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La conducta humana - 1

El modelo E-R (estmulo respuesta). El conexionismo


Watson entiende por conducta aquello que un organismo hace en forma de comportamiento
externo, visible. Los problemas que se plantea son fundamentalmente tres: 1) dada un
respuesta, una conducta, ver cul fue el Estmulo que la provoc; 2) dado un Estmulo, ver
qu Respuesta acontecer, 3) si la posibilidad de esa respuesta no es heredada, ver cmo
esa respuesta ha sido aprendida. Cuando la respuesta no ha sido aprendida, al estmulo lo
denomina estmulo incondicionado, de respuesta incondicionada. Es decir que un estmulo
incondicionado es aquel que puede provocar una respuesta sin que haya habido un
aprendizaje previo, y un estmulo condicionado es aquel capaz de suscitar una respuesta
cando ha habido previamente aprendizaje. Esta manera de explicar los hechos implica el
riesgo de un reduccionismo (el error de explicar los hechos complejos por leyes que
corresponden a niveles de organizacin ms simples, desconociendo sus caractersticas
especficas). Watson define a la psicologa como una rama objetiva y experimental de la
ciencia natural, cuyo objeto es la Conducta Humana. Sus postulados fundamentales son:
1) Toda conducta se compone de respuestas objetivamente analizables, por lo que una
conducta humana compleja puede ser analizada en unidades de respuesta simples,
cada una de ellas objeto de un anlisis en trminos de estmulo-respuesta,
incondicionados y condicionados.
2) La conducta siempre se compone de movimientos musculares y secreciones
glandulares, es decir que en ltima instancia la conducta puede ser entendida como
procesos fsico-qumicos.
3) El estricto determinismo de las respuestas o de las conductas: a todo estmulo sigue
una respuesta y toda respuesta es respuesta a un estmulo, de modo tal que pueden
establecerse relaciones causales casi mecnicas entre estmulos y respuestas.
4) Los procesos de conciencia no son susceptibles de ser estudiados cientficamente.
El conductismo watsoniano adopta sucesivamente dos posiciones: la primera es
epifenomnica (corresponde al perodo de conductismo metodolgico), que sostiene que la
mente puede existir pero que no tiene eficacia causal sobre el cuerpo. Luego deriva en un
monismo fisicalista en el segundo perodo llamado de conductismo radical. A la idea de
que la introspeccin permite conocer algo diferente de los comportamientos visibles,
Watson sostiene que lo que de ese modo percibimos son comportamientos previamente
aprendidos, interiorizados, y que cando pensamos lo que en realidad estamos haciendo es
hablar pero de un modo subvocal. Ante la idea de que es evidente que los estados mentales
determinan el comportamiento, sostiene que para que una idea determine un
comportamiento debe ser capaz de producir trabajo, por lo tanto esa idea ha de tener
energa, por lo que la mente sera de naturaleza fsica. Pero as como la fsica puede
explicar por qu y cmo la energa calrica se convierte en luminosa, la psicologa no
puede an explicar cmo la energa vital se convierte en energa psquica. En lo referente al
tema de la relacin posible entre mente y cuerpo otra posicin es la paralelista, que sostiene
la existencia de ambos procesos, pero sin interactuar entre s.
El problema de las emociones
Respecto de las emociones, Watson sostiene que en el momento de nacer existen tres
emociones bsicas que son respuestas incondicionadas, cada una suscitada por estmulos
especficos, expresada tambin a travs de respuestas especficas: el amor, el miedo y la
clera. El amor es suscitado en un beb por las caricias, y se manifiesta porque la piel se
vuelve rosada, el beb se relaja, se tranquiliza. El miedo es suscitado por la prdida brusca

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de la base de sustentacin, que produce contracciones corporales, gritos, y el


enrojecimiento de la piel. Y la clera es suscitada por la sujecin del beb, lo que le
produce tambin contracturas, gritos, enrojecimiento de la piel y la alteracin de procesos
viscerales que tienen que ver con la defensa ante una situacin de ataque. Todas las
emociones o sentimientos posteriores son entendidos como condicionamientos a partir de
estas emociones bsicas.
EL NEOCONDUCTISMO
Conductismo molar o intencional
Uno de los continuadores ms importantes de Watson fue Tolman, cabeza de un
movimiento que se conoce como conductismo molar o conductismo intencional. Tolman
parti de la idea crtica de que Watson hizo un anlisis molecular de las conductas,
centrndose en la relacin entre estmulos y respuestas fisiolgicas. Watson ya haba
distinguido entre conducta y actos: actos son grupos totales de respuestas que se integran
de tal manera que el individuo hace algo para lo cual tiene modelos habituales de cmo
hacerlo. El acto fue pensado como algo ms que la suma de respuestas particulares. Lo
que Tolman agrega es que los actos de conducta tienen propiedades emergentes de las
reacciones que estn presentes en esos actos, y que lo que la psicologa ha de estudiar es
precisamente esas cualidades emergentes, en tanto que es tema de la psicologa estudiar las
condiciones necesarias para que el acto pueda darse. Segn Tolman, las cualidades de esos
actos (las conductas como un todo):
1) Los actos siempre tienden a y provienen de. Los actos siempre tienden hacia
objetos, finalidades, y siempre provienen de situaciones.
2) El tender a o provenir de no est dado slo por el carcter de los objetos hacia los
cuales se dirige el acto, sino que adems siempre nos muestran cierto patrn
especfico de interaccin del sujeto, tanto con objetos fines como con objetos
medios, que son instrumentos intermediarios para alcanzar esos objetos fines.
3) El sujeto tiene la posibilidad de seleccionar ciertos comportamientos antes que
otros, lo que significa que no hay un determinismo absoluto.
El papel del significado y de la intencin en la valoracin de los estmulos y de las
respuestas
Tolman analiza esas cualidades de los actos. Es evidente que ese tender a nos muestra
cierta intencin por parte del organismo. Pero no hay intencin sin cognicin, o sea sin
algn nivel de conocimiento. Intencin y cognicin se convertirn en los dos conceptos
explicativos fundamentales de los actos. Si hacemos algo no basta como explicacin que un
estmulo desencaden nuestra respuesta, sino que lo hacemos porque tenemos intenciones y
cogniciones respecto del campo en que esto se produce, respecto de nosotros y de los
medios para llegar nosotros a ese objeto del campo. Los determinantes de la conducta para
Tolman no son los estmulos y respuestas sino las cogniciones y las intenciones, a las que
llama determinantes inmanentes de la conducta, que son interiores al organismo. El
concepto de respuesta es reemplazado por el concepto de acto. Segn Tolman, hay
intencin cuando una respuesta muestra docilidad (tendencia a producirse) con relacin a
algn fin, o siempre que una respuesta est lista para transformarse o el organismo est
dispuesto para elegir, gradual o sbitamente, ciertas conductas antes que otras. Esta
docilidad del comportamiento es lo que operacionalmente da cuenta de una intencionalidad.
La intencionalidad se convierte as en un dato observable, incluso en un laboratorio, porque

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siempre que observemos en las conductas selecciones o privilegios de ciertos caminos antes
que otros o la mera capacidad o posibilidad de aprender, nos estamos enfrentando a algo
que podemos observar directamente, y que llamamos intencin. Pero los organismos no
desarrollaran actos si no conociesen los objetos-fin hacia los cuales se dirigen. Intenciones
y cogniciones constituyen lo que Tolman llama determinantes inmanentes de la conducta.
El trmino inmanente se refiere a lo que es propio o caracterstico del organismo. Dichos
determinantes pueden ser causados por estmulos del medio y estmulos del propio
organismo. Es decir que las intenciones y las cogniciones pueden ser desencadenadas por
estmulos externos o estmulos vitales.
A los estmulos internos o externos los llama causas iniciadoras. Los determinantes
inmanentes, responsables de la ejecucin de la conducta, revelan tanto capacidades propias
de la especie como de ese organismo en particular. Los determinantes inmanentes son
sucesos internos que pueden sustituir a sucesos externos. En un humano a los sucesos
internos los llamamos pensamientos, conceptos, smbolos, etc. Las cogniciones y la
intencionalidad determinan las respuestas, que en realidad son actos. Segn Tolman la
diferencia entre su punto de vista y el de Watson es que una explicacin en trminos de
contraccin muscular y de secrecin glandular como tales no es psicologa sino mera
fisiologa. Sostiene que: 1) es posible un conductismo no fisiologista; 2) una vez elaborado
un nuevo conductismo ste ser capaz de encarar los problemas del viejo conductismo
watsonian y tambin de retomar con una nueva metodologa los problemas de la psicologa
anterior. Sus conceptos fundamentales son:
1) Agente estimulante, definido en trminos fsicos: son las causas independientes,
iniciadoras de los fenmenos de conducta total. Puede resultar de la estimulacin
de un rgano por ejemplo, o puede ser un recuerdo. El que no sean observables no
permite asegurar que no existan modificaciones neuronales.
2) Indicio para la conducta. Los estmulos se convierten en indicios. Un estmulo es
por ejemplo el ruido de una puerta al abrirse, que se convierte en indicio cuando ese
ruido indica que alguien la abri. Si alguien se alerta frente al ruido est
respondiendo no al estmulo sino frente a ese estmulo convertido en indicio. El
indicio es definido como la semejanza o diferencia entre estmulos, de modo que
permitan una conducta discriminativa. La integracin de diversos indicios
configura el objeto de la conducta, que est determinado por el significado
conductual de distintos indicios de un objeto cualquiera, en el que se recortan, de la
totalidad de estmulos, algunos indicios y se los relaciona entre s.
3) Acto de conducta, y las cualidades del acto. Para el conductismo watsoniano los
problemas bsicos eran dado un estmulo conocer su respuesta; dada una respuesta
ver cul es el estmulo que lo provoca; y dada una respuesta a un estmulo no
innato, ver cmo se ha aprendido. Para Tolman los problemas que plantea el acto
son otros: a) dados los agentes estimulantes, determinar cules son los indicios de la
conducta. De qu manera el organismo establece indicios a partir de los agentes
estimulantes. b) Dados los indicios, determinar cul es el objeto de conducta. c)
Dado el objeto determinante de la conducta, ver cul es el acto de conducta del
organismo.
Conceptos conductistas del aprendizaje
Algunas caractersticas de los Reflejos Condicionados, que son la base del aprendizaje para
las corrientes conductistas, son:

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1) Extincin: la presentacin de un estmulo condicionado aislado, sin ser seguido de


un estmulo incondicionado (refuerzo) durante un cierto nmero de veces, provoca
el debilitamiento y luego la extincin de la Respuesta Condicionada. Para establecer
la conexin, el refuerzo puede ser utilizado de manera sistemtica o aleatoria. Si se
utiliza un refuerzo sistemtico, el establecimiento de la respuesta condicionada es
relativamente rpido, pero a las pocas veces que el refuerzo no es presentado, la
respuesta se debilita y se extingue. Una sola ausencia es suficiente para debilitar la
respuesta. Cuando se utiliza la forma aleatoria, tarda ms en establecerse la
respuesta y tambin tarda ms en desaparecer cuando deja de presentarse el
refuerzo. Se produce una expectativa que hace ms resistente la respuesta.
2) Generalizacin: una respuesta condicionada establecida por un determinado
estmulo condicionado, es evocada de forma atenuada por estmulos vecinos,
conexos, prximos, similares. Una respuesta condicionada muy fuertemente
establecida, se generaliza a una gama ms extendida de estmulos conexos (ms
alejados del estmulo original). Ej: sonidos similares (dos notas de una misma
escala; si el refuerzo es producido por una nota determinada, son estmulos conexos
aquellas notas ms prximas en la escala).
3) Discriminacin: los estmulos conexos se transforman en estmulos negativos si no
se los refuerza jams. Si se refuerza especficamente un sonido determinado y no
ningn otro, la discriminacin es cada vez mayor, ms fina, y la respuesta se
produce a ese estmulo reforzado y no se generaliza.
Con respecto a las teoras del aprendizaje, todas las teoras que de alguna manera se
relacionan con el principio de estmulo-respuesta, llevan el nombre genrico de tradicin
conexionista. La clasificacin es la siguiente:
1) Teoras centradas en la Contigidad: Se reconoce al condicionamiento en su forma
clsica elaborado por Pavlov como quien sienta las bases para los primeros estudios
sobre el aprendizaje. Para ello, la nocin de asociacin (entre estmulo y respuesta)
para el establecimiento del condicionamiento es de fundamental importancia. Por
asociacionismo se entiende un sistema filosfico que explica por asociacin de
ideas todas las operaciones intelectuales, los principios de la razn e incluso el
conjunto completo de la vida intelectual. Se distinguen tres leyes sobre las cuales
se producen las asociaciones: la ley de semejanza, la de contraste o diferencia y la
de contigidad. Los fenmenos psquicos se atraen unos a otros en la conciencia.
Pavlov sugiri que la mayor parte de la conducta consiste en reflejos, que pueden
ser condicionados (preconectados o innatos) o incondicionados (consecuencia de
estmulos asociados a los primeros). Para Watson la conducta est basada en los
postulados de Pavlov. Fundamenta el aprendizaje con el asociacionismo y enuncia
dos principios que explican su concepcin del aprendizaje: de frecuencia (cuando
ms frecuentemente se produce una respuesta a un estmulo dado, tanto ms
probable es que vuelva a producirse ante ese estmulo) y de proximidad o recencia
(cuanto ms prxima o reciente es una respuesta a un estmulo dado, mayor
posibilidad tiene de repetirse). El aprendizaje en un organismo est dado en relacin
estrecha con la contigidad entre estmulos y respuestas. Las conductas tienen en su
base respuestas musculares simples, a las que se denomin conductas
moleculares. El aprendizaje se establecera sobre la base de diferentes
movimientos que por probabilidad tienen resultados exitosos. El aprendizaje

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depende slo de la contigidad del estmulo y la respuesta, es decir, del hecho de


que se produzcan juntos.
2) Teoras centradas en el refuerzo: La simple contigidad entre estmulo y respuesta
no era suficiente para explicar el aprendizaje y los tericos del refuerzo pusieron el
nfasis en las consecuencias que la respuesta produce. Consideraron que las
consecuencias agradables proporcionan las condiciones ideales para el
establecimiento del vnculo entre un estmulo y una respuesta. La idea watsoniana
de que la prctica otorga perfeccin fue reemplazada por las consecuencias de la
respuesta. La actividad se desplaz de la insistencia en la repeticin, de memoria o
mecnica, a los aspectos del refuerzo de las conductas en las situaciones escolares.
Pavlov concibi el refuerzo como la confirmacin de un estmulo incondicionado.
El concepto de Pavlov se refiere a una relacin entre diferentes seales o estmulos.
El concepto de los tericos del refuerzo se refiere a los efectos, a las consecuencias
que tiene la respuesta sobre el individuo. La idea que sostiene que el placer y el
dolor son determinantes importantes de la conducta, tiene antiguos e importantes
antecedentes en la psicologa. Bentham (siglo XVIII-XIX), fundador del
utilitarismo, estableci como primera ley la tica del trabajo de inters: el hombre
siempre se rige siempre por sus propios intereses, los cuales se manifiestan por la
bsqueda del placer y la evitacin del dolor. Esto constituye el hedonismo social.
Para Thorndike la psicologa era psicologa del aprendizaje, ya que la vida es
adaptacin y el camino principal de la adaptacin pasa por el aprendizaje. Es el
autor del aprendizaje por ensayo y error. Enuncia bsicamente dos leyes que rigen el
aprendizaje: la ley del efecto y la ley del ejercicio. La ley del efecto dice que la
fijacin de las conexiones estmulo-respuesta dependen, no simplemente del hecho
que el estmulo y la respuesta se presenten juntos, sino de los efectos que siguen a
las respuestas. El enunciado sera: cuando se establece una conexin entre una
situacin y una respuesta y esta ltima est acompaada o seguida de un estado de
satisfaccin del organismo, la fuerza de la conexin aumenta. La situacin
contraria no es equivalente, en el sentido de que cuando en lugar de recompensa hay
castigo, la conexin es dbil o no se produce. La ley del ejercicio dice que la
conexin entre una situacin y una respuesta es aumentada o disminuida en
proporcin directa al nmero de respuestas a un estmulo dado. Esta ley slo es
eficaz slo en la medida en que est acompaada por las caractersticas de la ley del
efecto.
Skinner tiene puntos de coincidencia con Thorndike: propone al refuerzo como un
factor fundamental del aprendizaje; se interesa por los problemas educacionales y le
da poca importancia a la teora. Reconoce dos tipos de aprendizaje y cada uno
responde a un tipo diferente de conducta. La conducta respondiente que es
producida por estmulos especficos; dado un estmulo, la conducta es producida
automticamente, donde hay una relacin de causa efecto entre estmulo y
respuesta. El organismo no acta sino que est sometido a la reaccin. Las
conductas respondientes estn formadas por las conexiones especficas de estmulo
respuesta y es la conducta que describe el condicionamiento clsico. El autor
sostiene que este tipo de conductas es elemental y que con ella no se pueden
explicar la mayor parte de las conductas, que son ms complejas. Para esta
explicacin utiliza la nocin de conducta operante. Mientras que la conducta
respondiente se caracteriza por ser una respuesta a un estmulo, la caracterstica de

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la conducta operante es que opera sobre el medio ambiente. No hay ningn estmulo
particular que produzca una respuesta operante. El organismo al actuar y la
respuesta que da, desencadena el refuerzo. La educacin programada es su idea que
alcanz mayor difusin. Consiste en un aprendizaje sistemtico a travs de un
encadenamiento lgico de tems (unidades de informacin) presentados por
intermedio de un libro o de un aparato, permitiendo a un alumno aprender solo. La
educacin programada tiene ciertos principios enunciados por el autor:
- Principio de la respuesta activa: el individuo debe responder a un estmulo
por una respuesta activa construida y no por la eleccin en una serie, y esto
por dos razones: a) la buena respuesta consiste en recordar y no slo en
reconocerla entre otras; b) evita el riesgo de reforzar las malas respuestas.
- Principio de la respuesta correcta y verificacin inmediata, llamado tambin
principio del refuerzo. La motivacin disminuye cuando la dificultad es muy
grande y acarrea muchos errores. La respuesta correcta produce refuerzo.
- Principio de la progresin graduada. Graduacin de la dificultad de lo
simple a lo complejo para el aprendizaje de todo tipo de conducta.
- Principio del fraccionamiento del aprendizaje. La materia es dividida en
pequeas unidades de informacin (tems) con la finalidad de fragmentar las
dificultades y de esta manera unir estrechamente los estmulos a respuestas
exitosas. El fraccionamiento es pequeo para asegurar un reforzamiento
inmediato.
Ensear sera entonces disponer las condiciones de refuerzo en las cuales los alumnos
aprenden. El recorrido del aprendizaje comienza con las posiciones de Pavlov-Watson,
reconocido como conductismo radical; sigue con las posiciones llamadas
neoconductistas, entre los que se cuenta a Tolman con los determinantes inmanentes de la
conducta, continuamos en el terreno del aprendizaje con Thorndike y la ley del efecto;
finalmente Skinner distingue entre condicionamiento respondiente y condicionamiento
operante, sobre el que centr sus investigaciones.
PSICOLOGA DE LA CONDUCTA NO CONDUCTISTA
Intentos de integracin terica de una psicologa en la conducta de nuestro pas
Con Pichon Rivire surge una corriente de pensamiento integrador que se llam primero
Psiquiatra Social y luego Psicologa Social, que en nuestro pas remite a dos corrientes
psicolgicas distintas. Una se refiere a la psicologa que estudia los fenmenos de
interrelacin humana en tanto constituyen hechos tales como grupos, familias,
instituciones, comunidades, con los temas de roles, liderazgos, comunicacin, influencia,
actitudes, motivacin. La otra corriente es la que entiende que toda psicologa humana es
social, en tanto se ocupa de un ser cuya condicin necesaria para ser humano es la de ser
social. Vivir en grupos y trabajar construir cultura- son la condicin esencial de lo
humano. Pichon Rivire prefiri denominar as a sus aportes tericos y de teora de la
tcnica en este campo. En su pensamiento diferenciamos distintas conceptualizaciones que
constituyen el ECRO (Esquema conceptual referencial y operativo), y en el que podemos
diferenciar: 1) una teora general acerca de la naturaleza y sus leyes; 2) una teora general
acerca del funcionamiento del psiquismo humano y de la personalidad; 3) una teora
general acerca de las interrelaciones humanas, desde las relaciones vinculares primeras
hasta los grupos; 4) una teora general acerca de la gnesis y naturaleza de la salud y de la
enfermedad; 5) una concepcin de la psicopatologa que parte de la idea de una enfermedad

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nica originaria, y los diversos modos o tcnicas de resolucin de ese conflicto inicial; 6)
una teora de la tcnica de la coordinacin de grupos, grupos operativos; 7) una teora de la
tcnica psicoteraputica. Uno de los continuadores de esta corriente fue Jos Bleger, que se
destac por su preocupacin terica por el problema de la simbiosis y el logro de la
identidad, y de las interrelaciones posibles entre el Materialismo Histrico y el
Psicoanlisis, y las interrelaciones posibles entre Psicoanlisis y Conductismo.
Unidad y pluralidad fenomnica de la conducta
Se piensa no slo con la mente sino con todo el cuerpo. De Watson, Wallot, Piaget, etc.
surge la idea de que el comportamiento humano da cuenta de una unidad psicofsica, que
tiene variadas formas de manifestarse, pero que ello no nos permite suponer un hombre
escindido entre su naturaleza animal o vegetativa y su naturaleza mental especficamente
humana. Trabajos como los de Lagache indican que es necesario incluir el problema del
entorno en el que cada ser se encuentra. De modo que la unidad del anlisis pasara a ser la
conducta del organismo, pero ya no entendida como una unidad psico-fsica sino como una
unidad individuo-medio ambiente, en donde al concepto de individuo se suman sus
aspectos psquicos y fsicos, as como en el concepto medio amviente quedan incluidos el
medio ambiente fsico y el medio ambiente social y cultural. Otra lnea para entender la
unidad de la conducta es la que parte de la idea de James de la unidad de la conciencia, la
conciencia como fluir constante. El hombre desde que nace hasta que muere se comporta
como una unidad que atraviesa diversos estados segn sus caractersticas psicofsicas, el
momento vital en que se halla, y su particular relacin con el medio, pero que tiene una
organizacin y un ordenamiento. Otro problema es la integracin de las diferentes formas
que participan de la conducta: la unidad entre los hechos inconscientes y los
preconscientes-conscientes. En los comportamientos que hacemos se da simultneamente
un acto que se nos aparece como corporal, un correlato mental de dicho acto y una accin
sobre el mundo externo. La magnitud de cada uno de estos aspectos es diversa, pero
siempre se dan las tres modalidades, que adems no siempre son concordantes. Este es el
problema de que la conducta, que es unitaria, aparece fenomnicamente de modos diversos
en su forma de expresin y en cuanto a los contenidos que expresa. Esto sucede porque las
conductas, que son hechos fenomnicamente observables, son las formas de expresin de
un sistema interno, la personalidad. Se supone la personalidad como una hipottica
estructura integrada por factores heredados, congnitos, por experiencias infantiles y
experiencias y procesos posteriores. Esta estructura se expresa en las conductas, que son
dinmicas y diversas. As como la conducta es un hecho fenomnico y observable, la
personalidad es un concepto construido, ya que nadie puede observar personalidades.
Pichon Rivire ide un modelo luego desarrollado por Bleger, para expresar esta unidad de
la conducta, a la vez que mostrar su pluralidad fenomnica. Imagin tres crculos
concntricos, cada uno de los cuales representa una forma privilegiada de expresin de la
conducta: 1- rea Mental / 2- rea Corporal / 3- rea del Mundo Externo. El predominio
de un rea sobre las otras puede deberse a la naturaleza de la conducta, a la idiosincrasia de
las personas. Las reas de expresin tambin permiten observar el tipo de personalidad
predominante. Las reas son coexistentes y a veces pueden ser contradictorias, debido a la
multiplicidad de aspectos del psiquismo. La realidad es siempre contradictoria, y lo que
externamente se nos aparece como contradiccin, subjetivamente se nos aparece como
conflicto. Este modelo guarda una analoga con la idea de Kant acerca de la divisin del

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psiquismo en intelecto, afecto y voluntad, que a su vez recoge la tradicin aristotlica y de


toda la Edad Media de una divisin tripartita del alma: vegetativa, sensitiva e intelectiva.