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DEFINICIONES

Copi, Irving M. y Cohen, Carl (2002). Introduccin a la lgica. Editorial


Limusa: Mxico.

Las definiciones son siempre acerca de smbolos, porque slo los


smbolos tienen significados que las definiciones han de explicar.
La definicin no tiene nada que ver con el problema de si aquello que el
definiendum nombra es una cosa real o existente.
Usos:
-

Exponen y eliminan ambigedades (as resuelven disputas verbales).


Exponen y evitan las falacias de ambigedad.
Reducen la vaguedad.
Explican tericamente.
Influyen sobre las actitudes.
Enriquecer el vocabulario.

Definiendum: smbolo que se est definiendo.


Definiens: smbolo o grupo de smbolos que se usan para explicar el
significado del definiendum.
Vaguedad: cuando para un trmino existen casos lmite y no es posible
determinar si el trmino se aplica o no a ellos.
Ambigedad: cuando un trmino, en un contexto dado, tiene ms de un
significado y el contexto no nos aclara en qu sentido se est usando.
Tipos de definiciones:
1. Estipulativas (nominales o verbales): es la definicin que surge
de la asignacin deliberada de significado; al introducir un nuevo
smbolo se le estipula el significado. Como el trmino no tena
antes ese significado (porque fue estipulado), estas definiciones no
son ni verdaderas ni falsas, ni adecuadas ni inadecuadas. Son
tiles para clarificar el discurso informativo y reducir el papel
emotivo del lenguaje.
2. Lexicogrficas: es la definicin que reporta un significado que el
definiendum ya tena, define un uso preestablecido, por tanto,

puede ser verdadera o falsa (con respecto al uso actual de los


trminos definidos).
3. Explicativas: es la definicin que va ms all del reporte del uso
normal, para ayudar a decidir sobre los casos lmite. Difiere de la
estipulativa porque su definiendum no es un trmino nuevo sino
uno que ya est en uso, aunque su significado es vago. Difiere de
la lexicogrfica porque debe ir ms all del uso establecido si
desea reducir la vaguedad del definiendum.
4. Tericas: definicin que intenta formular una descripcin terica o
cientficamente adecuada de los objetos a los que se refiere el
trmino. Proponer una definicin terica equivale a proponer la
aceptacin de una teora y las teoras, como su nombre indica,
son altamente discutibles.
5. Persuasivas: definiciones que resuelven disputas influyendo
sobre las actitudes o manejando las emociones de los lectores o
de los oyentes.
Clases de significados:
1. Extensional o denotativo: denota los varios objetos a los cuales
puede aplicarse el trmino. La coleccin de estos objetos es la
extensin o denotacin del trmino.
A este tipo de significado corresponde la definicin denotativa, que
descansa en tcnicas que identifican la extensin de los trminos
generales por definir. A este tipo de definicin pertenece la
definicin ostensiva o demostrativa, que acompaa el trmino con
un gesto tal como el de sealar con el ndice en direccin al lugar
en el que se halla el objeto al que hace referencia el trmino.
Tambin pertenecen a este tipo de definicin, la definicin cuasiostensiva, que aade alguna frase descriptiva al definiens.
2. Intensional o connotativo: descripcin del criterio o criterios
para decidir, para cualquier objeto, si cae o no dentro de la
extensin del trmino definiendum. La totalidad de los atributos
compartidos por todos y slo aquellos objetos dentro de la
extensin de un trmino se llaman la intensin o connotacin de
ese trmino.
El trmino connotacin (aunque, por lo general, se usa en el
sentido de connotacin convencional) tiene al menos tres
significados:

El subjetivo: la connotacin subjetiva de una palabra para un


hablante es el conjunto de todos los atributos que el hablante
cree que tienen los objetos denotados por esa palabra.
El objetivo: la connotacin objetiva (o intensin) de una palabra
es el conjunto total de caractersticas compartidas por todos los
objetos en la extensin de esa palabra.
El convencional: lo trminos tienen significados estables debido
a que hemos acordado usar el mismo criterio para decidir de
cualquier objeto si es o no parte de la extensin del trmino.

El significado connotativo puede definirse por sinonimia (dos


palabras que tienen el mismo significado), por definicin operativa
(que relaciona el definiendum necesariamente con algn conjunto
de acciones o de operaciones usada especialmente por los
cientficos-), o por gnero y diferencia especfica (tambin llamada
definicin por divisin, definicin analtica, definicin per genus er
differentiam o definicin connotativa; est relacionada con el
gnero y la especie, o mejor, con la clase).
Pasos para la definicin por gnero y diferencia especfica:
1. Nombrar el gnero (categora) del cual es una especie (clase) la
especie designada por el definiendum.
2. Nombrar la diferencia especfica, el atributo que distingue a los
miembros de esa especie de los miembros de todas las otras
especies de ese gnero.
Reglas para la definicin por gnero y diferencia especfica:
1. Una definicin debe enunciar los atributos esenciales de la
especie.
2. Una definicin no debe ser circular El trmino definido no entra en
la definicin.
3. Una definicin no debe ser ni muy amplia ni muy especfica.
4. Una definicin no se debe expresar en lenguaje ambiguo, obscuro
o figurativo.
5. Una definicin no debe dar una definicin negativa si se puede
construir una afirmativa.
Actividades

Arregle los siguientes grupos de trminos en orden creciente de


intensin:

Animal, felino, lince, mamfero, vertebrado.


Bebida alcohlica, bebida, champaa, vino blanco fino, vino
blanco, vino.
Queso, producto lcteo, comestible, queso ligero.
Entero, nmero, entero positivo, primo, nmero racional,
nmero real.

Divida la siguiente lista de trminos en 3 grupos de 5 trminos


cada uno, arreglndolos en orden de intensin creciente:

Bebida

Licor

Rectngulo

Brandy

Cuadrado

Coac

Instrumento
musical

Stradivarius

Instrumento

Lquido

Instrumento
cuerda

Violn

Paralelogramo

Polgono

Cuadriltero

de

Analizar las siguientes disputas, establecer si son disputas


genuinas o meramente verbales, y cmo se pueden dirimir.
Daye: el negocio sigue siendo favorable para National
Conglomerate Inc., sus ventas este ao han sido 25% ms
altas que en el mismo periodo del ao pasado.

Knight: no, sus negocios no van tan bien. Sus


ganancias en lo que va de este ao son un 30% menores que
las del ao pasado.
Daye: Dick finalmente dej su viejo Ford y se compr un
carro nuevo. Ahora maneja un Pontiac.

Knight: No, Dick no se compr un carro nuevo. El


Pontiac nuevo que maneja es de un amigo suyo.

Definir los siguientes trminos por


enumerando tres ejemplos de cada uno:
Actor

Compositor

medio

de

ejemplos,

Inventor

Flor

Poeta

Proporcione definiciones
siguientes trminos:

sinnimas

para

cada

uno

de

Absurdo

Bufn

Novato

Cementerio

Dictador

Panacea

Egosmo

Festn

Rostro

Infante

Apresurar

Choza

Mendigo

Peligro

Agero

Laberinto

los

Construya definiciones para los siguientes trminos relacionando


el definiendum con el gnero y la diferencia apropiada.

Definiendum
Soltero
Potro
Cordero
Hija
Botana
Padre
Nia
Gigante
Duendecillo
Esposa

Gnero
Descendencia
Caballo
Hombre
Comida
Progenitor
Oveja
Mujer

Diferencia
Femenino
Masculino
Casado
No casado
Muy grande
Muy pequeo
Joven

Critique las siguientes definiciones segn las reglas de definicin


por gnero y diferencia. Identifique la dificultad, enuncie la regla
violada. Si es demasiado amplia o estrecha explique por qu.
Un maestro es una persona que instruye a los nios.
Alteracin
es
la
combinacin
de
determinaciones
contradictoriamente opuestas en la existencia de una y la
misma cosa (KRP).
Causa significa algo que produce un efecto.
Una persona aburrida es la que habla cuando queremos que
escuche.
La salud es un estado de completo bienestar fsico, mental y
social y no meramente la ausencia de enfermedad (OMS).
La fe es la sustancia de las cosas esperadas, la evidencia de
las cosas no vistas (San Pablo).
La poesa es el registro de los momentos ms bellos y felices
de las mentes mejores y ms afortunadas (Shelley).

El significado de una palabra es aquello que se explica


mediante la explicacin del significado (Wittgenstein).