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frica imprescindible 2014

Aurora M. Alcojor

Curso frica es Imprescindible. IV Edicin

www.africaesimprescindible.org

Curso frica es Imprescindible. IV edicin.


Tema 5. Quinta sesin.

Vida cotidiana en frica


Introduccin: Recursos africanos para conocer su vida
cotidiana
frica no es como nos la han contado en las ltimas dcadas. Durante muchos aos hemos
recibido un nico discurso sobre el continente, difundido por los medios de comunicacin y las
grandes agencias internacionales, un discurso que, en principio, naca con buena intencin
pero que termin por crear un panorama tan desolador que slo daba lugar a la desesperanza.
En la ltima dcada, este panorama se ha intentado cambiar, desde los medios y las ONGs
internacionales pero lo mejor es que, en los ltimos cinco aos, se ha logrado dar la vuelta el
discurso no a travs de los altavoces occidentales, sino desde el propio continente.
Hoy, si queremos, si hacemos un pequeo esfuerzo, frica nos la cuentan los propios africanos
a travs de sus libros, pelculas, series, plataformas en internet, fotografas Algo que hace
tan slo unos aos era prcticamente impensable porque, al menos a Espaa, apenas llegaba
nada creado propiamente en el continente.
As que hoy tenemos la suerte de poder hablar de la Vida Cotidiana en frica a travs de lo que
nos cuentan sus propios habitantes, utilizando recursos creados por ellos mismos.
Entre estos recursos contamos con multitud de libros que en los ltimos aos se han ido
traduciendo al espaol pero, adems, hoy podemos ver pelculas, series de televisin y, por
supuesto, cientos de imgenes, que jvenes fotgrafos africanos estn colgando
continuamente en las Redes Sociales.
En el mundo de la fotografa encontramos el proyecto EveryDay Africa que, como su propio
nombre indica, documenta el da a da en frica de la mano de fotgrafos profesionales y

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aficionados que ponen sus instantneas al alcance de todo el mundo. Son verdaderas
maravillas que documentan todos los aspectos de la vida cotidiana: ya sea la asistencia a la
Iglesia, el saln de peluquera, los juegos de los ms pequeos o los exmenes de
selectividad.
Una iniciativa similar es la de Africa Show Boy o la de Andrew Eisebo, fotgrafo nigeriano, que
utiliza su cuenta para mostrar el paisaje urbano: Utilizo Instagram para documentar y mostrar
momentos de la vida diaria que captan mi atencin. El iPhone me ha permitido de alguna
manera camuflarme en el paisaje urbano, mientras hago fotografa callejera, especialmente en
Lagos, donde la fotografa en pblico no est muy bien vista. Adems, no quiero estar
pasendome con mi gran cmara de fotos todo el rato, si no estoy oficialmente trabajo. Es en
esos casos cuando uso mi iPhone, y para ello Instagram se ha convertido en un complemento
perfecto para mi trabajo como contador de historias1

En el apartado audiovisual, encontramos iniciativas como My Africa is, una serie de pequeos
cortos documentales que pretende dar a conocer la verdadera frica contada desde el punto de
vista de sus protagonistas. Se trata de un proyecto liderado por dos mujeres, Nosarieme
Garrick y Kathleen Bomani, que en cada episodio nos lleva a una localizacin diferente para
presentarnos a diversos emprendedores del continente. El triler de presentacin se puede ver
aqu:
Muy comentada ha sido tambin la serie African city, a la que algunos denominan el Sexo en
Nueva York africano. Una serie sobre mujeres de clase alta africanas, cuyos captulos se
pueden ver on line y de la que hablaremos ms adelante.
Tambin tenemos al alcance de nuestra mano, en Internet, revistas que nos acercan a la
realidad del continente. Revistas para mujeres como AfroElleMagazine, por ejemplo, o New
African Women Magazine, una publicacin para mujeres que cubre todo el continente y la
dispora. Nacida en 2009, hoy se ha convertido en una publicacin popular distribuida en los
54 pases del continente. Regina Jane, la editora, es una joven nacida en Zambia y afincada en
Londres, que trabaj como corresponsal para la Agencia France Press, que ha escrito de
temas como poltica o belleza, derechos de las mujeres y libertad de prensa. En la revista
encontramos muchos temas sobre moda o belleza, pero tambin sobre el empoderamiento de
las mujeres, la educacin o la salud.
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ESEBO, Andrew. Instagram as Revolutionary Media with Andrew Esiebo

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Sobra decir que frica es inmensa (54 pases, 1.110 millones de habitantes) y que cualquier
generalizacin se cae por su propio peso. Sin embargo, s podemos hacer destacar
determinadas caractersticas generales. Hay algunos rasgos que se repiten en la mayora de
ciudades y pueblos del continente, siempre teniendo muy en cuenta la diferenciacin entre la
vida urbana y la rural.

Vamos a abordar la vida cotidiana desde diversas perspectivas:


2.- Mundo urbano: Vivienda y urbanismo en las grandes ciudades
3.- Mundo rural
4.- Mundo laboral
5.- Transportes: coches, motos, transportes colectivos y desplazamientos a pie.
6.- Sanidad: una realidad complicada.
7.- Educacin
8.- Ocio:
9.- Mujer
10.- Otros aspectos de la sociedad:
a) Familia
b) Religin
c) Movilidad
d) Lenguas

Vivienda y urbanismo en las grandes ciudades


Respecto a las formas de organizacin social, podemos distinguir entre la vida urbana y la el
mundo rural. En el mundo urbano se dan ciertas similitudes, que encontramos en la mayor
parte de las grandes ciudades -megalpolis- africanas. Una realidad que viene dada por las
cifras crecientes de rapidsima urbanizacin. Segn UN-HABIT, la agencia de Naciones Unidas
para los asentamientos humanos, en 2030 la poblacin urbana en frica superar a la rural.
En 2025 tres ciudades del continente (Lagos, El Cairo y Kinshasa, que ya cuentan con ms de
ocho millones) adquirirn la condicin de megalpolis. O sea, sobrepasarn los 10 millones de
habitantes, tal y como vaticina Toms Guerrero, investigador de la escuela de negocios
EsadeGeo. Por eso, las urbes sern las grandes demandantes de infraestructuras. Y son ellas
las que tambin debern dar respuesta a los cientos de barriadas marginales que surgen en
sus periferias.2
En torno a este tema se est hablando mucho en los ltimos aos, porque conlleva aparejado
una serie de problemas importantsimos que dificultan la vida y el desarrollo de las ciudades
africanas:
1) Falta de infraestructuras:
2

Garca Vega, Miguel ngel. La fiebre del ladrillo estalla en frica. El Pas, 19/01/2014

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a) Medios de transporte, atascos de horas: No existen apenas medios de transporte


pblicos, dependientes del Estado (tren, metro, tranva), todo depende de las pequeas
furgonetas, que ya conoceris y que existen en todas partes de frica bajo diversas
denominaciones (combies, matatus, dala-dalas). Buen ejemplo de ello es Luanda (Angola) que
actualmente tiene unos 6 millones de habitantes. El crecimiento ha sido tan rpido, todo
concentrado en la ltima dcada, despus de salir de una largusima guerra civil, y debido al
petrleo que fluye en los ltimos aos, que los atascos son de horas cada maana. Pero
sucede tambin en Lagos, en Johannesburgo, en Nairobi.
b) Falta de energa: cortes continuos de electricidad. Esta situacin es recurrente en
todas las grandes ciudades. As que toda vivienda para la clases media acomodada cuenta
adems de con su suministro elctrico, con un generador propio para la luz, el aire
acondicionado En ocasiones la electricidad se corta por las noches, o varias horas al da, de
forma programada o no, lo que dificulta no slo la vida cotidiana sino tambin la vida laboral y,
por supuesto, la productividad de las empresas y los propios organismos pblicos. Un problema
persistente que se repite por todo el continente. La electricidad es el mayor reto de frica,
sostiene Miguel Azevedo. Al menos 30 naciones del continente sufren apagones crnicos y hay
una media de 8.6 cortes al mes. Consecuencia? Se pierde el 13 % de las horas de trabajo,
segn el Banco Mundial3.
2) Desigualdad flagrante: Mientras en el centro de las grandes ciudades proliferan las amplias
avenidas, las zonas verdes y los centros comerciales, en el extrarradio las calles estn sin
asfaltar, no hay servicios mnimos de agua potable y electricidad y los medios de transporte
para acceder al centro no existen prcticamente.
3) Precios inaccesibles de las viviendas: Las nuevas viviendas que se construyen, y que
cuentan con todas las comodidades, tienen precios imposibles de pagar para la mayor parte de
la poblacin. En algunas ciudades, slo los expatriados extranjeros pueden permitrselas. Es el
caso de Nairobi (donde viven miles de trabajadores de Naciones Unidas, que tiene all su sede
para frica) o Luanda, donde el boom petrolero ha atrado a decenas de empresas y
trabajadores de otros pases4. El alquiler de una casa en Luanda ronda los 140 dlares por
metro cuadrado. Por eso los edificios, construidos usualmente por mano de obra asitica, se
destinarn en su mayora a albergar profesionales extranjeros vinculados a las industrias
extractivas. Con frecuencia son las empresas extranjeras del sector petrolero o de diamantes
quienes costean la vivienda de sus trabajadores expatriados, pagando alquileres inaccesibles
para la gran parte de la poblacin angolea5.
4) Chabolismo, abigarramiento, problemas de socializacin. A todo ello se una un dficit
endmico de viviendas, a pesar del boom de la construccin que viven muchas ciudades, que
se traduce en infraviviendas, chabolas hechas de tapas de metal y endebles paredes en el
3

bidem
Angola, un nuevo ElDorado africano para trabajadores extranjeros. (Traduccin) Global Voices,
30/09/2008
5
Fernando Pinazo: Luanda, retrato de una atpica capital africana. Hemisferio Zero
4

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extrarradio, y precios abusivos, generalmente inasequibles para los nativos, en el centro de la


ciudad. Casas que proliferan en zonas no urbanizadas, sin orden ni concierto, en las que el
Estado tiene poca presencia porque las infraestructuras y los servicios apenas llegan. La
situacin es tal que Tallmark, predecesor de Joan Clos en UN Habitat, que en las ciudades
africanas actuales la poblacin ms pobre se ve obligada a vivir fuera de la ley para poder
sobrevivir6.

Mundo rural
La vida rural difiere mucho de la de la ciudad. Sin embargo, la mayor parte de las zonas rurales
se encuentran hoy muy alejadas de lo que nos contaban hace unas dcadas los pocos viajeros
que llegaban a los pueblos ms aislados. Hoy, aunque las carreteras no hayan mejorado
mucho y el viaje siga siendo largo, quedan pocos lugares en los que no encontremos telfonos
mviles, pequeos puestos de conexin a Internet y gentes con algn familiar viviendo en
Europa.
Aunque buena parte de las nuevas narrativas ponen el acento en el mundo urbano, no
podemos olvidar el frica rural. Millones de personas que, a pesar de los cambios y
migraciones de las ltimas dcadas, viven todava en poblados ms o menos apartados y
manteniendo sus tradiciones.
1) Riesgo de marginalizacin debido al gap tecnolgico. Aunque algunas de las iniciativas
tecnolgicas se dirigen especialmente a las zonas rurales, (ver: Tecnologa mvil para
campesinos creada por mujeres)7, s es cierto que la diferencia que encontramos entre las
reas urbanas y las rurales es todava abismal. Algunas comunidades viven muy aisladas -lo
que no es necesariamente negativo-, mantienen formas de vida tradicionales y se rigen por la
tradicin de sus ancestros.
2) Agricultura y pesca de subsistencia que se ven amenazadas por numerosas
situaciones, como la expropiacin de tierras y la pesca ilegal. La compra de tierras por
parte de multinacionales y estados extranjeros es uno de los mayores peligros para la
poblacin rural africana. Son muchos los agricultores que han visto cmo las mejores porciones
de tierra han ido a parar a manos extranjeras, poniendo en peligro la subsistencia de los
propios ciudadanos africanos. Una nueva forma de colonizacin a la que se suma el expolio de
los mares. Senegal y Mauritania son dos de los pases ms afectados, as como Sierra Leona8
y Liberia. Nosotros no tenemos petrleo ni diamantes; nuestro nico oro es la pesca y tambin
nos la estis quitando, explicaba en Madrid Abdou Karim Sall, presidente del Comit de
Reservas Marinas de frica Occidental.9

Prats, Alex: La importancia del urbanismo en frica. El Pas, 16/12/2013


Mujeres senegalesas crean una plataforma virtual para campesinos El Pas, 2 de septiembre de 2014
8
Caballero, Chema: Contra la pesca ilegal. frica no es un pas, El Pas, 02/05/2013
9
Moreno Alcojor, Aurora: La ruina de los pescadores artesanales. Por fin en frica. 1/06/2011
7

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3) Pequeas iniciativas, mayoritariamente para mujeres, promovidas por ONGs locales e


internacionales. Proyectos que se centran en la agricultura y el acceso a las tierras10, la
educacin y la creacin de cooperativas para que los campesinos puedan vivir de su trabajo.
En cualquier caso, es el frica rural donde todava nos encontramos con escenas una y mil
veces repetidas en las fotografas sobre el continente: mujeres que tienen que andar varios
kilmetros para encontrar lea, que cocinan con un improvisado fuego, y que siguen lavando a
mano; jvenes que trabajan desde bien pequeos con el ganado, chicas que se ocupan de
recoger agua. Todo eso sigue existiendo en frica.

Mundo laboral
El mundo laboral se encuentra muy atomizado, entre aquellos que tienen un empleo ms o
menos estable, en el sector pblico, por ejemplo, y los que trabajan de manera informal, por
su cuenta. Sin embargo, s podemos destacar algunas caractersticas:
1) Alto desempleo juvenil: En porcentajes, los nmeros son similares a los del resto del
mundo, pero en frica la poblacin joven es mucho mayor, por lo que el problema se hace ms
grande11.
Cerca de 300 millones de personas en frica Subsahariana tienen entre 10 y 24 aos, y para
mediados de siglo la cifra ser de unos 560 millones de personas. frica tiene la mayor
concentracin de jvenes del planeta.
Aunque aqu influye el rpido crecimiento de la poblacin joven, esto por s solo no explica los
altos datos de desempleo entre los jvenes. Las cifras son, ms bien, el resultado de contextos
polticos y econmicos, especialmente la falta de inversiones en infraestructuras y sectores con
potencial para crear empleo.12
2) Falta de formacin y desfase entre sus conocimientos y las necesidades reales para
trabajar: En Tanzania, por ejemplo, debido al pequeo tamao de la economa formal en el
pas, existe una mayor tasa de desempleo entre los jvenes con educacin secundaria que
aquellos que slo estudiaron primaria13.
3) Inexistencia de industria, fbricas, manufacturas Esto puede ser una oportunidad para
el futuro, pero tambin un peligro por el tipo de desarrollo que implica, ya que lo que se est
haciendo es, bsicamente, copiar el modelo chino. El Banco Mundial asegura que: ha llegado
el momento de que frica profundice en la manufacturacin y se apodere de unos 85 millones
de empleos potenciales, ya que los salarios reales estn creciendo en China y las empresas de
este pas buscan fuera para recolocarse". El problema es la ltima parte de la frase, porque

10

Moreno Alcojor, Aurora: La tierra, para las mujeres que la trabajan. Carro de Combate. 15/07/2014
Caballero, Chema: 200 millones de parados africanos. frica no es un pas, El Pas. 1/05/2013
12
Tighisti Amare, Africa's high youth unemployment: is population to blame? The Guardian, 11/07/2014
13
bidem
11

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implica salarios todava ms bajos que en China. (Vase esta noticia publicada por El Mundo14
en la que se seala que en Etiopa pagan una cuarta parte que en China y la mitad que en
Vietnam).
4) La fragilidad de los Estados (producto de las polticas de ajuste estructural de los aos 80
y 90), que se traduce en pocos servicios pblicos y, por lo tanto, poco trabajadores estatales. A
ello se suma la inexistencia de grandes empresas. En este extenso y complejo mundo de la
economa urbana, cada miembro de un grupo o familia tiene una tarea concreta en funcin de
sus conocimientos y aptitudes. Si alguien cuenta con un cierto nivel de formacin y puede
acceder a un trabajo remunerado, se convierte en un pilar fundamental de la economa
domstica, cuyos ingresos regulares le dan estabilidad15.
Estos factores dan como resultado una enorme proliferacin de trabajadores informales.
Jvenes, mujeres, mayores y hasta nios que se buscan la vida como pueden. Una solucin
vlida para el presente pero que deja pocas esperanzas para el futuro, tal y como explica el
profesor Antonio Santamara (doctor en Economa y profesor del programa de doctorado de
Relaciones Internacionales y Estudios Africanos): El sector de subsistencia bsico urbano no
es el embrin de las futuras empresas africanas; es tan slo una forma de solventar los
problemas cotidianos de escasez. Resulta realmente sorprendente que en medio de estas
penurias, los africanos hayan desarrollado sus propias formas de ahorro e inversin. Pero
tampoco hay que engaarse: sus escasos medios colocan estos sistemas en el sector de la
subsistencia y pocas veces tienen suficiente volumen como para impulsar el despegue de la
produccin a gran escala. Primero, porque muchos son analfabetos, carecen de estudios
mnimos; no tienen medios para acceder a las tecnologas adecuadas para mejorar la calidad y
cantidad de lo que producen; no tienen medios financieros suficientes para mejorar en su
capital humano (estudios) o fsico (maquinaria que incorpore tecnologa). Pero tambin porque
sus compradores, clientes, no tienen dinero, la demanda es poca y a bajos precios. 16

Trabajos informales:
El espectro de actividades es enorme: transporte de pasajeros, comercio ambulante, oferta de
alimentos cocinados, intermediacin financiera, produccin artesanal, conservacin y
reparaciones, reciclaje de productos, construccin, servicios personales y domsticos, limpieza,
recogida de trastos . Veremos aqu tan solo algunos ejemplos:

14

Iniciativas tradicionales:
Comercio al por menor de todo tipo (desde gasolina a colchones, pasando por
platos preparados, ropa y todo tipo de utensilios, el comercio es una de las
salidas ms habituales para cualquiera que trabaje por su cuenta). Prolifera
tambin por ello la venta ambulante, que llevan a cabo tanto hombres como

Las fbricas chinas se marchan a frica Elmundo.es (5/5/2012)


SANTA MARA, Antonio: frica en el horizonte. Introduccin a la realidad socioeconmica del frica
Subsahariana. Los libros de la Catarata, 2006
16
Ibidem (Pg.160)
15

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mujeres desde tempransimas edades. Es tristemente comn encontrar en todas


las grandes urbes africanas a nias muy pequeas vendiendo de forma
ambulante los ms diverso productos, (un platito de cacahuetes, mango,
bananas, sanda) De hecho, en Ghana existe un trmino, que proviene de los
Ashanti, para ellas, son las chicas kayayei. Chicas que vienen de las regiones
ms pobres del pas, sobre todo del norte, buscando trabajo o sencillamente
sobrevivir a la pobreza. Nias que adems de ser explotadas econmicamente,
son carne de can frente a violadores de todo tipo. Para evitarlo, Naciones
Unidas puso en marcha en 2002 el programa Terminemos con las chicas
kayayei, que, lamentablemente no ha tenido mucho xito hasta ahora17.
Pesca tradicional: En los pases ms rurales, es el modo de sustento de
millones de personas. Por ejemplo Sierra Leona (300.000 pescadores), Togo,
Benn Pescadores artesanales que se enfrentan cada da a la pesca ilegal.18
Servicios:
Peluqueras: Un sector de negocios que mueve miles de millones de
dlares al ao y que ha atrado a grandes empresas como L'Oreal y
Unilever. La primera ha desarrollado sus productos Dark and Lovely
que uno encuentra en cualquier rincn de frica. La firma de
investigacin de mercados Euromonitor International calcul que el ao
pasado se vendieron champs y lociones para el pelo por valor de mil
millones de dlares slo en Surfrica, Nigeria y Camern. Y esto no
incluye el otro mercado de extensiones y pelucas, que suelen estar
hechas de fibras sintticas o incluso de pelo natural y que suelen estar
hechas en India o en China.19
Confeccin de ropas: Si el aspecto fsico es importante, tambin lo es
la vestimenta. Es muy habitual encontrar en los mercados puestos de
venta de telas, con miles de estampados diferentes para confeccionar
trajes y vestidos. Los das festivos o para los eventos importantes, los
africanos sacan sus mejores ropas, habitualmente hechas a medida. Un
negocio tradicionalmente muy lucrativo que en la actualidad se enfrenta a
las ropas baratas importadas desde China o Tailandia, con las que
difcilmente pueden competir.
Cibercafs: un negocio en auge durante la pasada dcada, que ahora se
encuentra en plena transformacin por la generalizacin de internet en las
casas, mviles y escuelas y el wifi por las ciudades. Los cibercafs han pasado
de punto de encuentro para las familias separadas por la migracin a un espacio
de pago para las facturas del agua o luz, el envo de dinero o incluso los
pequeos prstamos.20

Iniciativas actuales. Algunos ejemplos


17

Albert Oppong-Ansah, Jvenes ghaneses se convierten en migrantes climticos. IPS Noticias.


Jos Naranjo: Cara a cara con la pesca ilegal. El Pas.
19
Jos Carlos Rodrguez, Vivan las peluqueras, en Periodista Digital
20
Menacs dextinction, les cybercafs africains se rinventent - AfriqueITNews
18

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a) Nuevas tecnologas: En varias urbes africanas est surgiendo un incipiente sector


tecnolgico, a medio camino entre el trabajo formal y el informal, porque depende en
buena medida de la iniciativa particular y que es el de las Nuevas Tecnologas.
Proliferan los Tech-labs, se crean centros de investigacin y desarrollo cooperativos,
surgen nuevas aplicaciones...
Algunas de estas iniciativas han tenido un enorme xito y otras que se mantienen en un
relativo anonimato. Entre las primeras, destaca M-Pesa, un sistema de envo de dinero
que permite ingresar, retirar, pagar nminas, pagar transacciones a otros negocios, etc.
Todo mediante SMS y gracias a enorme red de agentes locales que se encargan de
recibir o entregar el dinero generado en las transacciones. Adems, se usa tambin
para recargar los telfonos de prepago. Los costes de las transacciones son inferiores a
los de los sistemas tradicionales como Western Union o Moneygram.21 Tras el xito sin
precedentes, Vodacom, la telefnica sudafricana participada por Vodafone, lanz el
servicio en Tanzania y, posteriormente, en Lesoto, Mozambique, Sudfrica, Egipto, y en
Afganistn y la India en 2013.
En Kenia slo el 0,3% de la poblacin utiliza tarjetas de crdito y el pas es lder mundial
en pagos por mvil.
Tambin en Kenya se espera para 2020 que est ya en marcha el Silicon Savannah:
un centro tecnolgico que ocupar 2000 hectreas, situado a 60 km de Nairobi y
formado por un distrito financiero, edificios para compaas tecnolgicas y laboratorios
de innovacin, plantas de manufactura, ros artificiales y hasta casas, escuelas, iglesias
y mezquitas. Albergar a unos 200.000 puestos de trabajo y en ella vivirn unas 35.000
personas. Ser la base africana de grandes empresas como Google, Facebook y
Microsoft. Este megaproyecto de unos 7 billones de dlares, forma parte de uno de los
principales objetivos del gobierno, que es el de promover la industria tecnolgica como
clave para el desarrollo en los prximos aos22.

Entre las iniciativas particulares destacan las aplicaciones (apps) creadas para solventar
problemas de la vida cotidiana, tanto en la ciudad con el mundo rural. Algunas de ellas son:
Miouma: Conecta a los campesinos con los compradores de alimentos para encontrar en
tiempo real los mejores precios del mercado y su localizacin.
Text to change Magri: ofrece informacin sobre cosechas, plantado de semillas, pesticidas y
control de enfermedades.
Icow App: Utiliza los telfonos mviles para promover mejores prcticas entre los granjeros e
incrementar la produccin de leche.

21

Garrigasat, Marc: Un medio de pago revolucionario nacido en frica. El Confidencial digital.


16/07/2014
22
Anaya, Vanessa: Silicon Savannah: una tecnpolis en Kenya. Wiriko. 31/01/2013

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E-Wallet (Kenya): Permite a los granjeros


recibir subsidios para sus semillas y fertilizantes
a travs de sus mviles.
M-Farm: Conecta a agricultores entre s,
ayudndoles a conocerse, comprar suministros
juntos y vender sus productos en el mercado.
Poultry-Guide: Ofrece informacin para los
criadores de pollos, y links con los mercados
para mejorar su productividad y beneficios.
Farmerline: Recolecta datos a travs de voz y
SMS para mejorar las relaciones entre los
granjeros.
Cocoalink: Conecta los productores de cacao
con informacin sobre buenas prcticas de
produccin.
Community Surveillance Project: ayuda a las
comunidades de pescadores a luchar contra la
pesca ilegal a travs del uso de telfonos
mviles y cmaras con GPS.
Tabletas
africanas:
Thierry
N'Doufou,
costamarfilense, es el fundador de Qelasy, la
empresa que ha creado una tableta del mismo
nombre destinada a apoyar la educacin en el
continente23.
Mxit: un chat para mviles que tiene tres veces
ms abonados en Sudfrica que Facebook y
"unos 25 millones de clientes a nivel mundial".24

23

b) Medios de comunicacin: El crecimiento de la clase media africana y su inters por


las nuevas tecnologas la ha convertido en un nuevo Eldorado para los grandes medios
de comunicacin, tal y como lo explica Sebastin Ruiz Cabrera25.
c) Industrias culturales:
Publicacin editorial: Hace tan slo cuatro aos, en el Saln Internacional del
Libro Africano que se celebr en Tenerife, un editor cameruns no dejaba mucho
espacio para la esperanza. Hablaba de los problemas para la publicacin
editorial, ya fuera en papel o en forma digital. En la primera, los editores se
encontraban con mala calidad del papel, mala impresin y mala tinta. Respecto
a los segundos, hablaba de la falta de penetracin de Internet. Veinte millones
de habitantes y 15 editoriales. As se podra resumir la situacin del mundo
editorial en Camern. Las editoriales locales se dedican, en un 90%, a la
produccin de material escolar. Y eso? Porque la gente apenas compra
Literatura o Ensayo y, adems, en ese campo, hay que competir con las
multinacionales francesas, que tienen copado el mercado.26 No tenemos

Pablo G. Bejerano, Una tableta diseada en frica para las Escuelas de frica. Eldiario.es
frica ya exporta tecnologa. El Pas, 2 de diciembre de 2011
25
Sebastin Ruiz: El dorado francs: nuevos medios de comunicacin en frica.
26
Aurora M. Alcojor: Editar libros en frica. Por fin en frica.
24

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suficiente infraestructura, Internet no est presente en todo el pas y muchsimo


menos los dispositivos para leerlo. Tan slo un 5% tiene ordenadores con
Internet y los cibercafs estn slo en las grandes ciudades. Adems, no existen
medios de pago electrnico. Esta es la realidad. Pero eso no significa que
Internet no nos venga bien, por supuesto. Nos sirve para muchas cosas, como
para promocionar y dar a conocer los libros que estamos editando y los autores.
Sin embargo, las cosas han cambiado mucho en tan slo un lustro. Hoy, los
datos ya hablan de los mviles como la herramienta perfecta para promover la
lectura. Segn un informe de la UNESCO, basado en una encuesta sobre 4.000
personas, all donde los libros son escasos, la tecnologa mvil est, en cambio,
cada vez ms generalizada, incluso en zonas de extrema pobreza. (...) En los
pases donde las tasas de analfabetismo son ms altas y el acceso a los textos
impresos est muy limitado, mucha gente lee libros y cuentos en las
rudimentarias pantallas de su mvil27.
En este sentido, algunas de las personas ms conocidas del mundo literario,
como Binyavanga Wainana (famoso por su texto Cmo escribir sobre

frica), que se prepara el lanzamiento de una editorial digital para vender


bestsellers africanos baratos. 28

Cinematografa: La cinematografa digital dio lugar a Nollywood, hacindolo


crecer hasta convertirse en la tercera industria cinematogrfica ms grande en el
mundo por su valor, despus de Hollywood y Bollywood. Genera entre 500 y 800
millones de dlares anualmente y es uno de los mayores creadores nigerianos
de empleo por sector, aventajado nicamente por la agricultura. Como promedio,
ms de 2.000 largometrajes se llevan a cabo cada ao. Una pelcula vende una
media de 50.000 copias por unos 2 dlares cada DVD, ofreciendo a los africanos
una opcin de entretenimiento asequible. El modelo de produccin rpida y de
consumo domstico de Nollywood est siendo exportado a todo el continente, a
pases como Camern, Ghana, Kenia y Mali, que han adoptado este modelo en
lugar de las pelculas tradicionales americanas o europeas29.

Transportes
El transporte es imprescindible en un continente en el que hay una enorme movilidad nacional
e internacional. La impresin que a m me ha dado es que la gente se mueve muchsimo ms
que en Europa. En Ghana encontramos miles de personas de Nigeria, que estn all para hacer
negocios, buscar trabajo... En Costa de Marfil nos encontramos con cientos de benineses y
27

Fundacin Sur: Los telfonos mviles se convierten en una herramienta para promover la lectura en
frica
28
Binyavanga Wainana plans to set up a digital publishing house to sell cheap African pulp fiction
29

Carlos Lpez. La creatividad es el nuevo negocio. Blog frica Vive

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togoleses... En Sudfrica hay cerca de un milln de mozambiqueos y otro de zimbabuenses,


por no hablar de los inmigrantes de Leshoto y Suazilandia.
En este contexto, es habitual el ir y venir de personas que van a pasar unos das a su pas o su
pueblo, a su ciudad o su pas natal. Y para responder a esta demanda, siempre, siempre hay
una solucin.
Las estaciones de autobuses africanas son, a primera vista, un caos absoluto. Sin embargo,
todo est milimtricamente ordenado, aunque no lo parezca. Buena parte de ellas estn al aire
libre, en un descampado, en una rotonda a las afueras de la ciudad, o en un amplio garaje. A
priori, no hay carteles, no hay horarios, no hay tramos establecidos. Pero basta con preguntar
para enterarse de que en tal zona estn los transportes urbanos y en aquella los que van a
otras ciudades del pas. Se trata, en su mayora, de empresas privadas, y generalmente no
salen hasta que no estn llenos. Algo que sigue sorprendiendo al viajero, y que ya contaba
Kapuscinsky en sus libros del frica de los aos 60.
Este tipo de transporte es un eje vertebrador de estos pases, en los que la gente viaja con todo
tipo de enseres a cuestas, ya sea un saco de patatas, ropas para vender o llevar de vuelta a
sus casas, electrodomsticos o los utensilios ms diversos.
Su existencia es imprescindible en unos pases en los que la mayor parte de la poblacin no
dispone de coche. Algo que no impide, sin embargo, que las grandes ciudades estn repletas
de atascos, provocados por un crecimiento no planificado ni estructurado.
En este sentido, en los ltimos aos, hemos asistido a la revolucin ha sido la moto. La
moto es un signo de estatus, de persona que no camina y, al mismo tiempo, un negocio () La
moto ha sido la gran revolucin de principios de siglo XXI en frica: est facilitando las
comunicaciones, sobre todo en las zonas rurales, mucho ms que Internet o el telfono mvil.
Los chinos tienen el mrito de haber conseguido inundar el continente de motos baratas y que
se adaptan bien a los caminos africanos30.
Las motos proliferan tanto en las grandes ciudades como en las reas ms urbanas. Es ese
mismo libro, Chema Caballero habla incluso de cmo algunas mujeres que van a parir
consiguen ahora llegar al hospital gracias a las motos.
En las grandes ciudades, son ms las motos que los coches, provocando un continuo, y
catico, ir y venir de estos vehculos, como se puede ver en este vdeo.
Al bajo precio de estas motos se une, especialmente en los pases del frica occidental, el
bajsimo precio del combustible y la inmensa red de surtidores no oficiales que proliferan por
todo el pas. Son las estaciones de servicio informales, donde la gasolina se vende ms barata
que en los surtidores oficiales y que consisten bsicamente en unas mesas de madera con un
buen nmero de botellas de plstico y cristal de diferentes capacidades (1 litro, 5, 10) llenas
de gasolina. Un peligro para las personas, el medio ambiente y hasta para las motos y coches
30

CABALLERO, Chema: Los hombres leopardo se estn extinguiendo. Editorial PPC. 2011

frica imprescindible 2014

Aurora M. Alcojor

que los utilizan pues no se sabe muy bien cul es su composicin. Y, sin embargo, un negocio
del que viven cientos de jvenes en estos pases y que deja, para algunos, gran cantidad de
dinero, pues se trata de gasolina de contrabando trada desde Nigeria, pas petrolfero.
Taxis y mototaxis: Tampoco los taxis funcionan como lo hacen en Europa. Podramos decir
que existen dos tipos de taxis: los que realizan un itinerario establecido y los que van ex
profeso a donde el cliente le diga. En cualquier caso, el precio se negocia siempre antes de
montar y puede variar en funcin del momento.
Los taxis que hacen un recorrido establecido suelen ser un vehculo normal, que alguien ha
decidido utilizar para el transporte. En este caso, el taxi no sale hasta que no est lleno. Y lleno
significa con hasta 5 y 6 pasajeros, ms el conductor. Dos en el asiento del copiloto y tres o
cuatro atrs. En caso de tener prisa, siempre puedes pagar por dos o tres, los que falten para
que se llene el carro, y as salir antes.
Trenes: No existe una buena red de trenes en la mayora de pases de frica, porque la mayor
parte de las vas frreas que se hicieron durante la poca colonial estaban pensadas para la
exportacin de materias primas. algo que todava sigue pasando hoy. Ver: La nueva carrera por
frica.
A todo ello se suma, la otra movilidad africana, que todava sigue existiendo. Es muy comn
ver a decenas de personas, sobre todo mujeres y nios, pero tambin hombres y jvenes,
caminando por los arcenes de las carreteras. Gentes que realizan distancias cortas y que no
tienen dinero para viajar en autobs o taxi.

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** Cuadros elaborados por Carmen Lizarraga Mollinedo, Roser Manzanera Ruiz, Fernando
Lpez Castellano. Aspectos institucionales y socioambientales de la movilidad urbana: el caso
de Dar es Salaam (Tanzania). Publicado en REpensndo frica: Perspectivas desde un
enfoque multidisciplinar.

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El modelo de movilidad en Dar es Salaam es similar, en algunos aspectos, al de otras capitales


africanas donde la mayora de los viajes urbanos se realizan caminando o en medios de
transporte informal; no existe coordinacin entre modos y los operadores de transporte forman
un sector muy atomizado de microempresas infracapitalizadas. Una gran parte de los
habitantes de las grandes ciudades africanas se encuentra atrapada en el entorno cercano a
sus viviendas porque no pueden pagar las tarifas de transporte colectivo, ni siquiera para un
viaje individual. Tampoco pueden poseer una bicicleta, que cuesta cuatro veces el salario
mensual. () En Dar es Salaam el reparto modal de la movilidad ha cambiado sustancialmente
desde la dcada de los noventa. La importancia de los desplazamientos caminando y en
bicicleta ha disminuido del 50% al 29% en el reparto modal de la movilidad; mientras que los
desplazamientos en transporte pblico colectivo han pasado del 43% al 59% (cuadro 2).
Dar es Salaam es, con Nairobi (Kenya), la ciudad africana donde el uso del transporte pblico,
en los minibuses locales, denominados popularmente dala-dalas, tiene mayor importancia
(59%).

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El uso del vehculo privado est aumentando. Los viajes diarios realizados en vehculo
motorizado han pasado de suponer el 7% al 12% en el reparto modal de la movilidad. A pesar
de que los ndices de motorizacin son an muy bajos en comparacin con las grandes urbes
europeas o americanas, las grandes ciudades comienzan a experimentar idnticos problemas:
congestin de trfico, que se concentra en las rutas que van al distrito central de negocios; e
incremento de las tasas de accidentalidad, que est creciendo en el pas y afecta, sobre todo, a
peatones y motoristas31.

Sanidad
En el aspecto sanitario es donde ms se diferencia la vida cotidiana de los africanos de la
nuestra. Esto se debe a algunos factores que vamos a ver ahora.
1) No existen sistemas de salud universales y gratuitos en la mayora de los pases.
2) La red que existe se encuentra en muy malas condiciones: el nmero de mdicos por
habitante es pequesimo y los hospitales no cuentan con los recursos suficientes para
hacer frente a las necesidades.
3) En muchas ocasiones son necesarios desplazamientos largos para ir al simple mdico
de cabecera o a determinados especialistas.
Todo eso es el resultado de las polticas de ajuste estructural que se llevaron a cabo en los
aos 80 y que supusieron el desmantelamiento de los servicios pblicos en la mayor parte de
los pases africanos. Las consecuencias se han visto claramente con la epidemia de bola que
afecta a varios pases desde el pasado mes de marzo. Una epidemia que ha visibilizado otros
problemas relativos a la sanidad y que son parte del da a da de los africanos.
4) A la falta de medios en la medicina formal, se suman un arraigado sistema de
creencias, tradiciones y rituales que implican que la enfermedad o la muerte no se
deben a causas naturales, sino a las acciones de terceros (brujera) o al castigo por
parte de los ancestros.
5) Medicamentos falsos: A eso se suma que en ocasiones aparecen falsos mdicos o se
venden medicamentos en mal estado32 y al no funcionar, disminuye la confianza en la
medicina. Tal y como explica Nstor Nongo, esta prctica existe en todas las regiones,
pero los pases en desarrollo son los que se llevan la peor parte, pues, segn se estima,
el 25% de los medicamentos que se consumen en ellos han sido falsificados. Y se
considera que en determinados pases, especialmente en frica, ese porcentaje
alcanza hasta un 50%.

31

Lizrraga Molinedo, Roser Manzanera Ruiz, Fernando Lpez Castellano. Aspectos institucionales y
socioambientales de la movilidad urbana: el caso de Dar es Salaam (Tanzania). Publicado en
REpensando frica: Perspectivas desde un enfoque multidisciplinar.
32
Nestor Nongo, Los medicamentos falsos en frica o la crnica de una catstrofe anunciada. Amplio
mundo mi ciudad

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Sin ir ms lejos, el pasado mes de septiembre, la Organizacin Mundial de Aduanas, una


agencia de las Naciones Unidas (ONU), anunci la incautacin de 113 millones de
medicamentos falsificados, principalmente de la India y China, una importante operacin
llevada a cabo en 14 pases africanos.
Las inspecciones han sido efectuadas por autoridades aduaneras de 14 pases en los
principales puertos de frica Occidental, Oriental y Meridional, interceptando un 50% de
medicamentos esenciales (antibiticos, antiinflamatorios y analgsicos), 17% para la lucha
contra la tuberculosis y una gran cantidad de productos veterinarios. Las confiscaciones ms
grandes se realizaron en los puertos de Benn, Tanzania, Repblica Democrtica del Congo,
Togo y Mozambique. Tambin actuaron las autoridades de Angola, Camern, Costa de Marfil,
Gabn, Ghana, Kenia, Namibia, Senegal y Sudfrica33 .
El problema es que los remedios tradicionales, que promulgan la curacin milagrosa de
enfermedades pueden ser muy peligrosos. Y eso se hace impunemente, en carteles que se
encuentran en buena parte de pases del continente. [Ver fotos] Carteles que se entremezclan
con otros de las autoridades o de organizaciones internacionales promoviendo acudir al mdico
para un buen diagnstico de las enfermedades.
Cuando hay varias muertes o enfermedades en la misma familia se suele buscar al culpable
en el clan. Si se trata de un nio que no tiene madre y vive con su madrastra, esta mirar al
que no es su propio hijo" 34
En el mundo lleno de miedos e incertidumbres en el que se desenvuelve la vida de muchos
africanos surge la necesidad de proteccin, y es ah donde los distintos hechiceros consiguen
mayores beneficios fabricando amuletos u ofreciendo sacrificios a los antepasados y los
espritus para que protejan a personas o pueblos35.
La medicina tradicional no se puede comparar con la occidental, que en tres minutos te
despacha dndote unas pocas pastillas de colores. Una de las quejas ms comunes es que les
dan unas pocas medicinas y eso no puede hacer nada. Comparado con los libros de brebajes y
ungentos que la medicina tradicional ofrece, evidentemente parecen poco. Adems, muchos
piensan que si no hay dolor o sacrificio, la medicina no tendr efecto36.
Por otra parte, cada vez que hay una epidemia como la actual de bola, resurge el miedo a los
hospitales por la posibilidad de un contagio, a pesar de que los hospitales son probablemente
una de las zonas ms seguras para evitarlo.
En plena poca de lluvias, debera haber decenas de enfermos de malaria. Pero no estn. Ni
ellos ni buena parte del personal. Han desaparecido. Nadie quiere ni acercarse por all. El
centro de aislamiento para el bola montado en el patio genera miedo y rechazo. Muchos
33

Operacin Biyela2 - Incautados en frica ms de 110 millones de medicamentos falsificados.


Fundacin Sur. 23/09/2014
34
Lola Hierro, La maldicin de los nios brujos, en El Pas.
35
Caballero, Chema: Los hombres leopardo se estn extinguiendo. Editorial PPC (Pg. 227)
36
Xaqun Lpez, Las fronteras se cruzan de noche. Editorial Foca, 2008.

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enfermos mueren en sus casas, atendidos por sus familiares porque les da pnico el hospital,
lo que no hace sino extender an ms la epidemia37
Por eso, lo que mejor funciona hasta ahora es la medicina preventiva, sobre todo trabajada con
mujeres que son las que se ocupan de hogar y familia. Se insiste en hervir alimentos, cuidar
que el agua est limpia, uso de mosquiteras para malaria.
Esta mezcla entre tradicin y modernidad se ve muy bien en los libros de Mia Couto, escritor
mozambiqueo. (Extracto del libro Venenos de Dios).
El mdico cree no haber entendido. Es portugus, recin llegado a frica. Replantea la
pregunta:
Yo le preguntaba, Doa Munda, sobre su marido...
Est muy mal. Tiene ya toda la sal esparcida por la sangre.
No es sal, es diabetes.
l lo niega. Dice que si l es diabtico, yo soy diablica38.

Educacin
Aunque se ha avanzado enormemente en el campo de la educacin, todava queda mucho por
hacer, especialmente en lo que se refiere a las nias. Han sido las ltimas en incorporarse a la
educacin obligatoria y tan slo un 11% de las que empiezan primaria acceden a la secundaria.
El abandono se produce debido a diversos factores, como el matrimonio temprano, embarazo y
falta de recursos de las familias. En este caso, si solo se puede pagar la escuela a uno de los
hijos, se contina eligiendo al varn.
A esto se suma que, como pasa ya tambin en Europa, tener formacin no equivale siempre a
encontrar trabajo, lo que desanima a muchos jvenes a continuar estudiando. Y los que lo
hacen, los que llegan a los ms altos niveles, terminan en buena parte de los casos emigrando
a otros pases, generalmente Europa o Estados Unidos. As, segn datos de la Organizacin
Internacional para las Migraciones, cada ao, unos 20.000 profesionales africanos abandonan
el continente.
La fuga de cerebros se da en casi todas las profesiones, pero hay tres grupos de profesionales
que son especialmente sangrantes para los pases africanos: ingenieros, investigadores y
profesionales sanitarios. Tal y como explica Edith Papp39, miembro del Grupo de Estudios
Africanos de la Universidad Autnoma de Madrid, la salida de estos profesionales es un lastre
para el futuro del continente. Ingenieros, indispensables para reducir la brecha digital;
investigadores, que seran imprescindibles para atajar los problemas de insuficiencia
37

Jose Naranjo: El pnico al bola vaca los hospitales, El Pas.


Couto, Ma: Venenos de Dios, remedios del diablo. Ed. Txalaparta. 2001
39
Papp, Edith: Los refugiados intelectuales en Occidente, en revista NovaAfrica
38

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alimentaria crnica en unas economas mayoritariamente agrcolas, y mdicos, necesarios para


seguir luchando contra enfermedades ya totalmente superadas en otras latitudes.
Un tercio de los investigadores africanos viven y trabajan en pases de occidente.
Qu es lo que impide el desarrollo de la investigacin en frica Negra? Responde
Joseph Ki Zerbo: Tenemos grandes investigadores africanos trabajando en los centros ms
cualificados del planeta. Lamentablemente, hay miles de expertos africanos fuera de frica, al
mismo tiempo que albergamos a miles de investigadores del norte en nuestros centros. La
igualdad de las cifras no debe ocultar la distorsin de los roles cientficos y polticos jugados por
estos dos contingentes. De un lado, la ausencia impide un verdadero despegue de la
investigacin endgena en frica. (....) Con tantos africanos trabajando en el extranjero -sea por
razones econmicas o polticas; sea porque en sus pases no tienen el equipamiento
necesario-, la realidad es que en frica falta organizacin: no existe una comunidad cientfica
suficiente para provocar la acumulacin de saber. 40
Los niveles de educacin en frica son comparativamente bajos, creando un abismo entre los
jvenes en edad de trabajar. Segn el Banco Africano de Desarrollo, el 25% de los jvenes
africanos todava es analfabeto, y a pesar de un aumento en la asistencia a la escuela primaria
(del 60% en 2000 al 77% en 2011), la falta de competencias contina siendo un problema (...).
Aunque la mayora de los jvenes de hoy estn mejor educados que sus padres, esto no ha
elevado sus posibilidades de encontrar un trabajo. Los jvenes tienen el doble de posibilidades
que sus padres de estar desempleados. Esto se debe a una disparidad entre sus
conocimientos y las capacidades requeridas para los empleos disponibles41.

En medio de todo esto, aparecen los retornados: jvenes que han estudiado fuera de
sus pases, en Estados Unidos o Europa, y que vuelven ahora para aprovechar las
oportunidades que les ofrecen sus pases de origen. La nigeriana Chimamanda Ngozi
Adichie los retrata irnicamente as en su libro Americanah: La reunin del club
Nigerpolitano: un pequeo grupo de gente bebiendo champn en vasos de papel, junto
a la piscina de una casa en Osborne Estate, gente elegante, derramando todos savoir
faire, cultivando cada uno una rareza de su propia cosecha: un afro de color jengibre,
una camiseta con un retrato de Thomas Sankara (...) Cada voz marcada por su
respectivo acento extranjero. En esta ciudad es imposible encontrar un granizado
decente. Cielos, estuviste en aquel congreso?; Lo que este pas necesita es una
sociedad civil activa!.

40

Joseph Ki-Zerbo. quand lAfrique? Entretien avec Ren Holenstein. Editions d`en bas. 2013.
(Pg.117)
41
Tighisti Amare, Africa's high youth unemployment: is population to blame? The Guardian

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Ocio
Las formas de ocio son tan amplias y mltiples como puedan serlo en Europa. Aunque
tengamos la imagen estereotipada del nio que se divierte slo empujando una rueda
con un palito -una imagen que tambin existe y es real-, lo cierto es que tambin
encontramos multitud de otras realidades, muchas de ellas importadas de lo que los
jvenes ven en televisin.
Ftbol: El ftbol, ya sea jugarlo o verlo por la televisin, es el deporte nacional en
frica. Todos conocen la liga inglesa, la espaola y la italiana. Siguen los partidos de
su seleccin, de la Copa frica y de los mundiales; tienen la camiseta de Messi o de
Ronaldo y opinan sobre fichajes y jugadores. Pero tambin se juega al billar, a las
chapas o incluso a Play Station, por muy rudimentaria que pueda ser la instalacin
elctrica (ver imagen).
La televisin, aunque no est presente en todas las casas, es un elemento imprescindible de
la comunidad. Si alguien tiene un televisor, tambin tiene un nutrido grupo de vecinos
dispuestos a ver la tele juntos. Se ven series americanas, como en cualquier sitio, pero tambin
est surgiendo una creciente industria audiovisual, como ya hemos hablado antes, y las
cadenas nacionales ofrecen series (o ms bien podramos decir culebrones) y programas de
produccin propia. La televisin influye en el acervo cultural, impone modas e influye hasta en
la forma de hablar. Los jvenes imitan las frases, acentos de los artistas y presentadores. Lo
mximo es hablar americano, para lo cual hay que pasar horas practicando42.
Por supuesto, otra forma de ocio es la que ofrece el mvil, que se ha convertido en un bien
imprescindible para buena parte de los africanos, aunque desde luego, no slo como una forma
de ocio. Lo mximo es tener un mvil () son un smbolo de estatus y cualquier joven que se
precie debe poseer uno43.
La msica: La msica en directo, la msica a todo volumen en los coches, las salas de baile,
los conciertos improvisados La msica es parte inseparable de la vida en frica. La msica
est presente en las bodas y los entierros, en el da a da y en los fines de semana. Por ello
hay multitud de festivales y conciertos, ya sea de msica tradicional o moderna. Si en Brasil los
nios nacen con un baln en los pies, aqu ahora lo hacen pegados a una mesa de mezclas.
Yo soy productor y dj; yo, manager de contenidos en una web musical; yo hago beatbox
[ritmos con la boca] y soy poeta; yo soy visual-jockey, creo imgenes para acompaar
msica Soy artista es la tarjeta de presentacin. El panorama est creciendo a velocidad
de vrtigo y el que no siga el ritmo se queda fuera. En poco menos de una dcada, la msica
42
43

CABALLERO, Chema: Los hombres Leopardo se estn extinguiendo. Editorial PPC. 2011
Ibidem

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se ha convertido en un motor de transformacin, en la nueva cara de un continente del que solo


escuchamos malas noticias.44
Las Redes sociales: Al igual que nosotros, los africanos (especialmente los jvenes) pasan
horas enganchados a Facebook y otras redes sociales. Hace unos meses Facebook alcanzaba
la cifra de 100 millones de usuarios en el continente45. A primera vista no parece tanto, ya que
es tan slo un 10% de todas las personas del continente (en Espaa se calcula que est en la
red social casi un tercio de la poblacin). Pero lo importante aqu ha sido la velocidad del
cambio46. En 2011, conectarse a Internet en un cyber de Togo, implicaba navegar por pginas
que tardaban una eternidad en cargar; hoy, en el pas, ya han nacido peridicos on line y
movimientos sociales que se organizan a travs de hastags. En otros pases ms
desarrollados, como Nigeria, Kenia o Senegal, la penetracin de Internet y su uso por parte de
la poblacin es mucho ms elevada47.

Mujeres
La labor de la mujer es consustancial a frica, ya lo sabemos. Por su trabajo diario en la
educacin de los nios, en el mantenimiento del hogar, en las labores agrcolas, en el trabajo
comunitario Quizs por ello la Unin Africana ha declarado la dcada 2010-2020 como
Dcada de la Mujer africana, cuyos objetivos son combatir la pobreza y promover el acceso al
poder econmico de las mujeres y el espritu empresarial; agricultura y seguridad alimentaria;
Salud, VIH SIDA y mortalidad materna; promover la Educacin, Ciencia y Tecnologa; medio
ambiente y desarrollo sostenible; paz y Seguridad; gobierno y proteccin jurdica; Finanzas y
presupuestos de Gnero; mujeres en posiciones de toma de decisiones y estimulacin del
movimiento africano de la mujer. 48
Estamos justo en la mitad de este periodo, buen momento para preguntarse: Qu se ha
conseguido? Sin duda, se han dado grandes pasos: hoy vemos a mujeres en las ms altas
instituciones africanas: desde presidentas de Gobierno como Ellen Johnson Sirleaf (Liberia) o
la sudafricana Phumzile Mlambo-Ngcuka, directora de ONU Mujeres), pero todava queda
mucho por avanzar.
En realidad, los cambios en el estatus y la cotidianeidad de la mujer vienen ya de antes y se
deben principalmente a los cambios econmicos acaecidos en el continente.
44

Bas,Borja: frica hace pop El Pas, 18/08/2014


Carlos Bajo Erro: 100 millones de me gusta africanos. El Pas, Planeta Futuro.
46
Andr-Michel Essoungou: A social media boom begins in Africa. Africa Renewal
47
Ver: Castel, Antoni y Bajo Erro, Carlos: Redes sociales para el cambio en frica. Casa frica /
Catarata.2013
48
Ighorodje, Mnica: La dcada de la mujer africana: oportunidades estratgicas. En revista
Africaneando, nm. 4. Ighorodje es dirigente de la organizacin nigeriana BAOBAB por los Derechos de
la Mujer (www.baobabwomen.org)
45

frica imprescindible 2014

Aurora M. Alcojor

Cuales son los impedimentos mayores con los que se encuentran las mujeres hoy en
da?
Joseph Ki-Zerbo, historiador, poltico y uno de los pensadores ms importantes del frica
actual, responda as en una entrevista: Desde las independencias, las mujeres han adquirido
grandes logros en el plano individual; sin embargo, todava estn tras los hombres. Algunos de
sus mayores problemas son los matrimonios precoces y el trabajo domstico, que es una de
las principales fuentes de opresin de la mujer. Y a esto habra que ayuda la falta de
posibilidades en materia de empleo y ganancias financieras (crdito). Y me temo que, en la
situacin actual, el peso no se aminora, sino al contrario, debido a la depauperizacin general
(xodo rural, prostitucin) Adems, los lazos sociales se han distendidos y el control social es
menos estricto. Ahora, algunos hombres abandonan completamente sus deberes frente a sus
hijos, dejando a cargo a las mujeres49.
LAS MUJERES RURALES SE ORGANIZAN:
Tomemos como ejemplo a Burkina Faso, un pas mayoritariamente rural. La sociloga y
educadora burkinab Jacqueline Ki Zerbo, escribe: En Burkina Faso, los valores socioculturales
mantienen a la mujer en una posicin de inferioridad y subordinacin. A lo largo de todos los
ciclos de su vida. Desde su nacimiento, los padres, la familia y la comunidad acogen de manera
diferente a los bebs, segn su sexo: el reconocimiento otorgado a las madres es muy superior
cuando el hijo es un varn (...). Esta marcada preferencia por los varones se percibe en
numerosos aspectos, entre los que podramos citar una mayor preocupacin por su salud, su
educacin y su formacin profesional (...) Por otra parte, nos encontramos con una estricta
divisin sexual del trabajo, en la que las mujeres se llevan la peor parte. Ellas se ocupan desde
muy jvenes del cuidado familiar, la alimentacin y el transporte del agua y lea. Trabajos
necesarios para la economa familiar pero considerados degradantes para los hombres (...) El
destino de las mujeres en Burkina Faso est marcado por el matrimonio y la maternidad.
Continuar soltera ms all de los 18-25 aos, constituye una tara para cualquier mujer. (...) Otro
de los problemas es el exceso de trabajo invisible y no remunerado. Por otra parte, las mujeres
apenas participan del poder ya que se encuentran infrarrepresentadas en los puestos de
decisin. Tienen escaso control sobre sus vidas:50
Es un libro de 2002 pero a da de hoy la situacin sigue siendo muy similar. Buen ejemplo de
ello lo hemos tenido con la actual crisis del bola, que ha afectado ms a las mujeres,
precisamente porque son stas las que se ocupan del cuidado de los miembros de la familia
cuando enferman, cocinan, los limpian y lavan su ropa.51
Sin embargo, como escribe Soledad Vieitez Cerdeo, el hecho de que las mujeres sean
centrales en la agricultura africana, como de hecho lo son, no es bice para que
49

Joseph Ki-Zerbo. quand lAfrique? Entretien avec Ren Holenstein. Editions den bas. 2013. (Pg.
142)
50
Ki Zerbo, Jacqueline: La promocin social y econmica de las mujeres en Burkina Faso, en Las
mujeres en el frica subsahariana. Antropologa, literatura, arte y medicina. Ediciones del Bronce.
51
ALVAREZ, Ana: Por qu el bola mata ms a las mujeres? Peridico Diagonal, 18/09/2014.

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automticamente deduzcamos que cada africana es una esposa dependiente, cultivadora de


subsistencia solamente y controlada por los parientes masculinos en trminos de acceso a la
tierra y al trabajo. Ann Whitehead, sin ir ms lejos, demostr que existan frmulas de
trapicheo, regateo (bargaining) conyugal mediante las cuales haba un pulso sobre el
control de los recursos. Otras autoras, como Bridget OLaughlin han desmontado muchos de
los prejuicios en torno al mito de la familia rural africana: una excesiva idealizacin de los roles
y las relaciones de gnero en ellas52.
As, cada da ms mujeres toman las riendas de su vida a travs de iniciativas impulsadas por
ellas mismas que llevan a cabo con el apoyo de ONGs locales e internacionales.
LA MUJER URBANA SE RETRATA A S MISMA
En el caso de la mujer urbana, que vive en las grandes ciudades, los problemas son
bsicamente los mismos pero se manifiestan de otras maneras. En las grandes ciudades existe
ms libertad para la mujer, aunque las dificultades se encuentran a la hora de encontrar
trabajo, conciliar la vida familiar y laboral, ascender en sus empleos...
En este sentido, se puede ver online una serie producida en Ghana, en la que se retrata la vida
y los problemas de la mujer africana de hoy (especialmente de la clase media, o media alta).
Se trata de An African city, dirigida y producida por mujeres. En una entrevista en la CNN,
Nicole Amarteifio, responsable de la serie, explica: Quera algo para las mujeres africanas,
hecho por y para nosotras. Estaba cansada de la narrativa nica de la mujer africana rodeada
de pobreza y enfermedad. Quera ver otra narrativa, la de la belleza, el glamour y la
inteligencia53. La creadora es Nicole Amarteifio, nacida en Ghana pero emigrada en los 80
con su familia y educada en Estados Unidos, donde creci.
Son captulos de unos 15 minutos en los que se abordan diferentes asuntos, aunque siempre
desde la perspectiva de la alta sociedad. No tiene carcter social y en ocasiones puede resultar
muy superficial, pero nos sirve para tener otro prisma sobre lo que es la vida cotidiana en
frica hoy.
La serie arranca con la vuelta de una joven ghanesa que ha estado varios aos en Estados
Unidos a Accra. Se encuentra con su familia -su padre es el ministro de energa-, pero los
captulos se centran en las conversaciones con sus amigas, todas de clase alta, siempre en
restaurantes, tiendas de lujo, en sus modernos apartamentos. Conversaciones que giran en
torno al trabajo, los cortes de luz, los hombres, el sexo Lo que le ha valido que le denominen
el sexo en Nueva York africano
52

VIEITEZ, Soledad: Sociedades y culturas africanas en clave de mujeres y en perspectiva de gnero,


en frica Subsahariana. Continente olvidado. Fundacin Seminario Investigacin para la paz. Coleccin

Actas, 79. 2011.


53

Karimi, Faith: An African city Web series generates buzz, dismantles stereotypes CNN.com
19/04/2014

frica imprescindible 2014

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En el primer captulo nos encontramos temas como la falta de iluminacin nocturna, las
dificultades para hacer negocios sin que terminen por pedirme sexo; los grandes contratos
que el Ministerio de Energa les puede ofrecer (gracias a la influencia de su padre), el
problema de los medicamentos falsos
Por ltimo, a medio camino entre la mujer urbana y la rural aparece un gnero intermedio: el
de las mujeres que habitan en los suburbios de las zonas urbanas: son un colectivo muy
vulnerable. Mujeres que se dedican a la economa popular, y en ocasiones a la prostitucin,
con todo lo que conlleva: hostigamiento sexual y abortos clandestinos. Se trata en gran parte
de jvenes, por lo que los embarazos son precoces y que, adems, se exponen a
enfermedades de transmisin sexual y SIDA.54
Son mujeres que viven en la gran ciudad pero que mantienen costumbres tradicionales, que
cada da cogen el transporte pblico para ir al centro a vender sus productos y que a la vuelta
siguen trabajando en sus casa, ocupndose de la casa y de sus hijos, a los que en muchas
ocasiones llevan todo el da consigo.

Otros aspectos de la sociedad


Familia:
La pertenencia a una tribu, a una familia, a un nombre, tiene en frica un sentido especial y
esencial. Tanto como la relacin con sus ancestros, relacin que est siempre presente. Y los
lazos nunca se rompen. No pueden romperse. De manera que los africanos, por ejemplo, no
quieren vender la tierra de sus antepasados. 55
La solidaridad en el seno de la familia, la conciencia de una familia extendida que llega a
mucho ms que padres y hermanos, el sentimiento de pertenencia, est muy presente en la
sociedad africana actual. Adems, todava se mantienen tambin algunos de los pilares que
conforman el esqueleto de la familia africana tradicional, tal y como lo describe la profesora
Mercedes Jabardo Velasco56
-Una estricta separacin de roles y responsabilidades entre hombre y mujer
-El predominio del linaje sobre la solidaridad conyugal
-Una tendencia a la poligamia
-La dominacin de la edad

54

SIPI, Remi. frica subsahariana y sus mujeres. Revista Pueblos, n 11, junio 2014, pg. 50-51. Se
puede leer online aqu: Remei Sipi es escritora y presidenta de la federacin de asociaciones de
guineanos en Catalua
55

Cabanillas, Rafael. Hojas de Baobab. Editorial Cuarto Centenario. 2010. (Pg. 62)
Jabardo Velasco, Mercedes: Migraciones y gnero. Cuando el continente africano se hace pequeo.
(Se puede leer on line aqu).
56

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El respeto a los mayores, la prevalencia del varn, la costumbre de involucrar a la familia para
solucionar problemas conyugales, la convivencia de las familias extendidas en casas cercanas
o incluso en la misma casa, son en muchos casos estrategias de supervivencia tradicionales
que hoy se enfrentan con los nuevos usos y costumbres, conviviendo mejor o peor segn las
situaciones.

Religin
La religin est muy presente en todos los pases africanos. El continente acogi las nuevas
religiones tradas por los misioneros en los inicios de la colonizacin y supo mezclarlas con sus
creencias, ritos y tradiciones. Hoy en da, el islam y el cristianismo (en sus diversas formas:
catolicismo, protestantismo, evangelistas, adventistas) conviven en frica subsahariana,
aprecindose una mayor prevalencia del Islam en toda la zona norte hasta el Sahel.
Esta importancia de la religin tiene una influencia directa en la vida cotidiana de sus
habitantes. Los domingos por la maana, por ejemplo, es raro encontrar a mucha gente por las
calles en pases como Ghana, Sudfrica, Togo o Benn. Es el da de ir a misa y la celebracin
puede durar hasta tres horas. Han proliferado las iglesias evanglicas y pentecostales57 y no es
difcil encontrar predicadores por las calles o en el mismo autobs. En Accra, ciudad
habitualmente atestada de coches, el domingo es un da tranquilo. A las 9 comienzan los
diferentes cultos, y no es raro encontrarse con familias en las que cada uno de sus miembros
va a una Iglesia diferente. Iglesias de todo tipo, lideradas por un pastor que durante horas habla
para la comunidad. En Johannesburgo, algunas de estas misas son ms que un acto religioso y
se convierten en el lugar de encuentro de la gente del barrio, donde se explican los problemas
de cada uno y se recolecta dinero para diversas actividades.
Lo ms habitual, a pesar de que estamos acostumbrados a or hablar de enfrentamientos
religiosos en frica, es que estas comunidades convivan en absoluta tranquilidad. De hecho,
Adems, conviven tambin con tradiciones animistas y creencias en hechiceros o brujera de la
forma ms natural. Sin embargo, en algunos pases, la religin ha sido un factor ms (tan slo
uno ms, no el ms significativo) para avivar los enfrentamientos. Es el caso, por ejemplo, de
Sudn del Sur, de poblacin mayoritariamente catlica y que en 2011 termin separndose del
Norte, de mayora islmica. Tambin ha habido enfrentamientos religiosos en Mali y en Nigeria
el extremismo de Boko Haram hace temer igualmente posibles confrontaciones.

Movilidad

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El Papa, preocupado por la difusin de iglesias evanglicas y pentecostales en frica. El Imparcial,


12/11/2014

frica imprescindible 2014

Aurora M. Alcojor

frica es, sin ninguna duda, un continente en movimiento: sus ciudadanos emigran del campo a
la ciudad, y de unas ciudades a otras, dentro o fuera de sus pases con relativa facilidad. La
movilidad geogrfica es una caracterstica del continente y un viaje a cualquiera de sus pases
permite verlo claramente.
Las migraciones interafricanas abarcan a millones de personas y superan con creces las
migraciones internas de otros continente () El grueso de los inmigrantes se queda en sus
regiones respectivas, explica el profesor Mbuyi Kabunda en el prlogo del libro frica en
movimiento. Migraciones internas y externas58
En este volumen, se analizan diferentes regiones, con su realidad migratoria: frica Occidental,
con Nigeria como polo de atraccin pero tambin exportador de comerciantes que buscan su
futuro en lugares tan lejanos como Oriente Medio (Arabia Saud, Dubi), China, Taiwn y el
sureste asitico; la regin de los Grandes Lagos, con Angola como Eldorado al que se dirigen
los nacionales de Repblica Democrtica del Congo, Ruanda, Uganda la zona del Sahel (con
Costa de Marfil como principal receptor( y el frica Austral, donde Sudfrica es sin duda el pas
al que ir.
Son millones de personas que van all donde pueden y se les necesita, y que, en primer lugar,
se decantan por pases de su entorno. Particularmente llamativos son los casos de Sudfrica y
Costa de Marfil. El primero, con una porosa frontera de 3.000 kilmetros de largo, ha sido
durante dcadas destino predilecto de sus vecinos y, segn un informe del Centro de
Investigacin, Documentacin y Divulgacin para las Relaciones Internacionales y el Desarrollo
(CIDOB), tena en 2004 entre dos y ocho millones de inmigrantes irregulares.

Lenguas
Tambin las lenguas conviven con facilidad. En Sudfrica, son 11 las lenguas oficiales, aunque
el ingls funciona como eje vertebrador. En el resto de pases, el francs o el ingls suelen ser
la lengua oficial, la que se estudia en los colegios y la mayor parte de la gente habla, pero las
lenguas propias coexisten y se mantienen y es habitual ver cmo los africanos se comunican
con ellas, insertando en ocasiones palabras de otros idiomas.
Estas lenguas permiten tambin comunicarse a ciudadanos de diferentes pases pero de zonas
cercanas que tienen el mismo idioma.
El suajili, por ejemplo, se habla sobre todo en Kenia y Tanzania, pero tambin en zonas
fronterizas de Uganda, Mozambique, RDC, Ruanda, Burundi y Somalia. El wolof se habla en
Senegal, en Gambia y en una pequea parte de Mali. Y en Ghana nos encontramos con
personas que hablan el w, el g-dame, y el aknico.
En definitiva, un plurilingismo que da una enorme riqueza a los habitantes de estos pases y
que repercute en la mencionada movilidad geogrfica -especialmente a zonas cercanas,
aunque sean de otros pases- de la que hablbamos antes.
58

Kabunda, Mbuyi (Coord.): frica en movimiento. Migraciones internas y externas. Catarata / Casa
frica. 2012