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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE
DEPARTAMENTO DE CCSS. FILOSOFIA Y LETRAS
AREA DE PSICOLOGIA

El desarrollo de la psicología clínica.
El periodo del Renacimiento en la Europa occidental aunque limitado por el dogma de la
Iglesia y el engaño de la magia y la brujería, fue notable por el desarrollo de algunos
descubrimientos importantes en el campo de la ciencia, que iban desde la rotación de los
planetas hasta la circulación de la sangre. Se produjeron cambios de paradigmas y el
conocimiento no podía ser adquirido por una pura contemplación del mundo físico, sino que
debía aprenderse a través de la observación sensorial y los experimentos críticos, aunque
era difícil, sobre todo para el clero y las autoridades, el pensar en los seres humanos como
parte de la naturaleza.
La medicina fundamentada en forma empírica también llegó tarde a la escena científica.
El crecimiento de la biología y su interés en la conciencia humana y la percepción sensorial
fue influenciado por cambios en la concepción del mérito de un ser individual. La Revolución
Francesa no sólo marcó el surgimiento de una clase media, sino que los intereses humanos
de los revolucionarios también permitieron prestar atención al enfermo mental. Philippe
Pinel, disgustado por las condiciones de crueldad y suciedad en que el “demente” era
alojado, pidió a los administradores de hospitales que dieran a los “locos” los beneficios de
libertad e igualdad por los que luchó la Revolución. El creyó que la psiquiatría debía volverse
más científica tratando las enfermedades mentales de la misma forma que uno podría tratar
los desórdenes físicos. Pinel creyó que “aplicar nuestros principios de tratamiento moral, con
uniformidad indiscriminada, a los maníacos de todo tipo y condición social, sería igualmente
ridículo y desaconsejable”(Ehrenwarld, 1991). En Estados Unidos algunos movimientos de
reforma similares mejoraron las condiciones de “idiotas, locos y otras personas de mente
enferma”, quienes anteriormente se habían alojado en reformatorios y asilos, y a veces en
calabozos.
La primera institución pública para el enfermo mental en Estados Unidos abrió sus puertas
en 1773 en Williamburg, Virginia, y 25 años después fue construido el hospital Maryland.
Unas cuantas instituciones privadas fueron diseñados teniendo como modelo el retiro York,
es decir, con pacientes que se encontraban en un escenario tipo hogar. Dorothea Dix, viajó a
lo largo de E.U.A. Instalando el tratamiento humano para el enfermo mental: sus reformas
sugeridas fueron de gran influencia en todo el mundo (Reisman, 1996).
Nacimiento: 1896 – 1917.
En 1908 un ex-paciente, Clifford Beers, escribió un libro: A mind that found itself, en donde
documenta el abuso que se les daba a los pacientes en un hospital psiquiátrico.
También estableció el Comité nacional para la higiene mental, un grupo de ciudadanos que
comenzó a apoyar la mejora en el tratamiento del enfermo mental (Actualmente asociación
nacional para la salud mental), sin embargo los abusos tales como la agresión física a
algunos pacientes y el encierro en cuartos, continuaron hasta los años sesenta y setenta de
este siglo, cuando el advenimiento de medicamentos psiquiátricos permitió el traslado de los
pacientes; a partir de entonces podían ir de los hospitales a los escenario menos restrictivos
de la comunidad.
Entre las dos guerras: 1918 -1941.
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Comenzar a dar tratamiento permitió también que los psicólogos clínicos accedieran a funciones mejor pagadas y de mayor responsabilidad. los psicólogos clínicos se siguieron ocupando principalmente de los niños. y que se implicara no con un aspecto sino con “todo el paciente”. y se tenía la evaluación de unos dos millones de adultos que habían hecho las pruebas en forma personal o colectiva. y las relaciones entre el aprendizaje y las desviaciones. Para ayudar a descubrir los desordenes del comportamiento de los reclutas. y la escala de inteligencia Weschler-Bellevue (1939). FILOSOFIA Y LETRAS AREA DE PSICOLOGIA La consecuencia más importante que la guerra tuvo para la Psicología clínica fue centrar la atención de la especialidad en el diagnóstico de adultos no hospitalizados y. El ejército pidió a Robert Yerkes (Presidente del APA) que estuviera al frente de una comisión de psicólogos experimentales que tenían el cometido de desarrollar los medios necesarios para este fin. en relación con su nivel intelectual y con su estabilidad emocional. algunos de psicología anormal. en 1918. quizás algo sobre desarrollo infantil. En esos años. Ese nuevo aspecto de la actividad de los psicólogos se desarrolló gracias a las circunstancias en que trabajaban. el origen de la inteligencia del ser humano. la prueba de Goodenough “dibujo de la figura humana” (1926). la prueba de intereses vocacionales importantes (1927). emociones y cualidades. Los resultados del trabajo de este grupo fueron las pruebas “Army Alpha” y “Army Beta” que deberían aplicarse a adultos que sabían leer y a adultos analfabetas. pero comenzaron a multiplicarse las oportunidades de dedicarse a hacer pruebas en las instalaciones que se ocupaban de los adultos. la naturaleza y las posibles aplicaciones de la hipnosis. y con otras pruebas de personalidad. surgió la urgente necesidad de clasificar a un número muy amplio de adultos. En Estados Unidos. habilidades específicas. Por esta razón ellos se sentían un poco frustrados. intereses. la prueba de analogías de Miller (1926). Para trabajar como psicólogo clínico (o sea para hacer pruebas mentales) lo único que se necesitaba era haber recibido algunos cursos para aplicar pruebas. los psicólogos ampliaron sus horizontes con nuevas pruebas de inteligencia para niños y para adultos. Al comenzar la Segunda Guerra Mundial todavía no había programas oficiales de formación para Psicología clínica. porque además de sentirse incómodos por estar catalogados como profesionistas de segunda clase al ser confundidos con técnicos 2 . el ejército capacitó a psicólogos de todas las tendencias para aplicar las pruebas. la prueba gestáltica de Bender (1938).UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE DEPARTAMENTO DE CCSS. Los psicólogos clínicos y los otros psicólogos de esta época comenzaban también a investigar y a adelantar teorías sobre temas tan importantes para la Psicología clínica como la naturaleza de la personalidad. para poder hacerlo se elaboraron nuevas y variadas pruebas. la naturaleza misma del instrumental científico de que disponían y el deseo de lograr un status profesional más alto. la prueba de manchas de tinta de Rorschach (1921). Después de la guerra. la prueba de asociación de palabras de Jung (1919). las causas de los desórdenes del comportamiento. que dependieran menos de las pruebas para tener contacto con la gente. Rápidamente. poco a poco los psicólogos comenzaron a dar tratamiento y a dedicarse la práctica privada. la prueba de apercepción temática (1935). Esto hacía que fuera muy poco claro lo que significaba ser psicólogo clínico. Cuando Estados Unidos entró a la guerra. y tener “interés por la gente”. y. el comité Yerkes ofreció estas pruebas junto con el “Robert Woodworth`s Psychoneurotic Inventory”. Los instrumentos más comunes de esa época fueron: la prueba de habilidad musical de Seashore (1919).

Así que los psicólogos decidieron formar otra organización (1937) ahora llamada American Association of Applied Psychology (AAAP). “No fue la ciencia ni la profesión de la Psicología en sí misma. y de la sociedad a la que servía para llegar a su mayoría de edad. de consultoría. Debido al gran número de personas que estaban en hospitales psiquiátricos y al escaso número de psicólogos clínicos y psiquiatras. investigación. recibían muy poca ayuda de sus colegas de las universidades y de la APA que no se interesaban por mejorar su imagen estableciendo cursos normalizados de formación o exigiendo certificados oficiales. enseñanza. la Psicología. Esta organización duró ocho años antes de unirse nuevamente a la APA. los psicólogos empezaron a ascender a puestos como oficiales comisionados del ejército. 20 millones de militares y civiles fueron sometidos a unas sesenta millones de pruebas psicológicas. a pesar de la inconformidad de algunos catedráticos. Para fines de los años treinta ya se estaba operando en todos los campos que actualmente tiene la psicología clínica: sus seis funciones (evaluación. sino la Segunda Guerra Mundial. El desarrollo explosivo. Para quienes habían sido psicólogos clínicos antes de la guerra. puesto los psicólogos sabían manejar muy bien la situación y afrontaron con carácter y responsabilidad su trabajo. La VA y la USPHS (United States Public Health Service) siguieron adelante. Ya trabajaba con niños y con adultos. Al final de la guerra ya había muchos psicólogos comprometidos en la terapia de adultos. la VA (Asociación de veteranos de guerra) lanza un circulas en el que definían al psicólogo clínico como el profesionista que se dedicaba al tratamiento. FILOSOFIA Y LETRAS AREA DE PSICOLOGIA de pruebas psicológicas. esto les dio la oportunidad de afirmar y ampliar sus funciones. lo que revolucionó la formación y el trabajo de la Psicología Clínica”(Garfield. prisiones y otros lugares. así que al igual que los médicos.UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE DEPARTAMENTO DE CCSS. 1974). Este documento más que cualquier otro factor. En otoño de 1946 200 estudiantes de posgrado comenzaron a ser expertos clínicos de VA en veintidós instituciones de esta organización. con su secuela de recursos humanos. educativa e industrial. donde estuvo confinada hasta entonces. acabada la guerra. Los departamentos de Psicología de las universidades no aceptaban la validez de la psicología aplicada. sirvió para el desarrollo de la Psicología Clínica. pero debemos recordar que eran la minoría. D. diagnóstico y a la investigación de los desórdenes del comportamiento de los adultos y se describía a los psicólogos como Ph. y aunque no todas habían prosperado. y los antiguos psicólogos se enamoraron del nuevo campo clínico. tratamiento. con departamentos de Psicología clínica. (Philosophical Doctors) y declaraba que se necesitaban 4 700 psicólogos para otros tantos puestos bien pagados y de gran prestigio. con la Segunda Guerra Mundial. la Psicología clínica ya se había convertido en una disciplina muy avanzada e importante. Mil quinientos psicólogos sirvieron en la Segunda Guerra Mundial y en 1944. y había una tendencia muy fuerte a considerarla como rama independiente. a los hospitales. consultoría y administración) ya habían aparecido. profusamente. la Psicología Clínica había salido de las clínicas. con sus planes de financiamiento y pidieron asistencia a la APA para que indicará que programas de tipo universitario valía la pena apoyar con fondos de la federación. Solo se necesitaba el apoyo de la ciencia madre. El compromiso de los psicólogos clínicos en la Segunda Guerra Mundial fue mayo que en la primera. un punto muy importante fue la aplicación de la terapia de orientación psicoanalista. Este acercamiento con los militares significo el primer contacto clínico concreto. así que les tomo mucho tiempo para llegar al reconocimiento de la psicología clínica. Para sorpresa de las autoridades militares y civiles. Más adelante el Comité de formación de Psicología 3 . y estos apoyos llegaron.

por el momento. y su trabajo se fue diversificando hasta alcanzar grandes proporciones. investigación y tratamiento) con cursos suplementarios de psicología general. Pero. La formación clínica debe centrarse fundamentalmente en la “trinidad” (diagnóstico. Las recomendaciones más importantes del informe que siguen teniendo actualidad son las siguientes: 1. pero por haberse vinculado íntimamente con el otorgamiento de dinero federal a estudiantes particulares (por medio de becas) y a departamentos completos. La formación de los psicólogos clínicos debe ser tan rigurosa como la de los psicólogos no clínicos y por lo tanto debe consistir en estudios de doctorado que abarquen cuatro años. que los psicólogos que están dedicados a la práctica profesional opinan que el modelo insiste demasiado en la formación para la investigación. 2. A pesar de estos problemas. el apoyo dado por el Gobierno a la formación que seguía el modelo aprobado en Boulder provocó el crecimiento explosivo de la Psicología clínica. Recibiendo apoyo de la APA. FILOSOFIA Y LETRAS AREA DE PSICOLOGIA clínica de David Shakow. discusión íntimamente relacionada con la controversia entre ciencia y profesión. 2. Después de la guerra. Los psicólogos clínicos deben recibir primero una formación como psicólogos (como científicos) y después como profesionales prácticos. La formación científico-profesional recomendada por el informe Shakow y adoptada por la convención Boulder en 1949. el gobierno y las instituciones que suministraban las universidades y los internados.UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE DEPARTAMENTO DE CCSS. las sugerencias se convirtieron en políticas. no en dos escuelas profesionales distintas. técnicas de diagnóstico. Este mismo informe “Informe de Shakow” puso las bases para las discusiones que siguieron sobre el tipo de formación que habría que dar a los psicólogos clínicos. mientras que los científicos de la Psicología con orientación académica más clara sienten que resulta inútil la insistencia tan marcada que se da a los aspectos prácticos de la aplicación. con detrimento de la preparación para el trabajo clínico concreto. Así comenzó “lo que debería llegar a ser la nueva experiencia educativa. la formación del estudiante como científico y como practicante. Baste decir. y se estaba estudiando mucho más para su aprobación: en 1962 ya se habían aprobado 60. setenta y dos en 1969. un grupo designado por la APA. Hacía un informe de los programas existentes. este modelo no satisface a todos los que trabajan en este campo. Este informe tuvo como objeto sugerir programas de formación. sino en los cursos de posgrado de las universidades”. con un año de práctica en un internado supervisado. presentó un informe más extenso en el que: 1. Determinaba las características que debía tener la formación en las universidades y en los internados. y más de 100 el día de hoy. El número de psicólogos creció en proporción. Recomendaba que contenido debían tener los programas. se llegó a conocer como el “modelo Boulder” que ha impuesto el patrón de formación en este campo durante los veinticinco años siguientes. y métodos de investigación y de terapia. la evaluación de la personalidad y de la inteligencia se desarrolló rápidamente tras la introducción de nuevas pruebas como el 4 . ochenta y tres en 1973. 3. psicodinámica. la APA había aprobado veintidós programas de formación en Psicología Clínica. Para 1948.

o nuevos procedimientos de calificar las pruebas proyectivas como el Rorschach o nuevas escalas de inteligencia para adultos. cuáles son los problemas y el futuro de la práctica privada. y al mismo tiempo sea alguien. Esta polarización puede acarrear muy graves consecuencias. También floreció la actividad terapéutica del psicólogo clínico. pudiendo perder de vista algunos de los problemas clínicos más importantes y más interesantes.UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR FACULTAD MULTIDISCIPLINARIA DE OCCIDENTE DEPARTAMENTO DE CCSS. Con frecuencia aísla al que se dedica a la práctica profesional de los resultados de la investigación que podrían ser de utilidad para el trabajo práctico. utilizando y respetando la experiencia de los dos campos. que exige datos y evidencia confirmada antes de hacer recomendaciones o de aplicar un tratamiento. que está en el “frente” tomando decisiones sobre la marcha para ayudar a los pacientes que se encuentran sumidos en graves y complejos problemas. estos aspectos que se discuten son. cómo se pueden prever los problemas psicológicos. no ha llegado aún a su pleno desarrollo ni a su plena identificación. En los años que siguieron a la guerra. cuál es el papel y la importancia del diagnóstico y psicoterapia clínica. El mayor problema al que se enfrentan los psicólogos es el de la oposición entre ciencia y práctica profesional. Fue creciendo también el reconocimiento legal de la Psicología como profesión. otra alternativa más difícil quizás. los gobiernos de los Estados promovieron leyes en las que se determinaban las condiciones para licencia y certificación de los clínicos calificados y la APA estableció un grupo para otorgar una certificación independiente. Basta decir ahora que aunque esta especialidad ha avanzado en muchos sentidos en los últimos cuarenta años. cómo cubrir las necesidades de atención psicológicas que tiene la sociedad. o cómo se puede prestar atención psicológica a los estratos de la población que no tienen acceso a ella. de tal manera que se alimenten mutuamente en vez de competir. Por eso a pesar de las presiones que hay para llevar a cabo una completa diferenciación entre el aspecto científico y el de la práctica profesional (con programas completamente diferentes. Las convenciones siguen hablando de la formación de los psicólogos. cuando el conocimiento producido en laboratorio es prácticamente inexistente? Hay quienes afirman que la actividad científica y la práctica profesional son incompatibles y que es necesario decidirse por una de las dos. para identificar a quienes ha alcanzado un alto nivel de experiencia y de pericia clínica. por ejemplo). FILOSOFIA Y LETRAS AREA DE PSICOLOGIA Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI). produciendo. y por otro lado puede colocar al investigador en un ambiente de laboratorio tan artificial que los resultados de su investigación solo sean aplicables en otros laboratorios en los que se den situaciones similares. pero mucho más atractiva. 5 . ¿Qué se debe hacer para que el psicólogo clínico sea al mismo tiempo una persona con orientación científica. Consistiría en organizar una carrera que evite identificarse exclusivamente con la investigación científica o con la práctica profesional. por ejemplo. sigue pareciendo la mejor opción. llamado The American Board of Professional Psychology.