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JEAN PIAGET Y LA EPISTEMOLOGIA

GENETICA
CONCEPTO
El concepto tradicional de epistemologa la ubica como el estudio del conocimiento, tal
y cual como se presenta, sin considerar el desarrollo de las ideas (historia) ni mucho
menos el desarrollo de las operaciones que dieron lugar a dichas ideas (psicologa). Por
el contrario, la epistemologa gentica trata de estudiar el conocimiento cientfico sobre
la base de su historia, su sociognesis y los orgenes psicolgicos que dieron lugar a
dichas nociones.
Para la epistemologa gentica el conocimiento cientfico est en perpetua evolucin, no
es permanente ni esttico, sino, que es un proceso de construccin y reorganizacin
continuas.

CAMBIOS SUCESIVOS EN EL CONOCIMIENTO CIENTFICO


Estos cambios sucesivos del conocimiento cientfico no slo se dan de generacin en
generacin, sino, en las propias convicciones de los cientficos durante el curso de sus
investigaciones. Por ejemplo, Louis de Broglie (Paris), en el campo de la microfsica, se
adhiri al punto de vista indeterminista de Niels Bohr , pero, el descubrimiento de
nuevos hechos le hicieron cambiar de actitud cuando encontr que el indeterminismo no
era una realidad tan profunda.
Otro ejemplo de cambio de convicciones cientficas se di en el rea de las
matemticas, cuando la escuela estructuralista de las matemticas (el grupo Bourbaki)
incorpor la nocin de categoras creada por Mac Laine y Elesberg ; es decir, a las
estructuras madres de las matemticas: algebraica, orden y topolgica, incorporaron la
nocin de categora.
El pensamiento cientfico se encuentra en transformacin y reorganizacin continua. Es
por ello, que los factores histricos y sociolgicos son importantes para analizar los
orgenes del conocimiento cientfico.
Otros ejemplos, de transformacin continua del conocimiento cientfico desde el punto
de vista de los factores psicolgicos o sociolgicos la encontramos en la teora de
conjuntos por Cantor (la correspondencia de uno a uno, entre la serie de nmeros
enteros y la serie de nmeros impares, obtenindose el primer nmero cardinal
transfinito aleph sub cero). Pero, sta relacin uno a uno, no fue un invento suyo, sino,
que el la encontr en su propio pensamiento, ya que la sola observacin sociolgica
revela que la correspondencia uno a uno es una operacin primitiva. Este es un caso, en
el cual el conocimiento de los fundamentos psicolgicos de una nocin tiene
implicaciones para la comprensin epistemolgica de esa nocin.

Otro ejemplo en el campo de la Fsica, es la definicin operacional de simultaneidad a la


distancia, formulada por Einstein. La misma que fue una construccin intelectual y no
una construccin primitiva. Sin embargo, la nocin de tiempo y simultaneidad se basan
en la nocin de velocidad que es una intuicin ms primitiva. Einsten reconoci la
importancia de los factores psicolgicos y propuso a Piaget estudiar el origen en los
nios de las nociones de tiempo y de simultaneidad.
LOS ASPECTOS PSICOLGICOS DE LA INVESTIGACIN CIENTIFICA
Existen casos en los cuales las comunidades cientficas no han tenido en cuenta los
aspectos psicolgicos. Por ejemplo, los positivistas lgicos, puesto que consideran como
estructuras lingsticas a la lgica y a las matemticas. Sin embargo, si se encuentran
estructuras lgicas en los nios pequeos antes del desarrollo del lenguaje quedara
demostrado que las estructuras lgicas no derivan del lenguaje.
EL PRIMER PRINCIPIO DE LA EPISTEMOLOGA GENETICA
El primer principio de la epistemologa gentica es tomar a la psicologa seriamente, es
decir, cuando surge como cuestin un hecho psicolgico, se debe consultar la
investigacin psicolgica en vez de tratar de inventar una solucin por medio de la
especulacin.
Chomsky es otro ejemplo de cambio de paradigma, antes era positivista lgico, ahora,
afirma que la lgica no se basa ni se deriva del lenguaje, sino que al contrario, el
lenguaje se basa en la lgica, en la razn y considera que sta razn es innata.
HIPTESIS DE LA EPISTEMOLOGA GENETICA
Con estos ejemplos, Piaget plantea la hiptesis que debe haber una correspondencia
entre la informacin psicolgica, por un lado, y la formalizacin en la epistemologa.
Sin embargo, la formalizacin no puede ser suficiente por s misma, por tres razones:
1.- Hay muchas lgicas diferentes, y no justamente una sola lgica. Por ende, una lgica
singular es demasiado dbil para sustentar todo el conocimiento humano.
2.- Se funda en el Teorema de Gdel, que establece el hecho de que hay lmites para la
formalizacin, cualquier sistema consistente suficientemente rico para contener la
aritmtica elemental no puede probar su propia consistencia. As surgen las preguntas:
Es la lgica una formalizacin, una axiomatizacin de algo? Pero de qu
exactamente? Qu formaliza la lgica?.
3.-La epistemologa pretende definir el conocimiento como es realmente dentro de las
reas de la ciencia, y este conocimiento es, de hecho, no puramente formal: hay otros
aspectos en l. Evert W.Beth, refirindose a sta tercera razn seal: El problema de
la epistemologa es explicar cmo el pensamiento humano real es capaz de producir el
conocimento cientfico. Para lograr esto, debemos establecer cierta coordinacin entre la
lgica y la psicologa.
Es por ello, que la epistemologa gentica trata tanto de la formacin como el

significado del conocimiento. Responde a la pregunta Por qu medios la mente


humana va de un estado de conocimiento menos suficiente a un estado de conocimiento
superior? La respuesta tiene aspectos formales y normativos que compete a los lgicos;
pero, tambin, desde un punto de vista de la epistemologa gentica y la psicologa se
trata de explicar cmo se hace la transicin de un nivel inferior del conocimiento a un
nivel que es considerado superior.
HIPTESIS FUNDAMENTAL DE LA EPISTEMOLOGA GENETICA
Otra hiptesis fundamental de la epistemologa gentica es que hay un paralelismo entre
el progreso hecho en la organizacin lgica y racional del conocimiento y el
correspondiente proceso formativo psicolgico. En tal sentido para dar respuesta a sta
hiptesis es necesario es estudio de la reconstitucin de la historia humana, por ejemplo,
la historia del pensamiento humano en el hombre prehistrico (la psicologa del hombre
de Neandertal, o la psicologa del homo siniensis de Teilhard de Chardin.). Pero, este
campo de la biognesis no es accesible a nosotros y, es necesario volcarnos a la
ontognesis y estudiar a travs de los nios el desarrollo del conocimiento lgico,
matemtico, fsico, etc.
En el desarrollo de las estructuras lgicas de los nios, se pueden percibir dos aspectos
del pensamiento diferentes aunque complementarios: el figurativo y el operativo. En la
funcin cognitiva las funciones figurativas son: la percepcin, la imitacin y la
produccin de imgenes mentales, la que es, imitacin interiorizada. Mientras que las
funciones operativas del pensamiento estn relacionados con transformaciones de un
estado a otro (operaciones intelectuales). Siendo la funcin operativa el aspecto ms
esencial del pensamiento.
El conocimiento humano es esencialmente activo. Conocer es asimilar la realidad dentro
de sistemas de transformaciones. Conocer es transformar la realidad para comprender
cmo un cierto estado de cosas se ha originado. Conocer un objeto no significa copiarlo
sino actuar sobre l. Significa construir sistemas de transformacin que puedan ser
llevados a efecto en o con el objeto. El conocimiento de la realidad significa la
construccin de sistemas de transformacin que corresponden ms o menos
adecuadamente a la realidad. El conocimiento, por tanto, es un sistema de
transformaciones que resulta progresivamente adecuado.
La base de la abstraccin lgica y matemtica, no es el conocimiento concreto basado
en la experiencia (empirismo), sino, resultado de la accin o la operacin que resulta
cuando actuamos sobre el objeto, debido a que las transformaciones pueden ser llevados
a cabo mentalmente.
En el mundo fsico, por ejemplo, un nio puede percibir los diferentes pesos que tienen
dos objetos en sus manos, y este conocimiento es abstrado de los objetos mismos
(abstraccin simple). Pero, si el nio que dispone 10 guijarros los dispone en forma de
lnea, de crculos, etc. hasta descubrir la conmutatividad, no como una propiedad de los
guijarros, sino, como una propiedad matemtica, el resultado de ste conocimiento no
fue derivado de los objetos (los guijarros) sino de las acciones que el nio efectu sobre
ellos (abstraccin reflectiva).

Otro ejemplo de abstracciones simples son el lanzar, empujar, tocar, frotar, todas
aquellas acciones individuales desde los objetos. Las abstracciones reflectivas estn
basadas en acciones coordinadas; por ejemplo, juntar (coordinacin aditiva), suceder
una a otra en un orden temporal (coordinacin ordinal o secuencial), establecer
correspondencia entre una y otra accin, etc.
HIPTESIS DE LA EPISTEMOLGIA GENETICA
Piaget, seala que estos ejemplos dan lugar a otra hiptesis de la epistemologa gentica
de que: la races del pensamiento lgico no se encuentran solamente en el lenguaje,
aunque las coordinaciones del lenguaje son importantes, sino que se encuentran ms
generalmente en la coordinacin de acciones, las cuales son las bases de la accin
reflectiva.
Ahora, habindose demostrado que las races de la estructuras lgicas y matemticas se
encuentran en la coordinacin de acciones, an antes del desarrollo del lenguaje,
corresponde demostrar como sta coordinacin de acciones se convierten en
operaciones mentales y como estas operaciones constituyen estructuras.
CARACTERSTICAS DE UNA OPERACIN
Una operacin, tiene las siguientes caractersticas:
1.- Es una accin que puede ser internalizada, esto es, que puede ser realizada en el
pensamiento tanto como ejecutada materialmente.
2.-Es una accin reversible que puede tener una direccin o la opuesta; Ejemplo: la
operacin inversa a la adicin es la sustraccin. Hay dos tipos de reversibilidad; la
primera, la reversibilidad por inversin o negacin (+A-A=0) o (+1-1=0); y la
reversibilidad por reciprocidad, esta no es una negacin sino un orden inverso. (A=B, la
recproca es verdadera B=A).
3.-Siempre supone alguna conservacin, alguna varianza. La operacin es una
transformacin desde que es una accin, pero es una transformacin que no transforma
todo a la vez o de otro modo no habra posibilidad de reversibilidad. Ejemplo: en la
adicin nosotros podemos transformar la manera de agrupar las partes: 5+1, 4+2,
3+3; pero la invariante es la suma.
4.-Ninguna operacin existe sola. Cada operacin es realtiva a un sistema de
operaciones o a una estructura total.
CARACTERSTICAS DE UNA ESTRUCTURA
Una estructura, tiene las siguientes caractersticas:
1.- Es una totalidad. Es un sistema gobernado por leyes que se aplican al sistema como
tal y no slo a uno u otro elemento en el sistema. Ejemplo: el sistema de los nmeros
enteros ( las reglas de asociatividad, conmutatividad, transitividad y de clausura).
2.-Las leyes son leyes de transformacin, no son estticas. Ejemplo, en la adicin de
nmeros enteros podemos transformar un en otro aadindole algo.
3.- Es auto-regulativa. Al aplicar las leyes de transformacin no necesitamos ir fuera del
sistema para encontrar algn elemento externo. Ejemplo, una vez que sumamos un par

de nmeros enteros el resultado todava permanece dentro de la serie.


Conociendo las caractersticas de operacin y estructura, Piaget examina las tres
estructuras madres de los matemticos-Burbaki- y plantea la cuestin de si estas
estructuras algebraica madres corresponden a alguna cosa natural o psicolgica, o son
invenciones matemticas certeras, establecidas por axiomatizacin.
En la estructura algebraica, aplicada a clases y nmeros, el prototipo de esta estructura
es la nocin matemtica de grupo. La caracterstica de esta estructura es su
reversibilidad por inversin, expresada de la siguiente manera:
p*p-1=0 la operacin de p multiplicada por p a la menos uno (elemento inverso de p)
es igual a cero.
En la Estructura de Orden, aplicada a relaciones. El prototipo de una estructura de orden
es el reticulado (lattice) y la forma de reversibilidad caracterstica es la reciprocidad.
Ejemplos de estas relaciones es la lgica proposicional.
En la Estructura Topolgica que est basada en nociones tales como vecindad, fronteras
y lmites de aproximacin. Aplicada a la geometra y otras reas de las matemticas.
Piaget, seala que en el pensamiento de un nio tierno, como uno de 6 7 aos de edad,
ha encontrado estructuras que semejan cada uno de estos tres tipos de estructuras
(algebraica, de orden y topolgica). Establecindose un paralelo entre las estructuras
madres y las estructuras operacionales de los nios.
En el pensamiento infantil las estructuras algebraicas pueden ser encontradas muy
generalizadamente, pero ms prestamente en la lgica de las clases- en la lgica de la
clasificacin-., la relacin de inclusin de clases, el nio puede ser capaz de comparar
subclases cuantitativamente. Las estructuras de orden, en el pensamiento infantil, se
expresan en las estructuras de seriacin, las relaciones asimtricas y de transitividad.
Las estructuras topolgicas, en el pensamiento infantil, se expresan en la divisin y el
orden del espacio, etc.
Con estos ejemplo, Piaget, trata de demostrar que las tres estructuras madres de la
matemtica tienen sus races naturales en el desarrollo del pensamiento en los
individuos. Asimismo, demuestra cmo en el pensamiento infantil pueden desarrollarse
otras estructuras como resultado de la combinacin de dos o ms de las estructuras
bsicas.

CONCLUSIN:
La epistemologa gentica trata tanto de la formacin como el significado del
conocimiento. Seala que el conocimiento cientfico est en perpetua evolucin; cambia
de un da a otro. Analiza la correspondencia entre la informacin psicolgica, por un
lado, y la formalizacin en la epistemologa; e investiga la existencia de un paralelismo
entre el progreso hecho en la organizacin lgica y racional del conocimiento y el
correspondiente proceso formativo psicolgico. Concluyendo que la races del

pensamiento lgico no se encuentran solamente en el lenguaje, aunque las


coordinaciones del lenguaje son importantes, sino que se encuentran ms generalmente
en la coordinacin de acciones, las cuales son las bases de la accin reflectiva.

Mg.Sc. Faustino Beran Barrantes


BIBLIOGRAFA
JEAN PIAGET EL ORIGEN DE LAS ESTRUCTURAS LOGICAS Y
MATEMTICAS SEGN LA EPISTEMOLOGA GENETICA Traduccin del
Dr.Luis Piscoya H. del Libro GENETIC EPISTEMOLOGY. Columbia University
Press,New York,1970. Cap.I y II.