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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE


DEPARTAMENTO DE CCSS. FILOSOFIA Y LETRAS
AREA DE PSICOLOGIA

El desarrollo de la psicologa clnica.


El periodo del Renacimiento en la Europa occidental aunque limitado por el dogma de la
Iglesia y el engao de la magia y la brujera, fue notable por el desarrollo de algunos
descubrimientos importantes en el campo de la ciencia, que iban desde la rotacin de los
planetas hasta la circulacin de la sangre. Se produjeron cambios de paradigmas y el
conocimiento no poda ser adquirido por una pura contemplacin del mundo fsico, sino que
deba aprenderse a travs de la observacin sensorial y los experimentos crticos, aunque
era difcil, sobre todo para el clero y las autoridades, el pensar en los seres humanos como
parte de la naturaleza.
La medicina fundamentada en forma emprica tambin lleg tarde a la escena cientfica.
El crecimiento de la biologa y su inters en la conciencia humana y la percepcin sensorial
fue influenciado por cambios en la concepcin del mrito de un ser individual. La Revolucin
Francesa no slo marc el surgimiento de una clase media, sino que los intereses humanos
de los revolucionarios tambin permitieron prestar atencin al enfermo mental. Philippe
Pinel, disgustado por las condiciones de crueldad y suciedad en que el demente era
alojado, pidi a los administradores de hospitales que dieran a los locos los beneficios de
libertad e igualdad por los que luch la Revolucin. El crey que la psiquiatra deba volverse
ms cientfica tratando las enfermedades mentales de la misma forma que uno podra tratar
los desrdenes fsicos. Pinel crey que aplicar nuestros principios de tratamiento moral, con
uniformidad indiscriminada, a los manacos de todo tipo y condicin social, sera igualmente
ridculo y desaconsejable(Ehrenwarld, 1991). En Estados Unidos algunos movimientos de
reforma similares mejoraron las condiciones de idiotas, locos y otras personas de mente
enferma, quienes anteriormente se haban alojado en reformatorios y asilos, y a veces en
calabozos.
La primera institucin pblica para el enfermo mental en Estados Unidos abri sus puertas
en 1773 en Williamburg, Virginia, y 25 aos despus fue construido el hospital Maryland.
Unas cuantas instituciones privadas fueron diseados teniendo como modelo el retiro York,
es decir, con pacientes que se encontraban en un escenario tipo hogar. Dorothea Dix, viaj a
lo largo de E.U.A. Instalando el tratamiento humano para el enfermo mental: sus reformas
sugeridas fueron de gran influencia en todo el mundo (Reisman, 1996).
Nacimiento: 1896 1917.
En 1908 un ex-paciente, Clifford Beers, escribi un libro: A mind that found itself, en donde
documenta el abuso que se les daba a los pacientes en un hospital psiquitrico.
Tambin estableci el Comit nacional para la higiene mental, un grupo de ciudadanos que
comenz a apoyar la mejora en el tratamiento del enfermo mental (Actualmente asociacin
nacional para la salud mental), sin embargo los abusos tales como la agresin fsica a
algunos pacientes y el encierro en cuartos, continuaron hasta los aos sesenta y setenta de
este siglo, cuando el advenimiento de medicamentos psiquitricos permiti el traslado de los
pacientes; a partir de entonces podan ir de los hospitales a los escenario menos restrictivos
de la comunidad.
Entre las dos guerras: 1918 -1941.
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La consecuencia ms importante que la guerra tuvo para la Psicologa clnica fue centrar la
atencin de la especialidad en el diagnstico de adultos no hospitalizados y, para poder
hacerlo se elaboraron nuevas y variadas pruebas.
Cuando Estados Unidos entr a la guerra, surgi la urgente necesidad de clasificar a un
nmero muy amplio de adultos, en relacin con su nivel intelectual y con su estabilidad
emocional. El ejrcito pidi a Robert Yerkes (Presidente del APA) que estuviera al frente de
una comisin de psiclogos experimentales que tenan el cometido de desarrollar los medios
necesarios para este fin. Los resultados del trabajo de este grupo fueron las pruebas Army
Alpha y Army Beta que deberan aplicarse a adultos que saban leer y a adultos
analfabetas. Para ayudar a descubrir los desordenes del comportamiento de los reclutas, el
comit Yerkes ofreci estas pruebas junto con el Robert Woodworth`s
Psychoneurotic Inventory. Rpidamente, el ejrcito capacit a psiclogos de todas las
tendencias para aplicar las pruebas, y, en 1918, y se tena la evaluacin de unos dos
millones de adultos que haban hecho las pruebas en forma personal o colectiva.
Despus de la guerra, los psiclogos clnicos se siguieron ocupando principalmente de los
nios, pero comenzaron a multiplicarse las oportunidades de dedicarse a hacer pruebas en
las instalaciones que se ocupaban de los adultos. En esos aos, los psiclogos ampliaron
sus horizontes con nuevas pruebas de inteligencia para nios y para adultos, y con otras
pruebas de personalidad, intereses, habilidades especficas, emociones y cualidades. Los
instrumentos ms comunes de esa poca fueron: la prueba de habilidad musical de
Seashore (1919), la prueba de asociacin de palabras de Jung (1919), la prueba de
manchas de tinta de Rorschach (1921), la prueba de analogas de Miller (1926), la prueba
de Goodenough dibujo de la figura humana (1926), la prueba de intereses vocacionales
importantes (1927), la prueba de apercepcin temtica (1935), la prueba gestltica de
Bender (1938), y la escala de inteligencia Weschler-Bellevue (1939).
Los psiclogos clnicos y los otros psiclogos de esta poca comenzaban tambin a
investigar y a adelantar teoras sobre temas tan importantes para la Psicologa clnica como
la naturaleza de la personalidad, el origen de la inteligencia del ser humano, las causas de
los desrdenes del comportamiento, la naturaleza y las posibles aplicaciones de la hipnosis,
y las relaciones entre el aprendizaje y las desviaciones.
En Estados Unidos, poco a poco los psiclogos comenzaron a dar tratamiento y a dedicarse
la prctica privada. Ese nuevo aspecto de la actividad de los psiclogos se desarroll
gracias a las circunstancias en que trabajaban, la naturaleza misma del instrumental
cientfico de que disponan y el deseo de lograr un status profesional ms alto. Comenzar a
dar tratamiento permiti tambin que los psiclogos clnicos accedieran a funciones mejor
pagadas y de mayor responsabilidad, que dependieran menos de las pruebas para tener
contacto con la gente, y que se implicara no con un aspecto sino con todo el paciente.
Al comenzar la Segunda Guerra Mundial todava no haba programas oficiales de formacin
para Psicologa clnica. Para trabajar como psiclogo clnico (o sea para hacer pruebas
mentales) lo nico que se necesitaba era haber recibido algunos cursos para aplicar
pruebas, algunos de psicologa anormal, quizs algo sobre desarrollo infantil, y tener inters
por la gente. Esto haca que fuera muy poco claro lo que significaba ser psiclogo clnico.
Por esta razn ellos se sentan un poco frustrados, porque adems de sentirse incmodos
por estar catalogados como profesionistas de segunda clase al ser confundidos con tcnicos
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de pruebas psicolgicas, reciban muy poca ayuda de sus colegas de las universidades y de
la APA que no se interesaban por mejorar su imagen estableciendo cursos normalizados de
formacin o exigiendo certificados oficiales. Los departamentos de Psicologa de las
universidades no aceptaban la validez de la psicologa aplicada, as que les tomo mucho
tiempo para llegar al reconocimiento de la psicologa clnica. As que los psiclogos
decidieron formar otra organizacin (1937) ahora llamada American Association of Applied
Psychology (AAAP), con departamentos de Psicologa clnica, de consultora, educativa e
industrial. Esta organizacin dur ocho aos antes de unirse nuevamente a la APA.
Para fines de los aos treinta ya se estaba operando en todos los campos que actualmente
tiene la psicologa clnica: sus seis funciones (evaluacin, tratamiento, investigacin,
enseanza, consultora y administracin) ya haban aparecido, y aunque no todas haban
prosperado, la Psicologa Clnica haba salido de las clnicas, donde estuvo confinada hasta
entonces, a los hospitales, prisiones y otros lugares. Ya trabajaba con nios y con adultos, y
haba una tendencia muy fuerte a considerarla como rama independiente. Solo se
necesitaba el apoyo de la ciencia madre, la Psicologa, y de la sociedad a la que serva para
llegar a su mayora de edad, y estos apoyos llegaron, profusamente, con la Segunda Guerra
Mundial.
El desarrollo explosivo.
El compromiso de los psiclogos clnicos en la Segunda Guerra Mundial fue mayo que en la
primera. Mil quinientos psiclogos sirvieron en la Segunda Guerra Mundial y en 1944, 20
millones de militares y civiles fueron sometidos a unas sesenta millones de pruebas
psicolgicas, un punto muy importante fue la aplicacin de la terapia de orientacin
psicoanalista. Para quienes haban sido psiclogos clnicos antes de la guerra, esto les dio
la oportunidad de afirmar y ampliar sus funciones, pero debemos recordar que eran la
minora. Este acercamiento con los militares significo el primer contacto clnico concreto.
Para sorpresa de las autoridades militares y civiles, la Psicologa clnica ya se haba
convertido en una disciplina muy avanzada e importante, puesto los psiclogos saban
manejar muy bien la situacin y afrontaron con carcter y responsabilidad su trabajo, as que
al igual que los mdicos, los psiclogos empezaron a ascender a puestos como oficiales
comisionados del ejrcito. Al final de la guerra ya haba muchos psiclogos comprometidos
en la terapia de adultos, y los antiguos psiclogos se enamoraron del nuevo campo clnico.
Debido al gran nmero de personas que estaban en hospitales psiquitricos y al escaso
nmero de psiclogos clnicos y psiquiatras, acabada la guerra, la VA (Asociacin de
veteranos de guerra) lanza un circulas en el que definan al psiclogo clnico como el
profesionista que se dedicaba al tratamiento, diagnstico y a la investigacin de los
desrdenes del comportamiento de los adultos y se describa a los psiclogos como Ph. D.
(Philosophical Doctors) y declaraba que se necesitaban 4 700 psiclogos para otros tantos
puestos bien pagados y de gran prestigio. Este documento ms que cualquier otro factor,
sirvi para el desarrollo de la Psicologa Clnica. En otoo de 1946 200 estudiantes de
posgrado comenzaron a ser expertos clnicos de VA en veintids instituciones de esta
organizacin. No fue la ciencia ni la profesin de la Psicologa en s misma, sino la Segunda
Guerra Mundial, con su secuela de recursos humanos, lo que revolucion la formacin y el
trabajo de la Psicologa Clnica(Garfield, 1974).
La VA y la USPHS (United States Public Health Service) siguieron adelante, a pesar de la
inconformidad de algunos catedrticos, con sus planes de financiamiento y pidieron
asistencia a la APA para que indicar que programas de tipo universitario vala la pena
apoyar con fondos de la federacin. Ms adelante el Comit de formacin de Psicologa
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clnica de David Shakow, un grupo designado por la APA, present un informe ms extenso
en el que:
1. Recomendaba que contenido deban tener los programas.
2. Determinaba las caractersticas que deba tener la formacin en las universidades y en
los internados.
Haca un informe de los programas existentes.
Este informe tuvo como objeto sugerir programas de formacin, pero por haberse vinculado
ntimamente con el otorgamiento de dinero federal a estudiantes particulares (por medio de
becas) y a departamentos completos, las sugerencias se convirtieron en polticas. Este
mismo informe Informe de Shakow puso las bases para las discusiones que siguieron
sobre el tipo de formacin que habra que dar a los psiclogos clnicos, discusin
ntimamente relacionada con la controversia entre ciencia y profesin. Las recomendaciones
ms importantes del informe que siguen teniendo actualidad son las siguientes:
1. Los psiclogos clnicos deben recibir primero una formacin como psiclogos (como
cientficos) y despus como profesionales prcticos.
2. La formacin de los psiclogos clnicos debe ser tan rigurosa como la de los psiclogos
no clnicos y por lo tanto debe consistir en estudios de doctorado que abarquen cuatro aos,
con un ao de prctica en un internado supervisado.
3. La formacin clnica debe centrarse fundamentalmente en la trinidad (diagnstico,
investigacin y tratamiento) con cursos suplementarios de psicologa general,
psicodinmica, tcnicas de diagnstico, y mtodos de investigacin y de terapia.
As comenz lo que debera llegar a ser la nueva experiencia educativa; la formacin del
estudiante como cientfico y como practicante, no en dos escuelas profesionales distintas,
sino en los cursos de posgrado de las universidades. Recibiendo apoyo de la APA, el
gobierno y las instituciones que suministraban las universidades y los internados.
La formacin cientfico-profesional recomendada por el informe Shakow y adoptada por la
convencin Boulder en 1949, se lleg a conocer como el modelo Boulder que ha impuesto
el patrn de formacin en este campo durante los veinticinco aos siguientes.
Pero, este modelo no satisface a todos los que trabajan en este campo. Baste decir, por el
momento, que los psiclogos que estn dedicados a la prctica profesional opinan que el
modelo insiste demasiado en la formacin para la investigacin, con detrimento de la
preparacin para el trabajo clnico concreto, mientras que los cientficos de la Psicologa con
orientacin acadmica ms clara sienten que resulta intil la insistencia tan marcada que se
da a los aspectos prcticos de la aplicacin.
A pesar de estos problemas, el apoyo dado por el Gobierno a la formacin que segua el
modelo aprobado en Boulder provoc el crecimiento explosivo de la Psicologa clnica.
Para 1948, la APA haba aprobado veintids programas de formacin en Psicologa Clnica,
y se estaba estudiando mucho ms para su aprobacin: en 1962 ya se haban aprobado 60,
setenta y dos en 1969, ochenta y tres en 1973, y ms de 100 el da de hoy.
El nmero de psiclogos creci en proporcin, y su trabajo se fue diversificando hasta
alcanzar grandes proporciones. Despus de la guerra, la evaluacin de la personalidad y de
la inteligencia se desarroll rpidamente tras la introduccin de nuevas pruebas como el
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Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI), o nuevos procedimientos de calificar


las pruebas proyectivas como el Rorschach o nuevas escalas de inteligencia para adultos.
Tambin floreci la actividad teraputica del psiclogo clnico. Fue creciendo tambin el
reconocimiento legal de la Psicologa como profesin. En los aos que siguieron a la guerra,
los gobiernos de los Estados promovieron leyes en las que se determinaban las condiciones
para licencia y certificacin de los clnicos calificados y la APA estableci un grupo para
otorgar una certificacin independiente, llamado The American Board of Professional
Psychology, para identificar a quienes ha alcanzado un alto nivel de experiencia y de pericia
clnica.
Basta decir ahora que aunque esta especialidad ha avanzado en muchos sentidos en los
ltimos cuarenta aos, no ha llegado an a su pleno desarrollo ni a su plena identificacin.
Las convenciones siguen hablando de la formacin de los psiclogos, estos aspectos que se
discuten son, por ejemplo, cmo cubrir las necesidades de atencin psicolgicas que tiene
la sociedad, cul es el papel y la importancia del diagnstico y psicoterapia clnica, cules
son los problemas y el futuro de la prctica privada, cmo se pueden prever los problemas
psicolgicos, o cmo se puede prestar atencin psicolgica a los estratos de la poblacin
que no tienen acceso a ella.
El mayor problema al que se enfrentan los psiclogos es el de la oposicin entre ciencia y
prctica profesional. Qu se debe hacer para que el psiclogo clnico sea al mismo tiempo
una persona con orientacin cientfica, que exige datos y evidencia confirmada antes de
hacer recomendaciones o de aplicar un tratamiento, y al mismo tiempo sea alguien, que est
en el frente tomando decisiones sobre la marcha para ayudar a los pacientes que se
encuentran sumidos en graves y complejos problemas, cuando el conocimiento producido
en laboratorio es prcticamente inexistente? Hay quienes afirman que la actividad cientfica
y la prctica profesional son incompatibles y que es necesario decidirse por una de las dos.
Esta polarizacin puede acarrear muy graves consecuencias. Con frecuencia asla al que se
dedica a la prctica profesional de los resultados de la investigacin que podran ser de
utilidad para el trabajo prctico, y por otro lado puede colocar al investigador en un ambiente
de laboratorio tan artificial que los resultados de su investigacin solo sean aplicables en
otros laboratorios en los que se den situaciones similares, pudiendo perder de vista algunos
de los problemas clnicos ms importantes y ms interesantes.
Por eso a pesar de las presiones que hay para llevar a cabo una completa diferenciacin
entre el aspecto cientfico y el de la prctica profesional (con programas completamente
diferentes, por ejemplo), otra alternativa ms difcil quizs, pero mucho ms atractiva, sigue
pareciendo la mejor opcin. Consistira en organizar una carrera que evite identificarse
exclusivamente con la investigacin cientfica o con la prctica profesional, produciendo,
utilizando y respetando la experiencia de los dos campos, de tal manera que se alimenten
mutuamente en vez de competir.