tomaba con total e indudable seriedad su papel de arbitro en los
conflictos de clase de la poca, aunque se neg a un nuevo reparto general de tierras como lo
exigan las clases bajas empobrecidas, exigi la cancelacin de todas las deudas y prohibi la
esclavitud bajo su pretexto, como cualquier tipo de servidumbre por causa suya. Esto supona la
supresin de la garanta con el propio cuerpo convirtindola en ilegal. La poca de Soln ya es una
poca propicia para estos cambios. Algunos intentos anteriores de reforma fracasaron por no

42
43

IDEM., p 329-330
IDEM., p 330-331.

contar an con condiciones maduras44. Aunque la vieja aristocracia de los Euptridas saboteo el
arcontado de Soln, su obra, progresista en el momento, fue continuada por Pisstrato.
Los hoplitas45 jugaron un papel destacado en el apoyo a los tiranos, puesto que es de suponer que
las clases ms bajas (los campesinos ms pobres, los peones sin tierras, los artesanos humildes,
etc.) no haban formado todava por aquella poca una fuerza lo suficientemente poderosa como
para elevar a los tiranos al poder sin el consentimiento del grueso de esta clase, quienes en caso
de llegarse al conflicto armado podran jugar un papel decisivo. Los hoplitas, ante todo en sus
niveles ms bajos, debieron de prestar su apoyo a los tiranos en muchas Polis.
Aristteles comprendi profundamente esta problemtica, naturalmente desde su sesgo pro
oligrquico, al tratar las formas de la monarchia como el gobierno de un solo hombre. Como es
bien sabido la dividi en una forma (falta texto aqu) y una corrupta, a su vez, la basileia y la
tyrannis:
La realeza dice Aristteles, lleg a existir con la finalidad de ayudar a las clases de los mejores
[hoy epiekeis, un nombre ms de la clase de los propietarios+ contra el demos (la gente plebeya),
mientras que los tiranos surgieron de entre los plebeyos y las masas. Por oposicin a los notables
[hoy gnorimoi+, de modo que el demos no sufri ninguna injusticia de ellos La inmensa mayora
de los tiranos empez, por as decir, como demagogos, y fueron ganando confianza gracias a sus
calumnias contra los notables (Pol., V.10,1.3110b69-16). Poco despus dice que el rey desea ser
un guardin de la sociedad, de modo que los que tienen bienes no sufran ninguna injusticia y no

44

Ciln, que protagoniz un golpe de estado fallido en Atenas unos treinta aos antes del arcontado de
Soln, fracas por completo: o el descontento no haba alcanzado todava su punto lgido o los atenienses
saban lo suficiente sobre el como para rechazarlo. P 332.
45
Por debajo del grupo dirigente de hombres (los hippeis. F.A.)., vena la masa de campesinos acomodados
y medianos: aquellos a quienes suele llamarse la clase d los hoplitas, porque proporcionaron la artillera
pesada (hoplitai) (a los ejrcitos griegos de ciudadanos durante el siglo VII y posteriores, consiguiendo un
papel muy importante en la defensa ante los ejrcitos invasores persas en Maratn (490) y Platea (479), y
que llevaron a cabo tambin las guerras entre ciudades, que constituan un mal endmico de los estados
griegos. La pertenencia a la clase de los hoplitas dependa enteramente de la posesin de una cantidad
moderada de propiedades, suficiente no slo para la adquisicin a cuenta del soldado de una panoplia
entera (el equipo militar completo, que inclua armadura y escudo), que es el nico requisito que suelen
mencionar muchas veces bastantes autores modernos, sino tambin para asegurarle a l y a su familia un
nivel de vida adecuado, incluso, en caso de que se tuviera que marchar de campaa o quedarse de guardia
lejos de sus fincas durante semanas o incluso meses. El hombre que tuviera muy pocas propiedades para ser
hoplita, servira solo en la flota (si es que la haba o como soldado de infantera ligera, utilizando slo arco,
honda, pual o porra en vez de lanza que era el arma del nobleEn la literatura de los siglos V y IV, se usa
con frecuencia el trmino demos para designar a esta clase de subhoplitas. Algunos seran campesinos
pobres (propietarios o arrendatarios, otros artesanos, tenderos, detallistas, o bien hombres que se ganaban
la vida con lo que entonces se consideraba que era el camino ms bajo que tena abierto un hombre libre, a
saber: de jornaleros, misthotoi o thetes (esta ltima expresin, utilizada en sentido especializado, constitua
en realidad el trmino tcnico que se empleaba en Atenas para designar a los que eran demasiado pobres
para ser hoplitas). IDEM., p 330.

pueda someterse al demos a un trato arrogante, mientras que el tirano hace justo lo contrario y,
en la prctica, no mira mas que por sus intereses (1.310b40-1.3112).46
La tirana, haba (error 58) desaparecido para la poca en que vive Aristteles en general recibe un
tratamiento negativo por parte de los tratadistas del momento, con la excepcin tal vez de
Pisstrato cuya labor en algunos momentos es elogiada por algunos escritores antiguos.
Pero si desde la estructura social misma podemos inferir la textura de los cambios polticos en la
Grecia antigua, si desde el mundo de las necesidades deshilvanamos el mundo de la libertad, esto
es tambin posible desde las manifestaciones ideolgicas de la lucha entre las clases por aquel
periodo.

Ideologa y poltica en la antigedad (error 58)


Las tensiones de orden social tenan que presentarse con mucha agudeza all donde se
concentraba la accin esquilmadora del trabajo ajeno que le daba forma al modo de produccin
en la antigua Grecia. En efecto, era en el terreno de la esclavitud donde se ejerca con mayor
acento el arte de doblegar y someter y donde seguramente la contestacin colocaba en peligro
constante la vida de los amos, muchos de los cuales, recurran frecuentemente a tratos crueles e
inhumanos47.
La ideologa del buen gobernar, que es la ideologa de la buena sumisin naci tempranamente en
Grecia, y ya, se le adjudica a los Pitagricos una concepcin coherente sobre este tema:
Segn Aristxeno de Tarento, discpulo de Aristteles, la escuela pitagrica asent el principio de
que los gobernantes deben ser humanos, philanthropoi, as como versados en la ciencia del
gobernar, tambin idealmente sus sbditos deberan no slo obedecerles, sino hallarlos de su
agrado, ser philarcontes. Otra palabra interesante que no esa nada rara es philodespotos, amante
del amo.48
La sujecin del trabajo ajeno viene acompaada de una ideologa coherente, suficientemente
amplia y flexible como para contribuir a una estabilidad permanente de la dominacin, a un
convencimiento constante de los dominados de que la hegemona que se ejerce sobre ellos es
natural e incluso, conveniente.
Uno de los tipos de propaganda ms frecuente en la poca que analizamos es la que propaga la
idea de que los pobres no estn destinados al gobierno, y antes bien, su influjo en l puede
resultar incluso nefasto. El arte de gobernar es concebido para los hombres mejores, para
46

IDEM., p 332-333.
en muchas sociedades esclavistas, el trato despiadado que se diera al esclavo (aunque no fuera ms que
como ltimo recurso, combinndolo con los premios a los esclavos obedientes y leales) habra mantenido
probablemente viva la institucin y habra facilitado y mejorado sus objetivos. IDEM., p 478.
48
IDEM., p 479.
47

aquellos que se han ejercitado en estas labores y cuentan con el tiempo libre necesario para
realizarla cabalmente. Dos momentos ya hemos sealado de este proceso: un primero cuando el
gobierno era ejercido por dinastas de familias nobles basado en la idea de la noble cuna y, un
segundo, cuando como en Platn se aseguraba que el gobierno era prerrogativa de quienes
posean unas condiciones intelectuales apropiadas, habiendo recibido adems una educacin
filosfica adecuada.49
La clase gobernante platnica es una clase de propietarios educados conforme a las exigencias de
la filosofa cuya condicin material bsica es que su trabajo no interfiera con el tiempo libre
necesario para la prctica del arte de gobernar. El trabajo manual debilita la mente y el cuerpo (en
lo cual Platn sigue una tradicin anterior a l): el trabajo manual degrada activamente la
mente50. En los asuntos de la poltica y por tanto de la filosofa es deplorable que intrusos sin
vala sin disposicin ni preparacin asuman los asuntos del gobierno lo inaudito es,
Que cualquier pobrecillo que haya dado muestras de habilidad en cualquier arte mecnica vea en
ello la ocasin para dar rienda suelta a la vanagloria de palabras altisonantes y se sienta as feliz de
poder romper las cadenas de su vil comercio y tener su capilla en el templo de la filosofa. Pues
comparada con otras ocupaciones, la filosofa sigue disfrutando, incluso en su presente situacin,
del mayor prestigio, bastante para atraer a una multitud de naturalezas canijas (dbil y enfermiza
F.A.), cuyas almas ha torcido y mutilado una vida de penalidades lo mismo que han desfigurado
sus cuerpos sus artes sedentarias. Para todo el mundo son como cualquier herrero calvo y bajito
(chalkeus phalakros kai smikros), que, tras hacerse con un poco de dinero, acaba de salir de sus
cadenas y, lavndose bien en los baos, se viste como un novio en el da de la boda, dispuesto a
casarse con la hija de su amo, que se ha empobrecido y se ha quedado sin amigos. Que saldra de
semejante matrimonio si no una serie de bastardos despreciables? Y, del mismo modo, Qu clase
de ideas y opiniones producira el bodorrio de la filosofa con unos hombres incapaces de tener
ninguna cultura? Ningn hijo legtimo de la sabidura, desde luego; el nico nombre adecuado que
les correspondera sera el de sofistas. 51
La propaganda platnica era antidemocrtica y se situaba en oposicin al cariz que esta forma de
gobierno haba tomado en Atenas. El pensamiento de Platn busca atenuar una divisin de clases
de la que era perfectamente consciente obviamente en el mismo sentido antipopular que la
plantear su discpulo Aristteles, como comentbamos en otro pasaje-, la divisin en las ciudades
griegas entre dos grupos hostiles los pobres y los ricos que forman una polemia, una desunin que
debe ser superada por su estado ideal. Los defectos fsicos del hombre del vulgo que retrata
Platn, recuerda segn Croix, la descripcin que aparece en la Ilada del agitador Tersites quien se
atreve a hablar contra el rey Agamenn en la asamblea del ejrcito griego que sitiaba a Troya
(Libro II de la Ilada):

49

IDEM., p 480.
IDEM., p 480.
51
Platn, La Repblica (VI.495c-496). Citado por Croix de la traduccin de Cornford. IDEM., p 481.
50

Tersites est a favor de levar anclas y volver a casa, dejando que Agamenn y sus nobles amigos
descubran ellos solitos cuanto dependen, en realidad, de los soldados rasos; y se burla mucho de
los grandes lotes de botn, en oro, bronce y mujeres de su hueste. Homero sin embargo, no esta
de su lado (he pletus, verso 278) desaprobando enrgicamente su sedicioso discurso, aplaudiendo
y riendo cuando el gran Odiseo le golpea en la espalda y en los hombros con su ureo cetro,
obligndole a sentarse otra vez entre lamentos, en su asiento (versos 265-278). Homero
caricaturiza con gran cuidado a este proto-demagogo: describe a Tersites no slo como un
hombre irrefrenable a quien, si le vena en ganas acosar a sus reales amos, no le faltaba nunca
cualquier chiste vulgar, vano y verdaderamente procaz, pero bien calculado para hacer rer a la
tropa, sino tambin como el hombre ms feo que hubiera ido a Troya; tena un pie varo y era
patizambo; sus encorvados hombros casi se juntaban en el pecho, sobre el que se ergua una
cabeza en forma de huevo, de la que salan unos cuantos pelos recortados Debera aadir que
la aristocracia, sociedad para la que se componan los poemas homricos, habr encontrado
perfectamente justo y adecuado el trato brutal que da Ulises a Tersites, considerndolo una accin
propia de un gran hombre. En el mismo libro de la Ilada, pero un poco antes (II.188-206) vemos
que este mismo hroe tiene un comportamiento de lo ms corts con los capitanes y caudillos,
totalmente opuesto a la violencia y acritud que usa contra los plebeyos (gente del demos) que se
atreven a emprender alguna accin independiente: a stos los trata a porrazos y los insulta,
advirtindoles que se callen y dejen hacer a quienes son mejores que ellos. El discurso que
Homero pone en sus labios acaba con las famosas palabras: no es buena cosa una multitud de
capitanes; que haya mejor un solo seor, un solo soberano (versos 204-205)52
La reaccin oligrquica a la democracia introdujo otro argumento que acomodado a la coyuntura
serva de propaganda a los intereses de los poderosos. El argumento consista en presentar a la
desigualdad como el verdadero criterio de la igualdad en lugar de hacer una apologa vulgar y
arrogante de la desigualdad.
La fundamentacin de este concepto es tomada de las ideas matemticas de Arquitas de Tarento,
un pitagrico de la primera mitad del siglo IV a. C., quien parece ser el primero que desarroll en
una obra sobre msica, la idea de los tres tipos distintos de proporcin, dos de los cuales se
relacionaron directamente con la poltica: la proporcin aritmtica y la proporcin geomtrica. En
efecto, los anti demcratas aducan que la proporcin aritmtica (la representada por la
progresin 2,4,6,8) se constitua un paradigma de la democracia, y la geomtrica (la representada
por la igualdad que exaltaba la democracia, dada su progresin aritmtica, cada hombre
representaba un nmero que se encontraba a igual distancia del otro, lo que no daba cuenta del
valor real del nmero, introducindose de hecho una flagrante desigualdad en cuanto quien posee
ms valor es valorado igualmente por el hecho de encontrarse a un escaln del otro.
Contrariamente en la proporcin geomtrica cada nmero posee una misma cantidad de valor
proporcional con respecto a los otros de la escala (2, 4, 6, 8, 16), lo que recibe cada persona
corresponde siempre a su valor:

52

IDEM., p 481-482.

Licurgo desterr de Esparta la proporcin aritmtica por ser democrtica y favorable a la chusma
(ochlikos), e introdujo la proporcin geomtrica, que resulta apropiada para una oligarqua
moderada y para un reino respetuoso de la ley. Efectivamente, la primera distribuye la igualdad
numricamente, mientras que la segunda la reparte segn lo que cada uno merece,
proporcionalmente; no mezcla todo a la vez, sino que hace una clara distincin entre los buenos y
los malos;cada uno recibe lo que le corresponde segn se diferencien sus virtudes y sus vicios.
Dios adjudica esta proporcin a las cosas; que se llama Justicia y NmesisDios anula en la medida
de lo posible la igualdad que pretende la mayora, pues es la mayor de las injusticias, conservando
lo que corresponde al mrito, definindolo geomtricamente de acuerdo con la ley y la razn.53
El reflejo de eta teora puede incluso encontrarse en la antigua Roma en los escritos de Cicern
(De Republica) donde detrs de un lenguaje moralista se oculta la aprobacin de un expediente
constitucional segn el cual el poder que se concede a los ricos debe ser directamente
proporcional a su riqueza.
Un ltimo ejemplo de propaganda antidemocrtica cuya procedencia data de los finales del siglo V
y comienzos del IV es una expresin brillante de panfletismo poltico debida a Jenofonte
(Memorables I.ii.40-46) quien idea el argumento de que en los decretos obra de la decisin de la
mayora en contra de los propietarios y de su voluntad, la masa de la plebe acta como un tirano
puesto que sus decretos no son nomos, ley, sino bio, fuerza, coercin, violencia categoras que por
definicin el pensamiento griego opone a la ley. En el fragmento aducido Alcibades, el joven
aristcrata hace quedar como un insulso a Pericles, el gran demcrata definiendo la Democracia
como una insensatez reconocida.54

Brbaros y esclavos
Las ideologas de la dominacin en la Antigedad fueron convirtindose cada vez ms en
elaboradas y sutiles teoras cuyo fin era no slo convencer a los oprimidos de la conveniencia de
su posicin social, sino, consolar a los mismos explotadores para suavizar sus conciencias y evitar
los correspondientes complejos de culpa.
Ejemplo de estas teoras son dos temas importantes del pensamiento poltico clsico, a saber: la
diferenciacin que hacan entre griegos y brbaros y, la teora de la esclavitud natural.
Efectivamente en la poca clsica nos encontramos con una distincin entre la raza helnica y los
llamados barbaroi (brbaros), o lo que es lo mismo entre griegos y no griegos, griegos y forasteros:
Platn, al igual que la inmensa mayora de sus contemporneos, daba por descontado que se tena
perfecto derecho y era lo ms natural que los griegos esclavizaran a los barbaros, a quienes
llama sus enemigos naturales. En la oracin fnebre que pone en labios de Aspara (parodia del
53
54

Plutarco citado por Croix. IDEM., p 483.


IDEM., p 484

tpico discurso ateniense que se pronunciaba en tales ocasiones), le hace decir que habra que
hacer la guerra contra los dems griegos hasta la victoria, pero que contra los brbaros habra
que hacerla hasta al muerte (mechri nikes, mecri diaphthoras, Menex., 242d). Pensaba tambin
que todos los que, segn nos dice, se revuelcan en la ignorancia y la vileza deberan de ser
reducidos a la condicin de douleia (palabra que expresa tpicamente en griego esclavitud, que
en este contexto puede lo mismo querer decir eso o simplemente la completa sujecin poltica).
Los que no estn habitados por la sabidura divina, segn pensaba, mejor sera que estuvieran
controlados por los que si lo estn (Rep., IX.590cd). Como demostrara Vlastos hace ms de treinta
aos en un brillante artculo, la esclavitud ejerci una profunda influencia en algunos de los
conceptos filosficos bsicos de Platn. Aunque el nunca formul explcitamente la teora de la
esclavitud natural, que da implcita en sus ideas55
La actitud de Aristteles es muy similar, y en lo que se refiere al segundo aspecto se puede hablar
con claridad de una teora de la esclavitud natural. El esclavo es uno de los elementos
constitutivos, junto con el seor de la familia; adems de la mujer y los hijos. Pero el esclavo es
una posesin animada, o ms exactamente una herramienta animada (empsychon organon) cuya
finalidad es la satisfaccin de necesidades de la vida:
Si cada instrumento pudiera llevar a cabo la obra que le incumbe con solo recibir la orden, o
incluso adivinndola, como se cuenta de las estatuas de Ddalo o de los trpodes de Hefestos, de
los cuales dice el poeta que por si solos entraban en la asamblea de los dioses; si de este modo
pudieran tejer las lanzaderas y los plectros taer las citaras, ni los maestros de obras tendran
necesidad de obreros ni los seores de esclavos.56
El esclavo es entonces definido por Aristteles como un instrumento para la accin. As como la
propiedad puede usarse en el mismo sentido que parte lo que es parte no solamente es
parte de otra cosa, sino que es absolutamente, y del mismo modo tambin lo que es objeto de
propiedad (II, p 17). El esclavo es por entero del Seor, de lo cual se deriva su naturaleza:
El que, siendo hombre, no es por naturaleza de s mismo, sino de otro, ste es esclavo por
naturaleza.57
Mandar y obedecer, hace no solo parte de las cosas necesarias, sino que de aquellas que son
provechosas, por lo que unos seres nacen destinados a mandar y otros a obedecer; de lo que se
deriva la utilidad, necesidad y carcter natural de la esclavitud:
La utilidad de los esclavos, adems, difiere poco de la de los animales; de unos y otros, as de los
esclavos como de los animales domsticos, recibimos ayuda corporal en nuestras necesidades. La
naturaleza muestra su intencin al hacer diferentes los cuerpos de los libres y de los esclavos; los

55

IDEM., p 485.
ARISTTELES. La Poltica. Medelln: Bedout, 1980. P 17.
57
IDEM., p 18
56

de stos, vigorosos para las necesidades prcticas, y los de aquellos, erguidos e intiles para estos
quehaceres, pero tiles para la vida poltica58
La esclavitud resulta no slo ser beneficiosa sino justa por regla general, puesto que es lo que va
ms con arreglo a la naturaleza, lo que quiere decir que Aristteles admite que todos los que
efectivamente son libres o esclavos no lo son siempre por naturaleza. En este contexto, y aunque
no desarroll una teora especial dedicada a los barbaros, acepta y admite los ejemplos
compartidos en la poca sobre la equivalencia del esclavo y del brbaro:
Entre los brbaros, sin embargo, la mujer y el esclavo tienen el mismo rango; y la causa de esto es
que no tienen ellos nada que por naturaleza pueda mandar, sino que la misma sociedad conyugal
es en ellos entre esclava y esclavo. Por esto dicen los poetas:
Est puesto en razn que los griegos manden a los brbaros, dando a entender
que por naturaleza es lo mismo ser brbaro que ser esclavo.59
La teora de la esclavitud natural no fue la nica estrategia ideolgica de hegemona que se
practic en el mundo antiguo, incluso en algunos momentos no fue la ms importante, sobre todo
despus de Aristteles. Pero, represent en los siglos de la Democracia ateniense un instrumento
significativo de la lucha de clases.

La democracia Griega: Siglos V Y IV. a. C.


Las tiranas desaparecen en Grecia antes de que termine el siglo VI a. C. los dos siglos posteriores
se constituyen en los siglos de la democracia. Las democracias remplazaron generalmente
regmenes oligrquicos y fueron productos de acontecimientos distintos: en unos casos obra de la
rebelin o de alzamientos violentos, o de la imposicin extranjera. El gobierno de las clases
propietarias restringa considerablemente la poltica, a la salvaguarda de su clase.
Los rasgos ms destacados de la democracia ateniense son los siguientes:
a) (i) El primero y ms caracterstico de los rasgos de la demokratia era el gobierno
mediante el voto mayoritario de todos los ciudadanos, determinado en una asamblea
soberana (ekklesia, que votaba normalmente a mano alzada) y grandes tribunales
populares, los dikasteria, compuestos por dicastas (dikastai) que a la vez eran jueces y
jurados, y que votaban por sufragio y con sentencia inapelable. Incluso muchos
especialistas en Clsicos no se han dado cuenta de la extraordinaria originalidad de la
democracia griega, que, en el sentido fundamental de tomar las decisiones polticas
por el voto mayoritario de todos los ciudadanos, se produjo antes que en cualquier
otra sociedad de la que tengamos noticia

58
59

IDEM., p 20
IDEM., p 12-13

(ii) Demokratia era el gobierno del demos (griego), palabra que se utiliza en dos sentidos
principalmente, para indicar ya sea la totalidad de un cuerpo de ciudadanos (y su asamblea), o
bien a las clases pobres, las clases bajas. Como la mayora de los ciudadanos, en todas partes,
posean muy pocas propiedades o ninguna en absoluto, la clase de los propietarios se quejaba de
que la demokratia era el gobierno del demos en el sentido ms restringido de la palabra, y, en
definitiva, el domino de los pobres sobre los ricos. En la medida en que ellos sea verdad (parece
que faltan palabras), la democracia desempe un papel de vital importancia en la lucha de clases,
al mitigar la explotacin a la que sometan los ricos a los ciudadanos pobres, hecho sobre el que no
suele hacerse tanto hincapi como merecera
(iii) Slo eran ciudadanos en toda la extensin de la palabra los varones adultos, y las mujeres
carecan (error 67)) de todo derecho poltico. *+
(iv) No debemos olvidar nunca, por supuesto, que la democracia griega debi de depender
siempre, en una medida bastante importante, de la explotacin del trabajo de los esclavos, que,
en las condiciones que se daban en la Antigedad, era, si cabe, an ms esencial para el
mantenimiento de una democracia que para el de cualquier otra constitucin ms restrictiva *+
b) La gran pretensin de los demcratas era que su sociedad alcanzara la mayor libertad
(eleutheria) posible. A diferencia grandsima- de tantas sociedades del siglo XX que se
jactan de su libertad, cuyas pretensiones de haberla alcanzado (o incluso de aspirar a
ella) podran negarlas otros o incluso tomarlas a broma, los oponentes de la
democracia griega aceptaban por completo el hecho de que, en efecto, el objetivo de
los demcratas era la libertad, aunque despreciaran dicho objetivo porque implicara
ms libertinaje que autntica libertad. Platn, uno de los enemigos ms decididos y
peligroso que tuvo nunca la libertad, se burla de la democracia diciendo que implica
un exceso de libertad para todos, ciudadanos, metecos, extranjeros, esclavos y
mujeres, e incluso los animalesen una democracia estn ni ms ni menos que llenos
de eleutheria (Rep., VIII .562-564). Como el debate pblico constitua una parte
esencial del proceso democrtico, un ingrediente importante de la eleutheria
democrtica era la libertad de palabra parrhesia.
c) Puesto que en una democracia todo ciudadano tena un voto igualitario, la igualdad
(isotes) poltica constitua, por as decir, un rasgo incorporado de la demokratia griega.
Los demcratas griegos diran que su sociedad se hallaba caracterizada por la
isonoma (tal vez igualdad ante la ley aunque no sea una traduccin correcta)60
fuera el trmino que mejor expresara para un lector moderno la idea esencial que
comporta esta palabra y la isegora, la igualdad de derechos que todos tienen de decir
libremente su opinin. No haba ninguna pretensin, sin embargo, de igualdad
econmica.
60

Ostwald seala con perspicacia que la (griego) se acerca ms que ninguna otra palabra griega a la
expresin de la moderna nocin de derechos, en el sentido de que hablamos de derechos del hombre,
derechos del ciudadano, carta de los derechos, etc. ver Croix, OpCit, Nota 9. Vii, p 699.

d) Un principio fundamental de la democracia era que todo aquel que ejerciera algn
poder fuera hypeythynos, estuviera sometido a la euthyna, esto es el examen de su
conducta (y la rendicin de cuentas) por el que tenan que pasar todos los
funcionarios, en Atenas y en la mayora de las dems democracias, sino en todas ellas,
al trmino de su perodo en el cargo, normalmente de un ao de duracin.
e) Los demcratas crean profundamente en el imperio de la ley, por mucho que
pudieran acusarles sus oponentes de soler saltarse sus propias leyes a la torera
mediante decretos (psephismata) aprobados ad hoc y ad hominen, acusacin que era
curiosamente falsa porque lo que respecta a la Atenas clsica, aunque las censuras de
Aristteles y otros autores a este respecto pudieran estar justificadas en el caso de
otras democracias.61
La realidad social que tuvo como producto genuino la democracia ateniense, tena segn Croix, las
siguientes caractersticas:
1. La textura social que abrigaba la confrontacin entre las clases en la sociedad antigua de la
poca de la democracia era la de una sociedad donde el ocio de los propietarios lo
costeaba el trabajo de una clase, los esclavos-mercanca, junto con unos pocos jornaleros,
aquellos que por necesidad se vean obligados a tomar dinero prestado a inters
colocndose en muchos casos ellos mismos como prendas de servidumbre en caso de no
pago. De alguna manera los colonos tambin fueron objeto de dependencia econmica
aunque de una manera indirecta.
Las tensiones y luchas que se presentaban eran por su naturaleza parciales. En las confrontaciones
sociales se manifestaba la dominacin del amo, dominacin que se ergua sobre la explotacin que
se haca del trabajo de los subordinados.
2. El grueso de la poblacin ciudadana de la inmensa mayora de las poleis griegas estaba
constituido por el demos, la plebe. En l se sumaban muchsimos griegos cuyas
propiedades eran escasas y no posean ni un solo esclavo: muchos de ellos eran lo que
hemos llamado los campesinos, algunos artesanos y/o comerciantes.
La participacin de estos sectores en la confrontacin social dependa de la manera como se vean
involucrados o supeditados a la explotacin de los ms poderosos como vctimas directas o como
potenciales vctimas. Su accin poltica en muchos casos tena como objeto el evitar esa misma
explotacin a travs de una lucha por el control de la poltica, es decir, del Estado.62

61

IDEM., p 334-335.
Croix denomina lucha por el control del estado a lo que los antiguos llamaban Politeia literalmente la
constitucin, las leyes y costumbres fundamentales que gobernaban la vida polticala palabra griega
tiene en ocasiones una fuerza muy parecida a la que posee la expresin moderna modo de vida. Scrates
define la Politeia como la verdadera alma de la ciudad (la psiyche poleos, VII.14). Aristteles afirma que
cuando la Politeia cambia, una ciudad ya no es la misma (Pol., III.3.1.1276b3-4). Pero l, el cuerpo de
ciudadanos que poseen plenos derechos polticos, el politeuma, es dueo, en todos los aspectos de la polis;
62

3. La lucha de clases en el plano poltico, pues, tena ante todo, en la mayora de los casos,
la finalidad de conseguir el control del Estado. En una polis griega si el demos lograba
crear y mantener una democracia que funcionara realmente, como la ateniense, tendra
la esperanza de poderse defender en gran medida y escapar a la explotacin. El nico
ejemplo duradero de una democracia realmente lograda que podemos citar con
seguridad es el de Atenas entre los aos 507 y 322-321, cuando la democracia detent el
poder con perfecta seguridad, excepto durante dos breves revoluciones oligrquicas
acontecidas en 411 y 404-40363
4. La instauracin de oligarquas por parte de las clases propietarias, cuando era posible
determinaba unos derechos de ciudadana fincados en requisitos de propiedad, ante lo
cual, se privaba a la masa de ciudadanos pobres de cualquier poder constitucional
mientras posiblemente se la someta a una creciente explotacin por parte de los ricos.64
Las oligarquas griegas en su gran mayora imponen leyes sobre deudas muy duras, pues si
bien, los deudores conservan su libertad personal, aquellos que incumplan no slo
perdern sus propiedades sino que podrn ser sometidos a obligaciones de convertirse en
colonos, asalariados, mercenarios. En muchos casos el Estado oligrquico exiga
contribuciones financieras a aquellos que no tenan suficientes propiedades, forzndolos a
trabajos obligatorios o al servicio en el ejrcito como hoplitas. Por supuesto que frente al
poder absoluto de los ricos los pobres no podan esperar ninguna forma de hacer valer sus
derechos.
5. El paso de una oligarqua a una democracia fue siempre en la antigedad producto de una
revolucin. Los regmenes oligrquicos nunca cedieron el poder que ostentaban, por vas
pacficas.

pliteuma y Politeia son lo mismo (III.6, 1.278b10-11), las dos palabras significan lo mismo (1.27925-26).
La constitucin es el gobernante o gobernantes, que puede ser uno, pocos o muchos: cada uno de ellos
debera gobernar en inters de todos los miembros de la comunidad, pero en la prctica no ocurrir as
(1.27927-39), pues Aristteles deja bien claro en numerosos pasajes que lo que hay que esperar en la
prctica es que los gobernantes gobiernen en lo que consideran su inters, ya sea el suyo propio o el de su
clase. IDEM., p 336-337.
63
IDEM., p 337
64
La posicin de Aristteles y Platn a este respecto es clara, pues aunque representan intereses de ciertos
sectores de los propietarios, son partidarios de una forma de gobierno ms moderada del poder de los ricos.
Platn por ejemplo considera que una oligarqua termina convertida en dos ciudades una de ricos y una de
pobres pues en las oligarquas unos poseen muchas riquezas; otros, una pobreza extrema, y casi todos,
excepto la clase dirigente, estaran en la miseria (Rep VIII.551d, 552bd). La oligarqua, aade Platn, es un
tipo de constitucin que abunda en toda clase de males (544c.) *+, los poderosos de las oligarquas
griegas debieron de tener en muchas ocasiones la posibilidad de usurpar la posesin de la mayora de las
mejores tierras, ya fuera de manera legal o ilegal. Aristteles menciona el hecho de que los notables (los
gnorimoi) de Turios, ciudad griega del sur de Italia podan sacar provecho absorbiendo la totalidad del
campo circundante, de manera contraria a la ley, pues la constitucin era demasiado oligrquica
(oligarchiotera): eventualmente el resultado sera una revolucin violenta (Pol., V.7, 1.30727ss., esp. 2933). IDEM., p 338.

6. Las condiciones favorables al xito de una revolucin de cualquier signo (para pasar de
la oligarqua a la democracia o viceversa) surgiran, con toda probabilidad, cuando un
poder exterior (como sola ocurrir) recibiera la llamada de los presuntos revolucionarios.
Este poder exterior poda ser un estado imperialista (Atenas o Esparta), o un strapa
persa u otro magnate asitico, que, a la larga pudiera proporcionar mercenarios o
dinero para alquilarlos. Casi invariablemente la intervencin de la democrtica Atenas
se produca a favor de la democracia y la de la oligrquica Esparta o la de un monarca
persa a favor de la oligarqua o de la tirana65
7. La confrontacin de clases en el plano poltico tena una restriccin importante: estaba
permitida slo a los ciudadanos varones. Esta limitacin por supuesto exclua a los
esclavos66 y las mujeres
Adicionalmente la ciudadana estaba estrechamente ligada a la tenencia de la tierra, pues eran los
ciudadanos, junto con algunos extranjeros, los que podan poseer tan decisivo medio de
produccin, el ms importante de todos de donde principalmente se formaba la riqueza (los
ciudadanos de un estado griego se podan considerar una clase especial de terratenientes67).
Atenas y el proceso poltico de la democracia
Como se ha sugerido en varios momentos de sta exposicin, la documentacin ms contundente
de un sistema democrtico en la antigedad griega corresponde a Atenas. El caso de la polis
ateniense es al que casi, principal y exclusivamente, se refieren los documentos histricos.
Cmo fue el proceso poltico de la democracia en esta ciudad?
Los antiguos griegos responsabilizaron a Clstenes (508-507) y su Constitucin de haberles
proporcionado una democracia plena.
Esta impresin se deba a que, a pesar de existir ciertos requisitos de propiedad para el
desempeo de determinados cargos, el voto en la asamblea ciudadana en sus distintitas funciones
(deliberativa y legislativa ekklesia) as como en la judicial, era potestad de todos los ciudadanos.
La organizacin democrtica de Atenas rebasaba el estricto marco de lo poltico-institucional, se
extenda haca lo poltico local cuya organizacin tambin era democrtica: los demos (especies
de distritos) aproximadamente 150, que hacan parte de la ciudad.
El reformismo democrtico ateniense tuvo su momento ms destacado entre mediados del siglo
(error 72) V y sus ltimos aos cuando la participacin poltica de los ciudadanos se garantiz
plenamente con los pagos que se hacan para formar parte de los jurados en los tribunales de
65

IDEM., p 339
salvo en circunstancias, como en el caso de la restauracin democrtica en Atenas en el ao 402,
despus del gobierno de los Treinta, en la que participaron metecos y otros extranjeros (incluso esclavos),
recibiendo algunos de ellos en premio la ciudadana. IDEM., p 339.
67
IDEM., p 339.
66

justicia y del Concejo (boule) que preparaba la asamblea, as como un poco despus (haca el
403)- por asistir a la asamblea.
La Atenas democrtica conoci un nuevo tipo de liderazgo poltico distinto de el tradicional
pequeo crculo de familias polticas. La ampliacin del Estado por obra de la formacin de un
imperio ateniense en el siglo V, gener la necesidad de una ampliacin considerable de ese
pequeo crculo. Es as como en los aos treinta de dicho siglo aparece un grupo de hombres
nuevos que fueron satirizados por la clase poltica tradicional en la pluma de los escritores de
clase alta como Aristfanes e Iscrates68:
Los polticos que jugaban un papel destacado reciban muchas veces el nombre de demagogos
(demagogogoi), originalmente vocablo neutral que significaba caudillos del demos, pero que
pronto pas a usarse en sentido despectivo con demasiada frecuencia. El ms famoso de estos
demagogos, Clen, quien (error 72) desempeo un papel destacado a finales de los aos veinte
del siglo V, era un poltico profesional con dedicacin exclusiva a esta tarea, muy distinto del
vulgar curtidor o pellejero ridiculizado por Aristfanes (y retratado con unas luces bien
distintas, aunque casi igualmente hostiles, por Tucdides). Se sabe que otros demagogos fueron
tambin, como l, disfrazados de mala manera, y tenemos buenas razones para pensar que el
retrato clsico de la mayora de ellos hemos recibido es muy poco realista69
La democracia ateniense se constituy en un rgimen poltico negociado una especie de
contrato poltico redistributivo que limit sempiternos privilegios a las clases ricas y poderosas
generando la posibilidad de una inclusin importante de la sociedad de la poca. Este equilibrio de
fuerzas era lo que Platn y Aristteles llamaban desunin, pues se sentan incomodos en una
institucionalidad donde la presencia demtica era significativa y quebraba una tradicional
unidimensionalidad del poder. El equilibrio de fuerza gener una controversia poltica en un
escenario legitimado para pobres y ricos que borr la presencia de confrontaciones de clase
radicales, pero la hostilidad continuaba presente en el terreno ideolgico bajo la forma de una
creciente estigmatizacin de la poltica en favor de los pobres.
En medio de la mencionada estabilidad democrtica se presentaron, aunque espordicamente,
luchas por el control del Estado, entre la masa de los atenienses y la minora de los de arriba.
Los episodios ms notables de estas luchas ocurren entre el 508 y el momento de la destruccin
de la democracia a manos de los macedonios, en 322 a. C., a saber:

68

Los llamaban: vendedores de esto, lo otro o lo de m+s alla *+ demotikoi (el equivalente de los
populares romanos) [quienes.F.A.] solan tomar partido por las clases bajas de Atenas en contra de sus
mejores, o bien actuaban de una forma que se consideraba contraria a los mayores intereses de la clase
alta ateniense o a los de cualquiera de sus miembros. IDEM., p 341.
69
IDEM., p 341.

las dos conspiraciones oligrquicas abortadas de 480-479 y de 458-457, y el asesinato del lder
democrtico radical Efialtes, en 426-461. La oligarqua de los Cuatrocientos en 411, que no dur
ms que cuatro meses aproximadamente, fue totalmente un producto del fraude70
La tambin relativa estabilidad de las fortunas atenienses permiti una tranquilidad importante a
las clases ricas, quienes por ms de dos generaciones se conformaron con esta situacin. Este
relativo buen nivel de las fortunas no era, sin embargo, directamente proporcional al desarrollo
de las finanzas pblicas cuyo estado era bastante primitivo y no permita siquiera la manutencin
de una flota naval que garantizase el acceso y cuidado constante de las rutas del grano del cual
dependa en buena medida la alimentacin de una, en este plano, sociedad importadora como
lo era Atenas71. El equilibrio interno de fuerzas desplazaba la atencin permanentemente,
principalmente tambin por el motivo ya aducido, lacia los asuntos externos; sobre los cuales la
unanimidad de criterios entre ricos y pobres era palpable. Sin embargo, sobreviene una
transformacin importante haca el ao 350 a. C.:
Un cambio decisivo se produjo, casi imperceptiblemente al principio, con el ascenso de
Macedonia, en la persona de su rey Filipo II, desde comienzos de la dcada de 350, en el preciso
instante en que el poder de Atenas y su segunda confederacin haba empezado a declinar. *+
Filipo era un gobernante enormemente desptico, con una sed ilimitada de poder personal, y
nada amigo, por naturaleza de la democracia; y que resulta de lo ms verosmil pensar que, al
conseguir el control de Atenas, habra credo de lo ms deseable instalar en ella un gobierno de
partidarios de la oligarqua como de hecho hizo en Tebas tras su victoria en la batalla de Queronea
en 338los atenienses tardaron mucho en apreciar las realidades que subyacan a la situacin
aparente, pero yo creo que hay sobrados motivos para pensar que Domstenes se dio pronto
cuenta de la realidad a finales de 352, llegando pronto a comprender que lo ms probable era que
quienes respondieran a sus llamadas de resistencia total a Macedonia fueran los atenienses
humildes, por la sencilla razn de que si Filipo se haca con el poder en Atenas, poda decidir
(aunque de hecho no lo hizo) derribar la democracia, en cuyo caso ellos, los atenienses ms
pobres se habran visto necesariamente privados del derecho a voto, como efectivamente lo
70

IDEM., p 342
Quizs el fallo ms notable, a primera vista, de Atenas durante el siglo IV fuera su incapacidad de obtener
las sumas de dinero (enormes segn los patrontes griegos de las finanzas pblicas) que requera para
mantener las fuerzas navales que necesitaba, en mucha mayor medida que cualquier otra ciudad griega,
para continuar con lo que yo llamara su poltica exterior neutral,..Atenas se vio abocada, dada su
condicin nica de pas importador de grano en una medida absolutamente excepcional, a llevar a cabo una
poltica de imperialismo naval, con la finalidad de asegurar sus rutas de aprovisionamiento se vea
implicado el estilo de vida de Atenas en su totalidad ; y lo que con tanta frecuencia denuncia, como si se
tratara de simple codicia y deseos de dominar a los dems, los especialistas modernos cuya antipata por
Atenas se ve afianzada por la promocin que haca en otros estados situados bajo su control o en su rea de
influencia de regmenes democrticos, en realidad no era ms que una consecuencia casi inevitable de dicho
modo de vida. Durante el siglo v, el tributo que reciba el imperio hizo posible que Atenas mantuviera una
gran flota. Pero despus de 405 la situacin cambi radicalmente: dado el carcter tan rudimentario de las
finanzas pblicas griegas en su totalidad y su incapacidad para renovarse en este campo, los atenienses no
lograron nunca contar con los fondos necesarios para subvenir el mantenimiento de las flotas que les
resultaban esenciales. IDEM., p 344.
71

fueron en 323-321 de hecho, en los planes de Filipo no entraba el tratar despiadadamente a


Atenas, siempre que pudiera evitarlo, como as paso; y luego dio la casualidad de que el hijo y
sucesor de Filipo, Alejandro Magno, no tuvo ocasin de interferir en la constitucin de Atenas.
Pero cuando los ateniense dirigieron una revuelta importante en Grecia contra Macedonia a la
muerte de Alejandro en 323 y fueron derrotados al ao siguiente, vindose obligados a la
rendicin, el general macedonio Antpatro puso fin a la democracia; y despus de 322 Atenas se
vio sometida a una serie de intervenciones y cambios constitucionales, sin poder volver a decidir
su propio destino durante mucho tiempo72
La relativa estabilidad de las fortunas de los ricos no quera decir que Atenas fuese una sociedad
opulenta73, sobre todo si se tiene en cuenta que entre los siglos V y IV se presenta un aumento de
la pobreza, fenmeno inverso al que se dio del siglo VII al V, poca de constante desarrollo
econmico gestador de una elevacin considerable del nivel de vida de toda la poblacin, lo que
en el plano poltico se expreso en un movimiento progresivo haca la obtencin de derechos
polticos por parte de una proporcin cada vez mayor de la comunidad ciudadana.
El aumento de la pobreza y de la explotacin en el siglo IV contribuyeron enormemente a la
agudizacin de la lucha entre las clases en la Atenas democrtica, el miedo a la revolucin entre la
clase de los propietarios adquiri un matiz angustioso que favoreci las avanzadas oligrquicas en
todo el mundo griego y llen aun ms de motivos a los argumentos oligrquicos promovidos por la
expansin macednica. Era el comienzo del fin de una realidad poltica en donde lograron
equilibrarse en un sistema poltico los intereses cada vez ms encontrados de propietarios y
desheredados:
La democracia ateniense, segura e inexpugnable como era frente a los ataques puramente
internos, se vio sometida a constantes asechanzas, en algunas fuentes de las que disponemos, y a
juicio de muchos autores modernos, la situacin se (falta una o ms palabras) principalmente
desde la perspectiva de los ricos, de quienes procede toda la propaganda que se ha conservado:
de ah la opinin, con tanta frecuencia sostenida, de que durante el siglo iv los pobrecitos ricos se
vieron horriblemente saqueados, explotados y ahogados a impuestos parte de los despiadados y
avariciosos pobres. Desde luego, tales cosas eran las que muchos ricos decan. Escuchemos, por
ejemplo, las dolorosas quejas de Iscrates (XV.159-160;cf. VIII.128):
cuando yo era un muchacho [deba ser haca los aos 420-, ser rico se consideraba tan seguro y
honroso que casi todos pretendan poseer ms propiedades que las que en realidad tenan,
porque queran disfrutar del prestigio que ello confera. Ahora, en cambio, tiene uno que
defenderse de ser rico como si se tratara del crimen ms nefando; pues resulta ms peligroso
dar la impresin de que se tiene un buen pasar que el cometer un crimen flagrante; a los
criminales se les deja absolutamente en paz o se les imponen castigos levsimos, mientras que a
los ricos se les arruina descaradamente. Se han visto privados de sus propiedades ms hombres
que los que han sido sancionados por sus delitos.
72
73

IDEM., p 343-344.
Grecia y la pobreza fueron siempre hermanas de leche, deca Herodoto (VII.102.1)

Pero cuando dejamos a un lado generalizaciones de este estilo y examinamos los testimonios
concretos de los hechos de los que disponemos, vemos que la situacin era totalmente distinta
*+
Fuera de Atenas, la lucha poltica de clases result en muchas ocasiones muy aguda durante el
siglo IV. Los ricos y los pobres se miraban unos a otros con uno odio tremendo, y siempre que se
produjera el triunfo de una revolucin se produciran ejecuciones y destierros en masa, as como la
confiscacin de los bienes de, por lo menos, los lideres del partido perdedor. Parece que el
programa de los revolucionarios griegos se centr en dos peticiones: el reparto de tierras y la
cancelacin de la deuda estos dos slogans, caractersticos de un campesinado empobrecido,
haba surgido en Atenas a comienzos del siglo VI en tiempos de Soln no sonaron mucho en la
Grecia del siglo V, pero se fueron haciendo cada vez ms insistentes durante el IV. En Atenas,
ciudad en la que la democracia coloc a los pobres en una situacin que les permita ejercer cierta
cantidad de control poltico y protegerse as en alguna medida de la explotacin y la opresin,
apenas se dejarn escuchar despus del siglo VI, pero en otros lugares, se convirtieron en
constante pesadilla para la clase de los propietarios *+
A largo plazo no caba ms que una solucin satisfactoria, en general desde el punto de vista de las
clases propietarias, a saber: la aceptacin de un poderoso jefe supremo (un tirano F.A.) que
sofocara a la fuerza cualquier intento de cambiar el esquema de cosas existente, y que quiz
dirigiera la cruzada griega contra Persia, defendida durante tanto tiempo por Iscrates y otros,
que (segn se pensaba=proporcionara tierras y nuevas esperanzas a quienes ya no podan seguir
viviendo en sus patrias. En ltimo trmino, esta fue la solucin que se adopt cuando Filipo II de
Macedonia derrot a Atenas y Tebas en la batalla de Queronea en el 338. No es que todos los ricos
griegos aceptaran de buena gana este desarrollo de las cosas, ni mucho menos: en concreto en
Atenas parece que muchos no lo vean con agrado. Las ansias de toda polis griega de disfrutar de
absoluta independencia poltica que, en realidad, pocas de ellas lograron tener durante mucho
tiempo, acabaron feneciendo. Per el notable apoyo que logr Filipo, en forma de lo que hoy
llamaramos la quinta Columba de los estados griegos, demuestra que muchos ciudadanos de
viso comprendieron que en el recinto de sus propias murallas tenan enemigos ms peligrosos e
irreconciliables que el rey macedonio. [+
Despus que Atenas y Tebas fueron derrotadas por Filipo en 338, este instal una oligarqua de
trescientos partidarios suyos en Tebas (Justino, IX, iv. 6-9), respaldada por una guarnicin
macedonia; pero a Atenas la trat con gran suavidad y no realiz ningn intento de suprimir la
democracia ateniense: no tena ninguna necesidad de hacerlo , y su intencin haba sido siempre
la de mostrarse no slo como completamente griego, sino tambin con las mayores simpatas
por Atenas (hellenikotatos y philathenoaiotatos: Dem., XIX.308); pero sobre todo, lo cierto es
que tanto l como su hijo Alejandro haca los aos 330 necesitaban la flota ateniense para
asegurar las comunicaciones con Asia. No obstante,, la democracia ateniense fue cambiada por
una oligarqua por obra de los macedonios en 322-321, y luego, aunque resucite en algunos
momentos, nunca volvi a gozar de ninguna seguridad. Si bien los temores de hombres como
Demstenes de que el rey de Macedonia pudiera destruir la democracia ateniense no se

cumplieron en la persona del propio Filipo, se vieron justificados por los acontecimientos que
tuvieron lugar menos de veinte aos despus de la victoria de ste sobre Atenas.74
La democracia griega fue destruida en 322-321 a manos de Antpatro una especie de virrey
macedonio de Grecia. Los atenienses al recibir la noticia de la muerte de Alejandro en Babilonia
(323) se pusieron al frente de una revuelta griega muy extendida, llamada por ellos una guerra
helnica contra el dominio de los macedonios. Pero fueron derrotados en 322 y obligados a la
rendicin, lo que trajo como consecuencia el cambio por una constitucin oligrquica, realizado
por los macedonios. Esta constitucin limitaba el ejercicio de los derechos polticos a unos 9.000
cuidadnos sobre un total de 21.000, bajo el criterio de la posesin de por lo menos 2.000 dracmas.
La democracia fue frustrada despus del siglo IV por tres tipos oligrquicos fundamentales:
1. El control de la asamblea, aunque esta se sigui reuniendo mucho tiempo despus, por
parte de los funcionarios reales, los magistrados, el consejo o cualquier otro medio
2. La asimilacin de los magistrados a las liturgias mediante la vinculacin de cargas
especiales a la ostentacin de las magistraturas.
3. La abolicin de la dikasteria en las cuales tena derecho a participar cualquier ciudadano
de la misma manera que poda asistir a la asamblea.

74

IDEM . P 349-352.