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VII CONGRESO CENTROAMERICANO DE HISTORIA

Universidad Nacional Autnoma de Honduras


Tegucigalpa, 19 al 23 de julio de 2004

Las devociones marianas en la Dicesis de


Nicaragua y Costa Rica siglos XVII y XVIII
Mara Carmela Velzquez
Universidad de Costa Rica
Introduccin
Esta ponencia presenta un anlisis de las devociones que se practicaron
a Mara en su diferentes advocaciones en la Dicesis de Nicaragua y Costa
Rica durante los siglos XVII y XVIII. Se analizarn sus arraigos en los
diferentes grupos sociales, sus festividades y los caminos que siguieron estas
devociones.
1-Las devociones
Una devocin es la relacin de confianza y dependencia que un devoto
establece con Cristo, la Virgen en alguna de sus advocaciones, o con algn
santo o santa de la corte celestial. En esta relacin, el devoto guarda un fervor
por una o varias devociones que ha conocido y ha adoptado como parte de su
visin de mundo. Por este vnculo, el devoto cree que existe una relacin de
doble va por medio de la cual reza y formula promesas para que sus
solicitudes sean atendidas. El creyente acude a esta instancia celestial sobre
todo en los momentos de angustia o en busca de un aliado para resolver los
problemas de la vida y los de la muerte.
Las prcticas de estas devociones se han realizado a travs del tiempo a
nivel personal o grupal, en forma particular o pblica y la gran mayora tiene
normas especiales establecidas por la Iglesia. Estas regulaciones incluyen un
tiempo para la celebracin, que est sealado en el calendario litrgico
establecido por la Iglesia que ordena la vida espiritual de los fieles.1
El ao litrgico o eclesistico empieza el domingo ms cercano al 30 de noviembre y puede
caer del 27 de noviembre al 3 de diciembre. Este domingo es el primero de Adviento y le
siguen otros tres. Vienen las fiestas de Navidad, Circuncisin y Epifana, las tres de precepto.
Luego est el tiempo de Septuagsima que es una preparacin para la cuaresma que puede
1

2
La difusin de las devociones se manifiesta de diferentes maneras: por
medio del culto pblico con la participacin de la comunidad y que consiste
en misas especiales, procesiones, romeras y rezos. Tambin se puede palpar
en el culto particular, a nivel individual por medio de sacrificios, rezos y
promesas. Algunas veces la familia en pleno rinde sus oraciones en comn
dentro de su casa, como el rosario, que se recomienda rezarlo en familia.
Otra manera de comprobar la difusin de las devociones es analizando
los patronos o las patronas de un lugar, de las ciudades y de los pueblos de
una dicesis; ellos brindan una especial intercesin y proteccin para el lugar
que los ha designado como sus intercesores ante Dios. Las cofradas tienen, de
igual manera, su patrn o patrona a la que le rinden un culto especial en su
da y en las misas celebradas de acuerdo con sus ordenanzas. Este culto rene
a los cofrades y a otro tipo de pblico cuando las celebraciones se convierten
en pblicas e incorporan a la comunidad a la festividad, como es el caso de las
procesiones.
2- La Virgen Mara en la dicesis
La devocin a Mara en sus diferentes advocaciones fue muy fuerte en
la mentalidad de los devotos de Nicaragua y Costa Rica. Se le nombr patrona
de los templos, en su nombre se crearon cofradas, a muchas nias se les puso
su nombre, varios pueblos se encomendaron a alguna de sus advocaciones y a
ella se acudi en los momentos ms difciles de los miembros de la dicesis,
como las enfermedades, los problemas familiares y las inclemencias de la
naturaleza.
La devocin a Mara lleg de la Pennsula Ibrica, ah por ejemplo, la
Pursima Concepcin de Mara goz de un gran fervor a fines del siglo XV.
Con el crecimiento de la devocin, los espaoles presentaron ante el Concilio
de Trento la solicitud de la declaracin del dogma de la Inmaculada

empezar desde el 9 de febrero al 10 de marzo, con sus domingos de Pasin y de Ramos.


Despus de la Semana Santa viene el tiempo pascual que va del domingo de Pascua hasta el
sbado anterior a Pentecosts. El espacio de tiempo que se extiende hasta el domingo de
Adviento se llam post Pentecosts. Luego de Vaticano II se le conoce como tiempo
Ordinario. Esta informacin est tomada de RIBERA, Luis Misal Diario latino espaol y
Devocionario, Barcelona, Editorial Regina. S.A., 1960. pp. 56-62.

3
Concepcin.2 Las discusiones que se dieron en dicho foro entre los
franciscanos y los jesuitas apoyando la mocin y los dominicos, por otro lado,
que no la aprobaban, llev a que el dogma no se proclamara.3 Fue hasta el 8
de diciembre de 1854, que el Papa Po IX, declar el dogma de la Inmaculada
Concepcin de Mara.4
A pesar de que el dogma no haba
sido declarado, la devocin ya estaba
en la mentalidad de grandes sectores
en los reinos de Espaa, que en el
siglo XVII se haba caracterizado por
la intensidad del culto mariano y,
sobre todo, en su advocacin de la
Inmaculada Concepcin.5 En Sevilla,
ms

de

veinte

mil

personas

participaron en la procesin de la
Inmaculada Concepcin el 29 de
junio de 1615. Tambin en Granada,
en setiembre de 1618, los miembros
de los cabildos de la catedral juraron
Lmina N.1. La Inmaculada Concepcin de El
Escorial, de Bartolom Esteban Murillo
(Museo del Prado). 6 El pintor Murillo pint
numerosas Inmaculadas.

BENNASSAR, Bartolom y VINCENT, Bernard. Le Temps de LEspagne. XVI-XVII sicles.


France, Hachette Littratures, 1999. p. 184.
3 Ibd.
4
MORELL. Francisco. Francisco De Paula. Flos Sanctorum de la familia cristiana. Buenos
Aires, Editorial Difusin, 1856. Op. cit. p. 356.
5
BRADING. David. Orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla, 1492-1867.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica,1993. p. 370.
6 En el siglo XVI qued definitivamente constituida la imagen solitaria de la Inmaculada
Concepcin. Los detalles ms tpicos que caracterizan a la representacin son las doce
estrellas, el sol, la luna y la serpiente. La luna es el detalle que ms se ha mantenido y que no
es exclusivo de la Inmaculada. IGUACEN. Borau, Damin. Diccionario del Patrimonio
Cultural de la Iglesia en Indias. Madrid, Ediciones Encuentro S.A. 1991. p. 454. La Virgen
jovencsima, como la de la ilustracin, o ms maduras, rubias o morenas, siempre vestidas de
blanco con un manto azul que la cubre.
2

4
ser defensores de la devocin y el cabildo de la catedral de Lima tom una
decisin idntica en 1632 y, en esta misma fecha, la ciudad mexicana de
Puebla de los ngeles declar a la Inmaculada Concepcin su patrona.7
2-1 La Pursima Concepcin de Mara
La devocin a la Pursima Concepcin de Mara existi en casi toda la
dicesis desde muy temprano, sobre todo porque los franciscanos sus,
promotores fueron muy fuertes en este territorio. Al igual que en todo el
mundo cristiano, se celebr y se contina celebrando el 8 de diciembre, da de
su fiesta.
2-1-1- La Pursima como patrona de pueblos y ciudades
En Nicaragua, fue nombrada patrona buscando su especial intercesin
y amparo en los pueblos de Rivas, Diriomo, Sbaco, Condega, Posolteguilla y
Chichigalpa. De ellos, Rivas, Diriomo y Condega, son sealados por Morel de
Santa Cruz en su visita como administrados por el clero secular. Los pueblos
de Sbaco, Posolteguilla y Chichigalpa8 estaban en manos de los mercedarios.
Como se puede notar ninguno de estos pueblos o ciudades se encontraba bajo
la tutela de los franciscanos,9 por eso, se puede proponer la hiptesis de que
esta devocin se desarroll tambin en lugares donde la orden franciscana no
ejerci gran influencia como en los pueblos en manos del clero secular y de los
mercedarios. Su nombre tambin lo lleva un pueblo de indios cerca de
Boaco.10La Pursima tambin fue la patrona del fuerte que lleva su nombre
ubicado en el ro San Juan, creado para defender de los piratas la ciudad de
Granada. La Pursima fue escogida, de igual manera, en Costa Rica como
patrona de Heredia, Bagaces, Boruca y Matina.
2-1-2 La Pursima de Granada

Ibd. p. 185.
Ibd. p. 216.
9ROMERO, Germn. Las estructuras sociales de Nicaragua en el siglo XVIII. Managua,
Editorial Vanguardia, 1987. p. 217. No aparecen entre la lista sealada por Romero.
10
MOLINA, A. Carlos. Memorial de mi vida Fray Blas Hurtado y Plaza. Nicaragua, Fondo
de Promocin Cultural del Banco de Amrica, Editorial San Jos, 1977. p. 66.
7

5
La imagen de Mara que se venera en Granada, segn la tradicin es de
procedencia desconocida. Por eso el pueblo de Granada ha creado una serie
de tradiciones para explicar su origen; entre ellas se cuenta que estaban unas
lavanderas en la costa del lago, no se sabe la fecha se supone que fue entre los
siglos XVII y principios del siglo
XVIII, y vieron venir una caja que
flotaba
entre las aguas sin hundirse, como
si estuviera vaca. Trataron de
traerla hacia la orilla, pero la caja se
iba lago adentro. Intrigadas la
mujeres se fueron a llamar a los
frailes

del

convento

de

San

Francisco para que vinieran y con


sus exorcismos conjuraran aquello
que

pareca

diablico.11

Ah

pudieron arrastrar la caja fcilmente


a

la

orilla.

La

abrieron

encontraron que el cajn contena


una

imagen

de

la

Virgen

primorosamente tallada en madera, que tena en sus brazos al nio y con


Lmina N.2. Pursima Concepcin de la catedral
de Granada. Apareci en el lago y desde entonces
los granadinos le tienen especial fervor
(Fotografa del 2003).

la luna a sus pies. Realmente nunca se ha podido saber el motivo de la


presencia de esa imagen. Se ha pensado tambin que fue resultado de un
naufragio y que penetr por las aguas del Desaguadero o Ro San Juan y lleg
hasta Granada. Los franciscanos dieron cuenta del hecho al cura, y es muy
probable que fuera al obispo que generalmente en es poca estaba en
GUZMAN, Enrique. Tradiciones Granadinas. Su venerada imagen de Concepcin. En:
Revista Conservadora N.4 Noviembre de 1960. Managua, Editorial Alemana, 1960. pp. 2425.
11

6
Granada. Entonces, se decidi que la imagen fuera venerada en la iglesia
parroquial y que, como traa la media luna a sus pies, deba de llamarse
Concepcin de Mara.12
El hallazgo de la Virgen ha sido cantado de generacin en generacin y
hay un estribillo que dicen: Navegando por las aguas, en un cajn
embarcada, del Castillo vino a dar a la ciudad de Granada.
2-1-3 Las cofradas de la Pursima Concepcin de Mara
Fueron varias y muy tempranas en la dicesis las cofradas cuya
patrona fue la Pursima. En Nicaragua estuvieron El Viejo, Chinandega,
Posoltega, San Felipe en Len, Niquinohomo, Santa Catharina, Masatepet,
Xinotepet, Diriamba, Nandaime, Diri, Somotillo, Tepesomoto, Yalaguina,
Mosonte, Estel, Sbaco, Matagalpa y Boaco en Costa Rica fueron Cartago,
Ujarrs, Villa Nueva, Nicoya, con una cofrada de indgenas, Matina y tambin
estuvo la cofrada de Quirc que era filial de la de Cartago. La cofrada de la
Pursima de Cartago, fue muy temprana, se registr en 1593.13
La cofrada de la Pursima tena entre sus ordenanzas: colocar las
doncellas pobres en estado de matrimonio de modo que si les pudiere dar
limosna que sea acostumbrada se les de y si no la parte que se pudiera.14 En
Ujarrs, la cofrada tambin participaba en las diferentes festividades y
ofreca misas todos los meses en honor de la Pursima. Para ayudarse con los
gastos de la cofrada, mandaban a pedir limosna con algunos de sus miembros
y una imagen, llamada la Peregrina. A esta comitiva, que recorra hasta por 24
das los valles cercanos y los Partidos de Nicoya y Bagaces, la acompaaba un
msico que tocaba para atraer la atencin de los fieles y que la Peregrina
fuera bien recibida y recaudara buenas limosnas.15
En Granada tambin existi una cofrada encomendada a la Pursima
Concepcin de Mara. Esta cofrada tuvo la costumbre de asistir a todas las
Ibd.
SANABRIA, Vctor Manuel. Resea histrica de la Iglesia de Costa Rica desde 1503 hasta
1850. San Jos, Departamento Ecumnico de Investigacin, 1984. p. 138.
14 CAMPOS, Jimnez. Jos Mara. Devociones populares introduccin a su estudio en Costa
Rica. San Jos, Publicacin de la Revista Senderos, 1985. pp. 22-23.
15AHA, Archivo Histrico Arquidiocesano Bernardo Augusto Thiel, en adelante AHA.
Cofradas. Cofrada de Nuestra Seora de Ujarrs.
12

13

7
fiestas de las otras cofradas.16 En la Semana Santa la participacin de la
cofrada de la Pursima era muy activa.17 Esta misma cofrada de la Pursima
de Granada celebraba, como lo haca la de Ujarrs, la fiesta del 2 de febrero, a
la que llamaban la de la Purificacin de Mara, en otras cofradas la llamaron
de la Candelaria. Tambin celebraron la fiesta de la Anunciacin el 25 de
marzo, la de la Visitacin el dos de julio, el dulce nombre de Mara el 17 de
setiembre y, por supuesto, la de la Pursima el 8 de diciembre; todas las
celebraciones eran con misa solemne.18
Las cofradas de la Pursima en la dicesis tenan una vida muy activa,
en las festividades de la Virgen y apoyando las otras festividades de la Iglesia.
2-1-4 El culto particular y pblico a la Pursima Concepcin de
Mara
El culto particular se manifest en la posesin de imgenes de bulto o
en lminas, unas de tela y otras de cobre, que se declararon en los listados de
bienes de los testamentos. En toda la Dicesis tanto hombres como mujeres
mostraron tener una especial predileccin por esta devocin.

AHAL, Archivo Histrico de Len, en adelante AHAL. Cofradas. Cofrada de la Pursima


Concepcin de Granada. 1769.
17 Ibd.
18 Ibd.
16

Lmina N. 3. La Inmaculada Concepcin de Mara. Imagen del culto particular, de una


familia del barrio de San Felipe en Len, Nicaragua. (Fotografa del 2002)

Otro aspecto de la devocin lo representaron las imgenes en las


iglesias como lo inform fray Antonio Margil de Jess cuando expres, desde
la zona de Talamanca que en la iglesia de ese lugar haba una hechura de la
Pursima Concepcin.19
Tambin se indica en la ermita de la Soledad en Cartago, en el pueblo
de Pejibaye, en el pueblo de Trraba, lo mismo que en Barba y en Orosi se
inventari un cuadro y una imagen de bulto.20
2-1-5 Las fiestas en honor de la Pursima Concepcin de Mara
La fiesta de la Pursima Concepcin de Mara se ha celebrado en
Nicaragua desde hace mucho tiempo, en el caso de la ciudad de Granada la
festividad empez con el sermn de fray Jos Velazco sobre la Concepcin de
Mara Santsima. El hecho ocurri en 1675, cuando se termin de construir el
fuerte que lleva su nombre.21 A partir del entusiasmo que produjo este
sermn, se empez a celebrar la fiesta de la Pursima. En el caso de Subtiava
19FERNANDEZ,

Len. Documentos para la Historia de Costa Rica. T. IX. Barcelona,


Imprenta viuda de Luis Tasso, 1907. p. 15.
20 PRADO. Eladio La Orden Franciscana. San Jos, Editorial Costa Rica, 1983. p. 188.
21 MOLINA. 1977. Op. cit. p. Xxii.

9
se puede ubicar la fiesta de la Pursima desde 1786;22 en Nandaime en 1774,23
all exista una imagen y adems la costumbre de la procesin.
2-1-5-1 La fiesta de la Pursima en Len
La fiesta de la Pursima se inici en Len en el Convento de San
Francisco desde inicios del siglo XVIII, hay documentos que lo sealan, pero
es muy probable que desde pocas anteriores ya se veneraba a la Inmaculada
Concepcin en ese Convento.24 En esta misma, ciudad, como en toda
Nicaragua, la festividad se iniciaba ocho das antes con la novena, y en la
noche de la vspera con el repique de las campanas a las 6 de la tarde y a las 12
de la noche, acompaado con mucha plvora para anunciar la Pursima
Concepcin de Mara. Esta costumbre de usar luminarias25 la noche anterior a
la fiesta de la Inmaculada, naci de un bando dado por el Capitn don Alfonso
de Nava, alcalde ordinario y teniente del gobernador de Len, en 1743, quien
pidi a los habitantes de la ciudad que en la vspera del 8 de diciembre, se
limpiara la ciudad y que en todas las casas, al llegar la noche se pusieran
luminarias en las ventanas.26
La fiesta que se conoce como la gritera, dice la tradicin que naci en
el Convento de San Francisco en Len, pero no hay una fecha fija de su inicio.
Cuentan que cuando se rezaba la novena a la Virgen en las casas, esta se haca
pasando de una casa a otra y en los espacios entre casa y casa se gritaban
Quin causa tanta alegra? y respondan La Concepcin de Mara. Por otro
lado nos encontramos que en el pueblo de El Viejo, donde est Nuestra
Seora de la Concepcin del Viejo, datan la fiesta de la gritera desde fines del
siglo XVII.27 Pareciera que la fiesta con la guerra de 1856, conocida como la
guerra nacional que fue la lucha contra los filibusteros, en la que lucharon las
naciones centroamericanas se haba dejado de hacer, por lo que monseor

AHAL, Fbrica de la Iglesia de Subtiva en 1780.


Ibid. Parroquias, Relacin o respuesta a la pastoral de Iglesias y oratorios en 1774.
24 ZUIGA, Edgar. Historia Eclesistica de Nicaragua. Managua, Editorial Hispaner, 1996. 2
ed. p. 241.
25 Luces o velas que se ponan en las ventanas o las calles en seal de fiesta y regocijo pblico.
26 ZUIGA. 1996 2 ed. Op.cit. p. 199.
27 SALAZAR, Julio. Nuestra Seora de la Concepcin de El Viejo. Managua, BITECSA, sin
fecha. p. 37.
22
23

10
Gordiano Carranza, cura del Barrio de San Felipe a raz de la guerra sali a las
calles de su barrio para pedir de casa en casa que se rezara a la Inmaculada
Concepcin.28 Y as se reanud la fiesta de la gritera.
Actualmente, una vez que pasa el repique de las seis de la tarde y el
obispo de Len, abre la gritera, emitiendo el primer grito en la puerta de la
catedral. En ese momento, empieza la fiesta y bailan los toros huacos, se
lanzan los triquitraques y las gigantonas danzan al ritmo del tambor en la
calle frente a la catedral. En las gradas del templo, en el parque y en las calles
aledaas la gente observa y participa de la fiesta. Unas horas despus, la
multitud se dispersa y se va a visitar los altares de las casas y de algunas
instituciones.

Lmina 4 Altares del barrio de San Felipe. El mismo altar conserva las mismas imgenes por
dos aos seguidos, pero sus vestidos y el arreglo del entorno cambi totalmente
de un ao al otro (Fotografas del 2002 y 2003).

La noche del 7 de diciembre, Nicaragua se convierte en un altar en


honor de la Virgen de la Inmaculada Concepcin de Mara. El pueblo est de
fiesta, en las calles de los barrios de la ciudad, de los pueblos y comarcas.29 En
las casas, preparan altares rebosantes de flores y de velas. En esta poca,
ZUIGA, 1996. Op. cit. p. 357.
Milagros. Revolucin tranquila de santos, diablos y diablitos. Nicaragua, Editorial
Nueva Amrica, 1988. p. 150.
28

29PALMA,

11
muchos rboles tien sus hojas de diversos colores y, por eso, se ven grandes
ramos de madroo blanco y pastoras rojas, as como pascuita o paal de nio
que perfuman el ambiente. La imagen de la Virgen se disimula entre las flores
perfumadas y el humo del incienso. El ingenio femenino es estimulado por el
concurso de los altares. Las cortinas blancas impecables y los festones del
altar dan la impresin de una bveda de capilla.30
En el barrio de San Felipe en la celebracin de la Pursima
fotografiamos, en el 2002 y 2003 los dos altares que aparecen en la (Lmina
N.4). Los dos pertenecen a la misma familia y estn en la misma casa; las
imgenes son las mismas pero el decorado cambi rotundamente de una ao
a otro como se puede observar en las imgenes. Las casas abren sus puertas
para que los visitantes puedan admirar sus altares. En respuesta al grito del
visitante: Quin causa tanta Alegra? los miembros de la casa responden
La Concepcin de Mara y le entregan una serie de dulces y obsequios
tradicionales. Se regala limn dulce con su banderita, la lima, la caa de
azcar, gofio, bienmesabe, turrn, nugano, huevo chimbo, y las golosinas de
la cocina criolla.31 Tambin se hacen regalos no tradicionales como lpices,
lapiceros, galletas, tamales y pitos entre otros.
2-1-5-2 La fiesta de la Pursima en Granada
En Granada la celebracin de la novena tiene diferencias con la de
Len, pues no se acostumbra celebrarla en los hogares, sino que se hace a
nivel de los barrios ms importantes, de la ciudad, ah se levanta un altar
grande que es visitado por todos los granadinos el 7 de diciembre en la
gritera; mientras que los otros das de la novena solo los vecinos del barrio lo
visitan. Durante todos los das de diciembre, las calles de Granada son
recorridas por el Atabal, que es una comparsa de juglares, que canta en cada
esquina simpticas coplas en las que se critica sin discriminacin.32 Hoy la

Ibd. p. 146.
SALAZAR, Julio. . Nuestra Seora de la Concepcin de El Viejo. Managua, BITECSA, sin
fecha. p. 38.
32 GUTIERREZ, Pedro Rafael. Las Pursimas de la Gritera. San Jos, Embajada de
Nicaragua, ITASA, 2000. p. 3.
30
31

12
gritera no solo se celebra en Nicaragua, sino que sus seguidores han llevado
la costumbre a los pases, donde han emigrado los nicaragenses.
2-1-6 Otras representaciones de la Pursima en la Dicesis
2-1-6-1- Nuestra Seora de la Concepcin de El Viejo
En Nicaragua, en el pueblo de El Viejo se venera una imagen de la
Pursima Concepcin desde 1562. De acuerdo con un documento del obispo
Bravo y Laguna de 1676, que recoge la informacin recopilada por medio de
juramento de los vecinos del pueblo de El Viejo, por el obispo Fray Benito
Rodrguez Baltodano en 1626. Se dice que la Virgen lleg al convento de los
franciscanos de este pueblo, asentados ah desde el siglo XVI, como donacin
de un hermano de Santa Teresa de vila, que haba llegado al convento en su
paso para Per. Ya que los barcos hacan escala en el puerto del Realejo. El
hermano de Santa Teresa se enferm de muerte y fue enterrado en el
convento de los franciscanos de ese lugar.33 Con respecto a esta afirmacin del
obispo Rodrguez de Baltodano, sobre el origen teresiano de la Virgen, se
seala que es probable que este hermano de Santa Teresa ms bien fuera un
primo hermano, de los varios que tuvo la santa, ya que todos sus hermanos
estn plenamente identificados y ninguno de ellos pudo haber muerto en
Nicaragua.34
La devocin traspas las fronteras de
Nicaragua y lleg a Costa Rica. En el
pueblo de Nicoya existi una cofrada
indgena desde 1721. La fiesta de
Nuestra Seora del Viejo se estableci
en Nicoya el 26 de diciembre con misa
cantada y con procesin.35 La devocin
tambin se practic en otras partes de

Fray Alonso Bravo de Lagunas, Sobre la venerable Imagen del Viejo. En: ESTRADA. M.
Agustn. Datos para la Historia de la Iglesia de Guatemala. Tomo I, Guatemala, Tipografa
Nacional, 1972.. pp. 288-290.
34 ZUIGA. 1996, Op. cit. p. 129.
35 AHAL, Cofradas caja N.2 1771.
33

13
Guanacaste como en Bagaces,36en

Nicoya y dos heredianas dejaron

establecido en su testamento la devocin tenida a esta Virgen37


Lmina 5. Nuestra Seora de la Pursima
Concepcin del Viejo

En el Salvador se encuentra tambin un feligrs de esta devocin, don


Antonio Molina, importante comerciante, casado con una nicaragense, Luca
de Huete dej a su muerte en 1765, una donacin para la iglesia de Nuestra
Seora de El Viejo.38 La devocin creci mucho con el tiempo y Nuestra
Seora del Viejo fue declarada la patrona de Nicaragua en el ao 2000.
2-1-6-1-1 Las fiestas en homenaje a Nuestra Seora del Viejo
A esta devocin a Mara se le celebran, varias fiestas: la Candelaria;39
en ella se bendicen y distribuyen candelas a los fieles para escenificar las
palabras de Simen Luz para alumbrar a las naciones.
La otra fiesta es la conocida como La Lavada de la Plata, el 6 de
diciembre. La datacin de esta fecha no se ha podido localizar, pero si se toma
en cuenta que Morel de Santa Cruz, en 1754 seal: los tesoros que guarda el
templo son de tal valor y magnitud, que bien podra ser el mismo construido
todo de plata,40 esa afirmacin permite pensar que la fiesta bien se pudo
empezar desde la primera mitad del siglo XVIII. Todava hoy se celebra esta
fiesta en la misma fecha con misa solemne con la participacin de los fieles y
de las autoridades religiosas y civiles.
En ese da se celebra tambin la ceremonia del agua de la corona,
despus de la misa y de efectuar la bajada de la Virgen a los acorde de una

ANCR, Protocolos de Guanacaste. Test. Rosala Padilla. 24 noviembre de 1774. Exp. 147, fo.
10
37 ANCR, Protocolos Coloniales de Heredia Test. Ana de Castro. 7 de julio de 1735. Exp. 585
fo. 15v. Test. de Brbara Saboro. 7 de febrero de 1803. Exp. 650. fo. 4v.
38FERNANDEZ, Jos Antonio. Pintando el mundo de azul. San Salvador, Direccin de
publicaciones e impresos, CONCULTURA, 2003. p. 172.
39 Esta fiesta recuerda la escena evanglica de la presentacin de Mara en el templo a los
cuarenta das del alumbramiento, como ordenaba la Ley a toda madre que daba a luz a un
hijo. El origen de la procesin es de la ms remota antigedad; pero la bendicin de las
candelas es de poca posterior, o sea del siglo X.
40SALAZAR, sin fecha. Op. cit. p. 41.
36

14
banda de msica, la corona que ha tenido ceida durante todo un ao se
introduce en diferentes recipientes llevados por los creyentes para coger agua
de la corona, estos recipientes generalmente son jcaras. El agua es tomada
por muchos y otros la llevan a su casa como agua bendita.
La vspera del 8 de diciembre, en el pueblo de El Viejo se colocaban
luminarias en tallos de jacalates (tallo de la planta silvestre, llamada flor
amarilla), fibrosos exteriormente y esponjosos en el centro. Las velas se
ponan en estos troncos que eran cortados de dos metros, los colocaban en las
calles y aceras a una distancia simtrica con las velas encendidas, y vistos de
lejos parecan un cordn de luces tensado.41 El 8 de diciembre se celebra la
fiesta de la Pursima. La cantidad de exvotos que se muestran en el templo, en
signo de agradecimiento por favores concedidos
. 2-1-6-2 Nuestra Seora del Hato
A pesar de que la devocin a Nuestra Seora del Hato es posterior al
periodo en estudio, por estar tan ligada a la devocin de Nuestra Seora del
Viejo se decidi incluirla en este trabajo.
Esta devocin naci cuando el cannigo Remigio Salazar, en uno de sus
viajes a Guatemala, trajo una imagen de la Pursima, que puso bajo la custodia
de la comunidad indgena de El Viejo en 1835, que haban recibido 17
caballeras de tierra en el sitio de Cosigina llamado Santa Rita del Albardillo.
Los derechos sobre las tierras haban sido otorgados por el rey Fernando VII.
El sacerdote Salazar decidi ir al sitio de Santa Rita, distante de El Viejo 50
kilmetros acompaado por un grupo de fieles y as se inici lo que se
llamara la romera del hato y tambin la devocin a la Virgen del Hato.42
En 1850, la imagen y la ermita se quemaron en un incendio. Los
indgenas se preocuparon mucho por el suceso y por tratar de reponer la
imagen de la Virgen. Entonces le encargaron un indio llamado Estanislao
Cantillano, artista de habilidad natural para la escultura, carpintero de oficio,
la imagen. Los indgenas le ayudaron con los materiales y la tradicin cuenta

41Ibd.
42

pp. 38-39
Ibd. pp. 45-46.

15
que a pesar de su alcoholismo, pudo terminar la imagen. Como prueba del
trabajo de Cantillano, existe un recibo por 20 pesos dado por l.43
Luego con la ayuda de la comunidad indgena, se levant una ermita en
el mismo lugar. La cofrada para no dejar sola la ermita acord llevar una
imagen de San Antonio de Padua, para ponerla en ella.
Para las celebraciones la comunidad posee una casa en El Viejo,
llamada Casa de la Virgen del Hato, donde permanece la Virgen desde
noviembre hasta abril, cuando nuevamente es llevada a su ermita en la
hacienda donde transcurre todo el periodo de lluvias y de labores agrcolas,
ejerciendo su accin bienhechora y de proteccin sobre el campo.44 En
realidad son dos romeras: la de llevar a la Virgen al hato y la de traerla a El
Viejo. Y en sentido inverso, tambin viaja San Antonio pues lo bajan y dejan a
la Virgen en la ermita del hato y lo suben cuando la Virgen est en casa del
Viejo.
2-1-6-3 Nuestra Seora la Limpia Concepcin de la Candelaria del
Rescate de Ujarrs
La provincia de Costa Rica tambin practic la devocin a la Pursima
Concepcin de Mara, desde fines del siglo XVI se evidencia esta prctica con
la Virgen de la Limpia Concepcin en Ujarrs, representada por una imagen
que posiblemente sea de origen espaol debido a sus rasgos; conocida
tambin como la chapetona. Su rostro y sus manos fueron finamente
esculpidos, pero su cuerpo no tuvo la misma suerte. Con respecto a su origen
hay varias versiones; algunos dicen que est ah desde 1565 como regalo del
rey Felipe II a Fray Lorenzo de Bienvenida. Otros crearon toda una leyenda
sobre su aparicin y declaran que fue encontrada por un indgena en las
playas del Atlntico y que este la traa para Cartago, pero cuando lleg a
Ujarrs, despus de descansar, al querer continuar el viaje, no la pudo
levantar por ms que lo intent. Llamaron a los franciscanos, del lugar, estos
abrieron la caja y encontraron la imagen. Al estar la caja tan pesada se dedujo
43ASTACIO,

Hugo Historia, novena y cantos a la Santsima Virgen del Hato. El Viejo, sin
editorial ni fecha. pp. 2-4. SALAZAR, sin fecha, Op. cit. p. 47.
44 SALAZAR, sin fecha, Op. cit. p. 47.

16
que era la intencin de la Virgen quedarse en ese sitio, y que en ese lugar se le
construyera una iglesia.45
A la devocin que ah naci se le atribuyen varios beneficios para su
pueblo, entre ellos se menciona que por su intercesin los piratas Morgan y
Mansfield y sus hombres en 1665 no atacaron y as se salv Cartago. Esta
retirada se atribuy directamente al cielo, por la intercesin de la Santsima
Virgen. Por lo que se celebr una funcin solemne en Ujarrs y se jur, por
medio del cabildo de Cartago, hacer cada ao una funcin solemne y una
misa jurada en honor de Nuestra Seora de Ujarrs.46

Lmina 6. Imagen de Nuestra Seora de la Limpia Concepcin de la Candelaria


del Rescate de Ujarrs. A ella se le celebran tres fiestas, una por cada una de sus
advocaciones. (Fotografa sin fecha).

En varios momentos de angustia, la Virgen fue trada a Cartago para


que actuara como intercesora, como en el caso de la peste de viruela. En 1725
dicen que se sali el ro Paz e inund el pueblo de Ujarrs; el agua lleg hasta
una vara de alto de las casas; las campanas de la iglesia sonaron tres veces por

Ibd. p. 118.
THIEL. Bernardo Augusto. Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa
Rica. San Jos, Ministerio de Cultura Juventud y Deportes, Comisin Nacional de
Conmemoraciones Histricas,1983. p. 43.
45

46

17
s solas y con este aviso los vecinos se pusieron a salvo. Para conmemorar este
suceso se trajo la imagen a Cartago y ah se le hicieron solemnes fiestas.47
2-1-6-3-1 Las fiestas en honor de Nuestra Seora de la Concepcin
del Rescate de Ujarrs
La fiesta ms importante en su honor era la realizada el da de la
Candelaria; la fiesta era mantenida por el pueblo de Ujarrs. Luego estaba la
misa jurada y adems se celebraba el 8 de diciembre como la Pursima
Concepcin de Mara. Estos hechos muestran que la Virgen que sus fiestas
eran tres al ao, lo que fortaleci ms su devocin. Durante la colonia la
Virgen se reconoci con los nombres de la Candelaria, de la Inmaculada
Concepcin y del Rescate, este ltimo nombre fue promovido por el fraile
franciscano Jos Joaqun Hidalgo, desde 1771.48 En 1822 se esculpi en la
fachada, durante los arreglos que tuvieron que hacerle al templo tras el
terremoto, la siguiente frase Viva Nuestra Seora del Reskate de Ujarrs.49
En todas estas fiestas particip y se preocup por mantenerlas la
cofrada de la Pursima de Ujarrs. Sufrag las misas y pag a los sacerdotes
que predicaron en las fiestas. Provey plvora para la fiesta del siete de
diciembre. Velas para alumbrar el altar las vsperas y el da de las diferentes
festividades de la Virgen como su natividad, su Asuncin y la Concepcin, as
como la Candelaria. Los cofrades tambin se preocuparon por la msica de
cuerdas para las celebraciones; el buen estado del vestido y manto de la
Virgen tambin fue su desvelo; la comida de los diputados que preparaban las
festividades fue otra de las preocupaciones de los integrantes de la cofrada y
al igual que otras cofradas de la Pursima, particip en las festividades de la
Semana Santa de Ujarrs.50
2-3 Nuestra Seora del Rosario y el rezo del rosario

47Ibd.

p. 88.
Ibd. p. 120-121.
49 BENAVIDEZ. Manuel de Jess. De Ujarrs a Paraso. Anlisis del traslado de una
poblacin 1821-1850. San Jos, Centro de Investigacin y Conservacin del Patrimonio
Cultural, 2002.p. 121.
50 AHA, Cofradas. Cofrada de Nuestra Seora de Ujarrs.
48

18
La devocin por la Virgen del Rosario est animada por la idea y la
confianza en la proteccin mariana contra las herejas y las epidemias, as
como contra los males espirituales y temporales. 51
El rezo del rosario tuvo origen en la inspiracin de la Virgen a Santo
Domingo de Guzmn, quien se enfrentaba a los albigenses, en defensa de la
virginidad de la Virgen. Por eso, el rosario surgi como una alabanza a Mara
con sus misterios gozosos, dolorosos y gloriosos, en oposicin a las injurias
que le lanzaban los herejes albigenses.52 Santo Domingo cre la orden de los
predicadores dedicados a difundir el rezo del rosario. Esta devocin lleg a
Indias con los dominicos quienes contaron con el apoyo de los franciscanos en
su propagacin. El rezo y la meditacin de los misterios, avemaras y
padrenuestros se convirti en un objeto familiar que tuvo la funcin de
transformar la funcin espiritual de la Iglesia y le ayud en la interiorizacin
de la fe. 53
La devocin a esta Virgen y, sobre todo, el rezo del rosario tuvo gran
difusin en la dicesis. En Cartago, en 1577, se instituy una cofrada bajo ese
patronazgo,54 que recibi donaciones de los seguidores durante todo el siglo
XVII y el XVIII. En Nicaragua, en El Realejo, Len, Granada, Santa Catharina,
Posoltega, Sutiaba, Diriamba, Diriomo, Diri, Segovia, Metapa, Estel y
Xinotega,55 tambin hubo cofradas bajo esta advocacin de Mara; pero no fue
nombrada patrona de ningn lugar en los siglos XVII y XVIII.
La posesin de rosarios, tanto en hombres como en las mujeres, en
toda la dicesis se manifest en las declaraciones de bienes desde los inicios
del siglo XVII. Los materiales de los rosarios declarados fueron muy variados:
unos de madera de coyol, otros engarzados en hilo de plata con tres medallas
y una cruz de oro. Tambin se sealaban engarzados en plata con medallas del

BOROBIO. Dionisio. Et Al. La celebracin en la Iglesia III. Ritmos y Tiempos de las


celebraciones. Salamanca, Ediciones Sgueme, 1990. p. 226. IGUACEN. 1991. Op. cit. p. 832.
52 MORELL. 1859. pp. 228 y 400.
53RAGON, Pierre. Les Saints et les images du Mxique (XVI-XVIII sicle) Pars, L
Harmattan, 2003. pp. 206-208.
54 CAMPOS. Carlos Mara. Devociones populares. Introduccin a su estudio en Costa Rica.
San Jos, Publicacin de la Revista Senderos, sin fecha .p. 22.
55 AHAL. Razn de las Cofradas que hay en las Iglesias deste obispado, 1761.
51

19
mismo metal. De plata sobredorado y de oro los tuvieron en Nicaragua; como
este ltimo dejaron como una donacin a la imagen de Nuestra Seora del
Rosario que era venerada en la casa del testador.56
Adems, el rosario no solo se rezaba en las casas y en las iglesias, sino
que tambin en las calles de Cartago. Devocin promovida tambin en 1730
en Len por el vicario general, quien mand que todos los sacerdotes
asistieran los sbados a la capilla del Rosario y acompaaran a la Virgen en
procesin por las calles de la ciudad.57 Varios fueron los obispos, que
promovieron el rezo del rosario entre ellos Fray Diego Morcillo.58 El obispo
Xirn, en su visita en 1721 y Morel de Santa Cruz, en su recorrido, en 1754.
Otra manifestacin de esta particular devocin se dio en Cartago con la
creacin de una capilla en la iglesia parroquial. Esta fue una concesin que se
le otorg al sacerdote Domingo de Echavarra Navarro. En esta capilla, fueron
enterrados no solo Domingo de Echavarra, sino tambin, Mara de Sandoval,
su madre, sus hermanos Francisco, Gabriel y Ana de Echavarra; adems
descans ah Ana de Retes su cuada.59 Como se puede observar a la hora de
la muerte la familia tambin se acogi bajo el amparo de la Virgen del
Rosario.
En los inventarios en los libros de fbrica de las diferentes iglesias de
Nicaragua y Costa Rica, solo se pudo encontrar que en Niquinohomo en su
iglesia haba rosarios. Lo curioso es que no haba uno, sino ocho; de oro, de
coyol o de corales engarzado en plata y de cuentas de cristal. Los misterios
variaban unos de cinco, otros de cuatro y alguno de diez. Los padrenuestros
eran de corales, de oro y de cuentas de cristal.60

56ANCR.

Archivo nacional de Costa Rica, en adelante ANCR. Protocolos coloniales de Cartago.


Test. de Salvador de Contreras, 1672. Exp. 824. fo.72, Test de Manuel de Espinoza. 15 de julio
de 1705. Exp. 863, fo. 49. Test. de Pedro Snchez Monge. 5 de agosto de 1728. Exp. 901. fo.
39. Test de Mara Leonida Portugus. 20 de febrero de 1784. Exp. 977. fo. 12. AHAL, Test. de
Mara del Rosario Prado. 6 de octubre de 1777. fo. 123. Test. de Petrona Galarza. 16 de octubre
de 1794. fo. 147.
57 AHA, Mandamiento del Vicario General. 27 de octubre de 1730. Len, caja N.5 fo.317-318.
58 AGI, Guatemala, 362. 20 de junio de 1708. fo. 60.
59 VELAZQUEZ, Mara Carmela. Las actitudes ante la muerte en el Cartago del siglo XVII.
San Jos, Universidad de Costa Rica, Tesis de Maestra en Historia, 1996. p. 136.
60 AHAL, Parroquias. Parroquia de Niquinohomo, 1752.

20
Esto permite proponer la hiptesis de que los rosarios sobre todo eran
posesiones de los feligreses, quienes deban tener uno propio o prestado para
conducir los rezos en las iglesias o en las calles. Lo que se nos confirma con la
llegada en 1717 de 68 rosarios de vidrio a Cartago con un valor de un real cada
uno, entre la mercanca proveniente de Panam.61 Por esta cantidad podemos
proponer que ms bien era una mercadera dirigida a los fieles de Cartago.
2-4 Nuestra Seora de la Merced
La orden mercedaria estuvo en Nicaragua desde la fundacin de Len
Viejo, donde tuvo un convento, ellos difundieron la devocin a la Virgen de la
Merced, que se ha desarrollado sobre todo en Len. Ah lleg su imagen en
1610, cuando se traslad de Len Viejo y desde entonces en ese lugar ha
tenido su iglesia. A ella se le conoce en Len como La rubia amada y se
celebra su festividad el 24 de setiembre, da que la Iglesia le tiene destinado.
En la vspera del 24 de setiembre, en las puertas de las casas de Len se ponen
velas encendidas, lo que hace que todo Len se vea encendido con la luz de
esas velas.62
El da propio de la festividad, en la tarde, hay una procesin anunciada
con repique de campanas y acompaada con redoble de tambores, reventar de
cohetes y el acorde de las bandas marciales. En esta procesin, participan las
diferentes asociaciones de la Iglesia y el pueblo de Len la acompaa en su
recorrido hasta el atardecer. Los habitantes de Len la declararon su patrona
desde 1912.63
Como se puede observar en la (Lmina N.7), en el altar central de la
iglesia, Nuestra Seora de las Mercedes, ocupa un lugar preminente en un
hermoso camarn. Los mercedarios se dedicaron en Nicaragua a la
evangelizacin e hicieron incursiones en la zona de la Tologalpa, pero no

61SOLORZANO,

Juan Carlos. El comercio de Costa Rica durante el declive del comercio


espaol y el desarrollo del contrabando ingls: periodo 1690-1750. En: Anuario de Estudios
Centroamericanos. Universidad de Costa Rica, 1994, p. 87.
62 BUITRAGO, Nicols. Len la sombra de Pedrarias. En: Revista Conservadora, Managua
1966. p. 48
63. Ibd. p. 47.

21
pudieron tener ah reducciones por los problemas que presentaba la zona y los
naturales.
La devocin a la Virgen de la Merced pareciera que fue difundida
especialmente en los conventos mercedarios y no en otros lugares, como fue el
caso del pueblo de Muy Muy, fundado por los mercedarios en 1606,64 donde
tuvieron como patrn a San Juan y no a la Virgen de la Merced.
A fines del siglo XVII, la orden mercedaria tena conventos en El
Realejo, Sebaco, Nueva Segovia, Len y Granada. Para 1746 administraban
todava las doctrinas de Posoltega, Posolteguilla, Chichigalpa, Matagalpa,
Sbaco y Jinotega. Algunas de estas doctrinas fueron secularizadas a
mediados del siglo XVIII y para 1787 solo haba dos conventos, uno en Len y
otro en Granada, con un total de 20 religiosos, de ellos, cuatro se hallaban en
las doctrinas de Matagalpa.65

Lmina N. 7. Altar de la Virgen de la Merced en su iglesia en Len.66

ZUIGA. 1996.Op. cit. p. 118.


ROMERO. 1987.Op .cit. p. 216.
66 FERNANDEZ, Vctor Hugo. Iglesias de Nicaragua. San Jos, BAC INTERNATIONAL
BANK,2000. p. 57.
64
65

22
La trascendencia de esta devocin en Costa Rica apenas se ha percibido
y la sealaron dos testadores: uno en Heredia y otra en Guanacaste.67 A fines
del siglo XIX, se erigi en San Jos una iglesia con su nombre.
2-5-Nuestra Seora de los ngeles: una devocin nacida en la
dicesis
En la Puebla de los Pardos, localizada al noreste de la ciudad de
Cartago el 2 de agosto de 1638, ocurri el hallazgo o aparicin de la
imagen de Nuestra Seora de los ngeles.68 Segn cuenta la tradicin, la
Virgen se le apareci a una sencilla mujer, que han llamado Juana Pereira, sin
que este probablemente fuera su nombre. Ella iba a cortar lea cerca de un
breal y en la maana del 2 de agosto de 1638 encontr, sobre una piedra,
una imagen representando a la Santsima Virgen con el nio en los brazos, del
tamao de una cuarta y tallada en piedra. La recogi y al llegar a su casa la
guard dentro de un cofre o caja.
Parece ser que la mujer volvi de nuevo al breal al medioda y
encontr otra imagen, la tom y se la llev; pero fue grande su sorpresa
cuando descubri que la que tena en su cofre no estaba. Repiti de nuevo la
visita por lea en la tarde y de nuevo encontr la imagen y ocurri lo mismo
que en las veces anteriores. Ante estas apariciones y desapariciones la mujer
fue donde el cura, Alonso de Sandoval, el que tom la imagen y la guard,
pero tambin desapareci y volvi a aparecer de nuevo en el breal. Esto hizo

67ANCR,

Protocolos de Heredia Test. de Ramn Rodrguez 5 de mayo de 1790. Exp. 635. fo. 13
Test. Mara Cabrera. 24 de setiembre de 1799.
68 El obispo e historiador Vctor Manuel Sanabria, seal que en un anlisis crtico de esta
aparicin, las comillas son de Sanabria, se puede afirmar que aquellos sucesos se dieron el 2
de agosto de 1638 o a ms tardar al ao siguiente. Tambin dice que al tiempo de ese
hallazgo era cura de Cartago el Lic Baltasar de Grado y que en sus ministerios parroquiales
le ayudaba su sobrino, el Lic Alonso de Sandoval y que por tanto ellos son los sacerdotes que
intervinieron en los respectivos sucesos. Adems seal Sanabria que en ningn documento
ni relacin consta el nombre de la mujer, fuera ella mulata, india o mestiza baja, favorecida
con el hallazgo. Tambin considera que el cura de Cartago, al igual que las autoridades de la
ciudad, estaban muy interesadas en poblar a los pardos, mulatos y mestizos bajos, cerca de la
ciudad de Cartago, el cura quera tenerlos ms a mano para poder atender sus necesidades
espirituales, ya que eran feligreses de su parroquia y no de ninguna doctrina de franciscanos.
Y para esto era muy importante que se edificara una iglesia en el lugar destinado para aquella
poblacin. Por lo que se podra pensar tambin que Baltasar de Grado pudo haber llevado ah
la imagen de la Virgen . SANABRIA. 1984. Op. cit. pp. 172-173.

23
pensar a los fieles que la Virgen lo que quera era quedarse ah y se dieron a la
tarea de construirle un templo a la celestial seora.69
Una vez que se empez a construir la ermita y como no tena fondos, el
vicario forneo de Cartago, Baltasar de Grado, nombr mayordomos para que
pudieran solicitar limosnas.70 Adems, el mismo vicario antes de su muerte
don un censo para que con su producto cada ao se hiciera la fiesta del 2 de
agosto,71 como era costumbre.
Con respecto al nombre Virgen de los ngeles, es importante
mencionar que la devocin a Mara ya estaba muy arraigada en Costa Rica.
De igual manera, es importante explicar que la devocin franciscana a
la advocacin Reina de los ngeles, tiene sus orgenes a partir del siglo XIII,
en vida de San Francisco. Se inici en la ermita de Santa Mara de los ngeles
conocida como la Porcincula, dedicada a la Virgen bajo esta advocacin; con
el tiempo se constituy en el principal centro del franciscanismo y le fueron
concedidos privilegios especiales, entre ellos la indulgencia de la Porcincula,
concedida a San Francisco por el Papa Honorio III aplicada para el 2 de
agosto de cada ao, da en que se celebra la festividad de la Virgen.72
La devocin a la Virgen de los ngeles, de Cartago, no fue difundida
por los franciscanos, ms bien como seala Monseor Sanabria, los
franciscanos no vean con muy buenos ojos el nuevo culto, al menos al
principio, ya que el 2 de agosto, da de la festividad de Nuestra Seora de los
ngeles, ellos celebraban, en su convento, la solemnidad de la Porcincula.
Pero a raz de la peste de la cejas, la promesa la hizo todo el clero en el que
estaban incluidos por primera vez los franciscanos.73

BORGE, Carlos. Tricentenario de Nuestra Seora de los ngeles Patrona oficial de Costa
Rica 1635-1935. San Jos, Imprenta Lehmann, 1941. pp. 25-26.
70 THIEL, Bernardo Augusto. Datos Cronolgicos para la Historia Eclesistica de Costa
Rica San Jos, Ministerio de Cultura Juventud y Deportes, Comisin Nacional de
Conmemoraciones Histricas, 1983. p. 40.
71 Ibd p. 40.
72ALVARADO. Franklin. Misiones y Doctrinas Franciscanas: Reconstruccin del primer
proceso colectivo de transmisin del cristianismo hacia la sociedad indgena de Costa Rica,
1563-1689. Tesis de Licenciatura de la Universidad de Costa Rica, 1996. p. 246.
73 SANABRIA. Vctor Manuel. Documenta Histrica. Beatae Mariae Virginis Angelorum
Republicae de Costa Rica. Principalis Patronae. San Jos, Imprenta Atenea, 1945. pp. 60-61.
69

24
Se considera que a la Virgen hallada en La Gotera, se le puso ese
nombre por haber sido encontrada, segn la tradicin, un 2 de agosto. Esto
represent en la mentalidad de los habitantes de la Gotera y luego en los de
Cartago una devocin diferente, propia, que la aprehendieron, la festejaron y
la tomaron para buscar ayuda, pues ella los haba escogido para aparecer en
su poblado, adems, era criolla; as la negrita se fue incorporando poco a
poco al imaginario religioso de este territorio.
2-5-1 El culto se difunde
La devocin se extendi fuera de la Puebla al aprobar el mismo vicario
que el mayordomo pidiera limosnas en las labores de milpa de mays y
chcaras que hay en el contorno de esta ciudad, y en el otro valle hacia el
territorio de Barba, como en el de Aserr74 para el adorno y para poder
comprar cera y manteca para que ardiera la lmpara de la ermita. En 1674 se
construy una iglesia de piedra y cal, pero fue muy daada por un temblor en
1715 y qued en pie solo de milagro.75 Ese mismo ao se acord su
demolicin, por lo que la imagen fue llevada a la iglesia de la Soledad en el
mismo Cartago.
Segn Monseor Sanabria, en los aos que siguieron al hallazgo fue
poco lo que interes el culto a esta devocin en la ciudad de Cartago; para l la
extensin y el arraigo de la devocin y del culto se consolid en el siglo
XVIII.76 Monseor Borge,77 otro de los que han estudiado esta devocin, fue
todava ms drstico y afirm que el culto estaba casi muerto. Un caso
especial es el de los sacerdotes de la familia de don Juan de Echavarra
Navarro, los hermanos Domingo y Francisco de Echavarra Navarro as como
Alonso de Sandoval. Ellos y sus familiares fueron verdaderos introductores y
mantenedores de la nueva devocin.
El gobernador Don Diego Haya Fernndez, mayordomo de la cofrada,
y su esposa doa Petronila del Hoyo y Carrasco se preocuparon por despertar
el culto a la Virgen l orden, entre 1718 y 1725, ocho das de fiestas dedicados
74SANABRIA.

1945. p. 45.
Thiel. 1983. Op. cit. pp. 40 y 70.
76 SANABRIA. 1984. Op. cit. p. 174.
77 BORGE, 1941. Op. cit.
75

25
a la Virgen: cuatro de festejos religiosos con vsperas con mucha plvora, misa
y procesin y los otros cuatro con toros, disfraces y otros regocijos para el
pueblo.78 Este mayordomo don varias imgenes para la ermita y dos retablos
viejos que estaban puestos en las partes colaterales de la iglesia, en uno estaba
colocada Nuestra Seora de la Asuncin y en el otro San Juan Bautista.
En 1737, se recurri de nuevo a la Virgen de los ngeles a raz de la
llamada peste de las cejas.79 Los sacerdotes en un documento extendido el
13 de abril de ese mismo ao se acusaron de no haber guardado a la Virgen la
debida veneracin y culto. Por lo que en desagravio de su irreverencia,
adquirieron el compromiso de que el 23 de enero de cada ao en adelante y
mientras vivieran, le celebraran en su templo vsperas y misa cantada.80
Este juramento de los sacerdotes de Cartago muestra dos elementos
muy importantes: uno como lo seala Sanabria, que conocan la tradicin,
pero no le daban mucha importancia; segundo se muestra un reconocimiento
de la devocin por parte de los sacerdotes y tambin la incorporacin del
templo a su ritualidad a partir de entonces.
Al realizar su visita diocesana en 1739, el obispo don Domingo de
Zataran decret el 2 de agosto como feriado y adems lo declar da de
precepto a peticin del clero que quera complementar su desagravio a la
Virgen.
Esta devocin que creci dentro de los diferentes grupos de Cartago y
se fue expandiendo al resto del territorio de la provincia de Costa Rica; aos
despus, se convirti en nacional y en 1842 pas a ser Nuestra Seora de los
ngeles la patrona oficial de Costa Rica con su baslica en la ciudad de
Cartago. Tiempo despus, en 1926, fue coronada como Reina de Costa Rica.
Hoy su devocin se ha extendido a otros pases de Centro Amrica de donde
vienen creyentes a visitarla sobre todo el da de la romera, el 1 de agosto y
para el 2 de agosto, que es da de fiesta nacional.
BORGE, 1941. Op. cit. p. 76.
En ningn documento se seala que ha sido la peste de las cejas, pero la tradicin seala
que los atacados de la peste sentan al principio fuertes dolores de cabeza en la regin de las
cejas y moran a las pocas horas. En: THIEL. 1983. Op. cit. p. 108.
80 SANABRIA. 1945. Op. cit. p. 47.
78
79

26
2-5-2 La cofrada de Nuestra Seora de los ngeles
Las ordenanzas de la cofrada de Nuestra Seora de los ngeles
surgieron en 1652, sealaban que admitan indistintamente a hombres y
mujeres, que deban pagar por derechos de admisin, si eran espaoles (o
blancos) diez reales y una libra de cera, si eran negros, mulatos, indios o
mestizos bajos seis reales y una libra de cera. Tambin sealaron el 2 de
agosto como la fecha para la fiesta que se deba celebrar cada ao en honor de
la Virgen. Con respecto al mayordomo, tena que ser espaol y hermano o
cofrade; adems, la junta tena cuatro miembros que deban ser dos espaoles
y dos pardos o negros y un prioste o capelln que era el cura beneficiado de la
ciudad. La cofrada llevaba tambin tres libros: dos de asiento de hermanos
con distincin de los espaoles; de entradas y salidas de los bienes y de las
limosnas, y un libro de elecciones. Se deban celebrar misas mensuales y
misas por los hermanos difuntos. Tambin se peda que se celebrara la
procesin de sangre.81 Las ordenanzas fueron aprobadas por el obispo
monseor Briceo en Len el 22 de enero de 1653.82
La cofrada recibi varias donaciones como agradecimiento de sus
cofrades. En 1668 se recibi una donacin de doa Mara Vzquez de
Coronado, nieta del adelantado y fundador de Cartago, Juan Vzquez de
Coronado. Ella estaba casada con el ex gobernador Juan Fernndez de Salinas
y de la Cerda, promotor durante su gobierno de la creacin de la Puebla de los
Pardos.83 La donacin consisti en un cacaotal en Matina, que en un principio
deba de estar administrado
por don Juan de Echavarra
Navarro, pero a partir de
1674,

lo

cofrada.

administr
Esto

la

permiti

contar con nuevos medios


Ibd. pp. 59-60.
SANABRIA. 1984. Op. cit. p. 175.
83 CCERES. Rina. La Puebla de los Pardos en el siglo XVII. En: Revista de Historia. N.34.
Julio-Diciembre 1996. Escuela de Historia, UNA y Centro de Investigaciones Histricas, UCR.
San Jos, Editorial de la UCR, 1998. p. 85.
81

82

27
para el mantenimiento de la cofrada. Este altar tiene cuatro mesas, una por
lado para que celebraran varios sacerdotes a la vez.84
Lmina 8. Altar de Nuestra Seora de los ngeles,
conocido como de las mazorcas de cacao, nombre que
lleva en recuerdo de la primera donacin a la cofrada
de un cacaotal en Matina. (Fotografa 2003)

Fue labrado a fines del siglo XVIII; se cree que su construccin se


inici en 1777 y se termin en 1778. En l hay talladas varias mazorcas de
cacao rememorando la donacin de doa Mara Vzquez de Coronado en
nombre de su marido. Adems, con cacao tambin se pag gran parte del
trabajo de la realizacin de este altar.85 Altar decretado de privilegio86 en 1944
por Monseor Sanabria.
La cofrada tambin se preocup por el mantenimiento de la ermita,
que luego se convirti en iglesia y por las festividades que se deban de
celebrar segn las ordenanzas, como la Semana Santa, las procesiones, entre
ellas la de sangre y el mantenimiento de las imgenes. As como las velas que
se usaban para los monumentos de los das santos y el pago de los sacerdotes
que oficiaban en esa semana las ceremonias y por el acompaamiento de las
procesiones.87
Son muchos los favores que la gente ha testimoniado haber recibido de
la Virgen de los ngeles: salud, trabajo, estudios y rescate de nufragos entre
otros. Por eso, esta devocin recibi y hoy todava recibe una serie de
donaciones y exvotos con los que sus seguidores quieren manifestar su
agradecimiento.
2-5-3 La pasada de la Virgen
Diego de la Haya Fernndez, gobernador de Costa Rica de 1718 a 1727,
cuando era mayordomo de la cofrada de Nuestra Seora de los ngeles en
1726, mand que se construyeran unas piezas a la par de la iglesia. La idea de
Antes del Concilio Vaticano II, el celebrante se ubicaba de espalda a la asamblea, por lo que
este altar permita la celebracin de cuatro sacerdotes.
85 BORGE. 1941.Op. cit. p. 89. AHA, Cofrada de Nuestra Seora de los ngeles.
86 El altar de privilegio es el que tiene concedidas indulgencias especiales. De acuerdo con el
Derecho Cannico, canon 916, los obispos pueden designar un altar de privilegio cotidiano
perpetuo cuando en sus iglesias parroquiales no exista otro con esa designacin.
87 AHA, Cofradas. Cofrada de Nuestra Seora de los ngeles.
84

28
esta construccin era que en una de las piezas viviera un sacerdote pobre que
celebrara una misa al mes en rogacin por su esposa y por l. En la otra pieza,
se instalara la criada que se encargara de la limpieza de la iglesia y de la
preparacin de refrescos para las celebraciones de costumbre. La tercera pieza
de seis varas de largo por cuatro de ancho era la cocina. Por ltimo, se hizo un
cuarto grande para la cofrada en el que se podan hospedar los peregrinos.88
Con el paso del tiempo, el cuarto de la cofrada se convirti en un lugar
de festejos que fueron denunciados por el padre Azofeifa en carta al obispo
Esteban Lorenzo Tristn en 1782. La queja seal que en las noches los
mayordomos, los mantenedores y patrones de la cofrada hacan fiesta ah,
donde invitaban a todas las personas de la ciudad y de su provincia. Luego de
estudiar el caso, mand que, a partir de ese momento, para mayor solemnidad
todos los aos se llevara la imagen la vspera de su fiesta a la iglesia mayor y
parroquial hasta que, concluidas las fiestas, se devolviera con la misma
procesin general a su santuario.89 Hoy todava se celebra la pasada, la
Virgen se lleva a la iglesia del Carmen el 3 de agosto en procesin y se
devuelva el primer domingo de setiembre.
2-6 Las imgenes milagrosas
De las imgenes marianas analizadas, varias de ellas aparecieron
como la Nuestra Seora de los ngeles o manifestaron su deseo por
permanecer en un determinado lugar, como Nuestra Seora de la Limpia
Concepcin de El Viejo, que quiso establecerse en el pueblo de El Viejo.
Nuestra Seora de la Limpia Concepcin de Ujarrs tambin manifest su
deseo de permanecer en el pueblo de Ujarrs y La Pursima de Granada que
fue encontrada en el lago cercano a Granada.
Son imgenes a cuyo alrededor se form una comunidad, cohesionada
por la devocin a ellas. De esa manera, aglutinaron a los diferentes grupos
sociales asentados en su territorio y atenuaban la marcada heterogeneidad de
un mundo de disparidad tnica, lingstica, cultural y social. Poco importaba
CHACON, Luz Alba. Don Diego de la Haya Fernndez. San Jos, Editorial Costa Rica,
1967. p. 119.
89 SANABRIA. 1992. Op. cit. p. 9.
88

29
que su aparicin surgiera en el mundo indgena o en el de los pardos, pues
el rumor se difunda pronto a los otros mbitos. Los laicos y los clrigos,
hombres y mujeres, fieles, peregrinos, eran sanados milagrosamente.90
Estas imgenes protegen y tranquilizan la comunidad y sacralizan el
territorio sobre el cual irradian su devocin a la que aaden una dimensin
religiosa. Estas imgenes crean adems una complicidad entre los devotos y
su Dios, y ayudan a consolidar las identidades locales.91
La relacin entre los seguidores y la imagen milagrosa construye un
lazo de amistad y dependencia, pues los devotos esperan que ella los
ayude a superar los diferentes problemas y necesidades que se les presentan.
Las ayudas solicitadas incluyen desde los pequeos y grandes obstculos de la
vida diaria hasta los ataques de la naturaleza, como las erupciones del volcn
Iraz. Varias veces las imgenes de la Virgen de Ujarrs y de los ngeles
fueron sacadas en procesin por las calles de Cartago y se dijo que en ese
momento el volcn dejaba de rugir.
Otro peligro que se sufri en la dicesis fueron las invasiones de los
piratas. En 1665 quisieron atacar Cartago, pero a ltima hora se detuvieron y
regresaron al mar. Esta decisin de no avanzar hacia Cartago, se le atribuy a
la intercesin de la Virgen de Ujarrs y, por eso, se le dio el nombre de
Nuestra Seora del Rescate. En cuanto a la salud, a estas imgenes como la de
Nuestra Seora de la Pursima de El Viejo y la de Nuestra Seora de los
ngeles se les reconocen ayudas milagrosas, por eso sus seguidores entregan
en sus templos cantidad de exvotos para patentizar su agradecimiento.
Con respecto al culto que se les brinda, hemos podido observar como la
Virgen de los ngeles que apareci en la Puebla de los Pardos, su culto
avanz a la ciudad de Cartago y despus a toda la provincia de Costa Rica
hasta que se convirti en la Patrona Nacional. Nuestra Seora del Viejo se
quiso quedar en un pueblo que no era de los ms importantes de Nicaragua,
90GRUZINSKI,

Serge. Las imgenes, los imaginarios y la occidentalizacin. En:


CARMAGNANI, Marcelo. Et Al. Para una historia de Amrica. I Las estructuras. Mxico, El
Colegio de Mxico Fondo de Cultura Econmica, 1999. pp. 546-547.
91 RAGON, Pierre. Les Images miraculeuseus de Mxico au milieu du XVIII e sicle. En:
Historia Economie et Societ. Sin fecha.

30
sin embargo el culto a Nuestra Seora del Viejo se extendi por Nicaragua y
lleg a Nicoya donde tuvo su cofrada, la siguieron tambin en otras partes de
Guanacaste y Heredia. En El Salvador en un testamento le dejaron una
donacin. A partir del 2000 se le nombr patrona de Nicaragua.
Como aglutinadora de grupos sociales tenemos el caso de Nuestra
Seora del Hato, que fue entregada a una comunidad de indgenas en la zona
conocida como Santa Rita del Albardillo a 50 kilmetros de Len. Ah, desde
entonces es cuidada por la comunidad que la llevan en procesin hasta Len y
luego, la devuelven en poca de siembra a su hato. Hoy todava el grupo que la
cuida se denomina comunidad indgena de El Viejo de Chinandega.
Como podemos observar estas imgenes milagrosas han tenido papeles
muy importantes en el imaginario de los devotos de la Dicesis de Nicaragua y
Costa Rica, que descansan en ellas muchas de sus angustias para que se las
resuelvan, como los hijos piden ayuda a su madre.
2-7 Bautizadas encomendadas
El sacramento del bautizo adems de permitir el ingreso a la asamblea,
ha sido la ocasin en la que se da al bautizado un nombre con el que se le
identificar hasta el fin de sus das. Este nombre, escogido por los padres, los
padrinos o los parientes, deba de rememorar a Jess, a Mara o a algn
miembro de la corte celestial; por eso, era muy probable que el nombre
propuesto viniera de una devocin a la que sus parientes tuvieran especial
apego.
Grfico N.1
Nombres comunes de mujeres en la provincia
de Nicaragua en el siglo XVIII

Para

mostrar

importancia
hora

24%
28%

de

las

de

escoger

los

nombres tanto en Costa


12%

Rica como en Nicaragua

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18%

6%

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gran

devociones marianas a la

6%

Antonia

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Josefa

Juana

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Fuente: AHAL, Testamentos coloniales de Nicaragua: 1700-1800

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31

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0081-8271 :ogatraC ed sozituaB ,AHA :etneuF

Nicaragua trabajamos con testamentos y en el de


Costa Rica trabajamos con bautizadas. En ambos grficos se puede observar el
porcentaje tan grande de Maras y tambin es importante sealar que las
Josefas, como se muestra fueron en Cartago un 31% y en Nicaragua un 6%, lo
que muestra como esta devocin tan cercana a Mara tambin estuvo muy
presente en la Dicesis.
Conclusiones
Luego de elaborar esta ponencia creemos que podemos concluir que las
devociones mariana fueron muy fuertes en la Dicesis de Nicaragua y Costa
Rica, que se les manifest especial devocin como patronas de ciudades,
pueblos y cofradas, en su honor se erigieron varias cofradas, se les dispens
culto pblico y particular y muchos de sus fieles encomendaron a sus hijas
ponindoles Mara para que las protegiera durante la vida y a la hora de la
muerte.
Con respecto a las fiestas que se les celebraron a estas advocaciones de
Mara fueron muy importantes el da que se sealaba como suyo pero no hay
que dejar de lado las vsperas en que muchas flores y velas adornaron sus
altares adems, de la gran cantidad de plvora quemada en su honor que
ilumin el cielo de la dicesis

32
Tambin consideramos importante recalcar la gran participacin en su
de los franciscanos en la difusin de la devocin a la Pursima Concepcin.