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Crisis econmica y poltica.

El Japn contemporneo (de que se ocupa la Revuc. des Deux Mondes, del 15 de Septiembre y I.' de
Octubre de 1876), como la Turqua, como el Egipto, en regeneracin o reforma, presenta curiosas y
admirables analogas con la Amrica antes espaola, reformada por a revolucin de la independencia
contra Espaa, llamada por Canning la Turqua
de Occidente.
OBRAS SELE<TAS
Casi a un mismo tiempo, todos esos pases, queriendo sacudir su pasado retrgrado para iniciarse en
la civilizacin de la Europa occidental, han presentado por resultado de sus esfuerzos en este sentido, un
estado de prosperidad que por un momento les ha dado el semblante exterior de pases verdaderamente
civilizados a la europea; pero la realidad del natural atrasado no ha tardado en reaccionar, y las ms te rribles crisis econmicas han estallado casi a un tiempo en todos ellos, sembrando de vctimas los mercados monetarios de Europa, ms que los suyos propios.
La deuda pblica del Japn (1876) sube a 142.287,580 yen. Siendo el yen de valor de dos pesos fuertes o
10 francos, el total de la deuda en moneda francesa asciende a francos 1.422.895.800.
Ella se descompone asi:
Deuda extranjera, por emprstitos levantados en Londres al 7 y 9 por loo, yen 14.480.912, 29 millones de fuertes aproximativamente.
Deuda interior: yen 33.004.848, 60 millones fuertes ms o menos.
Deuda flotante, representada por el papel moneda, que es la sola moneda corriente del pas en yen:
94.803.819.
La poblacin del Japn es de 20 millones de habitantes.
El tesoro del Japn tiene un dficit anual de francos 10 millones.
Para equilibrar sus gastos pblicos no tienen ms que un recurso: el emprstito extranjero (pues el
pas carece de dinero hasta para pagar sus contribuciones).
Con qu hipoteca? Ya no le queda sino la que reposa en ese elemento multplice, imperceptible, incierto, que consiste en el desarrollo del porvenir, segn la expresin de Mr. George Bousquet.
De la fortuna de todo pas que se descompone en estos tres elementos: el suelo, el hombre y la riqueza
acumulada, o el capital; el suelo es grande y rico o incapaz de serlo, en la agricultura especialmente.
Qu es el japons como trabajador? Inteligente, ingenioso, suave; pero no trabajador ni ahorrativo.
Es ms indolente que el espaol. Tal es el pueblo llamado a hacer valer econmicamente el suelo
japons.
A falta de un capital en natura, tiene el pas un capital en numerario que lo puede reemplazar ? La
plata falta de 'la circulacin, y tal vez del pas. Sus Gobiernos locales emitieron siempre papel, y el arroz
en sacos fu la moneda o instrumento de los cambio?.
Una balanza, siempre contraria en su comercio exterior, ha barrido con cuanto metal precioso
contena el Japn.
La importacin excede en muchos millones a la exportacin.
Cmo, entonces, no tiene el oro una gran prima sobre el papel? Por la costumbre y confianza de si glos
que el pueblo tiene en el papel imperial, o del Estado; estado de cosas antieconmico insostenible, que
acabar en una crisis horrible.
Se ha buscado y credo encontrar un remedio a este mal de la creacin de Bancos al estilo de los Bancos americanos, como si la produccin japonesa pudiera compararse con la inmensa y continua produccin americana, y las finanzas de un pueblo aventurero y libre convinieran a una nacin tmida, ignorante y reglamentada.
Los japoneses, como los paraguayos y otros, han credo que los Bancos son manantiales de oro y pla ta,
cuando son ms bien aljibes o estanques de esos metales, cuyos manantiales estn en otra parte que en
los Bancos. Es como creer que los barriles producen el vino. Lo que menos piensan es que los Bancos son
el efecto, no la causa, de las riquezas pecuniarias; que el oro y la plata que los Bancos prestan al pblico,
es el oro y la plata del mismo pblico a quien los Bancos le prestan lo suyo propio por esta razn sencilla;
que los Bancos no tienen ms dinero que el dinero que el pblico deposita en sus cajas, o que les presta

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en cambio de los billetes en que los Bancos prometen devolverlo al portador y a la vista.
Aunque el Banco puede tener capital propio, tambin puede existir sin capital, c'on la sola garanta de
su rectitud, como un corredor o agente de cambio. El papel de intermediario entre los que dan a
prstamo y los que reciben prestado, es el mismo en el banquero, que en el comisionista o en el corredor.
Es un simple mandatario pblico que hace circular el dinero ajeno.
OBRAS SELE<TAS
Es fcil calcular el abuso que los Bancos pueden
hacer de la ignorancia del vulgo, que los mira como
pozos artesianos de oro y plata, cuando lo nico que producen (cuando producen) es papel, ese papel
simblico de un oro que a menudo transmigra en el smbolo para siempre, a los ojos de su dueo, que no
vuelve a verlo.
Ese papel es el insfrumento mgico con que se le saca al pblico el oro que busca en los Bancos que
lo emiten.

Emitir billetes es tomar dinero prestado. El verdadero prestamista es el que recibi el billete; el verdadero deudor es el que lo emite.
Los Bancos son deudores pblicos de todo el oro que representan los billetes que han emitido.
As, tiene razn Mr. Bousquet cuando dice que los Bancos nacionales de Francia, de Inglaterra y de
Amrica, no son sino reguladores del crdito y del precio del dinero, que ellos no han creado ni
producido.
Sin duda que el papel, llmese o no de Banco, que emite un Estado, representa siempre un valor tan
real y efectivo como las rentas y las propiedades del Estado, que le sirve de gaje.
Pero el valor de ese papel no puede servir para medida de los otros valores; porque es incierto y
variable, aunque sea positivo y real.
Luego ese papel emitido por el Estado no puede ser moneda o instrumento de cambio, porque le fal ta
la calidad esencial de la moneda, que es la fijeza de su valor, sin lo cual no puede ser la moneda una
medida de valor.
El Estado puede fijar y declarar el valor; pero no puede crearlo. El oro tiene un valor que no es obra del
Gobierno. Una ley puede declararlo sin valor: el oro se reir de la ley, y todo el mundo dar la ra zn al
oro, dndole el valor que no dar a la ley.
La facultad soberana de fijar o declarar que una onza de oro es una onza de oro, unida a la facultad que
-el Estadio tiene de obligar sus rentas inagotables, ha hecho nacer la tentacin en que los Estados han
cado, de convertir en moneda equivalente al oro y la plata, el papel en que se obligan a pagar o devol ver
lo que el tomador les presta en cambio.
Ese expediente puede ser legitimado por una suprema necesidad de un da, y nada ms; porque lejos
de ser la creacin de una moneda, es la supresin de la moneda y la restauracin del trueque o cambio de
una cosa por otra, a falta de moneda.
El Gobierno que, al da siguiente de pasada esa necesidad crtica, lo conserva y lo emita es un Gobierno
criminal, que mantiene al comercio de su pas en estado de barbarie, y que no piensa sino en conser var
una mquina de levantar emprstitos sobre el pueblo de su mando, sin la voluntad del pueblo y sin que el
pueblo se aperciba de que cada emisin de papel moneda es un emprstito, y que ese papel no tiene ms
de moneda que lo que tienen los bonos y ttulos de la deuda pblica ms ordinaria.
Tan cierto es esto, que los Gobiernos con pudor y respeto de su propio decoro, no han osado jams
emitir papel moneda en su nombre, sino indirectamente, por intermedio de Bancos, de Compaas
comerciales, tales como los de Inglaterra, Francia, Blgica, Estados Unidos.
Los Bancos de Estado o de Gobierno, que han emitido papel moneda del Estado, representando su
responsabilidad y su deuda directa, han sido siempre la obra de Gobiernos dudosos por su respeto a la li bertad y el derecho comn; tales han sido los de Rusia, Austria, Brasil, Buenos Aires, en los actos dictatoriales por los que han fundado casas u oficinas pblicas para endeudar a viva fuerza a sus gobernados.

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El problema por resolver es ste: cul tipo de gobierno es el que tiende a prevalecer, segn los tiempos
que corren: el de los Gobiernos de plata y oro, o el de los Gobiernos de papel moneda?
Es el tiempo y sus necesidades lo que lo decidirn.
Si la ley de la direccin del trabajo desenvuelve de ms en ms el comercio internacional o exterior de
las naciones, en fuerza de la variedad natural de sus aptitudes productivas, las alteraciones ti oscilaciones
SELE<TAS
de los cambios sern ms frecuentes, el oroOBRAS
se volver
ms cosmopolita y viajero, las crisis sern ms
frecuentes por resultado de sus ausencias naturales, y la presencia de esas crisis dar ms frecuentes oca siones a los Gobiernos, de justificar sus emisiones de papel moneda con las necesidades pblicas.
No son sntomas de este movimiento las nuevas leyes americanas y belgas sobre Bancos?
Los proyectos de Ricardo en esta direccin, no justifican en cierto modo las ideas de Napolen I sobre
Bancos ?
Las repblicas de la Amrica del Sur, destituidas de industria fabril y limitadas a producir las
materias primas con que compran a la Europa industrial los artefactos necesarios a su vida civilizada, no
estn por el modo de ser de su economa internacional, sujetos a continuos cambios en la balanza de sus
importaciones y exportaciones, y a frecuentes crisis producidas por las emigraciones del oro y la plata,
nacidos de los cambios contrarios?
Si las emisiones del papel moneda del Estado, al estilo japons, deben ser el suplente necesario del dinero ausente, como instrumento de los cambios, no es sino de temer que los Bancos de Estado, como los
de Buenos Aires y el Brasil, se extiendan a todas las Repblicas de la Amrica del Sur, lejos de desapa recer en los dos pases que hoy los tienen.

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Volviendo al Japn contemporneo, no podemos dejar de citar las curiosas observaciones siguientes
de M. George Bousquet, por las que venios que uo todos los japoneses de este mundo estn en el Japn,
o que, al menos, hay ms de un pas viejo que se transforma en pas moderno y europeo por el m todo
que sigue el Japn y en la misma forma; no slo en Asia y Africa, sino en Amrica; no slo en Turqua y
el Egipto, quiero decir, sino tambin en la Amrica antes espaola, por no decir asitica y africana o
arabesca. Es del maestro Sarmiento esta comparacin de la Amrica con Asia y Africa, como puede
verse en su Facundo o la cwiUsacin 31 la barbarie de su pas,
Un viajero (dice M. Bousquet) que despus de diez aos de ausencia viniese hoy a Yedo, tendra
pena en reconocer bajo el moderno nombre de Tokio a la antigua capital. De todos lados chocaran sus
ojos las construcciones de formas exticas, chimeneas de fbricas (c), exposiciones (etolages) de
mercaderas extranjeras, trabajos de toda clase, ejecutados segn reglas y para fines desconocidos al
Japn antiguo... Lo que lo confundira, sobre todo, es la cantidad de nombres nuevos que oira emplear
para designar ciertas funciones, ciertas instituciones, y hasta divisiones territoriales. Pero si, vuelto de
su primer asombro, iba al fondo de las cosas y se preguntaba qu cambios reales se han verificado, bajo
esas metamorfosis exteriores, descubrira, tal vez, que, en resumidas cuentas, bajo otros trajes, se
ocultan los mismos corazones, bajo otro nombre funcionan las mismas cosas, y que encuentra a los
japoneses, con corta diferencia, tales como los dej. Hay en ello una verdad muy natural para que sea
motivo de enojo, pero que los pueblos en transformacin no gustan de escucharla, El progreso
verdadero no es la obra de un da ni de un decreto; necesita tiempo, mucho tiempo, una nacin para
darse una educacin enteramente nueva, y si el esfuerzo y la actividad pueden ayudar a la accin de los
aos, ellos no bastan para reemplazarlos. La civilizacin se compone, ante todo, de materias
intelectuales, que no se forman de un da para otro en una nacin, sino que vienen lenta mente y como
por aluvin.
Si se tratase de referir a un mvil dominante todos los cambios a que asistimos, se le encontrara, sin
duda, en esa necesidad de parecer, en esas exigencias de la vanidad, q\ie forman el rasgo sobresaliente
del carcter japons. De ah ese gran nmero de innovaciones cuya causa no se comprende, ni su fin
eficaz, y que cuestan al pas ms caro que sera preciso pagarlas...

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Se pregunta, por ejemplo, ;por qu l construccin de caminos de hierro precede a la construccin de


rutas ordinarias; por qu se hacen a tanto costo cosas que no seran menos tiles si se Hicieran en un pie
ms modesto? La respuesta que se impone a estas cuestiones es que conviene deslumbrar los ojos y
mostrar a la Europa, cueste lo que cueste, la decoracin de la civilizacin...
La Turqua de Abdul Ags y los Estados Unidos de Sarmiento en el Plata, no han sido otra cosa que eso
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mismo que se pasa en el Japn.
Para mayor analoga, el modelo que el Japn ha querido imitar, al menos en Su civilizacin econmica,
ha sido la Repblica de los Estados Unidos de
Amrica, ms que la Europa. Bancos americanos, ferrocarriles y telgrafos americanos, colegios
americanos, el idioma ingls de les Estados Unidos, damas americanas empleadas en la Escuela
Normal' de seoritas y en otros colegios; todo ese furor de americanismo hara creer que Sarmiento
estaba a la cabeza del Gobierno japons; sobre todo, por lo que todo ello no es sino aparato externo,
reclamo y mentira de civilizacin europea y americana.
Eso es la crisis o la causa de la crisis actual econmica, no slo en la nacin, sino especialmente en
Buenos Aires, el sitio de la congestin.
As, la Repblica Argentina es vctima de su constitucin econmica, es decir, del estado en que se encuentran colocados y dispuestos sus intereses econmicos de comercio exterior (o riqueza general), de
navegacin (o puertos), de aduanas (o renta nacional), de tesoro pblico (o financiero), de crdito y
deuda pblica (o Bancos y emprstitos).
Todo eso est como estaba bajo el~rgimen colonial y bajo el rgimen de Rosas, que no era sino
restauracin del sistema colonial, segn Florencio Varela.
Quin ha constituido el pas de ese modo? Quin ha puesto sus intereses econmicos en ese estado?
El antiguo rgimen colonial espaol, fundado en la geografa poltica que sus miras dieron al pas, y el
rgimen de la revolucin contra Espaa, iniciada por la capital del antiguo virreinato.
Los dos sistemas, combinados y mantenidos por rutina y por inters mal entendido forman la constitucin de hecho que hoy tienen los intereses econmicos del pas, y puede definirse; una agravacin del
sistema econmico de la ex colonia de Espaa, por la revolucin abierta contra ella y no terminada
hasta ahora.
Esa agravacin ha empeorado los destinos econmicos de la mayora del pas, situado menos
ventajosamente para el comercio exterior, en provecho de la parte mejor situada, que es la que inici el
cambio contra Espaa.
De esa desigualdad en la distribucin d los medios y recursos econmicos del pas argentino, resulta
la lucha permanente en que ha vivido desde 1810.
Acabada la guerra contra Espaa, el pas ha vivido en guerra contra s mismo, por las mismas causas,
a saber: la distribucin injusta y desastrosa de los recursos econmicos de la nacin, en perjuicio de la
mayora de sus provincias, y en el provecho mal entendido de la que rene en su suelo los recursos de las
otras, por la accin de la geografa poltica del ex virreinato de que fue capital y centro comercial y ad ministrativo.
De ah la divisin del pas en los dos partidos geogrficos, que se han disputado sesenta aos el goce
de esos recursos econmicos; el partido de Buenos Aires y el partido de las provincias.
Los nombres de unidad, y federacin} cubran la causa disimulada, por sistema, y no era otra que la
mala distribucin de los recursos econmicos de la nacin, concentrados en el antiguo centro comercial
del pas.
Ese estado de verdadera guerra intestina y orgnica ha sido defendido por la violencia, por sus
beneficiarios, con la ventaja de la posesin de hecho, a que ha debido su buen xito constante.
A esa guerra interior de carcter econmico, estuvo reducido todo el Gobierno de Rosas; a ella el de
sus sucesores.
La guerra que devasta y empobrece a las dos regiones del pas, har la vida y ocupacin de todos los
Gobiernos venideros, que gobiernen por la Constitucin econmica que de hecho rige a la nacin

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argentina. Una Constitucin de guerra, no podr dejar de tener al pas en guerra permanente y
orgnica, mientras ella exista.
Esa guerra es la misma que la de la revolucin contra el sistema colonial espaol comenzada en 1810,
la cual no est concluida ni cerrada todava, porque est en pie la causa misma que la produjo, que fue
la explotacin de un vasto pas por un centro metropolitano, que viva de sus recursos. El instinto de la
OBRAS
vida, har que el pas luche incesantemente
porSELE<TAS
la rei- vindicacin de sus medios de vivir la vida
civilizada y confortable que merece por las condiciones de su rico y vasto suelo, hasta conseguirla.
Entretanto, el actual Gobierno, poseedor de todos los recursos de ese pas, constituido y montado en
guerra por esa misma posesin que a otros deja desposedos, y teniendo que hacer de la guerra la
condicin de su existencia, tal Gobierno no podr dejar de empobrecer al pas todo, lejos de
enriquecerlo. El mero hecho de gobernar, ser, para l, despoblar, debilitar. disminuir al pas, como ha
sucedido hasta aqu, desde el principio de la revolucin, segn el testimonio de su historia.
Mientras Chile y el Brasil, que viven en paz consigo mismos, porque no tienen esa causa interna de
discordia, han aumentado o conservado su territorio, la Repblica Argentina ha perdido poco a poco casi
la mitad del suyo en setenta aos. Primero, sus cuatro intendencias del Alto Per Argentino, que hoy
forman la Repblica de Bolivia. Despus, el Paraguay, Luego la Banda Oriental. Ms tarde, las islas
Malvinas. Ahora, Magallanes y el sud de Patagonia. Maana, la mejor parte del Gran Chaco.
Y lo que hoy queda del antiguo virreinato de Buenos Aires, falto del Gobierno regular y definitivo,
que no ha podido constituir desde 1810, sigue gobernado por el mismo estado de cosas econmicas que
sirvi de fundamento al Gobierno andeconmico de los virreyes, al Gobierno antieconmico de Rosas, y
al no menos antieconmico de los Presidentes, que han restaurado ese rgimen de guerra por la reforma
reaccionaria de 3810.
Rgimen de guerra en permanencia, la pobreza y atraso del pas ser su consecuencia inevitable, como
en el tiempo colonial, como en el tiempo de Rosas, como en el tiempo actual.

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II
La federacin, tal como est organizada en la Repblica Argentina, es el nombre prestigioso del
sistema de Wshington puesto al fraude ms odioso, al embrollo ms torpe que se haya urdido jams en
los negocios polticos de un pueblo joven, por lo que hace a su autonoma nacional, eterna de la vieja, por
lo que hace a sus hbitos de subordinacin automtica.
Desde el Dr. Moreno, que en 1810 resisti la incorporacin de los representantes de la nacin en el Gobierno local de Mayo, creado por el Cabildo de Bue~ nos Aires (Municipalidad), hasta Dorrego, que en
1827 deshizo el Gobierno nacional creado por Rivadavia; hasta Rosas, que persigui ms tai'de a los
nacionalistas y prob a Juiroga, en 1833* por una carta, que la nacin no tena medios de constituir un
Gobierno general; hasta Mitre y Sarmiento, que en 1860 han casi deshecho el Gobierno nacional de 1823,
en servicio siempre de la provincia de Buenos Aires, en que se apoyaron para eso mismo el Dr. Moreno,
Dorrego, Rosas; todos los servidores del egosmo de esa provincia han invocado el sistema federal de los
Estados Unidos para encubrir y ocultar la muerte y el entierro del Gobierno tradicional centralista de la
"Repblica Argentina, supremo del de Buenos Aires, mediante el cual en otro tiempo tena ms peso en
la balanza americana la Repblica Argentina, que todos los cinco pases unitarios que la rodean, a saber:
Chile, Bolivia, el Paraguay, el Estado Oriental, el Brasil.
Para coronar esta obra de desqui'cio, el partido de Buenos Ares ha mandado a Sarmiento a lqs
Estados Unidos, para traer de all dos cosas que se destruyen lgicamente entre s: la educacin, o el arte
de formar al hombre; la federacin, o el arte de deshacer la Repblica Argentina, en el inters de Buenos
Aires desde luego, en el del Brasil en seguida y definitivamente.
Sopla tambin, en apoyo de esa corriente de destruccin, la brisa liberal de la Europa, que nos va por la
mano de M. Laboulaye, el federalista de Pars, que no podra sino mirar con doble simpata el federalis mo argentino, tan apto para ensanchar la preponderancia de Orlens en el Brasil, cuyo trono muchos
esperan ver caer en sus manos.

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Los provincianos de Buenos Aires, que deberan ser nacionalistas natos, son ms porteos que los
porteos, de temor de ser tomados como enemigos, es decir, como nacionalistas. Ellos son lo que los
habaneros en Madrid, lo que los hngaros en Viena: los instrumentos naturales de la confiscacin de
sus provincias nativas.
En Buenos Aires son los eunucos de esa Sultana del Plata; de la provincia unitaria, por excelencia, es
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SELE<TAS
decir, indivisa de hecho e indivisible por la ley
constitucional,
que ella ha hecho aceptar a las otras provincias.
Es verdad que desde 1820 ella se ha impuesto a sus hermanas como su modelo constitucional (tratado
cuadriltero, de 1822, art...) De ese modo, la unidad- de la nacin ha desaparecido en servicio de la
unidad de provincia.
De temor de un despotismo nacional (como se llama al Gobierno central, por liberal que sea), se han
creado catorce despotismos locales. Es as como ha sido entendida la libertad. Ella ha sido confundida
con la independencia o autonoma.
La libertad de la nacin ha consistido en no depender del extranjero.
La libertad de la provincia es no depender del Gobierno de la nacin.
La libertad individual, que es la libertad por excelencia, es desconocida del todo como hecho palpitante y vivo en la Repblica Argentina. Entiendo por libertad, como Montesquieu, la seguridad individual,
la inviolabilidad personal del hombre con todo lo que constituye su valer.
Cuando digo Montesquieu, digo Inglaterra, pues l es el exponente francs de la Constitucin inglesa,
como Tocqueville, el Montesquieu moderno, lo es de la Constitucin anglo-americana. En la raza
sajona, que es la raza libre, por excelencia, todas las libertades reposan en la libertad individual.

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Y como Buenos Aires no ha sacudido la autoridad del Gobierno nacional, sino para sustituirla por la
del suyo de provincia, las otras provincias Han podido tener razn en entender por libertad su
independencia respecto de Buenos Aires, sin cometer un absurdo.
Es en ese sentido, que los gobernadores locales han tomado la separacin federalista, como
equivalente de libertad y liberalismo. Quiroga, Lpez, Ramrez, Bustos, Ibarra, Gemes, Aldao, etc.,
crean servir a la libertad de sus provincias respectivas apoyando esa federacin, que consista en
emanciparlas de la autoridad centralista, que Buenos Aires quera usurpar.
Pero s las provincias eran libres en ese sentido, na lo eran los individuos, que quedaban ms
despotizados que nunca, pues quedaban bajo el despotismo local, que es el peor de todos.
Si el centralismo nacional quedaba suprimido o limitado, el centralismo o unitarismo de provincia
quedaba sin lmites.
Cada gobernador era un dictador o emperador de su provincia, que reuna en sus manos toda la suma
de su poder pblico.
La unidad indivisible de la provincia de Buenos Aires era y es el etalon de ese sistema.
Y como esa indivisin o indivisibilidad provincial es constituida y mantenida con el objeto de
impedir que la autoridad de la nacin penetre en la provincia y se establezca all como la autoridad
suprema de su Gobierno local, la unidad absoluta de cada provincia viene a ser, por sus efectos, la
supresin de la nacin y de su autoridad colectiva en el dominio de cada una de sus mal denominadas
provincias, convertidas en realidad en Estado soberano o naciones domsticas, por decirlo as.
Desde que la nacin no es bastante soberana para penetrar en lo interior de la provincia soberana, los
individuos de cada provincia quedan enteramente a la discrecin de su Gobierno local, que dispone de
sus personas y derechos, sin apelacin y de un modo ilimitado.
As, lo que los gobernadores ganan en libertad, pierden en libertad los ciudadanos argentinos, por ese
bello sistema que tiene por autor y modelo a Buenos Aires.
En los Estados Unidos no reproduce la federacin el mismo resultado, porque cada Estado es, dentro

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de s mismo, una Federacin en miniatura, en cuanto la comuna y el condado, en que se subdividen, son
especie de soberanas departamentales, que sirven de lmite y barrera a la autoridad local del Estado.
Esas subdivisiones infinitas del Poder son otras tantas de las subdivisiones infinitas de la libertad que,
en el pueblo de los Estados, vive en los hbitos, en las costumbres y en el modo de ser de cada hombre.
All la libertad y el poder parten del individuo hacia la generalidad; en los pueblos de la Amrica del
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Sur la libertad y el poder parten de la generalidad hacia el individuo.
Si la generalidad no tiene bastante poder para hacerse obedecer de los individuos, quiere decir que no
lo tiene para proteger la libertad individual. As, la constitucin de un Gobierno realmente nacional, es
decir, que gobierne dentro de cada provincia de la nacin, es el nico y soberano medio de servir y proteger la libertad individual de los argentinos.
El Gobierno nacional es la limitacin, la barrera, la palanca, contra el absolutismo de los Gobiernos de
provincia.
Y ese Gobierno nacional no se puede constituir de un modo eficaz y poderoso, sino por la divisin o
subdivisin de los Gobiernos de provincia.
Pero ninguna provincia consentir en subdividirse, mientras la provincia modelo que gobierna a las
otras por su ejemplo, imponga por condicin, para vivir en unin con las otras, el permanecer indivisa e
indivisible. Esto es lo mismo que unirse, pero a condicin de quedar desunido.

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III
Si hay un pas en que est probado que la riqueza es el poder, ese es la Repblica Argentina.
Dnde est all el Poder? En Buenos Aires, es decir, donde est la riqueza del pas todo concentrada;
la pblica, que consiste en la Aduana, que la nacin paga en su puerto; la privada, que es producida por
sus dos grandes industrias; el comercio que se hace en su puerto, los frutos rurales del pas, que produ cen sus campaas, y que su comercio exporta en cambio de las manufacturas europeas, que su Marina
transporta o introduce.
Los ms ricos hacendados, comerciantes y propietarios son los ms pudientes o poderosos. Ellos son
la aristocracia del pas, ellos son el Poder real y el Gobierno verdadero, que ellos delegan y dan, cuando
no quieren ejercerlo. Son los grandes electores. Si el Poder es la fortuna, los aspirantes al Poder, es decir,
los patriotas de oficio y profesin, hacen bien de no buscar otra cosa que la riqueza, como meollo y
sustancia del Poder que ambicionan, y como manantial de goces y comodidades, que slo con la riqueza
se obtienen.
Pero eso es lo que su hipocresa esconde, lejos de confesar. A creerles sus palabras, la plata y el Poder
les repugnan; y todo el mvil de su conducta es el amor a la patria, a la libertad, a la gloria, al honor de
la nacin.
Esos fanticos a secas slo se inclinan, sin embargo, ante los ms ricos y pudientes, que a sus ojos son
loa tnicos nobles, buenos, honrados y sensatos, mientras no se empobrecen. No los acatan por ricos,
segn ellos, sino por respetables; pero no son respetables sino por ricos.
Pero cundo y dnde n ofu lo mismo? Los nobles y grandes seores, depositarios del Poder y del
influjo, en tiempos pasados de la Europa, fueron otra cosa que los ms ricos propietarios de tierras y
haciendas ?
Qu es lo que primero perdi o abdic la nobleza en Francia, antes de perder el Poder? Sus grandes
propiedades territoriales.
Qu es lo que primero se dividi en partes iguales, antes de fundar el nuevo rgimen de la igualdad
poltica y social? La propiedad, la herencia, los bienes, la riqueza. Igualdad poltica y social, significa el
Poder en todos por igual, es decir, la libertad en todos por igual, porque la libertad es .poder: es el
gobierno de s mismo.
La Iglesia Romana vincul siempre su poder espiritual en su poder temporal, es decir, material,

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econmico, como la renta, la tierra, la propiedad.


As, los ms hbiles de sus sacerdotes, los jesutas, fueron los que ms valor dieron al poder de la
riqueza y ms se ocuparon de su adquisicin. No por vana codicia, no por apetito de los goces que la
riqueza proporciona, sino porque la riqueza es la influencia, la autoridad, el Poder mismo en todos sus
aspectos, material e inmaterial.
OBRASlaSELE<TAS
Cmo se form ese estado de cosas por cual
riqueza de toda la nacin se encuentra acumulada y
absorbida en Buenos Ares?
Desde luego, por la organizacin que ese pas recibi de Espaa siendo su colonia, para regirse por un
sistema de Gobierno absoluto y omnmodo, basado en el cimiento econmico del monopolio comercial.
Esa organizacin de despotismo metropolitano y de monopolio de las fuerzas econmicas de todo el
pas, hizo de la geografa poltica el primer elemento de concentracin y de absorcin monopolista.
En seguida por la obra de la revolucin de la independencia contra Espaa, iniciada y conducida por
la vicemetrpoli territorial, que era la provincia de Buenos Aires, en manos de cuyo Gobierno local se
encontr colocada la masa de poder nacional, all reunida para imponer sin control, a todo el virreinato,
el poder absoluto de Espaa.
El poder all acumulado con los recursos econmicos para dominar al pueblo de la colonia fu
empleada por Buenos Aires con dos objetos: primero, de expulsar a Espaa del suelo argentino por la
guerra de la independencia; segundo, de seguir gobernando a la provincia del virreinato, erigido en
Repblica independiente, mientras se constitua un nuevo Gobierno patrio y nacional, en cuyas manos
deba pasar el depsito del Poder general argentino, puesto por la independencia en las manos
exclusivas de Buenos Aires,
Este es el Gobierno que no ha acabado de constituirse hasta ahora en setenta aos, en que han seguido las provincias argentinas gobernadas por la provincia que les absorba todos sus recursos
econmicos de Poder y Gobierno.
La iniciativa que Buenos Aires us para sacudir la autoridad espaola y tomarle su Poder era natural y
comprensible.
Lo es igualmente la incompetencia de Buenos Aires para iniciar la obra de un Gobierno nacional, a
cuyas manos deba pasar el Poder econmico de la nacin, que slo provisoriamente y por razn de su
ausencia retena.
En esta segunda iniciativa para la creacin de un Gobierno nacional patrio, el inters local de la
provincia de Buenos Aires estaba en oposicin con la ejecucin de la obra que deba retirarle el caudal de
poder 'ladona! de que era depositara solamente.
Su inters provincial, al contrario, estaba en diferir y postergar la creacin del Gobierno nacional, cuya
existencia deba poner fin al depsito provincial en que tena los intereses de ese Poder nacional.
La posesin del Poder mismo de las provincias concentrado en Buenos Aires facilit a la ex metrpoli
territorial los medios de eludir y postergar la creacin del Gobierno que deba ser sucesor del suyo, en el
goce de los recursos nacionales de Gobierno aqu reunidos por la Constitucin que tuvo el virreinato, el
da que el Gobierno nacional viniese al mundo.
Dos caminos tena Buenos Aires para salir de este conflicto, que no poda ser definitivo y permanente,
sin exponer la integridad de la Repblica a romperse en dos mitades, a fin de dar a cada una el Gobierno
respectivo de que necesitaba para reemplazar al de Espaa.
El uno consista en entregar a la nacin argentina sus recursos, que Buenos Aires le retena por la vieja
geografa poltica, con slo hacer de la ciudad de Buenos Aires la capital de la nacin, lo que era
equivalente a restituir a la nacin todos los elementos nacionales de poder, que Buenos Aires contena.
La otra salida consista en mantener a la provincia de Buenos Aires en independencia domstica
respecto de las otras, conservando para s, en nombre de su integridad provincial, la ciudad de Buenos
Aires como capital de la provincia, y como provinciales y suyos todos los elementos de poder nacional,
all concentrados por la Constitucin desptica del virreinato colonial.
En esta actitud de Buenos Aires, que era la que Espaa haba tenido respecto de su colonia, le bastaba

108

Biblioteca Nacional de Espaa

abstenerse de formar nacin compacta y comn con las otras provincias, para absorberles todos sus
recursos y gobernarlas con ellos, sin que las provincias gobernasen a su metrpoli territorial.
Dividida Buenos Aires en dos partidos, abraz el uno de ellos la primera solucin, y el otro la segunda.
Intil es decir que el primero fu unitario. El otro Uam a su separatismo capcioso y antipatritico
sistema federal.
OBRAS SELE<TAS
A los sesenta aos de una lucha sin resultado, el problema est resuelto en apariencia, pero vivo y pal pitante en realidad.
Dos Gobiernos, uno de Buenos Aires y otro de la nacin, coexistiendo en Buenos Aires, son el
testimonio visible del dualismo persistente.
El Gobierno provincial de Buenos Aires tiene el Poder real de la nacin, porque posee bajo su
inmediata y exclusiva autoridad la ciudad que encierra todos los elementos nacionales del Poder.
El Gobierno nacional lo es slo en el nombre, y su poder es meramente espiritual y platnico, porque
no tiene poder exclusivo y local en la ciudad que reside.
Ese estado de los intereses argentinos en que consisti durante setenta aos la divisin del pas en dos
pases, sigue manteniendo dividida a la nacin, bajo los dos Gobiernos, en dos pases, de los cuales uno
slo es tenedor de los elementos rentsticos de poder del otro, que sigue despojado.
Un manto de unin cubre y disfraza la divisin latente y real, en que sigue existiendo el viejo achaque
de ese pas, tan bien dotado y tan digno de la organizacin obvia y natural, que lo hara ser el ms fuerte
y opulento de Sudamrica el da que la recibiese.
Vencidas por las armas, en Pavn, con sus propios elementos y recursos financieros, las provincias
tuvieron que soportar la apariencia de unin, que llam el vencedor unin definitiva.
No hay tal unin. El abismo que la impeda sigue abierto, y no ha desaparecido de la vista, sino porque
ha sido cubierto con papel pintado.
Esa reabertura del abismo, que ya estaba definitivamente cerrado por la Constitucin de 1853, que
declar a Buenos Aires capital de la nacin y residencia de sus autoridades nacionales con jurisdiccin
inmediata, local y exclusiva en ella, es lo que llam reconstruccin de la unin definitiva, la reforma que
dej a la nacin sin Buenos Aires y sin capital, dejando a estas dos fuera del control de la nacin de que
hacan parte, segn el texto escrito de la Constitucin.
(1 8 7 8 )

109

I
Patria, Estado y libertad.
Los patriotas sinceros de Buenos Aires tienen que escoger entre el tipo de las Repblicas de Grecia y
de Roma, anteriores al Cristianismo, en que la patria era todo y el individuo nada, o la Repblica
moderna del tipo anglo-sajn, en que la libertad del ciudadano es todo y la patria poca cosa cuando no
sirve de paladmm y proteccin de la libertad.
Los principios y reglas por los cuales se han gobernado las sociedades griega y romana son
radicalmente diferentes de los que rigen la sociedad moderna y cristiana de estos tiempos.
Nuestro sistema de educacin, que nos hace vivir desde la infancia entre griegos y romanos, nos acos tumbra a compararlos con nosotros, a juzgar su his- ria por la nuestra, y a explicar nuestras revoluciones
por las suyas, dice con razn M. De Coulanges.
De ah han venido muchos errores. Pero los errores en esta materia son peligrosos. La idea que se ha
formado de Grecia y de Roma ha perturbado a nuestras generaciones. Por haber observado y
comprendido mal las instituciones de la Cit antique, se ha querido hacerlas revivir entre nosotros, dice
el gran profesor de la Escuda Normal de Francia. Nos hemos alucinado sobre la libertad de los antiguos,
y por esa sola causa la libertad entre los modernos ha sido puesta en peligro.
Una de las grandes dificultades, segn l, que se oponen a la marcha de la sociedad moderna, es la

Biblioteca Nacional de Espaa

costumbre que ha contrado de tener siempre a la vista la antigedad griega y romana.


Lo que M. De Coulanges y M. Taine atribuyen a la Francia y a la revolucin se aplica doblemente a la
sociedad y a la revolucin americanas, modeladas siempre a las imitaciones francesas de Grecia y Roma.
El resultado de ello es que las nociones de patria y de libertad, entre nosotros son a menudo errores
absurdos y nocivos a nuestros progresos.
OBRAS
SELE<TAS
Las nociones de patria y libertad entre las
antiguas
Repblicas de Grecia y de Roma eran las ms
estrechas, ridiculas y absurdas, comparadas a las de nuestra tiempo; y nos daamos horriblemente
cuando queremos revivirlas y adoptarlas.
"La palabra patria (dice el sabio autor de la Cite antique, libro III, cap. XIII) entre los antiguos significaba la tierra de los padres, trra patria. La patria de cada hombre era la parte del suelo que su
religin domstica o nacional haba santificado, la tierra en que estaban depositadas las osamentas de
sus antecesores y que estaba ocupada por sus almas. La patria diminuta era el recinto de la familia, con
su tumba y su fogn {foyer). La gran patria era la ciudad, con su prytaneo y sus hroes, con su recinto
sagrado y su territorio marcado por la religin. Tierra sagrada de la patriadecan ios griegos. No era
una vana palabra. Este suelo -era realmente sagrado para el hombre, porque estaba habitado por sus
dioses. Estado, ciudad, patria, estas palabras no eran una abstraccin, como entre los modernos;
representaban realmente todo un conjunto de divinidades locales, con un culto de cada da y creen cias
poderosas en el alma.
Por ah se explica el patriotismo de los antiguos, sentimiento enrgico que era para ellos: la virtud suprema y en que todas las dems virtudes venan a terminar. Todo lo que el hombre poda tener de ms
caro se confunda con la patria. En ella encontraba su bien, su seguridad, su derecho, su fe, su dios.
Perdindola, todo lo perda... Para los antiguos, Dios no estaba en todas partes. Los dioses de cada
hombre eran los que habitaban su casa, su cantn, su pueblo... La religin era la fuente de que emanaban
todos los derechos civiles y polticos. El desterrado perda todo esto perdiendo la religin de la patria.
Excluido del culto de la ciudad, se vea arrebatar del mismo golpe su culto domstico, y deba extinguir
su fuego sagrado (foyer). Perda su derecho de propiedad, su tierra, todos sus bienes, como si hubiese
muerto pasaban a sus hijos.
El desterradodice Genofontepierde hogar, libertad, patria, mujer, hijos. Si muere, no tiene derecho de ser enterrado en la tierra de su familia, porque es un extranjero.

110

Biblioteca Nacional de Espaa

Qu razn de ser tena este fanatismo de patria? La religin de ese tiempo, que se confunda con la
patria, y a la cual deban esas sociedades toda su nocin de patria.
Con las falsas religiones del paganismo pasaron naturalmente esas nociones de patria y patriotismo,
entre los antiguos mismos al favor de la nueva religin cristiana, que cambi con las nociones de Dios,
las de la patria y de la libertad, en un sentido vasto y grande.
OBRAS SELECTAS

3^5

En medio de los cambios que se haban producido en las instituciones, en las costumbres, en las
creencias, en el derecho, el patriotismo misino haba cambiado de naturaleza, y es una de las cosas que
ms contribuyeron a los grandes progresos de Roma. Hemos dicho cul era el sentimiento de patria en la
primera edad de las ciudades. El haca parte de la religin, se amaba a la patria, porque se amaba a sus
dioses protectores, porque en ella se encontraba su altar, su sagrado fuego, sus fiestas, sus rogaciones,
sus himnos, y porque fuera de ella no haba dioses ni culto. Tal patriotismo era la fe y la piedad. Pero
cuando se arranc la dominacin a la clase sacerdotal, esta especie de patriotismo desapareci con todas
sus viejas creencias. No pereci el amor de la ciudad, pero tom una forma nueva.
Ya no se am la patria por razn de su religin y de sus dioses; se la am solamente por sus leyes, por
sus instituciones, por los derechos y la seguridad que ella acordaba a sus miembros. Ved en la oracin
fliebre que Tucidides pone en boca de Pendes, cules son las razones que hacen amar a Atenas: es que
esta ciudad quiere que todos sean iguales ante la ley; es que ella da a los hombres la libertad y abre a
todos la va de los honores; es que ella mantiene el orden pblico, asegura a los magistrados la autoridad,
protege a los dbiles, da espectculos y fiestas que forman la educacin del alma.
Ahora bien; este nuevo patriotismo no tuvo exactamente los mismos efectos que el de las viejas
edades. Como el corazn 110 se apegaba ya a la prytanca-, a los dioses protectores, ai suelo sagrado,
sino nicamente a las instituciones y a las leyes instables como las ciudades, el patriotismo vino a ser un
sentimiento variable e inconsistente que dependi de las circunstancias y que estuvo sujeto a las mismas
fluctuaciones que el Gobierno mismo. Se am la patria en tanto que se amaba el rgimen poltico, que en
ella prevaleca; el que encontraba malas sus leyes, nada tena que lo apegase a ellas.
As se debilit el patriotismo municipal, y pereci en las almas. La opinin de cada hombre le fu ms
sagrada que su patria, y el triunfo de su faccin vino a serle ms caro que la grandeza o la gloria de su
ciudad. Cada uno vino a preferir sobre si: nativa ciudad, si no encontraba en ella las instituciones que
amaba, tal otra ciudad en que vea esas instituciones en vigor. Se empez entonces a emigrar ms
gustosamente; ya no se tema al destierro... Ya no se pensaba en los dioses protectores del hogar, y se
pasaba fcilmente de la patria. Se hizo alianza con una ciudad enemiga para hacer triunfar a su partido
en la suya.
En Italia no se pasaban a este respecto las cosas de otro modo que en Grecia. El amor de la ciudad
desapareca. Como en Grecia, cada uno se ligaba gustoso a una ciudad extranjera, para hacer prevalecer
sus opiniones o sus intereses en la suya.
Estas disposiciones de los espritus hicieron la fortuna de Roma. (Cit Antique, dibro V, cap. II.)

La victoria del Cristianismo marca el fin de la sociedad antiguadice Foustel de Coulanges. en su


hermoso libro Cit Antique, libro V, cap. III. Para saber hasta qu punto los principios y las reglas de la
poltica fueron cambiados entonces, basta recordar que la antigua sociedad haba sido constituida por
una vieja religin, cuyo principal dogma era que cada dios protega exclusivamente a una familia o a una
ciudad, y no exista sino para ella. Era el tiempo de los dioses domsticos y de las divinidades poliadcs.
Esta religin haba engendrado el derecho de ese tiempo...
Todo haba venido de la religin, es decir, de la opinin que el hombre se haba formado de la
divinidad.

Biblioteca Nacional de Espaa

liemos tratado de demostrar ese rgimen social de los antiguos en que la religin tena el seoro
absoluto de la vida privada y de la vida pblica, en que el Estado era una comunidad religiosa, el Rey un
Pontfice, el magistrado un sacerdote, la lev una frmula santa; en que el patriotismo era la piedad; el
destierro una excomunin; en que la libertad individual era desconocida; en que el hombre estaba
subyugado al Estado por su alma, por su cuerpo y por sus bienes;en que el odio era obligatorio contra el
OBRAS
SELE<TAS
extranjero; en que la nocin del derecho y del
deber,
de la justicia y de la afeccin, se detenan en los
lmites de la ciudad... Tales fueron los rasgos caractersticos de las ciudades griegas e italianas durante e
primer perodo de su historia.
Pero hemos visto que poco a poco la sociedad se modific. Se produjeron cambios en el Gobierno y en
el derecho al mismo tiempo que en la creencia.
Con el Cristianismo, no solamente revivi el sentimiento religioso, sino que tom una expresin ms
alta y menos material. Mientras que en otro tiempo se haban tomado como dioses el alma humana o las
grandes fuerzas fsicas de la naturaleza, se empez a concebir a Dios, como diferente y ajeno por su
esencia a la naturaleza humana, de una parte, al mundo de la otra.
Mientras que en otro tiempo cada hombre se haba formado su dios y que haba tenido tantos dioses
como familias y ciudades, Dios apareci entonces como un Ser nico, inmenso, universal, animando slo
todos ]os mundos y debiendo absorber solo la necesidad de adoracin que existe en el hombre.
El Cristianismo traa otras novedades. El no era la religin domstica de ninguna familia, la religin
nacional de ninguna ciudad ni de ninguna raza. No perteneca ni a una casta ni a una corporacin. Desde
su principio llamaba cerca de s a la humanidad toda entera. Jesucristo deca a sus discpulos: Id a
instruir todos los pueblos...
Para este Dios no haba ya extranjeros.
Esto tuvo grandes consecuencias, tanto para las veluciones entre los pueblos, como para el gobierno de
los Estados.
Entre los pueblos la religin no impuso el odio; no hizo ya al ciudadano un deber de detestar al
extran- ero; fu de su esencia, al contrario, ensearle que tenia deberes hacia el extranjero, hacia el
enemigo, de justicia y aun de benevolencia.
Por lo que hace al Gobierno, se puede decir que el Cristianismo lo ha transformado en su esencia,
precisamente porque no se ocup de l. En las viejas edades, la religin y el Estado formaban una sola
cosa; cada pueblo adoraba a su dios, cada dios gobernaba a su pueblo.
El Cristianismo acab por derribar los cultos locales.
Este principio fu fecundo en grandes resultados.
Si se tiene presente lo que hemos dicho sobre la omnipotencia del Estado entre los antiguos, si se
piensa hasta qu punto la ciudad en nombre de su carcter sagrado y de la religin que era inherente a la
ciudad, ejerca un imperio absoluto, se ver que este principio nuevo ha sido la fuente de donde ha
podido venir la libertad del individuo. Una vez emancipada el alma, lo ms difcil estaba hecho, y la
libertad vino a ser posible en el orden social.
Los sentimientos y las costumbres se han transformado entonces del mismo modo que la poltica. La
idea que se haca de los deberes del ciudadano se ha debilitado. El deber por excelencia no ha consistido
ya en dar a su tiempo, sus fuerzas y su vida al Estado, La poltica y la guerra no han sido ya el todo del
hombre, todas las virtudes no han estado ya encerradas en el patriotismo, porque ya el alma no tena
patria. El hombre ha sentido que tena otras obligaciones que la de vivir y morir por la ciudad. El
Cristianismo ha distinguido las virtudes privadas de las virtudes pblicas. Descendiendo a stas ha
enaltecido a las otras; l ha puesto a Dios, a la familia, a la persona humana arri ba de la patria, al prj
imo arriba del conciudadano.
El derecho ha cambiado as de naturaleza. Entre las naciones antiguas, el derecho haba estado sujeto
a la religin y recibido de ella todas sus reglas. 'Cada religin haba hecho el derecho a su imagen. El
Cristianismo es la primera religin que no haya pretendido que el derecho dependiese de ella. ( Cit
Antige, libro V, cap, III.)

112

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Estas nociones de la patria, del Estado, de la libertad individual, enseadas hoy por la filosofa de la
historia, en las ctedras de la Escuela Normal de Francia, por el rgano de sus ms eminentes
profesores, no son las que prevalecen en la Amrica del Sur, que se considera libre, slo porque ha
dejado de ser colonia de Espaa, y lo es con razn por causa de su independencia; pero en que el
individuo sigue siendo ms bien el sbdito que el ciudadano de su patria omnipotente, en medio de su
OBRAS
SELECTAS
3^5
independencia, como lo era bajo la dependencia
colonial
de la madre patria.
Derivacin e imitacin de la revolucin francesa de 1789, no es extrao que la de Sudamrica incurra
sobre esto en los errores de la revolucin modelo, notados con razn por Taine en su libro clebre de los
Orgenes de la Francia contempornea.
En Francia, como en todo el mundo latino y romano, reformado por la revolucin social de fines del
ltimo siglo, la patria o el Estado siguen siendo omnipotente sobre el individuo y su libertad que es la
unidad de que se compone el Estado.
Sucede lo contrario en las naciones del Norte, de origen sajn, en que el individuo y su libertad pesa
tanto como el Estado en la balanza de la justicia. No por el capricho de una ley escrita, sino por el
desarrollo que ha recibido el poder del individuo al favor de la triple revolucin religiosa o de conciencia
social o de la voluntad, y poltica o de accin y conducta.
La sociedad se ha modificado, como la religin, en el sentido de su reforma.
En el mundo catlico y no reformado, el Estado ha existido a imagen de la Iglesia, especie de
monarqua intelectual o espiritual, en que la autoridad de la razn y de la conciencia individual es nula o
est sometida a 4 a autoridad absoluta e infalible de la Iglesia.
De ah viene que el mundo catlico es el terreno favorito de los hombres de Estado, eclesisticos,
letrados e iniciados en las tradiciones histricas de la antigedad griega y romana, como Mazarin,
Richelim, Aberoni, Talleyrand, que, manejando las cosas pblicas, resolvieron todos los conflictos por
el ascendiente del Estado sobre el individuo.
A su ejemplo se entendi por hombre de Estado el poltico que no conoca respeto a la libertad individual.
Los censores de ese orden de cosas olvidan que las nociones de la patria y de la libertad han cambiado
radicalmente con los progresos del espritu humano.
Hoy es absurdo y pernicioso aplicar las que tuvieron antes del Cristianismo las Repblicas de Grecia y
de Roma. Es estar veinte siglos atrs de su tiempo.
Todo ha cambiado por y con la religin cristiana, bajo el influjo de su espritu vasto y superior.
Con la idea de un Dios nico y universal, la patria ha dejado de ser una familia, una tribu, una casta,
una nacin, y en dondequiera que el hombre se encuentre sobre la tierra, est entre los suyos, con sus
hermanos, con sus prjimos, con sus iguales, con sus correligionarios, en su familia y con los suyos. Tal
es la idea cristiana de la patria, inmensa, ilimitada, como la humanidad, como el mundo civilizado,
patria nica de que son muestras todos los Estados de la tierra.
Haciendo de cada hombre el hermano de todo hombre, igual en todo a su hermano, a quien debe el
respeto y amor de hermano, el Cristianismo ha creado la igualdad, es decir, la libertad de todos por
igual; ha abolido la esclavitud del hombre y de la raza, toda servidumbre, todo vasallaje.
La patria, desde entonces, ha tenido por objetivo el hombre. El Estado ha sido hecho para el hombre, y
no viceversa. La autot/idad del Estado ha dejado de ser omnipotente. Ella ha tenido por lmite la
autoridad o libertad del hombre, porque la libertad es la autoridad,. Gobierno y soberana del hombre
sobre s mismo.
La patria, en el sentido moderno, significa la libertad constituida en ley del orden social, es decir, el
hombre individual en objetivo del Estado.
La patria moderna y verdadera es la sociedad en que se nace, de que cada patriota es miembro, y al
ampara y proteccin de la cual cada patriota o cada miem

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bro goza de su libertad individual, es decir, del seoro y dominio de s mismo, de su persona, de sus
cosas, de la libertad de sus actos.
Slo en este sentido el amor a la patria se resuelve en amor a la libertad.
En. el sentido primitivo y greco-romano, el amor a la patria es compatible con el servilismo. Puede ser
explotado y utilizado por los tiranos, colocndolo ms arriba de la libertad. El colono y el esclavo pueden
ser patriotas en el sentido de amantes del suelo nativo.
Como ese modo de entender el patriotismo esALBEHDI
compatible con la glora y el herosmo, los tiranos, es
decir, los enemigos de la libertad, saben servirse de l como del mejor instrumento para agrandar su
poder desptico, y ahogar la libertad en dao de sus mismos adoradores.
No hay tirano que no invoque la patria y la libertad del ciudadano, porque sta contiene y limita la
suya.

112

La libertad de la patria no es la libertad del individuo. Lejos de ser idnticas, estn a menudo en
contradiccin, por la razn dicha.
La patria es libre cuando no depende de un Poder extranjero. Puede ser libre la patria y no serlo el individuo, que es miembro de esa patria.
El individuo es libre cuando no es siervo ni dependiente servil de su patria, ni del Estado, del
Gobierno de su patria. Slo entonces est organizado el pas.
La patria es hecha para garantir la libertad de sus individuos, no para apropirsela, ni dejarla sin
proteccin ni seguridad.
No puede la institucin de la patria o del Estado tener un objetivo ms alto y digno de ella, que la libertad individual, en la cual se comprende el goce, posesin y seguridad de cada hombre, en su persona, en
su vida, en sus propiedades, en los actos, internos y externos de su voluntad.
Todo esto deja de existir bajo el Estado omnipotente, pues la omnipotencia del Estado o de la patria es
la supresin de la libertad individual en que todo eso se comprende.
La inviolabilidad del individuo y de su libertad es el lmite del poder de la patria en cada uno de sus
miembros.
Donde el Estado es omnipotente, lo es el Gobierno, por cuya conducta obra el Estado en su forma
moderna. La omnipotencia del Estado se resuelve siempre en la de su Gobierno o de sus gobernantes, es
decir, en un puado de hombres, que toma el nombre de todo el pas, en cada uno de sus actos de
gobierno.
Pero la omnipotencia o libertad omnmoda del Estado o de la patria no se produce ni establece por la
mera virtud de las palabras de una ley escrita, cuando ella no existe de hecbo por la fuerza de los hechos.
Tal omnipotencia slo es un poder real, cuando es un hecho real, establecido por hechos reales, es
decir, por cosas, medios e intereses vitales, cuya fuerza natural constituye el Poder que gobierna y dirige,
no slo a los gobernados, sino tambin a los gobernantes, verbi- gratia: las finanzas, el Tesoro, las rentas,
el crdito o el dinero de los otros, el territorio y su forma geogrfica, que determinan y operan su
acumulacin, como sucede en el Estado omnipotente de Buenos Aires, antigua capital y antiguo centro
de un Gobierno colonial omnipotente y absoluto, que recibi la complexin y organizacin de tal para
responder a su mandato, que era el de tener al pas de su mando sometido absolu tamente a la
omnipotencia del Poder metropolitano de Espaa, sin dejar nacer el menor germen de libertad
individual de los colonos; es decir, de limitacin del poder del Estado colonial.
Emancipado el Estado colonial de la dominacin de Espaa y convertido en nacin libre y soberana,
conserv, sin embargo, en su nueva condicin, la omnipotencia orgnica de su origen, como un
precedente de su historia.
El Estado fu libre, en efecto; la patria fu independiente desde que no dependi del poder de Espaa
ni de otro poder extranjero; pero el hijo de esa patria, el individuo, el ciudadano, continu sujeto a la

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omnipotencia del libre Estado, en la misma forma, ms o menos, que lo haba estado al Estado colonial
omnipotente.
Obra de la historia y de un largo pasado, la omnipotencia del nuevo Esado no tuvo motivo de disminuir por la sola accin de su independencia.
Lejos de eso, los hechos de la historia de la revolucin de su independencia aumentaron la
omnipotencia que le haban dado los hechos de su histona colonial, y si el Estado qued del todo libre de
OBRAS SELECTAS
Espaa, el individuo de ese Estado fu menos
libre en proporcin del aumento de poder que el Estado
recibi de los hechos de la revolucin.
Me refiero, sobre todo, a los hechos econmicos, que son los ms capaces de acrecentar y mantener el
poder real del Estado, respecto del extranjero y respecto de sus propios miembros.
La omnipotencia del Estado de Buenos Aires, aumentada por los desarreglos econmicos de la revolucin, es la disminucin correspondiente de la libertad de los ciudadanos, no solamente en las
provincias argentinas del interior, subordinadas por la fuerza de las cosas al predominio del centralismo
de Buenos Aires, sino de 1a provincia misma, donde esa omnipotencia tiene stt centro y asiento.
Resulta de ese estado de cosas que los porteos son los ms libres y poderosos cuando estn en el
Poder; los menos libres y ms dbiles cuando estn fuera del Poder,
Todo el trabajo de la reforma liberal de ese Estado consiste en la disminucin gradual, sucesiva y pacfica del Poder omnipotente, por la disminucin de los elementos materiales de carcter econmico, que
constituyen su omnipotencia real, no obstante las leyes escritas, que slo de palabra la restringen y slo
de palabra instituyen y protegen la libertad individual.
As, el poder que importa disminuir en el inters de la libertad individual de Buenos Aires no es un
poder escrito, desgraciadamente para la misma Buenos Aires, sino real y efectivo, pues est constituido
en los intereses ms vitales y activos, como son los de carcter econmico y rentstico.
Si de un lado la riqueza nacional aglomerada en Buenos Aires es un bien para su localidad, ella es un
mal para la libertad de sus ciudadanos; es decir, para Obras Selectas.Tomo V.
24
el mayor nmero, .porque todos no pueden disfrutar del suculento Poder a la vez.
De ah vino y de ah puede venir todava que mientras un partido de Buenos Aires goza del Poder y
quiere conservarlo por los medios que le sugiere su misma exorbitancia, el otro tiene que gemir en la
misma condicin en que el partido unitario y liberal, compuesto de los mismos porteos, arrastr veinte
aos de miseria alrededor de Amrica, hasta que lo sucedi en el mismo infortunio el que us y abus de
la omnipotencia que encontr constituida y formada en el estado de cosas, que dura todava.(Times,
de Diciembre de 1878.)
Mientras el despotismo exista sin un dspota, los efectos de ese estado de cosas no se harn sentir en
los gobernados por las crueldades personales del Gobierno, como en tiempo de Rosas; pero su resultado
infalible ser la pobreza y la crisis de empobrecimiento.

113

Es un hecho, entretanto, que la omnipotencia del Estado de Buenos Aires mantiene a los porteos sin
libertad y a los argentinos sin Gobierno nacional. A los unos y a los otros, en el empobrecimiento que
forma la crisis econmica de carcter crnico en que viven. A los unos, porque no tienen lo que
necesitan; a los otros, porque tienen ms que lo que necesitan. Puede el exceso de riqueza ser causa de
malestares?, preguntar respecto de Buenos Aires. Pero es lo que se deja ver en cada crisis:
empobrecimiento siempre precedido y causado por un desborde anormal de riqueza.

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Disminuir, reducir, limitar ese poder omnmodo, es la gran tarea, el gran deber del patriotismo liberal
de ese pas, lejos de aumentarlo.
Es remediar los tres males que afligen al pas: dar a los porteos la libertad individual, que no les deja
tener la omnipotencia del Estado; dar a los argentinos un Gobierno nacional con los medios de asegurar
eficazmente la paz y el orden que necesita su progreso; dar a los unos y a los otros la riqueza que les arre bata el estado vicioso en que viven sus intereses econmicos, concentrados en Buenos Aires para hacer el
Poder ilimitado de ese Estado en detrimento suyo
propio y de las provincias de su dependencia
ALBERDI
geogrfica.
A quin pertenece la tarea de cambiar ese estado de cosas? A todos los perjudicados por l hecho de
su existencia, es decir, a todos los argentinos. Pero en especial a los porteos, que son los argentinos ms
daados en ello. Son los porteos mismos las primeras vctimas de la absorcin' de los intereses argentinos de su provincia omnipotente por esa causa.
Quin lo dice? Toda la historia de Rosas, cuyo Gobierno tirnico form el goce de sus pocos posee dores y la desgracia de casi todos los porteos, sobre quienes pes directamente su despotismo
sangriento.
Fue por esta razn que los porteos lo combatieron y derrocaron por conducto de los provincianos,
mero instrumento del partido de Buenos Aires, refugiado en Montevideo, en Chile, en Bolivia y el Brasil.
Pero derrocando al dspota, sus opositores dejaron en pie el edificio del despotismo, constituido y
armado como estaba antes de Rosas, en esa aglomeracin viciosa de los elementos econmicos y
rentsticos del Poder argentino, que se produce y forma en Buenos Aires por la corriente tradicional del
viejo rgimen, mantenida en la disposicin geogrfico-poltica del pas, y en los vicios econmicos
derivados de la constitucin geogrfica.
Vctimas de un despotismo vacante de un dspota por el momento, los porteos liberales que estn
fuera del Poder slo gozan de una libertad platnica, que se exhala en palabras, sin ejercer intervencin
eficaz alguna en la conducta y gestin de la cosa pblica.
Como toda la libertad est concentrada en el Estado, sin dejar ninguna al ciudadano, slo vienen a ser
libres los porteos que ocupan el Poder, mientras los que estn fuera slo son libres de nombre, porque
la libertad es Poder, es Gobierno; el poder de gobernarse a s mismo; y cuando ese Poder est absorbido
en el Estado, el Gobierno slo es libre, pero no hay libertad individual.
Desarmad al ciudadano del poder real y efectivo' de intervenir en la gestin oficial de la cosa pblica,,
en que consiste la libertad que es realmente libertad,, y no le dejis ms que una libertad de nombre.
Adems, cuando el despotismo existe organizado en las cosas y en los intereses que gobiernan., la
aparicin, del dspota es -el peligro de cada instante. Lo asombroso no es que aparezca, sino que deje de
aparecer. La mquina llama al maquinista; el can, al artillero.
Antes de que ese dspota se produzca por el estado desptico de cosas, es el momento oportuno de
cambiar de despotismo; es decir, de disminuir y reducir la omnipotencia del Estado, sin lucha, sin
resistencia,, sin violencia.
La violencia tiene dos defectos: primero, es cara, pues como guerra o revolucin cuesta sangre y caudales; segundo, es ineficaz, pues deja el mal subsistente como estaba antes de la lucha, segn lo ha
demostrado la experiencia de la guerra que derroc a Rosas sin derrocar el rosismo.
Los reformadores de Buenos Aires en ese sentido, tendrn por cooperadores o colaboradores
naturales de esa reconstruccin de libertad comn a los que la necesitan tanto como ellos, que son los
provincianos.
La cooperacin que stos son llamados a dar a los porteos es la de un- derecho, no la de sus armas.
Toda poltica argentina que no se ocupe de esta reforma por las vas de la paz es pura prdida de tiempo en cuestiones vanas y pueriles.
Con todos los cambios de personas, el pas no cambiar de suerte, mientras no cambie el orden vicioso
-en que se encuentran colocados sus intereses econmicos de que depende su vida, su bienestar y progreso.

114

Biblioteca Nacional de Espaa

La libertad de Buenos Aires, entretanto, slo ser una verdad en cuanto ese Estado no depende del ex tranjero ni de su propia nacin, ni de Espaa, ni de la Confederacin, sino de s misma. Pero su libertad
ser del antiguo tipo greco-romano, no del moderno tipo de la Repblica sajona. Ser una Repblica
libre del gnero de libertad de las viejas Repblicas de Atenas y de Roma, en que la patria era
omnipotente y la libertad individual desconocida.
Es la forma de Repblica para la cual vena preparada por la constitucin del rgimen colonial en que
OBRAS SELECTAS
se form, educ y vivi bajo un Gobierno omnipotente
e ilimitado.
Rota su dependencia del pas extranjero a que perteneci como colonia, fu, sin duda, pas libre en el
sentido de pas independiente. Su Gobierno fu libre en cuanto eman del pas y no dependi del
extranjero. Pera su poder dentro de s mismo n fu menor que antes de ser independiente. Fu siempre
ilimitado y absoluto, sin que el ciudadano tuviese el poder de resistirlo, ni el derecho de limitar su
autoridad respecto de su persona, de sus cosas y de sus actos, en que consiste el dominio de la libertad
individual del tipo sajn, completamente desconocido de as Repblicas antiguas.
La libertad individual moderna no existe donde el ciudadano no tiene derecho de contradecir a su pas,
de no tener su opinin y de ser el opositor de su Gobierno, sin riesgo de su seguridad personal.
No es este el tipo de las nuevas Repblicas de la Amrica antes espaola. Inspiradas y preparadas por
la revolucin francesa, constituidas a su ejemplo grecorromano, la patria y da libertad de la patria, la gloria y los laureles de la patria, han eclipsado a la libertad individual.
Ese origen y sentido est expresado y documentado en las armas simblicas de la Repblica Argentina
y en sus himnos patriticos.
Figura en ellas la lanza de Palas y l gorro frigio de los manumitidos romanos; en las sienes de la pa tria. los laureles mitolgicos de la victoria.
O id, mortales, el grito sagrado, libertad, libertad, libertad.
Oid el ruido de rotas cadenas, ved en trono a la noble igualdad.

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La libertad se anuncia al odo, al ojo, como ruido, como grito, y la igualdad, que toma el trono del rey
cado, es la noble igualdad, no la igualdad plebeya de todo el mundo.
Los iguales o libres, en Atenas, componan una pequea y escasa nobleza, que tena el monopolio de la
libertad. Todo ateniense no era libre. Lo eran slo los iguales; es decir, unos pocos.
Tales smbolos, tales cantos, no habran podido representar la repblica ni la libertad sajona de los Estados Unidos. No les convena el gorro, porque no haban sido esclavos ni siervos manumitidos. Ellos
fueron libres desde su cuna, como los ingleses; as, sus revoluciones han sido confirmaciones de viejas
libertades. Al revs de la francesa y americanas del Sur, que han desconocido y revocado el pasado,
partiendo del derecho natural, terico y abstracto, en cuanto al principio; y al ejemplo greco-romano,
por la forma.
Como la primera Repblica francesa, fundada en el Contrato social, de Rousseau, las de Sudamrica
han sido imitaciones de las Repblicas de Grecia y Roma, anteriores al cristinismo, en que la patria, el
Estado, era todo; la libertad individual, como lmite del poder de la patria, nada.
Han sido repblicas libres, en cuanto independientes ; pero sin libertad, en cuanto repblicas
omnipotentes o de poder ilimitado sobre el derecho individual en conflicto con el del Estado.
As lo son hoy mismo. El primero de sus liberales se sentira escandalizado al oir decir que libertad es
el derecho de discutir, de desagradar, de contradecir al Poder de su pas sin riesgo de su seguridad perso nal : que la libertad del ciudadano es el lmite de la libertad del Gobierno del Estado.
Yo temo que el gran partido de la libertad de Buenos Aires ignore, por rgano de su jefe, lo que es
realmente la libertad moderna, entendida a la inglesa.
Y como Buenos Aires fue, desde el origen de su revolucin, iniciada por l, Ja escuela liberal de los
argentinos, es urgente para stos que en la escuela empiece la reforma, que a nadie interesa ms que a la
misma Buenos Aires.

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El da que un partido de esa provincia se ponga a la cabeza de esa reformaque no sera sino el
desarrollo de la revolucin de Mayo de 1810, yo. sera el primero en seguirlo en mi calidad de
provinciano, y a honor tendra en seguirlo, como lo tuve siempre de seguir a Moreno, a Pasos, a
Belgrano} a Rivadavia, a Florencio Varela,, a Gutierres, a Echevarra y a tantos otros ilustres porteos,
iniciadores y servidores de la verdadera libertad argentina, que todava, sin embargo, no es un hecho
positivo.
Poltica y riqueza.

116

ALBERDI

A los que pretenden que el actual Gobierno argentino est organizado como el de Estados Unidos, preguntamos: Hay dos Senados en Washington? Hay dos Cmaras de Diputados? Hay, enfrente uno de
otro, dos Ministerios? Dos ejecutivos? Dos Gobiernos, en una palabra, en la misma ciudad de Washington, como los hay en la ciudad de Buenos Aires?
Es que Buenos Ares no es Washington, se responde; es decir, no es capital de la Repblica Argentina,
cuya nacin, estando sin capital, su Gobierno carece de jurisdiccin inmediata y exclusiva en la ciudad en
que reside como mero husped.
No por un momento, ni provisoriamente, sino indefinidamente. Lleva ya doce aos este estado de
cosas, y es general la opinin entre las gentes ms sensatas del Plata que eil medio de resolver esa
cuestin capital es no resolverla y dejar indefinida su solucin hasta que se resuelva por s misma.
A ese estado de cosas, sin embargo, ha llamado Mitre organizacin definitiva de la Repblica
Argentina.
La Constitucin que en 1853 le daba a'l Gobierno
nacional una capital, no era definitiva. Lo fue desde que la Constitucin reformada de 1860 se la quit.

Los que han organizado este estado de cosas, lo han hecho en el inters de Buenos Aires, segn ellos;
en la realidad, en su perjuicio enorme, pues hacindola residencia de dos Gobiernos, la han poblado de
asalariados y de gentes que viven de las rentas del Estado. Los empleados pblicos a sueldo, llamados
por A. Smith trabajadores no productivos, son asimilados en esto, por ese grande economista, a los
domsticos, que viven de la renta de sus amos, sin producir, por sus servicios fugaces, valor alguno que
quede para aumento del producto general del pas.
Las nacionesdice A. Smithno se empobrecen jams por la prodigalidad y la mala conducta de los
particulares, sino a veces por la de su Gobierno.
En la mayor parte de los pases, la totalidad o casi totalidad de la entrada o renta pblica es empleada
en sostener gentes no productivas. Tales son las gentes que componen una corte numerosa y brillante,
un grande establecimiento eclesistico, grandes cuadras y grandes ejrcitos, que no producen nada en
tiempo de paz, y que, en tiempo de guerra, no ganan nada que pueda compensar el gasto que cuesta su
sostn, aun durante el intervalo de la guerra. Las gentes de esta especie no producen nada por s mismas;
son todas mantenidas con el producto del trabajo de otros. As, cuando se multiplican ms all del
nmero necesario, pueden en un ao consumir una parte tan considerable de esr

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producto que 110 dejan de l un resto bastante capaz para el sostn de los obreros productivos, que
deberan producirlo para el ao siguiente.
La proporcin que se halla entre estas dos especies de fondos (los reproductivos, que forman los
capitales, y los no reproductivos, que son los consumidos en vivir, y son la renta), determina
forzosamente en un pas el carcter general de sus habitantes, en cuanto a su tendencia a la industria o la
ALBERDI
38O
pereza... En las ciudades manufactureras y ciomevciantco, donde las clases inferiores del pueblo
subsisten principalmente por capitales empleados, el pueblo es, en general, laborioso, frugal y
econmico, como en muchas ciudades de Inglaterra y en la mayor parte de las de Holanda. Pero en las
ciudades que se sostienen principalmente por la residencia permanente o temporal de una corte, y en
que las clases inferiores del pueblo sacan, sobre todo, su subsistencia de gastos de renta o entrada, el
pueblo es, en general, perezoso, disipado y pobre, como en Roma, Versailles, F ontmnebleaii y
Compigne (del tiempo de Smit-h), Si se excepta a Rouen y Burdeos, no se encuentra en todas las
ciudades del departamento, en Francia, sino escaso comercio e industria, y las clases inferiores del
pueblo que all viven principalmente del gasto de los oficiales de las Cortes de Justicia y de los que all
vienen a pleitear, son, en general, perezosos y pobres. Rouen y Burdeos parecen no deber sino a su
situacin geogrfica su gran comercio, como puertos forzosos de un gran comercio que se hace por su
intermedio. Situaciones tan ventajosas llaman necesariamente un gran capital por el gran empleo que
ellas ofrecen, y el empleo de ese capital es la fuente de la industria que reina en esas ciudades. La misma
cosa puede decirse de Pars, Madrid y Viena; de estas tres ciudades, Pars es, sin duda, la ms industriosa; pero Pars es l mismo su propio mercado de todas sus manufacturas, y su propio consumo es
el grande objeto de todo el comercio que all se hace.
"Londres, Lisboa y Copenhague son tal vez las nicas tres ciudades de Europa que siendo residencia
permanente de una Corte, pueden al mismo tiempo ser consideradas como ciudades comerciantes. La
situacin de las tres es en extremo ventajosa y propia para hacer de ellas (des entrepots) el intermedio
para gran parte de las mercancas destinadas al consumo de los pases lejanos.
"Haba en Edimburgo, antes de la Unin, poco comercio e industria. Desde que el Parlamento de Escocia no se reuni ms en esa ciudad; desde que ella dej de ser la residencia necesaria de la alta corte y
de la pequea nobleza escocesa, Edimburgo comenz a tener algn comercio y alguna industria. Sigue,
entretanto, siendo la residencia de las principales Cortes de Justicia de Escocia, de las oficinas de la
Aduana y del impuesto. All se gasta, pues, todava una masa considerable de renta o de rdito del
Estado; y de ah viene que es muy inferior en comercio y en industria a Glasgow, cuyos habitantes viven
principalmente del empleo de sus capitales. Se ha notado a veces que los habitantes de un gran villorrio
(bourg), despus de hacer grandes progresos en la industria manufacturera, haban cado en seguida en
la ociosidad y la pobreza, porque algn gran seor haba establecido su permanencia en su vecindad.
Es, pues, la proporcin existente entre la suma de los capitales y la de los rditos, o revenus, lo que
determina en todas partes la proporcin en que se encuentran la industria y la ociosidad: donde los capitales predominan, es la industria -la que prevalece; donde son los rditos los dominantes, la ociosidad
predomina.
"Todo aumento o disminucin en la masa de los capitales tiende naturalmente a aumentar o disminuir
realmente la suma de la industria, el nmero de gentes produotivas y, por consiguiente, el valor
cambiable del producto anual de las tierras y del trabajo del pas, la riqueza y el rendimiento real de
todos sus habitantes.
"Los capitales aumentan por la economa; ellos disminuyen por la prodigalidad y la mala conducta.
1

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Riquezas de las ilaciones,

lib. II, cap, III.Adain Smith

Buenos Aires es la residencia, no slo de un Gobierno, sino de dos Gobiernos, compuesto cada uno de
tres Poderes, y cada Poder, de numerosos empleados. La silla de un Arzobispado; el centro de una plana
mayor militar; la residencia del Cuerpo diplomtico extranjero, y de un numeroso Cuerpo consular;
todos los elementos de una corte se encuentran all reunidos, 110 obstante la forma republicana del Gobierno, o, por mejor decir, a causa de la forma
en que el Gobierno republicano se encuentra all
ALBERDI
constituido.
Si Buenos Aires no fuese el puerto forzoso por cuyo intermedio se hace todo el comercio exterior del
pas, sera, como Madrid, una ciudad de empleados, de di-sipacin de tiempo y de dinero, de lujo, de
elegancia, de goces y disipacin.

126

Su actividad y rgimen comercial no quita que todo esto ltimo exista, de modo que la ganancia que le
deja el empleo del capital comercial se la lleva el consumo de rentas que hace su poblacin improductiva
de funcionarios.
As son Pars y Londres, es verdad, pero con esta diferencia: que lo que consumen las Cortes de que
son residencia, lo produce la misma industria y comercio de que son centros productores.
Lejos de existir razn de inters pblico para traer a la ciudad comercial de Buenos Aires la residencia
del Gobierno nacional, la habra muy grande para sacar de esa ciudad no solamente al Gobierno
nacional, sino al mismo Gobierno provincial de Buenos Aires.
La prosperidad de esa ciudad entrara en camino de ser la Nueva York el da que eso sucediese, por la
razn econmica a que Nueva York debe su opulencia, que es la de no ser residencia de Gobierno alguno,
ni de la Unin, ni del de su mismo Estado, el cual reside en Albany.
As, en el federalismo que han organizado y mantienen Sarmiento y Compaa en el Plata, Buenos Aires no responde por su papel ni al de Wshington ni al de Nueva York, en los Esados Unidos, cuyo
modelo pretenden, sin embargo, haber imitado en la Constitucin argentina, que han echado a perder.
Ese estado antieconmico y vicioso de cosas es uno de los manantiales del empobrecimiento
permanente del pas en medio de toda su actividad.
La crisis que consiste en ese empobrecimiento crnico, tiene, pues, un origen poltico en el estado
inacabado y embrionario del organismo de nuestro Gobierno nacional.
De un lado, es causa de decadencia de nuestra riqueza comercial; y de otro, lo es de nuestra riqueza rural y territorial, por la falta de seguridad consiguiente a la ausencia de un Gobierno capaz de garantizarla
eficazmente.
Toda la extensin y fertilidad de nuestro vasto y hermoso suelo no aaden nada a la riqueza del pas,
porque la 'tierra y la propiedad rural son sin valor donde falta la seguridad, que no puede dejar de faltar
donde no hay Gobierno serio-, eficaz y fuerte.
Es curioso ver figurar el producto de la venta de las tierras pblicas entre las fuentes del Tesoro
nacional, cuando esas tierras no valen nada, porque carecen de la condicin qtie las hace ser una fuente
del Tesoro en los Estados Unidos, donde la seguridad de la persona, de la vida y de la propiedad son tan
completas en lo interior del pas americano como en la misma Inglaterra.
Mientras no tengan esa seguridad las tierras argentinas, no slo de Patagonia, de la Pampa y del
Chaco, desiertos poblados de salvajes indmitos, sino las mismas tierras de las campaas pobladas, no
valen mucho ms que las tierras de Africa y de Syria, como riqueza cambiable por dinero.
Luego la existencia de un Gobierno real y efectivo es la primera de las necesidades y conveniencias econmicas del pas, y l nico remdio eficaz de la crisis de inseguridad, que es sinnimo de crisis de
pobreza.

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De esa inseguridad no est excluida Buenos Aires, pues sus campias rurales son cabalmente las ms
expuestas a las irrupciones de los salvajes que habitan sus fronteras, siempre amenazadas.
La debilidad del Gobierno embrionario e incompleto del pas, que no sabe suprimir ese peligro
semiexterior, le obliga a vivir ocupado en defender su existencia contra los que conspiran
constantemente para reemplazarlo.
OBRAS SELECTAS

129

"El Gobierno civildice Adam Smith, en tanto que tiene por objeto la seguridad de las propiedades,
es, en realidad, instituido para defender a los ricos contra los pobres, o bien a los que tienen alguna propiedad contra los que no tienen ninguna.
Conforme a esta gran verdad histrica, la provincia de Buenos Aires, que es la que ms propiedades y
propietarios contiene de todas las provincias argentinas, es la ms interesada en que el Gobierno exista
como institucin regular y eficaz para defender la seguridad de sus fortunas.
Nadie comprendera, sin embargo, que esa poblacin, la ms rica de pas, sea la causa de que la
nacin est sin Gobierno, por la falta de su cooperacin y concurso, mediante la cual se mantiene en
cierto modo separada de la nacin en una especie de autonoma que no llega a ser una independencia
completa.
Hubo un tiempo en que ese estado de cosas ceda en provecho de Buenos Aires: cuando la autonoma
era casi completa y absoluta. Era bajo el sistema de Rosas, en que el Gobierno nacional faltaba del todo,
o, mejor dicho, estaba todo l en sus manos, por un servicio que l prestaba a la nacin sin gravamen ni
responsabilidad.
Hoy la semiautonoma cede toda en perjuicio de Buenos Aires, porque en virtud de la scmi-unin,
combinada con la casi-autonomia, por la Constitucin federal presente, la provincia de Buenos Aires
participa de las cargas y desventajas que gravitan sobre la nacin, sin que la seguridad de sus intereses
locales y provinciales est ms garantida que lo estaba bajo el aislamiento de otro tiempo.
Tal es el resultado real de la autonoma, que defiende hoy por mera rutina, de un tiempo que ha
pasado.
En el estado en que han venido a parar las cosas, por la evolucin natural 'de la vida argentina, la institucin de un Gobierno nacional, armado de todo el poder unido de la nacin, ha venido a interesar ms
a la provincia de Buenos Aires, como la ms rica, que a todas las dems reunidas. La razn de ello es muy
simple : es la que ms tiene que perder; es la que ms intereses tiene que ver protegidos y asegurados.
Felizmente, no necesita ms que comprender y reconocer esta verdad para llegar a la institucin del
Gobierno de que tanto necesita la seguridad de su riqueza y el desarrollo de esa riqueza por la simple
virtud de la seguridad.
..
La razn de ello es que todo el problema de la creacin definitiva de ese Gobierno que falta a la
nacin,, depende de Buenos Aires, y en su mano est el verlo instituido el da en que la ciudad de Buenos
Aires se constituya en capital de la Repblica Argentina y re- OBKAS SELECTAS.Tomo V.
2D sidencia de sus
autoridades, con jurisdiccin exclusiva, directa y local en su capital. Todo el significado prctico de ese
cambio consistira en que el pueblo y los recursos todos de la nacin argentina tomaran a su cargo el
deber de defender y asegurar las propiedades de los argentinos de Buenos Aires, como los de la ge neralidad de los argentinos, pero con una eficacia que no ha podido tener hasta hoy la accin incompleta
de un Gobierno incompleto.
Este simple mecanismo es el de todo Gobierno nacional serio, eficaz y capaz de hacer grande, rico y
prspero al pas.
E&a es el Gobierno ingls, el Gobierno en Francia, el Gobierno nacional en el Brasil, en Chile, y por eso
viven y progresan esos pases sin tener las dotes naturales que la nacin argentina ve malogradas, en
medio de su pobreza, por falta del Gobierno nacional que busca desde el 25 de Mayo de i8ro.
A quin sino al pueblo, que inici ese movimiento inmortal, tocara llevar a cabo el no menos
memorable de constituir el Gobierno patrio, que debe reemplazar al que derroc la gran revolucin

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americana de 1810?

130

Mientras esa solucin no se produzca, la responsabilidad del actual estado de cosas y del
empobrecimiento general de todo el pas argentino
ser, en su mayor parte, de Buenos Aires, por la
ALBERDI
simple razn de ser la nica provincia capaz de dar al mal la solucin que tiene y que reclama, y de ser la
causa de que l dure por su abstencin en removerla.
No es que su voluntad o su intencin lo gobiernen en esa actitud. No puede querer arruinar sus intere ses propios teniendo esa conducta por rutina y menos por placer. El secreto de su conducta es la
preocupacin rutinaria que le impide darse cuenta del origen y naturaleza del malestar y de la inercia
tradicional, ayudada por el inters egosta y el sofisma de unas pocas docenas de hombres, que explotan
ese desorden en beneficio propio y en dao de la misma Buenos Aires, cuyos intereses dicen sirven
cuando, en realidad, los arruinan por el mismo o peor mtodo de servirlos con que los arruinaba Rosas.
Peor es, sin exageracin, el estado actual de cosas, en el orden econmico, que lo era bajo Rosas. Las
contribuciones sern ms bajas y menos numerosas. Ninguna de ese tiempo se ha suprimido. La deuda
pblica era menor y tena ms valor en el mercado. Siete pesos papel valan un peso fuerte. La seguridad
de las propiedades, de las personas y vidas en las campaas no tena ms peligro que el del color poltico.
Hoy no existe ese peligro, pero en cada ladrn queda un dictador, que dispone de lo ajeno en vidas,
propiedades y personaSj sin que haya color poltico que lo evite.
La tirana de Rosas tena el mrito de ser franca, tirutal, abierta, en sus propsitos y en sus atentados,
y dejaba medios de precaverse de sus estragos. La tirana de Tartufo, que lo ha sucedido, invisible,
oculta, veneciana, misteriosa, annima, irresponsable, bien hablada, ladina, buena cara, corts, es, con
todo eso, ms aciaga, en sus efectos, que la de Rosas, y, sobre todo, ms irremediable, porque, lejos de
residir en la persona visible de un tirano, es la tirana misma que reside en las cosas y en su modo de
existir. Es una tirana sin tirano, o con un tirano oculto, invisible y secreto, que, desde un rincn obscuro
de la Casa Rosadaf tiraniza al pas entero y a su mismo Gobierno aparente.

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Genealoga poltica sudamericana.

Los orgenes de la Francia contempornea, segn Tane, no son seguramente los de la Amrica del Sur
contempornea, aunque dos resultados de la revolucin francesa del siglo xvm hayan ocasionado la
nuestra por el cautiverio del Rey de Espaa con que Napolen I dej acfalas sus colonias de Amrica.
Quitarles su Rey fu darles la repblica, en el sentido de vicemonarquas vacantes.
ALBEEDI
En ese sentido mismo la revolucin francesa determin la de Espaa, en principios de este siglo; y esas
dos revoluciones tuvieron ms influjo en la de Sud- amrica que la revolucin de la independencia de
Norteamrica.
Los que se pusieron a la cabeza del cambio de Sud- amrica no procedieron de los Estados Unidos.
Vinieron de la misma Espaa, entrada ya en su crisis revolucionaria. Fueron Bolvar, Miranda, Sucre,
San Martn, Belgrano, OHiggins, Arenales, los Carrera, Al- vear, Pueyrredn.
Trajeron de Espaa las doctrinas de la revolucinfrancesa, que recin entraban all mismo, exabrupto y
sin los precedentes que en Francia.
Ninguno vino de los Estados Unidos. Ninguno de ellos saba ingls siquiera. Moreno tradujo y
propag, despus de hecha la revolucin de Mayo de 1810, no antes, el Contrato social, -de Rousseau.
Mi padre, en Tucumn, tena ese libro, y lo comentaba en conferencias amigables (segn se lo o al den
Zabaleta, en Buenos Aires), como tambin El Emilio, las obras de Raynal y otros libros franceses del siglo
xvm.
As, los que fueron orgenes y antecedentes de la revolucin francesa del 89, eran consecuencia y
postulados de la nuestra, que naci, no de propio impulso, sino de impulso ajeno. En esto difiere -de la
revolucin de los Estados Unidos. Como la revolucin inglesa, la de Norteamrica fu la confirmacin de
viejas libertades, de originarias tradiciones de libertad sajona.
Como libertades de ese gnero no fueron jams la tradicin de los americanos del Sur, su revolucin
adopt por fundamentos de su edificio independiente y por puntos de partida de su existencia moderna,
los principios abstractos y libertades tericas que prepararon la revolucin francesa.
Hoy mismo, a los setenta aos, viven todava en el reinado de la libertad abstracta, de los principios
tericos del derecho, sin saber entender ni practicar lo que nuestra educacin secular no nos ense
jams.
No parecen dirigidas a nuestros polticos actuales estas palabras irnicas con que Tuine describe a los
liberales franceses de los tiempos que precedieron a la revolucin del 89?:
Para ellos (los revolucionarios de la vspera, los polticos de la revolucin, salidos de la filosofa del si glo xvm); ellos son arquitectos y tienen principios que son la itazn, la naturaleza, los derechos del hombre, principios simples y fecundos, que cada uno puede entender y de que basta sacar las consecuencias
para sustituir a las deformes bases del pasado, el edificio admirable del porvenir. La tentacin es grande
para los descontentos... Ellos adoptan fcilmente las mximas que parecen conformes a sus secretos
deseos; las adoptan, al menos, en teora y de palabra. Las grandes palabras libertades, justicia, felicidad
pblica, dignidad del hombre, son itan hermosas y adems tan vagas! Qu corazn puede dejar de
amarlas?
Si el que las profesa sin realizardice Taine, gobernado por hbitos establecidos, intereses o instru mentos anteriores y ms fuertes, que estorban la aplicacin, no est en ello de mala fe y es hombre; cada
uno de nosotros profesa verdades, que no practica. Una noche, el obeso abogado Torget, habiendo
tomado tabaco de la tabaquera de la Marscala de Vauban, esta dama, cuyo saln era un club
democrtico en pequeo, qued sofocada al ver una familiaridad tan monstruosa. Ms tarde, Mirabeau,
vuelto a su casa, despus de votar la abolicin de los ttulos de nobleza, toma a su sirviente por la oreja y
le grita riendo con voz tenante : ~- Eh! Diablo, yo espero que para ti soy siempre el seor Conde.
(Orgenes, pg. 375.)

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As son nuestros polticos actuales de Sudamrica, sobre todo los liberales o radicales. Obedecen a
dos doctrinas de gobierno: la tradicional o histrica, que es aquella en que se han criado, y la filosfica o
terica, que es la que han aprendido en el Contrato social y en los escritores franceses de 1789. Su punto
de partida, en este ltimo aspecto, la base de sus teoras de gobierno, es el derecho filosfico y abstracto:
la perfeccin ideal absoluta. Estn, en materia de gobierno, a la altura de los revolucionarios franceses
del tiempo de Sieys. Es para ellos atrasado y retrgrado todo lo que no es perfeccin absoluta y
filosfica. La Constitucin inglesa no tiene todo el liberalismo que ellos profesan tericamente -tener.
Es la razn por que no pueden fundar Gobierno ALBERDI
interior, Ms atrasado el pueblo que el de Francia en
1879; sin los antecedentes cientficos, literarios y econmicos que la Francia de la revolucin, son
incapaces, naturalmente, del Gobierno abstracto y filosfico, que era una utopia aun para los franceses
del siglo xvur.
Sin embargo, esos radicales, que estn sin libertad, porque no la quieren sino perfecta y filosfica, en
punto a gobierno interior, acuden al derecho histrico y tradicional para buscar la regla de solucin de
sus conflictos internacionales.
Despus que su revolucin contra Espaa pisote el derecho 'histrico en 1810, hizo tabla rasa de todo
su derecho colonial espaol, y fund su nuevo derecho patrio en los principios abstraatos y filosficos
del Contrato social, de Rousseau, traducido y popularizado en Buenos Aires por el Dr. Moreno, corifeo
de la revolucin de Mayo de 1810, y secretario del nuevo Gobierno patrio fundado en ese da; despus de
todo eso, el nuevo Gobierno, que no conoca otro derecho histrico que la revolucin radical, invoca hoy
las leyes y los tratados espaoles como razones capitales para resolver y decidir sus cuestiones
territoriales, de lmites entre los Estados que fueron provincias del vasto dominio colonial de Espaa en
Amrica.
Es estar a dos sistemas: con el principio histrico, en gobierno exterior; y con el filosfico y abstracto,
en gobierno interior.
Esta poltica inconsecuente y doble daa a los intereses de su organizacin moderna, Espaa deduce
de ella dos razones para creer posible la restauraucin de su antigua dominacin en Sudamrica, cuando
ve invocada y respetada la autoridad de su vieja legislacin en materia de Derecho internacional, de una
parte; y cuando de otra, ve que la revolucin que desconoci su autoridad no est concluida ni cerrada
todava al cabo de setenta aos, entre los argentinos, por la accin y actitud nada menos que del pueblo
de Buenos Aires, que tom la iniciativa de ese cambio, el cual excluye en la prctica el principio terico
de la autoridad soberana de la mayora nacional.
La revolucin est tan lejos de terminar que Buenos Aires llama Constitucin definitiva del Gobierno
del pas a la misma que mantiene a la nacin sin Gobierno completo y eficaz, mantenindola sin una
capital en que el Gobierno 'tenga su residencia y ejerza su jurisdiccin propia, directa y exclusiva en su
residencia. La Constitucin reformada de 1860, que dej al pas y al Gobierno en estatdb precario e
indefinido, es la que Buenos Aires llama Constitucin definitiva; y a su Gobierno, destituido de
residencia propia y de jurisdiccin exclusiva en la ciudad en que se hospeda, Gobierno definitivo.
Mantener la revolucin abierta e inacabada, es un acto de imprevisin poltica que asombra; es
mantener al pas en estado permanente de guerra, pues no es otra cosa ese estado de revolucin, no ya
con Espaa ni con el pasado, sino con su propio principio racional y filosfico de. Gobierno, fundado en
el dogma de la voluntad nacional del mayor nmero, como ley suprema de la autoridad moderna y
patria.
Los Borbones que ocupan en parte el Trono del Brasil, tienen razn de creer en la posibilidad de ver
volver a su dominacin esos pases, que no acaban de darse un Gobierno propio regular, fundado en el
nuevo principio.
Viendo reconocida en poltica exterior la autoridad tradicional e histrica del Gobierno pasado
espaol en Amrica por los mismos americanos independientes, los Borbones se sentirn autorizados
para esperar traer a los independientes por el camino de su mismo sistema de poltica exterior, al
restablecimiento, cuando menos relativo y parcial (bajo el nombre de alianzas y protectorados)i, de su
independencia anterior a la perturbacin que produjo en los dominios espaoles la invasin de

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Napolen I en la Pennsula y la conquista militar, que la sigui.

VVVVWWWV\
OBRAS SELECTAS

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Causas econmicas de fenmenos polticos.


Los que se ocupan de poltica en el Ro de la Plata, no se aperciben o aparentan no apercibirse, de que
slo deben ocuparse de cuestiones econmicas, de intereses materiales, de comercio, de rentas, de
tesoro, de crdito pblico, de trfico, en que toda la poltica de ese pas se resuelve sin parecerlo, por el
cuidado natural que los intereses prosaicos de orden material toman de ataviarse con apariencias de
OBRAS SELECTAS
motivos generosos y patriticos.
Pero es un hecho que los partidos no dan un solo paso que no tenga por objeto y resultado enriquecer
o empobrecer al pas, de cuyos intereses materiales son instrumentos, los unos en el sentido de su mejor
distribucin entre toda la nacin, los otros en el sentido de su concentracin en el viejo centro
metropolitano, creado y legado por el antiguo rgimen colonial.
Esa es la historia de la vida poltica del pas en ltimo anlisis.

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La cada de Rosas y la restauracin del orden de cosas que lo produjo y que l sustentaba, no han sido
en el fondo sino meros cambios econmicos; el uno, en sentido de la libertad contra el monopolio
representado por Rosas; el otro, en favor del monopolio sin Rosas, representado por sus sucesores en la
ocupacin del centro metropolitano, que l ocup.
La prueba autntica de lo primero est escrita y consignada en la Constitucin de 1853, que
sancionaron los vencedores del dictador de Buenos Aires.
Y la prueba no menos autntica de lo segundo est en la reforma que la provincia de Buenos Aires
exigi de la Constitucin de 1853, como condicin de su reincorporacin en la unin de las provincias.
Esa es la reforma que inspir Sarmiento en sus Comentarios a la Constitucin.
Se ve que en la reforma, como en la Constitucin, que fu objeto de ella, no se trat sino de cuestiones
y de cambios econmicos, de cosas y de intereses de comercio, de navegacin, de rentas, de crdito, de
puertos, de Aduanas, etc.
Ese, al menos, fu el meollo de la Constitucin de 1853 y el de su reforma reaccionaria de 1860.

Pero tales cambios no se producen slo porque se decretan y se escriben. Decretar cambio de ese
gnero es apenas deslindar los planos de un edificio. Viene en seguida el trabajo lento de construir la
obra} que es siempre secular para lo que es cambiar los intereses y hechos que afectan intereses.
Los intereses econmicos, y el orden bueno o malo en que existen por largo tiempo, son hechos tanto
ms poderosos y difciles de cambiar, cuanto mayor es el tiempo que han vivido en un orden dado,
porque ms ha crecido su poder con su mera duracin.
Y como los intereses econmicos, es decir, la riqueza, son el poder, porque ellos pagan los salarios y
sueldos de sus servicios al soldado, al poltico, el pan, el vestido y la casa de la lista civil y militar, esos in tereses no se dejan cambiar en el sentido de su disminucin ; resisten el cambio y rompen las leyes que
lo decretan, con los medios de poder que ellos poseen y que las nuevas leyes no tienen todava.
Basta que conserven su poder natural y tradicional de intereses dominantes, para que, en vez de obedecer a sus vencedores insolventes, les den ellos su ley y los reduzcan a su obediencia propia.
La riqueza establecida es un Poder que nunca carece de servidores, de agentes, de soldados, de abogados, de cantores y de cortesanas fieles, porque como riqueza que es, tiene con qu pagar l salario de
sus servicios.
Los hombres gobernados por el clculo de su propia conveniencia, que son los ms, no vacilan entre
servir al inters que paga, o servir al mejor derecho desposedo, es decir, que no puede pagar.
.
Entonces los intereses existentes, en tal o cual orden, dan a luz y producen agentes, que son fuertes
porque representan y ejercen el Poder supremo de esos intereses gobernantes.
Tales agentes son la obra, la criatura, el producto de los intereses as dispuestos, no los creadores de
esos intereses ni del orden en que existen radicados de hecho.

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Cuando esos intereses estn concentrados en un punto por la accin de un monopolio secular, su
poder es absoluto y omnmodo.
Y, naturalmente, absoluto y omnmodo es el poder del hombre que representa y sirve de instrumento a
los intereses as concentrados.
En las colonias, ese punto reside en el centro metropolitano, y el instrumento y brazo de ese centro es
el Gobierno omnipotente, absoluto y omnmodo del
pas colonial o tributario.
ALBERDI
Un centro metropolitano de ese gnero es en el Plata, Buenos Aires, y un instrumento y brazo de ese
gnero fu el Poder que Rosas ejerci como gobernador de Buenos Aires, sobre los pases interiores, que
formaron esa colonia de Espaa, en otro tiempo.
Rosas no cre el Poder que ejerci como dictador, sino que ese Poder lo produjo a l como dictada?
omnipotente. El despotismo fu su causa y origen, no su efecto. Resida en el estado de cosas econmicas
que lo produjo a l como dictador.
Derrocado el efecto, es decir, el dictador, y dejada en pie su causa, es decir, la dictadura di los intereses
generales concentrados en Buenos Aires, sucumbi el dictador, pero no la dictadura, que estaba constituida en las cosas o intereses econmicos, que viva radicada en el Poder dictatorial de la riqueza de
todo un vasto pas, all concentrada, la cual sobrevivi naturalmente a Rosas, como a su smbolo
transitorio que era.
El Poder sobreviviente de la riqueza no tard en restaurar y reasumir su autoridad y ascendientes
naturales sobre sus mismos vencedores, armados de derechos abstractos, de poderes nominales, de
libertades escritas y de intereses tericos y platnicos.
Los intereses son grandes vividores, que tienen ms que nadie el instinto de conservarse. Son insignes
diplomticos, acomodaticios, dciles a todas las fuerzas, que saben poner de su parte. Saben acomodarse
a los tiempos, y cambiar de gesto, de tono, de traje, de consigna, sin cambiar de naturaleza y condicin
de Poder soberano.
En lugar de ponerse a restaurar a su viejo dictador desacreditado, los intereses lo dejaron caer en su
destierro de Southamptoi*, y se dieron nuevos instrumentos y agentes vestidos a la moda, hablando el
lenguaje de la libertad, pero cuidando de guardar el Poder absoluto que Rosas ejerci; Poder absoluto
que qued intacto en el poder de los intereses y riquezas de toda la nacin Argentina, que quedaron
como estaban concentrados y acumulados en el centro metropolitano del comercio, de la riqueza del
Gobierno de todo el pas.
Ese movimiento natural de restauracin del Poder econmico, atacado en Monte Caseros el 3 de
Febrero de 1852, y vencido solamente en su representante personal, se inaugur con sus nuevos
instrumentos y en su segunda manera de dominacin, el 11 de Septiembre de 1852, a los siete meses de
su efmera derrota militar, y desde ese da abri la campaa reaccionaria, que en diez aos de lucha
acab por triunfar mediante el poder de sus recursos rentsticos y econmicos, y la Constitucin
reformada en el sentido de su restauracin econmica.
Toda la reforma de 1860 se redujo, en efecto, a un cambio econmico de cosas. De las veintids
enmiendas en que la reforma consisti, diez y seis fueron directa y esencialmente econmicas. Todas
tuvieron por objeto restaurar la suma del Poder pblico de la nacin y de la provincia de Buenos Aires, a
la forma y condicin que haban tenido cuando dieron a luz como su producto y resultado, al Poder
omnmodo y dictatorial de Rosas.

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