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Tema de tapa

Sistemas elctricos de potencia


La visin de CIGRE
sobre desafos y tendencias
Por Jorge A. Nizovoy y Klaus Frhlich

El Consejo Internacional en Grandes Redes


Elctricas (CIGRE) expone los desafos
que se le presentan a la hora de operar y
desarrollar estos sistemas elctricos, en un
contexto condicionados por la demanda de
competitividad, calidad, sustentabilidad y
respeto al medio ambiente.

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in lugar a dudas, las condiciones de operacin y el


desarrollo de los sistemas elctricos de potencia estn
condicionados por requerimientos crecientes de competitividad y de calidad de servicio. A la vez, se va tornando
ms compleja la sustentabilidad de estos, habida cuenta de
la limitacin y de los efectos de la utilizacin de los recursos energticos disponibles, en un contexto de oposicin
pblica a afectaciones del medio ambiente, aunque sean
debidamente controladas, lo que le quita racionalidad a la
posibilidad de satisfacer todas las demandas.
A efectos de describir estos problemas y las tendencias que se vislumbran para resolverlos en esta dcada, a
continuacin se transcribe un texto traducido al espaol,
publicado originalmente en ingls por el CIGRE, Consejo Internacional en Grandes Redes Elctricas. En este,
el presidente de su Comit Tcnico resea cmo dicha
organizacin internacional, que tiene su sede central en
Francia, y comits nacionales en 57 pases (entre ellos el
argentino), est visualizando el tema.

Precisamente, es a partir de este diagnstico que el


CIGRE orienta sus trabajos, para contribuir de manera
eficaz en el proceso de elaboracin de recomendaciones
sobre soluciones para los desafos actuales y sobre el futuro de los sistemas elctricos de potencia1.

Actividades tcnicas del CIGRE


Direcciones Estratgicas 2010-2020
Debido a la facilidad de su utilizacin y al bajo impacto
ambiental en el punto final de uso, el consumo de electricidad est creciendo a ritmo constante. Por eso, a mediano y
largo plazo, es la forma de energa preferida para satisfacer
las necesidades de la humanidad. Desde el punto de vista de
la generacin, se considera que la electricidad producida a

partir de combustibles fsiles tiene hoy un importante impacto en el calentamiento global y, al mismo tiempo, que las
infraestructuras de transmisin y distribucin son cada vez
menos aceptadas. En consecuencia, los desafos para el sector
de la energa elctrica son considerables. Con el fin de satisfacer las demandas de los consumidores, cada recurso para
la generacin de energa elctrica, en particular las fuentes
de energas renovables por ejemplo, energa elica y solar,
debern estar completamente desarrolladas e integradas al
sistema de potencia. La eficiencia energtica tendr que ser
mejorada en cada nivel, lo que involucra a la generacin, a la
transmisin, a la distribucin y al consumo de energa elctrica. Adems, el mayor desarrollo del mercado de la energa
al por mayor y al por menor y las cada vez ms restrictivas
regulaciones ambientales regirn significativamente el desarrollo futuro del sistema de potencia. En consecuencia, el
sistema elctrico de potencia del maana ser diferente.
Servicios de valor agregado

Control de
comunicaciones
Pequea
central hidrulica

Central de
generacin hidrulica

Planta solar
de generacin

Biomasa

Generacin elica
costa afuera

Grilla
reducida

Energa de mareas

Enlace HVDC
Transformadores
CH P residencial
Fotovoltaico
Informacin subterrnea
y transmisin de energa

S.M.E.S
Almacenamiento reducido
de electricidad

Informacin
meteorolgica

Almacenamiento
trmico

Estacin de
produccin e
inyeccin de H2

HP

Sector de administracin
de la demanda

Celdas de combustibles

Almacenaje de
hidrgeno comprimido

Figura 1. Visin de redes futuras. Fuente: European Technology Plataform Smart Guide

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Los desarrollos tecnolgicos y las potentes herramientas de la tecnologa de la informacin, metodologas y


herramientas de desarrollo inimaginables veinte o incluso
diez aos atrs, ayudarn a hacer frente a estos desafos.
El CIGRE, que acta como la mayor plataforma internacional de intercambio y preparacin de informacin
tcnica para la industria de la energa elctrica, con sus
miembros en la industria, las compaas de servicio elctrico, universidades y otras instituciones relacionadas,
est, por consiguiente, exactamente en el corazn de estos desarrollos.
Por esta razn, el Comit Tcnico del CIGRE ha analizado cuidadosamente estos desafos, para identificar las
orientaciones estratgicas de las actividades tcnicas del
CIGRE para los prximos 10 aos.

Factores que condicionan el futuro


del sector de la energa elctrica

de energa por la electricidad, dan como resultado un mayor consumo: nuevos electrodomsticos, computadoras,
transporte elctrico (por ejemplo, vehculos elctricos recargables que se enchufan, la electrificacin de trenes).
Es un hecho indiscutible que veremos un desarrollo y
un cambio significativo en el consumo de electricidad, es
decir, en volumen, en su naturaleza, en el espacio nuevos usuarios con servicio, con el uso de la generacin
ms barata en todo momento, con la gestin de la carga
a nivel de hogares, con condiciones de entrega especficas
como calidad de onda, continuidad, con recarga de alta
velocidad de las bateras.
Adicionalmente, el desarrollo continuo de los mercados de energa al por mayor y al por menor, y la necesidad de los consumidores de estar ms estrechamente vinculados al sistema de potencia, requerirn la utilizacin
de tecnologas tales como medidores inteligentes y otros
servicios basados en la tecnologa de la informacin.

Cambios en la demanda de la energa elctrica

Cambios causados por las necesidades ambientales

En el presente, la demanda de electricidad est creciendo en todas partes del mundo a diferentes ritmos y
continuar creciendo. Unos dos mil millones de personas
todava no tienen acceso a la electricidad en numerosos
pases, y se requerirn respuestas tcnicas especficas en
muchos casos. En otros pases, el desarrollo en el nivel de
vida, nuevas aplicaciones, o el reemplazo de otras formas

Una cuestin importante es la aceptacin pblica de la


infraestructura del sistema de potencia, sobre todo de las
nuevas instalaciones. La escasez de espacio disponible para
nueva infraestructura, el efecto hipottico de los campos
elctricos y magnticos (CEM), las perturbaciones elctricas,
el ruido, las cuestiones estticas y de necesidad de espacio,
estn en la raz de la mayora de las preocupaciones pblicas.

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Las respuestas tecnolgicas las han de dar, por ejemplo, los sistemas de transmisin subterrnea o de cable
submarino, el mejor uso de los derechos de paso. Es imperativo que se d informacin tcnico-cientfica concisa
e imparcial para el pblico y los polticos en una forma
fcilmente entendible.
La bsqueda de mayor eficiencia o de ahorro de energa ser de inters a lo largo de la cadena. Las tecnologas
de los sistemas de potencia desempearn un papel importante en esta bsqueda.
Como el cambio climtico es hoy motivo de gran preocupacin, el desafo para el sistema elctrico de potencia
(y, por lo tanto, del CIGRE) es la forma de integrar el creciente nmero de fuentes de electricidad sin emisin de
carbono, ya sea como energa a granel, a larga distancia
de la carga, (grandes centrales hidroelctricas, nucleares, parques elicos) o como pequeas y muy pequeas
unidades distribuidas (millones de pequeas turbinas
de viento, unidades solares, plantas de biomasa, pilas de
combustible, energa de las olas y conjuntos motor-generador Stirling). Las dos caractersticas distintivas de estas
fuentes son la intermitencia o falta de flexibilidad y su
condicin remota. Esto implica la necesidad de almacenamiento, de interconexiones fuertes y de grandes capacidades de transmisin a larga distancia, con las tecnologas
asociadas como vnculos de alta tensin en corriente continua (ATCC; HVDC en ingls), sistemas de transmisin
flexibles en corriente alterna (STFCA; FACTS en ingls),
controles avanzados, locales y, sobre todo, de sistema.
Los cambios climticos pueden dar lugar a las condiciones climticas ms extremas, lo que significa nuevas
condiciones de diseo de la infraestructura: ms robusta y
ms intrusiva o recurrir a tecnologas menos vulnerables:
instalaciones subterrneas, subestaciones metal clad.

Influencia de la regulacin, la legislacin


y los objetivos de distintos pases
Las regulaciones nacionales, las nuevas normas y el
grado de estandarizacin entre los distintos pases, directa
o indirectamente influirn en el desarrollo de los sistemas
elctricos de potencia. Bajo la influencia de las consideraciones ambientales, los aspectos tcnicos y/o econmicos pueden no ser tenidos plenamente en cuenta en las
decisiones polticas. Un papel importante para CIGRE es
proporcionar las bases adecuadas para tomar decisiones y
analizar las reglas y normas involucradas.

Las tecnologas nuevas y emergentes


son las facilitadores de cambios significativos
Las nuevas tecnologas que satisfagan las necesidades
tcnicas, socioeconmicas y ambientales influirn en el
desarrollo y el funcionamiento del sistema elctrico de
potencia. Nuevos materiales, tales como superconductores, los aislantes basados en nanopartculas, un mejor
tratamiento de los polmeros, los sustitutos del aceite
aislante, etc., darn lugar a un equipo ms optimizado y
amigable con el medio ambiente.
Un mayor poder de cmputo, telecomunicaciones,
sensores, electrnica de potencia, contribuirn a un mejor diseo y control a nivel de equipos, as como a nivel

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del sistema. El sistema y la seguridad ciberntica tienen


que abordarse por completo en este contexto. Cables de
potencia avanzados y lneas aisladas con gas (LAG; GIL
en ingls) pueden ser una alternativa aceptable a un costo
razonable en un futuro prximo.
Tal vez las herramientas ms importantes a disposicin
de CIGRE sean la enorme experiencia y el conocimiento
en todas las disciplinas tcnicas y cientficas que se encuentran encarnadas en los miembros del CIGRE.

Mantenimiento y expansin de los sistemas


de potencia existentes
Las secciones anteriores se centraron
principalmente en el
desarrollo futuro del
Informacin subterrnea
y transmisin de energa
sistema de potencia
y en los desafos asoFotovoltaico
ciados. Sin embargo,
el sistema actual con
todos sus problemas
econmicos, ecolgicos y tcnicos tiene
que mantenerse y
operarse con seguridad. En muchos pases
industrializados, para
el sistema o partes
Almacenamiento
Almacenamiento
de l que alcanzan el
reducido
trmico
final de la vida til
de electricidad
(prevista originalmente cuando el equipo se Fuente: European Technology Plataform
Smart Guide
instal), deben desarrollarse estrategias de mantenimiento ptimo, rehabilitacin, rejuvenecimiento y reemplazo. La pregunta clave es
cmo mantener o mejorar la fiabilidad/disponibilidad del
sistema, sin dejar de dar cumplimiento a los requisitos de
la regulacin y de hacer frente a los problemas propios de
la evolucin de los mercados de la electricidad.

Cuatro direcciones estratgicas


principales del Comit Tcnico
A partir de este anlisis de la industria de la energa, de
los desafos y facilitadores, se han identificado cuatro orientaciones estratgicas, que se desarrollan en lo que sigue.
Direccin 1: El sistema elctrico de potencia del futuro.
Direccin 2: Hacer el mejor uso del sistema de potencia
existente.
Direccin 3: Hacer foco en el medio ambiente y en la
sustentabilidad.
Direccin 4: Comunicacin de los problemas del sistema
de potencia para responsables de la toma de decisiones.

Direccin 1: El sistema elctrico de potencia del futuro


Considerando los escenarios actuales, las visiones y
tendencias presentadas por los diversos rganos cientficos y tcnicos sobre el tema de las redes de energa del
futuro, bsicamente se pueden resumir en dos reas clave
de la siguiente manera:

Fuente: European Technology Plataform Smart Guide

Alimentacin de energa a granel: recursos renovables


variables en el tiempo como elica y solar, y plantas
hidroelctricas y de energa nuclear remotas
Los sitios de las fuentes renovables de generacin de
energa a granel, como la elica y la solar estn a menudo
muy alejadas de la localizacin de los centros de carga.
Un ejemplo es la energa elica en el medio oeste de los
EE. UU. que tiene que ser entregada en los centros de
carga de la costa este y oeste. Otro ejemplo es el enorme
potencial elico de produccin de energa en las zonas

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del Mar del Norte y del Bltico desde donde la energa


tiene que ser transportada a los centros de carga en Europa (en donde estn disponibles numerosas centrales
hidrulicas de acumulacin por bombeo). Con el fin de
aprovechar todos estos recursos verdes, es decir, no
perder esta energa renovable, se requiere el transporte
seguro de energa a granel a gran distancia (ya sea por
transporte terrestre o submarino). En todos los casos, la
variabilidad en el tiempo y estacional es un factor significativo que requiere fuertes interconexiones entre sistemas
de transporte.
Temas clave son:
Sistemas de ultra alta tensin en corriente alterna (CA;
AC en ingls), es decir, redes troncales, redes de superposicin,
Redes de alta tensin en corriente continua (ATCC;
HVDC en ingls).
Combinacin de los sistemas de CA y ATCC (hbridos).
Aumento del flujo de potencia en los corredores de
transmisin, incluidas las consideraciones de modernizacin de las lneas de CA con CC (corriente continua),
manejo de la vegetacin, emisiones de ruido, dimensiones del corredor y efectos de campo.
Transmisin subterrnea y cables submarinos como
facilitadores para los nuevos corredores.
Subestaciones en alta mar y conexiones desde alta mar
hasta la costa.
Centrales hidroelctricas de acumulacin por bombeo,
almacenamiento de energa por aire comprimido y
bateras.
Mejorar significativamente la complejidad (inteligencia) en lo que concierne a automatizacin, control,
operacin y medicin.
Monitoreo y proteccin del sistema en su conjunto.
Nuevas regulaciones, estndares y objetivos de los distintos pases estn sujetos a cambios evolutivos. Son
necesarios intercambios de experiencias e informacin
sobre las consecuencias de tales cambios para los propietarios. Tambin es necesaria la realimentacin de
los reguladores.
Todos estos aspectos tienen que ser vistos a la luz de
una compatibilidad socioeconmica y ambiental.

Alimentacin de millones de pequeas fuentes dispersas de


energa con niveles de tensin medios y bajos
El sistema elctrico de potencia actual todava no est
bien equipado para hacer frente al rpido aumento del
nmero de pequeas fuentes de energa, por ejemplo, turbinas elicas pequeas y dispositivos fotovoltaicos. Con
el uso creciente de estos recursos distribuidos, la interaccin entre la carga y el sistema de suministro se hace cada
vez ms compleja. Sern necesarias nuevas arquitecturas
para el sistema a mediano y largo plazo.
Los temas clave sern:
Sistemas de distribucin inteligentes de media y baja
tensin (microrredes, celdas activas, centros de energa, etctera).
Gestin de la demanda y aumento del desempeo
inteligente de la carga.
Almacenamiento de pequeas fuentes de energa elctrica dispersas, generacin de rpida respuesta y respuesta de la demanda para complementar los recursos
variables.
Electrificacin (suministro de electricidad para todo el
mundo).
Cambios del comportamiento de la carga, por ejemplo,
conexin a la red de vehculos elctricos alimentados
por el cliente, aumento de la sustitucin de la electricidad por combustibles fsiles en el punto de uso final.
Ampliacin significativa del uso de sensores, comunicacin y capacidad de cmputo incluyendo medidores
avanzados y otros dispositivos basados en la tecnologa
de la informacin.
En general, las fronteras entre la distribucin y la
transmisin sern menos claras, y es una de las decisiones estratgicas ms importantes del Comit Tcnico del
CIGRE ver el sistema elctrico de potencia de manera
integral. En los campos de las actividades comunes, la
cooperacin con otras organizaciones tales como CIRED
(Congreso Internacional de Redes Elctricas de Distribucin), la CEI (Comisin Electrotcnica Internacional), en
otras, se seguir desarrollando.

Direccin 2: Hacer el mejor uso


del sistema de potencia existente
Mientras se hace frente a los cambios dinmicos del
sistema de potencia del futuro, debe considerarse la evolucin del sistema actual:
Gestin y uso eficiente de los activos:
Extensin de la vida til del equipamiento, muy a
menudo relacionada con la condicin de monitoreo
y con las metodologas de mantenimiento.
Mtodos de anlisis de la toma de decisiones para la
planificacin y desarrollo del sistema de potencia,
incluyendo la implementacin de nuevas tecnologas y principios en el sistema existente.
Mejora de la operacin del sistema, de la estabilidad y
del reestablecimiento de la demanda del sistema (por
ejemplo, gestin de la demanda, gerenciamiento de
restricciones de transmisin).
Mejor uso de los derechos de paso existentes mediante
el uso de nuevos conductores, aumento de la tensin
de operacin, enlaces de CC, reemplazo de la transmisin de CA por CC.

Direccin 3: Hacer foco en el medio ambiente y en la


sustentabilidad
Es evidente que el acuciante problema del CO2 se convertir probablemente en el motor principal de la arquitectura de los sistemas de potencia en el futuro (Direccin
1). Sin embargo, existen otros problemas ambientales que
deben tenerse en cuenta.

Materiales amigables con el medio ambiente


Si bien el alcance del CIGRE no incluye el desarrollo de
nuevas tecnologas, s es su responsabilidad entregar informacin objetiva sobre el desempeo de las nuevas tecnologas.
Eficiencia del sistema de potencia
La cuestin de la eficiencia se ha extendido ahora ms
all de los dispositivos de uso final que consumen energa
a la eficiencia general del sistema elctrico. El aumento de
prdidas de potencia puede resultar del flujo de energa
de fuentes renovables intermitentes (y de carga). Tienen
que ser estudiados el rendimiento y las prdidas inherentes a los principios de transmisin diferentes (por ejemplo, CA, CC, hbrido, lneas areas, subterrneas y control
de tensin coordinado).
Impacto de condiciones climticas severas
La responsabilidad del CIGRE es y ser proporcionar el
intercambio de experiencias en las medidas y las mejores
prcticas de prevencin de daos/salidas de servicio en
condiciones climticas severas y el logro de un rpido
restablecimiento.

Figura 3. Pasado y futuro de proteccin de subestaciones y


automatizacin de sistemas

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Seguridad del sistema


La seguridad fsica sigue siendo un tema que impregna
todas las actividades tcnicas del CIGRE. Adems, cuando
el sistema de potencia est ms controlado y es operado por
sofisticadas herramientas de tecnologa de la informacin,
mayores son su complejidad y su vulnerabilidad a influencias externas, tales como el sabotaje. La seguridad ciberntica es, por tanto, una de las principales tareas del CIGRE.

Direccin 4: Comunicacin de los problemas del


sistema de potencia para responsables de la toma
de decisiones
Con la creciente conciencia del pblico sobre temas
ambientales y econmicos relacionados con el sistema de
potencia, aumenta la posibilidad de malos entendidos entre las compaas de servicio, los encargados de formular
polticas y los grupos ecologistas. En general, la aceptacin del pblico de nuevos activos para las instalaciones
est disminuyendo en las zonas densamente pobladas.
Un buen ejemplo es la no aceptacin actual de una mayor utilizacin de los corredores de transporte existentes,
ni de que otros nuevos se creen, en particular en lo que
respecta a las lneas areas.
En muchos casos las soluciones tecnolgicas existen,
aunque con incremento de los costos. Sin embargo, los
problemas subyacentes en los debates sobre los sistemas
de potencia por lo general no estn adecuadamente respaldados por los hechos cientfico/tcnicos en un nivel
muy objetivo. Temas como la integracin de las energas
renovables, los campos elctricos y magnticos, emisiones
sonoras, daos al terreno, y las lneas areas frente a las
lneas subterrneas, etc., se debaten a menudo emocionalmente con polarizacin no fcil de resolver.
La reputacin del CIGRE es la de una institucin objetiva e imparcial y como tal es confiable para todas las
partes. Por lo tanto, uno de los objetivos ms importantes
del CIGRE en el futuro es servir de ayuda a travs del aumento de la publicacin de documentos tcnicos y publicaciones de forma objetiva.

Comentarios finales
Hay que destacar que la estructura actual del Comit
Tcnico del CIGRE est bien establecida para hacer frente
a los retos y cumplir con la hoja de ruta estratgica. En
total ms de 200 grupos de trabajo divididos en diecisis
comits de estudio estn operando y manejando temas
ambientales y econmicos de carcter tcnico avanzado.

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Se puede observar en la actualidad un hecho muy


preocupante: existe un dramtico vaco de conocimiento
entre los jvenes entrando ahora a su vida profesional y
la gente con mucha experiencia ya prxima a la jubilacin. En muchos pases se han producido recortes en los
puestos de facultades y empresas, y las compaas de servicio han reducido su personal de ingeniera. Por tanto,
es una decisin estratgica del Comit Tcnico motivar a
los ingenieros jvenes, an sin suficiente experiencia, a
participar en los grupos de trabajo del CIGRE.

1. Referencias de la publicacin original: K. Frhlich,


CIGRE Technical Activities, Strategic Directions 20102020; CIGRE, ELECTRA N 249, abril 2010.

Jorge A. Nizovoy es presidente del Comit Nacional del Centro


de Investigacin de Grandes Redes Elctricas Asociacin Civil
(CIGRE) en la Argentina; Klaus Frhlich es presidente del
Comit de Actividades Tcnicas de esa institucin.