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Cap´ıtulo 5

COORDENADAS CELESTES
Para especificar con exactitud y de forma un´ıvoca la posici´
on de los astros en la b´oveda
celeste los astr´onomos utilizan varios sistemas de coordenadas. De uso com´
un existen los
siguientes sistemas:
1.
2.
3.
4.
5.

Coordenadas
Coordenadas
Coordenadas
Coordenadas
Coordenadas

horizontales,
ecuatoriales horarias,
ecuatoriales (o ecuatoriales absolutas),
ecl´ıpticas,
gal´acticas.

Pasaremos a continuaci´on a examinar con detalle cada uno de estos sistemas.

5.1

Coordenadas horizontales

Las coordenadas horizontales tienen como plano de referencia el horizonte matem´atico del
observador. Tales coordenadas permiten ubicar la posici´
on aparente de un astro para un
observador cualquiera situado a una latitud y longitud dadas para un instante de tiempo
especificado.
Las coordenadas son (ver figura 5.1):
A = azimut (o acimut),
h = altura.
El azimut A de un astro es el a´ngulo contado sobre el horizonte que comienza a medirse
desde el punto cardinal norte en direcci´
on hacia el este (oriente) hasta la vertical del astro
correspondiente.

69

CAP´ITULO 5. COORDENADAS CELESTES

70

C


h
W
S

O
HORIZONTE

N
A

E

VERTICAL

C’
Figura 5.1:

Coordenadas horizontales

El azimut tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
0o ≤ A < 360o .
La altura h de un astro es el a´ngulo contado sobre la vertical del astro que comienza a
medirse desde el horizonte hasta el astro correspondiente.
Tenemos que el signo de la altura h de un astro relativo a un observador constituye un
criterio de visibilidad del mismo. Si el astro est´
a por encima del horizonte (visible para
el observador) tendremos h > 0; pero si est´a por debajo del horizonte (invisible para el
observador) obtenemos h < 0.
La altura tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
−90o ≤ h ≤ 90o .

otese que:
h(cenit) = 90o ,

h(nadir) = −90o ,

h(horizonte) = 0o .

El complemento de la altura es llamado distancia cenital, denotado por z, de tal forma
que:

5.2. COORDENADAS ECUATORIALES HORARIAS

z = 90 − h.

71

(5.1)

Es importante recalcar el hecho de que a causa del movimiento diurno las coordenadas
horizontales de un astro est´an cambiando permanentemente por lo que es necesario especificar el tiempo de la observaci´on con la mayor exactitud. De igual forma, para el mismo
instante de tiempo, las coordenadas horizontales de dos observadores con distintas latitudes
y/o longitudes difieren tambi´en.
NOTA: El lector ha de tener presente que en muchos libros de astronom´ıa esf´erica
definen el azimut de tal forma que comienza a medirse desde el punto cardinal sur en direcci´
on
on: A0 = A + 180.
hacia el oeste. Al llamar A0 al azimut as´ı definido tendremos la relaci´

5.2

Coordenadas ecuatoriales horarias

Las coordenadas ecuatoriales horarias tienen como plano de referencia el ecuador celeste.
Las coordenadas son (ver figura 5.2):
H = ´angulo horario,
δ = declinaci´
on.
El a´ngulo horario H de un astro es el a´ngulo contado sobre el ecuador celeste que comienza a medirse desde el meridiano del observador en direcci´
on hacia el oeste (occidente) hasta
el c´ırculo de declinaci´
on del astro correspondiente.
Es de uso muy frecuente especificar el ´angulo horario en unidades de tiempo. Puesto que
la b´
oveda celeste describe una circunferencia completa (360 grados) en 24 horas, tendremos
que:
15o = 1 hora.
Por ejemplo, H = 35o 25’ 36” (en unidades de grados) equivale a
35o 25’ 36” = 35.4266666o /15 = 2.36177777h = 2h 21m 42.4s .

El ´
angulo horario tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
0o ≤ H < 360o ,

o

mejor :

0h ≤ H < 24h .

La declinaci´on δ de un astro es el a´ngulo medido sobre el c´ırculo de declinaci´
on de ´este
que comienza a contarse desde el ecuador celeste hasta el astro correspondiente.
La declinaci´on es positiva si la estrella est´a ubicada en el hemisferio norte celeste, de lo
contrario es negativa.
N´otese que:

CAP´ITULO 5. COORDENADAS CELESTES

72

C

MERIDIANO
DEL OBSERVADOR

PNC

*

δ
H

E
N

S

O
HORIZONTE

W
CIRCULO
DE DECLINACION
ECUADOR
CELESTE

PSC

C’
Figura 5.2:

δ(P N C) = 90o ,

Coordenadas ecuatoriales horarias

δ(P SC) = −90o ,

δ(E. C.) = 0o .

Las coordenadas ecuatoriales horarias son parcialmente absolutas. Con ello queremos
decir que aunque la declinaci´
on de un astro es la misma para un observador independientemente de su posici´on geogr´afica y de la hora de observaci´on, el a´ngulo horario no lo
es.

5.3

Coordenadas ecuatoriales (ecuatoriales absolutas)

Al igual que las coordenadas ecuatoriales horarias, las coordenadas ecuatoriales absolutas
tienen como plano de referencia el ecuador celeste.
Las coordenadas son (ver figura 5.3):
α = ascensi´on recta,
δ = declinaci´
on.
La declinaci´on es el mismo ´angulo que definimos al introducir las coordenadas ecuatoriales horarias.

5.4. COORDENADAS ECL´IPTICAS

73

C
PNC

MERIDIANO
DEL OBSERVADOR

*

δ

E
N

O
HORIZONTE

α

S

W
CIRCULO
DE DECLINACION
ECUADOR
CELESTE

PSC
C’

Figura 5.3:

Coordenadas ecuatoriales absolutas

La ascensi´on recta α de un astro es el a´ngulo medido sobre el ecuador celeste contado
desde el punto vernal en direcci´
on contraria a la de las agujas del reloj, visto desde el PNC,
hasta el c´ırculo de declinaci´
on del astro.
Al igual que el ´angulo horario, la ascensi´
on recta de un astro se acostumbra expresar en
unidades de tiempo.
La ascensi´on recta tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
0o ≤ α < 360o ,

o

mejor :

0h ≤ α < 24h .

Las coordenadas ecuatoriales son absolutas, esto es, son v´alidas para cualquier observador independiente de su latitud y longitud geogr´
afica. Por tal raz´on, los almanaques
astron´
omicos expresan la posici´on de las estrellas, planetas, Luna, Sol y otros cuerpos celestes en t´erminos de las coordenadas ecuatoriales.

5.4

Coordenadas ecl´ıpticas

Las coordenadas ecl´ıpticas tienen como plano de referencia a la ecl´ıptica, esto es, a la trayectoria aparente del Sol en la b´
oveda celeste.

CAP´ITULO 5. COORDENADAS CELESTES

74
Las coordenadas son (ver figura 5.4):

λ = longitud ecl´ıptica,
β = latitud ecl´ıptica.

ε

PNC

Π


β
ε
λ

O

ε

ECUADOR
CELESTE

ECLIPTICA

PSC
Figura 5.4:

Π’

Coordenadas ecl´ıpticas


otese que estamos utilizando el mismo s´ımbolo (λ) para designar tanto la longitud geogr´
afica como la longitud ecl´ıptica. El lector debe estar atento para evitar confusiones.
La longitud ecl´ıptica λ de un astro es el a´ngulo medido sobre la ecl´ıptica que se cuenta
a partir del punto vernal en direcci´
on contraria de las agujas del reloj, visto desde el PNC,
on.
hasta la semicircunferencia que pasa por los polos ecl´ıpticos (Π y Π0 ) y el astro en cuesti´
La longitud ecl´ıptica tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
0o ≤ λ < 360o .
La latitud ecl´ıptica β de un astro es el a´ngulo medido sobre la semicircunferencia que
pasa por los polos ecl´ıpticos y el astro en cuesti´
on que comienza a contarse desde la ecl´ıptica
hasta el astro correspondiente.

otese que:
β(Π) = 90o ,

β(Π0 ) = −90o ,

β(ecl.) = 0o .

´
5.5. COORDENADAS GALACTICAS

5.5

75

Coordenadas gal´
acticas

Las coordenadas gal´acticas tienen como plano de referencia al plano de la galaxia en la que
se encuentra el Sol, esto es, la V´ıa L´
actea. En una noche despejada, oscura y lejos de la luz
de la ciudad, es posible observar un gran manch´
on neblinoso que se extiende por el cielo.
Dicho manch´
on resulta de la acumulaci´
on de miles de millones de estrellas situadas en su
mayor´ıa a cientos y miles de a˜
nos luz de distancia. Puesto que nuestra galaxia es de tipo
espiral, su forma, para un observador exterior a ella, ser´
a similar a la de una lente muy
delgada. Nosotros, por estar ubicados muy cerca al plano central de dicha lente e inmersos
en ella, contemplamos la V´ıa L´
actea como un anillo luminoso que circunda la b´
oveda celeste. En estudios de la galaxia e incluso de objetos extragal´
acticos es frecuente designar las
posiciones de ciertos objetos utilizando las coordenadas gal´
acticas.

PNC
PG

b

O

l

CO

ECUADOR
CELESTE

PL
A

NO

GA
L

AC

TI

CG

P´G
PSC

Figura 5.5:

Coordenadas gal´
acticas

Las coordenadas son (ver figura 5.5):
l = longitud gal´
actica,
b = latitud gal´
actica.

CAP´ITULO 5. COORDENADAS CELESTES

76

La longitud gal´
actica l de un astro es el a´ngulo medido sobre el plano gal´
actico, que
comienza a contarse desde un punto pr´
oximo al centro de la galaxia (CG), en la misma
direcci´
on en que se cuentan la ascension recta y la longitud ecl´ıptica, hasta la semicircunferencia que pasa por el astro y los polos gal´
acticos.
La longitud gal´
actica tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo:
0o ≤ l < 360o .
La latitud gal´
actica b de un astro es el a´ngulo medido sobre aquella semicircunferencia
que pasa por los polos gal´acticos y el astro en cuesti´on que comienza a contarse desde el
plano gal´
actico hasta el astro correspondiente.
Designando como PG y PG0 a los polos gal´acticos norte y sur respectivamente tenemos:
bPG = 90o ,

bPG0 = −90o ,

b(plano gal.) = 0o .

La posici´on del cero de la longitud gal´actica (el centro gal´actico nominal) fue acordado
en 1959 por la Uni´on Astron´omica Internacional y est´a situado en las siguientes coordenadas
ecuatoriales (2000.0):
α = 17h 45.6m ,

δ = −28o 56.30 .

Observaciones recientes han mostrado que el centro gal´actico real coincide con una fuente
de radio e infrarroja (Sagitario A) la cual est´
a situada unos pocos minutos de arco de su
posici´on nominal; sin embargo, el centro nominal se sigue usando como punto cero para la
longitud gal´
actica. De ello resulta que la posici´
on del verdadero centro gal´actico est´e situado
a:
l = −3.340 ,

5.6

b = −2.750 .

Transformaci´
on entre los sistemas de coordenadas

Para encontrar relaciones entre los distintos tipos de coordenadas necesitamos de los conceptos de trigonometr´ıa esf´erica vistos en la secci´on 2.1.
El caso cl´asico de transformaci´on entre coordenadas celestes es el paso entre las horizontales a ecuatoriales horarias o viceversa.

5.6.1

De horizontales a ecuatoriales horarias y viceversa

Consid´erese la figura 5.6 en donde est´
an representadas las coordenadas horizontales y las
ecuatoriales horarias de un astro cualquiera. Concentremos nuestra atenci´on en el tri´angulo
esf´erico resaltado en la figura.
Es evidente que tenemos los siguientes valores como lados y ´angulos de dicho tri´
angulo: