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Una red social es una forma que representa una estructura social, asignándole un símbolo

,
si dos elementos del conjunto de actores (tales como individuos u organizaciones) están
relacionados de acuerdo a algún criterio (relación profesional, amistad, parentesco, etc.)
entonces se construye una línea que conecta los nodos que representan a dichos elementos.
El tipo de conexión representable en una red social es una relación diádica o lazo
interpersonal, que se pueden interpretar como relaciones de amistad, parentesco, laborales,
entre otros.
Las investigaciones han mostrado que las redes sociales constituyen representaciones útiles
en muchos niveles, desde las relaciones de parentesco hasta las relaciones de
organizaciones a nivel estatal (se habla en este caso de redes políticas), desempeñando un
papel crítico en la determinación de la agenda política y el grado en el cual los individuos o
las organizaciones alcanzan sus objetivos o reciben influencias.
El análisis de redes sociales estudia esta estructura social aplicando la teoría de grafos e
identificando las entidades como "nodos" o "vértices" y las relaciones como "enlaces" o
"aristas". La estructura del grafo resultante es a menudo muy compleja. Como se ha dicho,
En su forma más simple, una red social es un mapa de todos los lazos relevantes entre todos
los nodos estudiados. Se habla en este caso de redes "socio céntricas" o "completas". Otra
opción es identificar la red que envuelve a una persona (en los diferentes contextos sociales
en los que interactúa); en este caso se habla de "red personal".
La red social también puede ser utilizada para medir el capital social (es decir, el valor que
un individuo obtiene de los recursos accesibles a través de su red social). Estos conceptos
se muestran, a menudo, en un diagrama donde los nodos son puntos y los lazos, líneas.

Evolución
Desde 2003, cuando comenzaban a aparecer las primeras redes sociales, se han ido
consolidando como forma de interacción social. La extensión de los dispositivos móviles
ha dado un nuevo impulso de crecimiento ampliando los contextos de uso y ofreciendo
nuevas posibilidades de comunicación entre las organizaciones y los consumidores. La
sociabilidad pasa ahora, también, necesariamente, por la red. Vincenzo Cocenza ha
preparado este mapa de las redes sociales 2013 donde puedes ver y comparar la evolución
global de las redes desde 2009.

Las Redes Sociales ya han cambiado la forma de relacionarnos con nuestros
vecinos, conocidos, clientes, seguidores, compañeros de trabajo... incluso con
nuestra familia.

desde un lugar fácil de acceder y administrado por los mismos usuarios. hay demasiados puntos de vista heterogéneos e incluso contradictorios. fueron las semillas que dieron lugar a lo que tiempo después llamamos Redes Sociales. La historia se remonta muchos años atrás. tal como las conocemos en la actualidad. donde sus usuarios interactúan con personas de todo el mundo. En contra de la creencia popular. para compartir fotos. ya establecieron redes y sin duda. depende de que es lo que queramos hacer las personas con las Redes Sociales. Determinar cual fue la primera red social en Internet es complicado ya que no hay un consenso al respecto. Sin embargo. que mandarlas por correo ordinario como hacíamos antes. la primera red social no ha sido Facebook (2004). Lo que si está claro es que los primeros intentos de comunicación utilizando Internet.Ahora nos parece más fácil compartir en Facebook las fotos de la última reunión familiar. en todo caso serán una herramienta más. ni es un invento de la generación más joven como insiste en afirmar. opiniones e información. vídeos. con quien encuentran en común gustos o intereses diversos. con la creación de un perfil y una lista de contactos . Tampoco van a cambiar el mundo. Ya somos más de 900 millones de personas los que nos hemos dejado seducir por esas comunidades virtuales. Son plataformas de comunicación que permiten conectar gente que ya se conoce o que desea conocerse.