You are on page 1of 3

Estrs

El estrs es un proceso natural del cuerpo humano, que genera una respuesta
automtica ante condiciones externas que resultan amenazadoras o
desafiantes, que requieren una movilizacin de recursos fsicos, mentales y
conductuales para hacerles frente, y que a veces perturban el equilibrio
emocional de la persona.
Estrs agudo
El estrs agudo es la forma de estrs ms comn. Surge de las exigencias y
presiones del pasado reciente y las exigencias y presiones anticipadas del
futuro cercano. El estrs agudo es emocionante y fascinante en pequeas
dosis, pero cuando es demasiado resulta agotador. Una bajada rpida por una
pendiente de esqu difcil, por ejemplo, es estimulante temprano por la maana.
La misma bajada al final del da resulta agotadora y desgastante. Esquiar ms
all de sus lmites puede derivar en cadas y fracturas de huesos. Del mismo
modo, exagerar con el estrs a corto plazo puede derivar en agona
psicolgica, dolores de cabeza tensinales, malestar estomacal y otros
sntomas.
Afortunadamente, la mayora de las personas reconocen los sntomas de
estrs agudo. Es una lista de lo que ha ido mal en sus vidas: el accidente
automovilstico que aboll el parachoques, la prdida de un contrato
importante, un plazo de entrega que deben cumplir, los problemas ocasionales
de su hijo en la escuela, y dems.
Dado que es a corto plazo, el estrs agudo no tiene tiempo suficiente para
causar los daos importantes asociados con el estrs a largo plazo. Los
sntomas ms comunes son:
Agona emocional: una combinacin de enojo o irritabilidad, ansiedad y
depresin, las tres emociones del estrs.
Problemas musculares que incluyen dolores de cabeza tensos, dolor de
espalda, dolor en la mandbula y las tensiones musculares que derivan en
desgarro muscular y problemas en tendones y ligamentos;
Problemas estomacales e intestinales como acidez, flatulencia, diarrea,
estreimiento y sndrome de intestino irritable;
Sobreexcitacin pasajera que deriva en elevacin de la presin sangunea,
ritmo cardaco acelerado, transpiracin de las palmas de las manos,
palpitaciones, mareos, migraas, manos o pies fros, dificultad para respirar, y
dolor en el pecho.
El estrs agudo puede presentarse en la vida de cualquiera, y es muy tratable y
manejable.
Estrs agudo episdico
Por otra parte, estn aquellas personas que tienen estrs agudo con
frecuencia, cuyas vidas son tan desordenadas que son estudios de caos y
crisis. Siempre estn apuradas, pero siempre llegan tarde. Si algo puede salir
mal, les sale mal. Asumen muchas responsabilidades, tienen demasiadas
cosas entre manos y no pueden organizar la cantidad de exigencias
autoimpuestas ni las presiones que reclaman su atencin. Parecen estar
perpetuamente en las garras del estrs agudo.

Es comn que las personas con reacciones de estrs agudo estn demasiado
agitadas, tengan mal carcter, sean irritables, ansiosas y estn tensas. Suelen
describirse como personas con "mucha energa nerviosa". Siempre apuradas,
tienden a ser cortantes y a veces su irritabilidad se transmite como hostilidad.
Las relaciones interpersonales se deterioran con rapidez cuando otros
responden con hostilidad real. El trabajo se vuelve un lugar muy estresante
para ellas.
La personalidad "Tipo A" propensa a los problemas cardacos descrita por los
cardilogos Meter Friedman y Ray Rosenman, es similar a un caso extremo de
estrs agudo episdico. Las personas con personalidad Tipo A tienen un
"impulso de competencia excesivo, agresividad, impaciencia y un sentido
agobiador de la urgencia". Adems, existe una forma de hostilidad sin razn
aparente, pero bien racionalizada, y casi siempre una inseguridad
profundamente arraigada. Dichas caractersticas de personalidad pareceran
crear episodios frecuentes de estrs agudo para las personalidades Tipo A.
Friedman y Rosenman descubrieron que es ms probable que las
personalidades Tipo A desarrollen enfermedades coronarias que las
personalidades Tipo B, que muestran un patrn de conducta opuesto.
Otra forma de estrs agudo episdico surge de la preocupacin incesante. Los
"doa o don angustias" ven el desastre a la vuelta de la esquina y prevn con
pesimismo una catstrofe en cada situacin. El mundo es un lugar peligroso,
poco gratificante y punitivo en donde lo peor siempre est por suceder. Los que
ven todo mal tambin tienden a agitarse demasiado y a estar tensos, pero
estn ms ansiosos y deprimidos que enojados y hostiles.
Los sntomas del estrs agudo episdico son los sntomas de una sobre
agitacin prolongada: dolores de cabeza tensos y persistentes, migraas,
hipertensin, dolor en el pecho y enfermedad cardaca. Tratar el estrs agudo
episdico requiere la intervencin en varios niveles, que por lo general requiere
ayuda profesional, la cual puede tomar varios meses.
A menudo, el estilo de vida y los rasgos de personalidad estn tan arraigados y
son habituales en estas personas que no ven nada malo en la forma cmo
conducen sus vidas. Culpan a otras personas y hechos externos de sus males.
Con frecuencia, ven su estilo de vida, sus patrones de interaccin con los
dems y sus formas de percibir el mundo como parte integral de lo que son y lo
que hacen.
Estas personas pueden ser sumamente resistentes al cambio. Slo la promesa
de alivio del dolor y malestar de sus sntomas puede mantenerlas en
tratamiento y encaminadas en su programa de recuperacin.
Estrs crnico
Si bien el estrs agudo puede ser emocionante y fascinante, el estrs crnico
no lo es. Este es el estrs agotador que desgasta a las personas da tras da,
ao tras ao. El estrs crnico destruye al cuerpo, la mente y la vida. Hace
estragos mediante el desgaste a largo plazo. Es el estrs de la pobreza, las
familias disfuncionales, de verse atrapados en un matrimonio infeliz o en un
empleo o carrera que se detesta. El estrs crnico surge cuando una persona
nunca ve una salida a una situacin deprimente. Es el estrs de las exigencias
y presiones implacables durante perodos aparentemente interminables. Sin
esperanzas, la persona abandona la bsqueda de soluciones.

Algunos tipos de estrs crnico provienen de experiencias traumticas de la


niez que se interiorizaron y se mantienen dolorosas y presentes
constantemente. Algunas experiencias afectan profundamente la personalidad.
Se genera una visin del mundo, o un sistema de creencias, que provoca un
estrs interminable para la persona (por ejemplo, el mundo es un lugar
amenazante, las personas descubrirn que finge lo que no es, debe ser
perfecto todo el tiempo). Cuando la personalidad o las convicciones y creencias
profundamente arraigadas deben reformularse, la recuperacin exige el
autoexamen activo, a menudo con ayuda de un profesional.
El peor aspecto del estrs crnico es que las personas se acostumbran a l, se
olvidan que est all. Las personas toman conciencia de inmediato del estrs
agudo porque es nuevo; ignoran al estrs crnico porque es algo viejo, familiar
y a veces hasta casi resulta cmodo.
El estrs crnico mata a travs del suicidio, la violencia, el ataque al corazn, la
apopleja e incluso el cncer. Las personas se desgastan hasta llegar a una
crisis nerviosa final y fatal. Debido a que los recursos fsicos y mentales se ven
consumidos por el desgaste a largo plazo, los sntomas de estrs crnico son
difciles de tratar y pueden requerir tratamiento mdico y de conducta y manejo
del estrs.