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INTRODUCCION

La aportacio´n clave de J.B Fourier, ya cla´sica hoy en las matema´ticas,
fu´e la idea, ya intuida por D. Bernouilli, de que cualquier funcio´n y = f (x)
se puede representar por una serie de la forma:

donde los coeficientes ak y bk (k = 0, 1, 2, ...) son constantes. Serie que
hoy conocemos con el nombre de serie de Fourier. Si tal serie converge para
todo x tal que −∞ < x < ∞, entonces representa una funcion peri´odica de
per´ıodo 2π y bastara´, por tanto, estudiar su restriccio´n al intervalo [−π, π].
Las representaciones por medio de tales series permiten un grado de generalidad mucho mayor, en cuanto al tipo de funciones a desarrollar, que el
que permite la serie de Taylor. Incluso si hay muchos puntos en los que no
exista la derivada, o en los que sea discontinua, la funcio´n puede tener un
desarrollo en serie de Fourier. (Ver figura 1).

Figura 1: Ejemplo de funciones desarrollables en serie de Fourier
Fourier hab´ıa deducido una ecuacio´n que describ´ıa la conduccio´n del
calor a trav´es de los cuerpos so´lidos: la ecuacio´n del calor. Pero no so´lo la
hab´ıa deducido, sino que hab´ıa desarrollado un m´etodo para resolverla: el
m´etodo de separacio
´n de variables, y lo usa de manera sistema´tica en la resolucio´n de Ecuaciones en Derivadas Parciales. La aplicaci´on de esta t´ecnica
en la ecuacio´n del calor le condujo a escribir la soluci´on en forma de serie
trigonom´etrica, e incluso llegar a afirmar que cualquier funcio´n perio´dica de

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para ello. donde su aportacio´n ha permitido desarrollar el Ana´lisis Espectral. nadie antes que ´el puso de manifiesto la correspondencia entre funcio´n y coeficientes. para describir feno´menos perio´dicos data. quienes utilizaron ideas de este tipo para eventos astrono´micos. Bernouilli) estudian el movimiento de una cuerda vibratoria. Esta ecuacio´n de ondas unidimensional tiene muchas soluciones y se trata de obtener la que cumpla unas condiciones iniciales predeterminadas. lo cual ha dado pi´e a numeros´ısimas aplicaciones pr´acticas. 2. relacionadas armo´nicamente. Lebesgue (1875-1941). Y. G. G. los cuales se determinan mediante: Aunque la representacio´n de una funcio´n en serie trigonom´etrica se hab´ıa considerado antes de que lo hiciera Fourier. como filtros. Euler. lo que posibilita pasar del dominio del tiempo al dominio de la frecuencia. La idea de emplear sumas trigonom´etricas. etc. no so´lo en el campo del Ana´lisis Matema´tico. se puede expresar de esa forma. del tiempo de los babilonios. Cantor (1845-1918) y H. Riemann (1826-1866). Es de justicia an ˜ adir que el estudio de las series de Fourier contribuyo´ de manera decisiva a clarificar la idea de funcio´n hasta el moderno concepto de nuestros d´ıas. Dirichlet (1805-1859). PERSPECTIVA HISTORICA El desarrollo del ana´lisis de Fourier tiene una larga historia que involucra a un gran nu ´ mero de personas as´ı como la investigacio´n de muchos feno´menos f´ısicos diferentes. La historia moderna de esta materia comienza a mediados del siglo XVIII. en el de la Ingenier´ıa de Telecomunicacio´n. sino tambi´en en Ingenier´ıa y. 2 .per´ıodo 2π. Todo el tratamiento posterior esta´ asociado a nombres tales como P. particularmente. modems. B. encontr´o las f´ormulas que permiten calcular los coeficientes de la serie. cuando menos. La idea de Fourier se demostro´ fruct´ıfera. L. La teor´ıa de sus vibraciones lleva a la resolucio´n de la ecuacio´n diferencial en derivadas parciales: a2 ∂ 2 y/∂x2 = ∂ 2 y/∂t2 donde a es una constante positiva. cuando varios matema´ticos (D’Alembert.

entonces cualquier curva geom´etrica ser´ıa continua. En contraste con la terminolog´ıa adoptada hoy d´ıa. La soluci´on al problema de la cuerda vibrante. descubierta por Bernouilli. puede dibujarse. Hay que tener en cuenta que. de la forma y = 1/2[f (x + at) + f (x − at)] Euler objetaba que la idea de Bernouilli llevaba a un resultado aparentemente parado´jico. Sin embargo. pero no expresarse.Bernouilli llega a este resultado basa´ndose en consideraciones de tipo f´ısico. las cuales se determinan a partir de la posici´on y velocidades iniciales de la cuerda. Pensaban. si una funcio´n arbitraria pod´ıa expresarse. que le llevan a pensar que la cuerda oscila con varias frecuencias al mismo tiempo. por ejemplo. Bernouilli intuyo´ la posibilidad de que una funcio´n tan general. lo que nosotros consideramos como una funcio´n continua a trozos. Por consiguiente. Por otra parte. para los matema´ticos contempora´neos de Euler. si no es con varias f´ormulas. como una serie de senos. No aporto´ demostraciones sino evidencia emp´ırica de muchos problemas resueltos. esto hac´ıa imposible pensar en que pudiese expresarse como una serie trigonom´etrica. aportada por D’Alembert. que es el hecho de que una funcio´n arbitraria pueda ser expresada en forma de serie trigonom´etrica. Para D’Alembert. que la segunda categor´ıa era ma´s amplia que la primera ya que. Como consecuencia del ana´lisis matema´tico de este problema f´ısico. Nadie le creyo´ y a lo largo de 15 an ˜ os acumulo´ evidencias emp´ıricas a favor de su tesis. de tal forma que muchos matema´ticos se pusieron 3 . pudiera ser desarrollada en una serie trigonom´etrica. lo cual no era admisible en aquel entonces. una curva se dec´ıa continua si ordenadas y abscisas pod´ıan conectarse mediante alguna f´ormula y = f (x). por tanto. D’Alembert y Euler anteriormente ya hab´ıan publicado independientemente soluciones al problema. en 1807 el f´ısico y matema´tico franc´es Joseph Fourier anunci´o que una funcio´n arbitraria f (x) se puede representar en la forma (1). es lo que se llama principio de superposicio´n y es de una importancia capital. expresada por la anterior ecuacio´n. Esto hace que su posici´on inicial se pueda representar mediante dos rectas que forman un determinado ´angulo. D’Alembert consideraba que la manera ma´s natural de hacer que una cuerda empezase a vibrar era desplazarla de su posici´on de equilibrio tirando de algu ´ n punto de ella. una curva se denominaba geom´etrica si pod´ıa dibujarse con trazos continuos o discont´ınuos. consiste en una forma de onda que avanza y otra que retrocede. Present´o sus resultados en la cla´sica obra Thorie Analtytique de la Chaleur (1822). con los coeficientes dados por (2). cuyas amplitudes relativas dependen de las condiciones iniciales de la vibracio´n. las curvas se divid´ıan en dos clases: las curvas continuas y las geom´etricas. Estudiando el problema de la transmisio´n del calor. como la forma de una cuerda arbitrariamente deformada. Esta caracter´ıstica cierta.

entr´o en prisi´on y temio´ por su vida pero. a los 13 an ˜ os. Hab´ıa demasiadas facciones. hubo cambios pol´ıticos importantes que dieron la libertad a Fourier. Fourier fu´e nominado para estudiar en la Ecole Normale en Paris y sus profesores fueron Lagrange. es por lo que este tipo de series se conocen como series de Fourier. a los que ten´ıa en gran estima y por los que sent´ıa admiracio´n. donde hab´ıa estudio con anterioridad En 1793. que eran las matema´ticas. Pronto. sus estudios en la Escuela de Pallais. con gran entusiasmo acerca de las ideas revolucionarias de libertad. En 1794 fu´e arrestado como consecuencia de sus acciones pol´ıticas. uni´endose al Comit´e Revolucionario local. sin embargo. En 1789 dejo´ St Benoit y al an ˜o siguiente fu´e profesor en la Escuela Militar de Auxerre. aunque se debat´ıa entre su amor a las matem´aticas y sus ideas religiosas. cada una en contra de las dem´as. despu´es de que Robespierre fuera guillotinado. pero no pudo. Al final de este an ˜ o. La madre de Fourier murio´ cuando ten´ıa nueve an ˜ os y su padre murio´ al siguiente an ˜ o. se desperto´ su gran pasio´n. poco tiempo despu´es del comienzo de la Revolucio´n Francesa. 4 . Fu´e el noveno hijo de los doce hijos que tuvo en su segundo matrimonio. afortunadamente. Laplace y Monge. con la idea de hacerse religioso. se involucro´ en la pol´ıtica. Finalmente no tomo´ los votos. En reconocimiento a la tenacidad pionera de Fourier. donde estudio´ lat´ın y franc´es con gran aprovechamiento. Continu´o en en la Ecole Royale Militaire de Auxerre donde mostro´ inter´es por la literatura pero. Dirichlet probo´ con con todo rigor que la serie (1) converge a la funcio´n f (x) para toda funcio´n continua cuya gra´fica consiste en un nu ´mero finito de trozos crecientes o decrecientes.manos a la obra para intentar demostrar esa afirmaci´on. ma´s bien que para contradecirla. (Ver seccio´n 6). BIOGRAFIA DE FOURIER Jean Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) fu´e hijo de un sastre en Auxerre. se dio´ cuenta de que las cosas hab´ıan ido demasiado lejos e intent´o salir del Comit´e. En 1787 entr´o en la Abad´ıa de St Benoit-sur-Loire. muy pronto.

Hubo dos objecciones: la primera fu´e hecha por Lagrange y Laplace en 1808 y consistio´ en admitir el desarrollo de funciones como series trigonom´etricas. Fu´e elegido secretario del Instituto y colaboro´ activamente en su funcionamiento. continu´o su investigaci´on matema´tica y sac´o a la luz varias publicaciones. Su vida no transcurrio´ sin incidentes ya que su teor´ıa del calor todav´ıa provocaba cierta controversia. En 1797 sucedio´ a Lagrange en la ca´tedra de Ana´lisis y Meca´nica y fu´e considerado como un excelente conferenciante. pr´acticamente sin cambios. Sometio´ un ensayo b´asico a la Academia de Ciencias de Paris en 1807. En 1798 se unio´ a las fuerzas de Napoleo´n en la invasi´on a Egipto como consejero cient´ıfico. aunque con reservas en cuanto a cierta falta de rigor que observaron y no fu´e publicado en las Memoires de la Academia. aunque ´este demostro´ f´acilmente la falsedad de sus afirmaciones. La segunda fu´e que Fourier no menciono´ el trabajo de Biot. algunas sobre matema´tica pura y otras sobre matema´ticas aplicadas. Durante los u ´ ltimos ocho an ˜ os de Fourier en Paris. Fourier escribio´ 5 . Hubo solamente otro competidor y se le dio´ el premio a Fourier. Sin embargo. Poisson le atac´o en dos frentes: contra sus t´ecnicas matema´ticas y adema´s presum´ıa de tener una teor´ıa alternativa. Fourier volvi´o a Paris en 1801 y retomo´ su puesto de profesor en la Escuela Polit´ecnica. Biot reclamaba prioridad sobre las ideas de Fourier.Comenzo´ su investigacio´n matema´tica y tambi´en volvi´o a ensen ˜ ar en la Ecole Polytechnique. Ayud´o a fundar el Instituto de El Cairo y fu´e uno de los doce miembros de la diviso´n matema´tica. Fourier fu´e nombrado gobernador del Bajo Egipto y ayudo´ en exploraciones arqueolo´gicas. Su trabajo fu´e juzgado por Lagrange. Dos an ˜ os ma´s tarde se convirtio´ en secretario de la Academia y consigui´o que se publicara su art´ıculo de 1811 en las Memorias. Fourier volvi´o a enviar el mismo trabajo de 1807 aunque con trabajo adicional sobre el enfriamiento de cuerpos so´lidos infinitos y sobre el calor radiante. pero continu´o trabajando sobre el calor y en 1822 publico´ su cla´sica obra Theorie Analytique de la Chaleur. Fu´e durante este tiempo en Grenoble cuando Fourier hizo su contribuci´ıon matema´tica sobre la propagaci´on del calor. la invasi´on tuvo ´exito pero finalmente Napoleo´n fu´e derrotado por Nelson en la Batalla del Nilo y las fuerzas francesas se vieron confinadas all´ı. Incorporaba la primera parte de su art´ıculo de 1811. Laplace. Monge y Lacroix y no fu´e bien acogido. Al principio. La Academia propicio´ la investigacio´n sobre la propagaci´on del calor en cuerpos so´lidos como tema para el premio de 1811 para la investigacio´n matema´tica. Napoleo´n (por aquel entonces con poder absoluto en francia) le nombr´o Prefecto en Grenoble. conservando su forma original. Fourier se resintio´ del trato recibido.

a investigar las series de tiempo armo´nicas. Mientras que muchas de las aplicaciones planteadas en el p´arrafo anterior. juegan un importante papel. Por ejemplo. hay numerosos problemas de la ciencia y la ingenier´ıa en los cuales las sen ˜ ales senoidales. pero el tributo ma´s significativo que se le pudo haber hecho ha sido el enorme impacto que ha tenido su trabajo en muchas disciplinas dentro de los campos de las matema´ticas. dada una secuencia de observaciones del mismo. estimulo´ a eminentes cient´ıficos y matema´ticos de los siglos XVIII y XIX. La teor´ıa de la integraci´on. las sen ˜ ales senoidales surgen de manera natural al describir el movimiento de los planetas y el comportamiento perio´dico del clima de la Tierra. A mediados de los an ˜ os sesenta se introdujo un algoritmo. Adema´s. Tambi´en las olas en el oc´eano consisten en la combinacio´n lineal de ondas senoidales con diferentes periodos espaciales o longitudes de onda. incluyendo a Gauss. Las f´ormulas para el procesamiento de conjuntos discretos de datos que produzcan aproximaciones num´ericas para la interpolaci´on. APLICACIONES Hacia el final de su vida Fourier recibi´o parte del reconocimiento que merec´ıa. y por consiguiente las series y transformadas de Fourier. los conceptos y m´etodos discretos son fundamentales para la disciplina del ana´lisis num´erico. como un circuito. las sen ˜ ales transmitidas por las estaciones de radio y televisio´n son de naturaleza senoidal. El trabajo de Fourier proporciono´ un gran impulso para posteriores investigaciones sobre series trigonom´etricas y la teor´ıa de funciones de variable real. la topolog´ıa de los conjuntos de puntos y las expansiones de las funciones propias son so´lo unos cuantos ejemplos de los temas matema´ticos que tienen sus ra´ıces en el ana´lisis de las series e integrales de Fourier.aunque este trabajo nunca se publico´. la ciencia y la ingenier´ıa. la integraci´on y la diferenciacio´n. hab´ıan sido investigadas desde la ´epoca de Newton. y en las cuales las herramientas del ana´lisis de Fourier son u ´ tiles. se extienden mucho ma´s alla´ de estos pocos ejemplos. y la variedad de aplicaciones en las cuales surgen las sen ˜ ales senoidales. conocido en la actualidad como la transformada ra´pida de Fourier o FFT (por sus si6 . as´ı como el trabajo original de Fourier y sus contempora´neos acerca de problemas de f´ısica matema´tica. En particular. lo cual proporciono´ un entorno dentro del cual se realizo´ mucho del trabajo inicial sobre sen ˜ ales y sistemas discretos. Adema´s de los estudios originales sobre vibraciones y difusio´n del calor. alla´ por el siglo XVII. las herramientas del ana´lisis de Fourier para sen ˜ales y sistemas discretos tienen sus propias ra´ıces histo´ricas distintivas y un conjunto igualmente rico de aplicaciones. Asimismo. a esas entradas senoidales. el problema de predecir el movimiento de un cuerpo celeste. Las fuentes de corriente alterna generan voltajes y corrientes senoidales y las herramientas del ana´lisis de Fourier nos habilitan para analizar la respuesta de un sistema LTI (Linear Time Invariant ). se concentran en feno´menos continuos.

o quiza´s eliminar por completo algunas componentes de frecuencia. pero anteriormente poco pr´acticas.ciones. repentinamente fueron practicables. encontrarse en las notas de Gauss. Los sistemas disen ˜ ados para dejar pasar algunas frecuencias es. Este algoritmo tambi´en tiene una larga historia y puede. el cual fu´e descubierto independientemente por Cooley y Tukey en 1965. Los co. proceso conoci.glas en ingl´es).do como filtrado. el filtrado se puede realizar en forma conveniente mediante el uso de un sistema LTI. Los sistemas lineales invariantes en el tiempo (LTI) que cambian la forma del espectro se conocen como filtros conformadores de frecuencia. Figura 8: Ecualizador de audio frecuencia es: H (jw) = jw Las caracter´ısticas de la respuesta en frecuencia de un filtro diferenciador se muestran en la figura. que proporcionan las herramientas ideales para examinar esta clase tan importante de aplica. Lo que ha surgido de esta larga historia es un marco de referencia poderoso y coherente para el ana´lisis de sen ˜ ales y sistemas continuos y discretos. con una respuesta en frecuencia seleccionada ade.4 Lo que hizo tan importante a este moderno descubrimiento fue el hecho de que la FFT demostro´ adaptarse perfectamente a la ejecucio´n digital eficiente.eficientes de la serie de Fourier de la salida de un sistema LTI son aquellos de la entrada multiplicados por la respuesta en frecuencia del sistema. Con esta herramienta. en las que se utilizaban las series y transformadas discretas de Fourier.cuadamente. muchas ideas interesantes. de hecho. En una amplia variedad de aplicaciones. resulta de inter´es cambiar las amplitudes relativas de las componentes de frecuencia en una sen ˜ al.encialmente no distorsionadas y atenuar de manera significativa o eliminar por completo otras se conocen como filtros selectivos en frecuencia. lo cual redujo el tiempo requerido para calcular las transformadas en varios ´ordenes de magnitud. 7 . y los m´etodos en el dominio de la frecuencia. y el desarrollo de las t´ecnicas de ana´lisis de sen ˜ ales y sistemas discretos avanzaron a un ritmo acelerado. as´ı como un conjunto extraordinariamente amplio de aplicaciones existentes y potenciales. En consecuencia.

Si la imagen se repite perio´dicamente en las direcciones horizontal y vertical.tenido de frecuencia del borde en la direccio´n vertical esta´ concentrado en las frecuencias bajas. La figura 10 muestra una imagen original y el resultado del su procesamiento con este tipo de filtro. Las variaciones lentas de brillantez en una direccio´n par. Ya que la brillantez es constante o var´ıa lentamente a lo largo del borde. donde t1 y t2 son las coordenadas horizontal y vertical respectivamente. En contraste. y x(t1 . el con. Puesto que derivada en los bordes de una imagen es mayor que en regiones donde la brillantez var´ıa lentamente con la distancia.Un propo´sito para el cual se usan con frecuencia los filtros diferenciadores es para resaltar los bordes en el procesamiento de im´agenes. el efecto del filtro consiste en resaltar los bordes. el contenido de frecuencia del borde en la direccio´n horizontal se concentra en las frecuencias ma´s altas. t2 ) es la brillantez de la imagen. consideremos el borde correspondiente a una transi.ticular se representan mediante las frecuencias armo´nicas ma´s bajas en esa direccio´n. 8 .cio´n abrupta en brillantez que se presenta verticalmente en una imagen. Una imagen en blanco y negro se puede considerar como una sen ˜ al x(t1 . que consiste en sumas de productos de las exponenciales complejas ejw1 t1 y ejw2 t2 . Por ejemplo. que oscilan a frecuencias posiblemente diferentes en cada una de las dos direcciones de las coordenadas. entonces se puede representar mediante una serie bidimensional de Fourier. debido a que hay una variaci´on abrupta de la brillantez a trav´es del borde. t2 ) continua de dos dimensiones.

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