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La famille

dans le IIIe Reich


Lydia Reimer

La famille dans la vie et les destines


de la nation
La famille est le berceau de la jeune gnration
et la communaut dans laquelle celle-ci grandit:
par cette double fonction elle devient la base du
peuple. Mais cette double mission ne peut tre
remplie par la famille que si elle est rellement
lunion de deux tres humains consacre par
lamour et la fidlit. Ce nest qualors, dailleurs,
que la famille est durable, mais le fait quelle est
fonde et quelle donne des enfants la communaut du peuple nest pas encore, en soi, dcisif
pour lavenir de ce peuple.
Dans une famille telle que nous lentendons, il
faut quil grandisse des enfants auxquels elle
inculque ds la prime jeunesse des principes de
morale et quelle duque de telle faon quils se
subordonnent volontairement lensemble et
quils fassent en toute chose cause commune.
Mais lducation de descendants capables de tenir tte la vie nest effectivement possible que
si lharmonie parfaite des parents constitue la
sauvegarde de la vie familiale.
La famille nest donc pas seulement appele
servir lavenir dans lenfant et dans la communaut future de la nation. Elle embrasse le prsent autant que lavenir des poux et, partant,
quand on considre la famille, il faut commencer par son origine, le mariage.
Quand, il y a quelques annes, on tudia la
rforme, accomplie entre-temps, de la loi allemande sur le divorce, on sest pleinement rendu
compte de la mission et du but du mariage.
Dans lexpos dun jurisconsulte qui traduit
fidlement la pense allemande en la matire,
nous lisons entre autres: Le mariage est
lunion la plus intime de lme et du corps dont
les hommes soient capables, la solidarit la plus

complte de deux cratures dans le malheur et


dans la flicit. Il vise lunit dme et desprit
la plus absolue entre lhomme et la femme, tablie et consacre par le fait quils vivent tout et
ressentent tout en commun. Cest la solidarit
contre la ralit souvent cruelle de la vie, par
laquelle le mariage grandit et se fortifie en la
vainquant. Le mariage exige la plus grande
confiance, la sincrit la plus absolue entre
deux tres humains. Il constitue la sujtion la
plus complte, dans une distance pleine de tact,
mais en mme temps la libert sans limites
dans une liaison ternelle.
Mais cest surtout par lenfant, le but suprme
de ladmirable union, que se consacre le mariage. Cest par lenfant que le mariage slve
en quelque sorte au-dessus de lui-mme, par
la procration de lenfant, par les soins qui lui
sont donns et surtout par son ducation, car
en ceci les poux prennent contact avec la communaut du peuple et en ceci le mariage sinspire le plus visiblement du sens de la vie, quil
fait sien, en mme temps, en une indissoluble
communaut.
La rvolution nationale-socialiste a de nouveau
satisfait cette noble conception du mariage et
de la famille en lentrinant par une loi, aprs
que le marxisme et le libralisme avaient pendant si longtemps nglig le fondement extrinsque et intrinsque dune vie de famille heureuse.
Or, il ne suffisait pas, en lespce, dun prne
au profit dune conception leve du mariage.
Quand un peuple a vu dans la famille sainement
constitue la source dune vie nouvelle et forte,
il faut quil cre les conditions ncessaires
la vie de la famille. Il ne faut pas, au contraire,
que la communaut de vie de lhomme et de
la femme sextnue vaincre les difficults
matrielles, du moment que la famille devient
nombreuse. Le mariage comme tel, lunion de

deux tres humains, requiert la protection de


la communaut entire du peuple. Et en tant
que berceau de la gnration future le mariage
doit recueillir le fruit de tout ce quun peuple est
capable de crer sous le double rapport social et
moral.
La protection claire de la famille par les
faveurs et les dgrvements les plus divers a
t, des annes durant, une question des plus
controverses. Laide prte la famille ne pouvait tre ravale au rang dune aumne faite par
piti. Par suite il ne fut pas envisag de mesures
supplmentaires dassistance pour la famille,
mais toutes les institutions de prvoyance
sociale furent amplifies ou modifies de telle
faon que la famille nombreuse ft considre
comme la forme biologiquement naturelle et
quelle servt de point de dpart toutes mesures prises.
Familles daujourdhui, peuple de
demain
Dans la nature sopre, pour tous les tres vivants, une slection naturelle. Ce qui ne peut
se suffire soi-mme, ce qui ne peut lutter
victorieusement pour la vie, stiole et disparat. Seul lhomme a trouv remde cet tat
de choses, dailleurs minemment favorable
lensemble, et est parvenu maintenir en vie
ce qui est dbile et malade. Notre commisration humaine ne nous permet pas, en effet,
de laisser prir les faibles, car eux aussi font
partie de notre communaut et sont, partant,
dignes de notre aide.
Cet tat desprit que marque la prcellence de
lhomme parmi tous les tres vivants, est un
mobile psychologique puissant: il est caractristique de notre sens de la communaut.
Au surplus, ce nest pas une erreur de prter

secours ces malheureux qui doivent traner


par la vie la tare de prdispositions morbides,
mais il est du devoir de chacun de contribuer
ce que les gnrations futures ne soient pas
plonges aussi dans le malheur, si tant est quil
y ait lieu de redouter lhrdit de leurs maux.
Que de malheurs la transmission de maladies
hrditaires na-t-elle pas causs dinnombrables familles dans le pass! La famille ne
peut, en effet, vivre heureuse que si les parents
ont le droit desprer que les enfants issus
deux seront sains et robustes. Les recherches
scientifiques sur lhrdit ont fait, au cours
des dernires annes, de gigantesques progrs. Nous sommes en tat, actuellement,
de dterminer de science certaine quelles
maladies sont hrditaires et susceptibles
de se manifester dans la postrit. Or cette
certitude nous impose le devoir de limiter les
ravages des maux hrditaires l o nous les
dcelons.
LAllemagne nationale-socialiste na pas recul
devant les consquences de ces constatations.
Dj le 14 juillet 1933 fut promulgue la loi
sur la prvention de la postrit hrditairement morbide , en vertu de laquelle des
personnes atteintes de maladies hrditaires
peuvent tre strilises par opration chirurgicale, au cas o la science mdicale doit, sur
la foi de ses expriences, admettre que leurs
descendants seront trs probablement exposs de graves tares physiques ou mentales.
A titre de complment fut ensuite promulgue
la loi concernant les lois sur la sant hrditaire du peuple allemand. Cest une loi sur la
sant conjugale qui vise empcher tous les
mnages, pour autant que ce soit humainement possible, de donner la vie des enfants
hrditairement morbides.
Toute loi est rigide et ne peut que servir de
directive. Ce nest que lorsque le peuple en son
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ensemble sest rendu compte de la ncessit de


la loi et quil a reconnu le but auquel elle vise,
quelle peut rellement sortir ses heureux effets. Telle tait aussi la situation en Allemagne
en ce qui concerne les lois sur la sant hrditaire. Elles apparurent au dbut, beaucoup de
gens, comme une grave atteinte au libre arbitre,
mme comme un prjudice grave inflig aux
malheureux qui, certes, ne sont nullement responsables de leurs propensions hrditaires.
Mais, plus on creusa lide de la famille, plus on
devint conscient de la responsabilit encourue
vis--vis de lautre poux, vis--vis des enfants
et de la postrit entire. Une fois que nous
nous fmes form cette opinion, nos penses
ne sarrtrent plus au temps prsent, mais
nous vmes bientt dans les deux conjoints qui
voulaient fonder une famille la rsultante de
leurs ascendants: ils nous apparurent comme
responsables de la procration saine de toute la
srie des gnrations dont ils taient issus.
Seule la sant de lhomme et de la femme
conserve toutes les qualits de lesprit et du
corps qui garantissent une postrit saine et
capable de grandes ralisations. Cest sur ces
considrations que repose la loi sur la sant hrditaire, qui doit nous garantir une gnration
future saine de corps et dme. Tout Allemand
est aujourdhui conscient des heureux effets de
cette loi qui prohibe la contraction de mariages
portant en eux, de prime abord, les germes de la
misre, du malheur et de la dissolution. Au surplus, il sait que lexcution de la loi est confie
des hommes de haute valeur morale, et cela lui
donne la certitude que la dfense de contracter
mariage sera toujours limite tels cas o tout
homme conscient de sa responsabilit renoncerait de son propre gr au mariage. Mais ceux
qui ce sens de la responsabilit fait dfaut, la
loi le leur inculque, mme si cela est ncessaire,
par la force.
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Or, dans ces conditions, il fallait que tout le


monde et la possibilit de se rendre compte,
avant le mariage, de son propre tat de sant
et de celui de son futur conjoint. On a donc
cr, dans tous les postes du service de sant,
des offices de consultation o tous peuvent
venir prendre conseil en matire dhrdit
et dintrts raciques. La population recourt
danne en anne plus volontiers ces offices,
pour la frquentation desquels ne simpose
dailleurs, en rgle gnrale, nulle contrainte.
En effet, ils ne sacquittent pas seulement de la
tche de constater des maladies formant obstacle au mariage, mais ils offrent au contraire
leurs conseils et leur aide en tels cas o, par
excs de scrupule, les futurs conjoints ont des
craintes qui doivent tre dissipes par un irrcusable avis mdical. Cest ainsi que, en 1935,
dans 36% de tous les mariages contracts en
Allemagne, les fiancs ont reu des conseils
en matire de biologie hrditaire. Ces offices
de consultation dressent dailleurs des fiches
deugnique dans lesquelles ils consignent
les rsultats de leurs examens et de leurs recherches: ces donnes servent de base pour
apprcier ltat des familles au point de vue de
la race et de lhrdit.
Le certificat daptitude au mariage ne doit tre
produit que dans les cas douteux. En gnral
on se borne questionner les futurs poux sur
les maladies contagieuses et hrditaires qui
ont rgn dans leur famille, de sorte que, dans
les cas normaux, o rien de dfavorable na t
relev en ce qui les concerne, ce sont eux qui
assument la responsabilit entire du bonheur
de la famille quils veulent fonder. La loi sous
lemprise de laquelle ils sont placs se borne
leur indiquer la direction suivre et elle ne
devient effective que sil y a lieu de souponner
que des individus veulent agir sans assumer de
responsabilit.

Au dbut de ce chapitre nous avons dj


soulign que la commisration lgard
dhommes mal prdisposs hrditairement
est un attribut de notre nature humaine. La
loi sur la sant hrditaire ny prjudicie en
rien. Si, de rares fois, une strilisation simpose, il ny a l rien de blessant pour ceux qui
en sont lobjet ou pour leurs familles respectives. Il peut mme arriver quil sagisse, en
lespce, dindividus hautement dous, susceptibles de rendre de grands services la
socit. Nous apprcions hautement le dur
sacrifice que fait le malade hrditaire pour
une personne saine et par lui aime, autant
que pour la postrit, sacrifice consenti
par conscience du devoir et par lequel, en
homme et en citoyen, il acquiert droit la
plus grande estime. Il peut donc tre assur
de toute aide quil est possible de lui prter
pour lui rendre plus supportable labandon quil fait, et pour suppler ce qui lui
manque dornavant par une activit civique
ou humanitaire laquelle il puisse se vouer
avec honneur. Dailleurs les frres et surs
du malade hrditaire jouissent des mmes
gards et il nest nullement question de
considrer comme indsirable le mariage
de ces personnes avec une autre, issue dune
famille saine. Comme, en vertu de la loi, le
droit de strilisation est de la comptence
exclusive de ltat, personne ne sous-estime
la signification quelle a pour tout individu
et, en tout cas, tant en ce qui concerne le
malade hrditaire que ses proches, il nest
pris aucune dcision sans un examen mdical pralable et extrmement minutieux. Le
problme qui nous occupe est et reste grave
et ardu, mais le niveau de notre science et la
haute conscience que nos dirigeants ont de
leur responsabilit nous permettent de le
rsoudre avec calme et sret.

Aide pour la mise en mnage


Prt matrimonial
La slection dune postrit saine et robuste
est dj puissamment seconde par llimination des malades hrditaires, mais cela seul
ne serait pas une mesure efficace, si nous ne
mettions pas nos jeunes gens des deux sexes,
hrditairement sains, en tat de contracter
mariage. Il ne faudrait pas entendre par lappui
matriel quon leur prte dans ce but que ltat
supprime toutes les difficults du mariage au
profit de ceux quil reconnat aptes le contracter. En effet, il importe que la jeunesse conserve
la noble ambition de vaincre elle-mme tout
ce qui soppose au plus bel objectif de la vie: le
foyer, la famille, la proprit. Mais, dautre part,
il importe tout autant de supprimer un tat de
choses dont ptissait prcisment la partie
de la jeunesse qui aspirait le plus vivement au
mariage: la misre des annes daprs-guerre
qui forait ces jeunes gens ou bien passer les
plus belles annes de leur vie pargner petit
petit le ncessaire pour se marier ou se mettre
en mnage sans rien et viter anxieusement
toute postrit jusqu ce que le plus indispensable la vie conjugale et t amass. II est
difficile de dire ce qui, des deux, valait le mieux.
Dans lun et dans lautre cas les futurs ou les
nouveaux maris devaient accepter la dtresse
matrielle et mener une vie de privations,
malsaine et dmoralisante, qui leur dniait
laccomplissement de leurs vux. Il est bien sr
que ni la juste conception du mariage ni le dsir
de vivre pour leur famille ne manquait la plupart de ces gens, car sils tardaient se marier
ou donner la vie des enfants, ils le faisaient
en premier lieu parce quils taient conscients
de leur responsabilit envers ces enfants.

Or, ces gens-l, ltat leur vient prsent en aide


par une avance de fonds facilitant le mariage. De
la sorte il supple aussi lappui financier que, jadis, la maison paternelle octroyait aux nouveaux
maris, mais que bien peu, prsent, sont en tat
de prter. Comme cette intervention de ltat,
ainsi que son nom lindique, consiste en un prt
sans intrts mais rembourser, il est inexact de
dire quil enlve aux futurs conjoints tous soucis matriels pour se mettre en mnage. On leur
avance simplement les fonds de premier tablissement et on les encourage se marier jeunes.
Nanmoins, cette avance de fonds est susceptible
dtre mal interprte et il faut souligner le fait
que, ici aussi, cest le caractre de ceux qui sont
ainsi favoriss qui est dterminant. En effet, ltat
ne vise nullement ce que la jeunesse se marie
tout prix. Le prt matrimonial est solliciter individuellement dans chaque cas et il nest octroy
que si les futurs conjoints sont hrditairement
sains et si leur caractre et leurs prdispositions
permettent daugurer que leur vie conjugale sera
irrprochable. Il est ds lors naturel que cette
faveur ne soit pas forcment rserve ceux qui
vivent dans des conditions modestes: peuvent
galement bnficier de ce prt les intellectuels
et les membres des carrires librales, si tant est
quils sont aux prises avec des difficults matrielles pour se mettre en mnage.
Linstitution du prt matrimonial a eu un grand
retentissement dans le monde entier. Nulle part
rien de semblable nexistait, mais on saccorda
volontiers admettre quil tait ncessaire
davancer de largent sans intrts pour aider
ceux qui voulaient se marier. Au dbut, toutefois, des doutes nombreux slevrent quant
la possibilit de raliser ce plan, mais bientt
lexprience prouva que ce projet, pour largement conu quil ft, tait parfaitement fond.
En effet, de 1933 la fin de 1939, il fut accord en
Allemagne (ancien territoire augment de lAu-

triche et du pays des Sudtes) 1445877 prts de


ce genre. Ce qui plus est, leur nombre annuel ne
ft que crotre et mme la guerre survenue entretemps ne put freiner cette volution.
Une fois que le prt matrimonial eut conduit
un succs complet en Allemagne les fonds allous par ltat furent encore considrablement
augments en 1939 nombre de pays sinspirrent de lexemple pour leur politique daide aux
familles.
Compensation des charges
Le premier souci, en fondant une famille, est
certes de se procurer un ameublement intrieur convenable sans quoi on ne peut en ralit
parler de mnage. Mais des gens conscients de
leur responsabilit pensent plus loin et se demandent, avant de contracter des engagements
matrimoniaux, sils sont en tat dlever des
enfants, si le nombre de ceux-ci doit forcment
rester restreint deux ou sils peuvent en avoir
trois, quatre ou plus, sils peuvent les nourrir et
leur faire donner une formation professionnelle
convenable. Cest ainsi que pensent prcisment
les gens que tout tat a intrt voir la tte de
familles laborieuses. Il est bien possible que ces
gens-l aient d batailler ferme pour se frayer
un chemin dans la vie et rien de plus naturel
quils veuillent que leurs enfants soient en tat
de faire de mme. Mais les moyens financiers
seront-ils disponibles, si les enfants sont bien
dous et mritent une ducation plus soigne?
Voil, pour des jeunes gens dsireux de se
marier, de graves problmes et ce ne fut que
trop souvent la raison pour laquelle on tardait
se marier ou goter le bonheur davoir des
enfants. En effet, auparavant, dans toutes questions de barmes, de salaires et traitements,
de contributions etc., on navait pas suffisamment gard au nombre des enfants nourrir et,
dans ces conditions, la famille nombreuse tait

considre, surtout dans les classes peu aises,


comme un fardeau. Dans les difficiles annes
daprs-guerre, la procration tait ravale au
niveau dune question financire. Dinnombrables poux ont, cette poque, renonc au
bonheur davoir des enfants. De ce fait le mariage perdit, avec sa mission pour lavenir, sa
raison dtre intime; les consquences furent
funestes pour les murs conjugales.
Sous ce rapport aussi, le prt matrimonial fut,
aprs lavnement au pouvoir du national-socialisme, la premire institution intgrant la
compensation des charges entre familles nombreuses et familles sans enfants. En effet, la
partie de lavance encore rembourser lors de
la naissance du premier enfant est diminue, le
jour mme, dun montant de 200RM; en outre,
le remboursement est alors suspendu pour la
dure dun an. La raison en est vidente, car
la naissance de lenfant les charges de la famille
augmentent brusquement et dans ces conditions le mnage aurait bientt ressenti le remboursement comme une charge au lieu dune
aide. En ne suspendant pas le remboursement
on aurait encore une fois forc le jeune couple
ajourner la procration jusqu ce que le prt et
t entirement rembours.
Or, dans lAllemagne rnove, on voulait que
la maison retentt nouveau de joyeux cris
denfants et que nul mnage ne dt renoncer
ce bonheur sil tait capable den jouir. Par
suite, ds le mois doctobre1934, le systme des
contributions personnelles fut remani en ce
sens que lon eut, plus que par le pass, gard
au nombre des enfants dans la fiscalisation des
salaires et traitements, afin dallger les charges
rsultant de lducation des enfants.
Aprs que, par cette premire mesure fiscale
de 1934, on eut commenc rpartir plus quitablement les charges matrielles des familles,
une loi du 17fvrier 1939 apporta une modifica-

tion de limpt sur le revenu. Cette loi ne visait


pas allger la fiscalit des familles nombreuses
elles taient considres depuis des annes
comme la norme du mnage sain, mais partait du principe quil convenait de taxer plus
lourdement les mnages sans enfants et les
clibataires, attendu que ni les uns ni les autres
nassumaient de charges pour lducation denfants. La loi imposait donc des contributions
plus lourdes aux clibataires des deux sexes ainsi quaux maris rests sans enfants aprs cinq
ans de mariage. Ces derniers avaient maintenant payer 40% de plus dimpts que pendant
les cinq premires annes de leur mariage. Cette
loi marqua le dbut dune compensation efficace
des charges.
Aide aux enfants
Immdiatement aprs la premire rforme
de la fiscalit, expose ci-dessus, lAllemagne
inaugura le systme des allocations familiales
payes une seule fois ou en permanence. A cette
fin aussi ltat amplifia dune anne lautre ses
prvisions budgtaires. Jusquen 1937, 300000
enfants ont bnfici de ces allocations ; ds le
mois doctobre leur nombre monta 500000 et
en avril1938 il avait atteint un million et demi.
Cette allocation est, par mois, de 10RM pour le
troisime et dautant pour le quatrime enfant,
de 20RM pour le cinquime et pour chaque enfant suivant, aussi longtemps quils ont moins
de 16 ou 21ans, respectivement.
Un secours peut tre accord des familles indigentes qui ont au moins quatre enfants de moins
de 16ans. En moyenne cette allocation, qui nest
octroye quune seule fois, est de 320 RM par
famille. Au cours des annes de 1935 1939,
800000 mnages indigents ont t secourus de
la sorte. Le but de cette mesure est, en principe,
damliorer le logement et les lits, surtout pour
les enfants.
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Allocations pour la formation professionnelle


Quand, dans une famille nombreuse, les enfants
deviennent grands, les frais occasionns par
une formation professionnelle soigne absorbent une part importante du budget familial.
Ici aussi ltat intervient pour que les enfants ne
souffrent pas du fait quils sont issus dune famille nombreuse. Il leur est accord des allocations pour leur formation professionnelle et il a
t fond des bourses leur usage. La condition
remplir est que les enfants de la famille soient
au nombre de quatre au moins. La condition
primordiale, toutefois, est que lenfant soit bien
dou. Sil est hrditairement sain, physiquement bien dvelopp et dune intelligence vive,
et si ses parents ne sont pas en tat de payer
lcolage, on lui accorde linstruction gratuite
dans les instituts denseignement du second
degr; en outre ltat intervient dans les frais de
son entretien sil ne peut pas continuer vivre
dans la maison paternelle, et il paye les frais de
dplacement si lenfant fait la navette entre la
maison et lcole. Dans les instituts denseignement national-socialiste on octroie des bourses
des jeunes gens bien dous. Pour la frquentation dcoles professionnelles les frais dtudes
sont pays par ltat jusqu concurrence de
200RM par an; au surplus, si lcolier ne peut
continuer demeurer chez ses parents, ltat
paye jusqu 600RM par an pour son entretien.
De mme ltat accorde lenseignement entirement gratuit dans les instituts denseignements
suprieurs.
La crainte des parents de ne pouvoir assurer
leur progniture une formation professionnelle
soigne au cas o leur famille serait nombreuse,
est donc dnue de fondement. Tout enfant
peut, en Allemagne, recevoir la formation qui
rpond ses aptitudes physiques et mentales. Il
peut, en outre, aspirer aux fonctions les plus le6

ves dans toutes les professions. Il va sans dire


que, pour en arriver l, il fallait changer de fond
en comble la situation en matire denseignement. Non la fortune des parents, mais lcole,
mandataire de ltat, dcide actuellement que
tel ou tel enfant passera de lcole primaire
(lcole de base gnrale) dans un institut
denseignement du second degr. Lenfant de
parents fortuns mais daptitude insuffisantes
nest donc plus tortur en dpit du bon sens sur
les bancs du lyce ou du gymnase. La place quil
y aurait prise autrement est occupe dornavant par lenfant de parents chargs dune famille nombreuse et nayant pas les moyens pour
payer les frais dtudes.
Toutes les mesures numres ici sont considrer tout au plus comme un dbut dans la
rpartition quitable des charges entre familles
nombreuses et celles sans enfants. On poursuit
en Allemagne lidal dune caisse de compensation embrassant le pays entier et destine
liminer toutes les charges matrielles de lducation dune famille nombreuse.
Laide pratique la famille
Le bonheur de la famille dpend un trs haut
degr de la sant et de lalacrit [tat de vigueur
et de vitalit corporelle, souvent ml de bonne
humeur et dentrain] de la mre. Si celle-ci doit
peiner excessivement pour sa nombreuse famille, elle ne peut lui prparer un foyer o il fait
bon vivre. Bien souvent encore la mre na pu
se remettre convenablement de maladie et de
surmenage. A la longue la famille o la mre est
une esclave cesse dtre le foyer o lon se repose
et se ressource pour la tche quotidienne. Une
telle famille nest plus le centre vivifiant, le foyer
quelle devrait tre, et elle perd bientt sa vraie
raison dtre.

Voil pourquoi il importe quune aide efficace,


tant morale que matrielle, soit prte la
famille, la gardienne de ce que tout peuple a de
plus sacr. Et cette aide, pntrant jusquaux
moindres dtails, doit tre prte tout dabord
la mre et aux enfants quelle entoure de ses
soins. Mais, y regarder de prs, tout ce quon
fait dans ce sens, cest en dernire analyse la
famille qui en bnficie, car ce nest pas seulement la femme comme telle qui est mnage et
soulage comme compagne de lhomme et mre
des enfants, on restaure ses nergies physiques
et morales pour quelle anime, comme seule
une mre peut le faire, son mari et ses enfants.
Ce service de la famille , dont il est question ici, sexpliquera le mieux par un exemple
emprunt lambiance dun quartier populaire, trs peupl, dune grande ville. Voil une
famille ouvrire vivant dans un appartement
o la lumire ne pntre pas prcisment
grands flots. Quatre enfants, la mre attend
sous peu le cinquime et les travaux mnagers
lui deviennent chaque jour plus pnibles, si
bien quelle a grand peine soigner les quatre
vivants. Pour comble de malheur lun de ceuxci devient malade et, dans sa dtresse, la jeune
femme fait appel au groupe local comptent de
luvre des femmes nationales-socialistes.
Celle-ci met au courant la femme de confiance,
dite aide de voisinage , dans le bloc de
laquelle se trouve la maison en question. Cette
femme se rend alors chaque jour chez la mre
en dtresse et la remplace pendant quelques
heures dans les travaux les plus urgents: elle
fait les chambres, achte les vivres, prpare
le dner. Mais si, dans la mme maison, il y a
dautres femmes qui disposent de quelques loisirs, elle essaie de les associer son intervention. En effet, luvre des femmes nationalessocialistes ne vise pas organiser quelque
chose de neuf, mais uniquement ressusciter

lantique et toute naturelle tradition de lentraide des voisins, l o, par suite de certaines
circonstances, elle parat stre perdue. Les
femmes nationales-socialistes veulent tablir
une collaboration entre telle maison o des
mres de famille nombreuse sont surcharges
de travail et telle autre du voisinage o des
femmes sans enfants ne demandent pas mieux
que de prter leur aide.
Entre-temps, laide de voisinage sest rendu
compte de la situation existant dans le mnage
prouv et avise aux moyens de le secourir. Elle
fait donc admettre dans une cole gardienne
de la Prvoyance nationale-socialiste les
deux enfants non encore en ge dcole, qui y
reoivent midi un repas substantiel. Il ny a
plus, alors, qu les y amener le matin et les
y prendre le soir. Le plus jeune des enfants,
sil est malade, sera, ds que tout danger sera
cart, confi une Crche de la mme institution de prvoyance, jusqu ce que, deux
ou trois semaines plus tard, la mre soit de
nouveau en tat de le soigner. Environ 20000
coles gardiennes, crches et coles gardiennes
rurales (pour la priode de la moisson) ont t
organises, au cours des dernires annes, par
la Prvoyance nationale-socialiste , afin de
soulager les mres surmenes, et elles donnent
dj asile plus de 700000 enfants. Dailleurs,
l o des coles de ce genre nexistent pas
encore, la Prvoyance organise des jardins
denfants, de sorte que, actuellement, partout
dans le pays, les mres surcharges de travail
peuvent se dbarrasser de leurs enfants pendant au moins quelques heures par jour.
Revenons notre famille. Lan des enfants frquente dj lcole primaire, mais il est dbile
et ne fait pas les progrs quil faudrait. Linstituteur a dj propos plusieurs fois de lenvoyer en cong de rtablissement. Maintenant
laide de voisinage, qui apprend ces choses,

se met en rapport avec la Prvoyance pour


faire admettre lcolier dans un foyer de convalescence de cette institution. Il est fait droit
cette demande et, deux semaines aprs, prcisment lpoque o sa mre ne peut pas
soccuper de lui, on lenvoie passer six semaines
dans une belle contre, o il se remettra. Plus
de 176000 enfants de sant dbile sont admis
chaque anne dans les quelque 400centres de
rtablissement fonds pour eux par la Prvoyance. En outre, chaque anne, 300000 enfants sont envoys la campagne, par les soins
de la mme organisation, pour sy rtablir.
Afin de faire bnficier la femme, avant et
aprs laccouchement, de toute aide possible,
laide de voisinage lui conseille de suivre les
consultations du dispensaire le plus proche, de
luvre Mre et Enfant de la Prvoyance.
Des experts en la matire lui donnent l tous
conseils dont elle peut avoir besoin pour le
mnage et lhygine. Depuis la cration de cette
uvre, en 1934, il a t fond plus de 34 000
dispensaires Mre et Enfant. Suivant des
directives en vigueur dans le pays entier, ils assistent le service de sant officiel, notamment
dans la lutte contre la mortalit infantile et le
rachitisme.
Plus le jour de laccouchement approche et plus
il importe de soustraire la femme aux travaux
du mnage. Comme laide de voisinage ne
peut intervenir que quelques heures par jour,
elle prie le groupe local de la Prvoyance
de dtacher, au sein de la famille ouvrire, une
de ses mnagres qui, pendant quelques jours
avant laccouchement et quelques semaines
aprs celui-ci, se charge compltement du mnage, titre absolument gratuit.
Cette intervention de la Prvoyance, qui met
gratuitement une mnagre la disposition des
familles o la mre, par suite de maladie des enfants ou de naissance dun enfant a besoin dtre

aide de la sorte, est parfaitement efficace. En


effet, un secours en argent, par exemple, pour
payer une servante, serait bien moins indiqu.
Ce qui fait le mrite spcial des mnagres de
la Prvoyance, cest leur ducation et leur prparation se vouer avec dsintressement aux
familles en dtresse. Les jeunes filles et femmes
qui embrassent cette carrire sont formes spcialement dans ce but par luvre des femmes
nationales-socialistes et elles sont pleinement
conscientes de leur responsabilit. En vertu
de leur formation mme, elles sattendent ce
que, dans la plupart des cas, le mnage confi
temporairement leurs soins ait t forcment
nglig. En outre, les ressources de ce mnage
sont toujours des plus modestes, de sorte quil
importe dtre conome au possible. De plus,
bien souvent, la mre, malade ou travaillant
hors de la maison, nest pas prsente et la mnagre doit donc se dbrouiller seule et agir entirement en personne de confiance.
Mais revenons au cas qui nous occupe. Ici vient
de natre un robuste garon, le cinquime
enfant de la famille ouvrire. Laide de voisinage qui, dans une cole de maternit de la
Prvoyance (service spcial de maternit),
a appris soigner les nourrissons, ne manque
pas de venir chaque jour et de remplacer la
mnagre pour les soins au nouveau-n. Celui-ci se porte fort bien, mais la mre est trs
affaiblie. Laide de voisinage en fait rapport
au dispensaire Mre et Enfant, o la mre a
t prendre conseil, et celui-ci, par le canal du
groupe local de la Prvoyance fait admettre
la mre, avec son nouveau-n, dans un foyer de
convalescence de cette institution. Sitt que la
mre est en tat de faire le voyage, elle part. Le
dispensaire Mre et Enfant et laide de voisinage ne manquent pas de lui fournir ce qui
pourrait encore manquer au trousseau du nouveau-n ; de mme, la Prvoyance prend sa

charge tous frais de voyage et autres, de sorte


que la mre peut partir sans le moindre souci.
Le foyer de convalescence qui entre en considration a comme annexe une crche pour nourrissons. Une heure par jour seulement, lors des
repas, les mres peuvent voir leurs enfants.
Pendant tout le reste du jour les nourrissons
sont confis des surs, afin que les mres
puissent se vouer uniquement leur rtablissement. Tour tour tendues sur une belle terrasse, se promenant aux environs ou jouant et
chantant ensemble, les femmes se rtablissent
physiquement et mentalement et recueillent
des impressions nouvelles. Et mainte femme,
dj ge et qui, auparavant, tait courbe sous
le fardeau des tracas journaliers, redevient
gaie au contact des femmes plus jeunes et se
reprend sourire la vie. Entre-temps, naturellement, la mnagre de la Prvoyance tient
le mnage en ordre jusquau retour de la mre.
Cette uvre des foyers de convalescence pour
les mres a dbut bien modestement, mais ses
succs allrent croissant danne en anne. Il
existe actuellement 200centres de rtablissement du genre dcrit et ils hbergent chaque
anne 60 000 mres pour une dure de six
semaines. Ainsi, depuis 1933, quelque 400000
mres ont pu sy rtablir et parmi elles 29000
ont trouv asile avec leurs nouveau-ns.
Quand la mre retourne ensuite la maison,
bien rtablie par un sjour de six huit semaines
dans un vritable lieu de repos, luvre Mre
et Enfant ne considre pas encore sa tche
comme termine. Elle entend plutt continuer
son uvre. La mre se rend, comme antrieurement, aux consultations du dispensaire de la
Prvoyance, o son enfant est rgulirement
pes et surveill et o elle reoit tous conseils
pour les soins lui donner. Mais sa sant aussi
fait lobjet des soins constants du dispensaire.
Elle amne dailleurs au dispensaire ses autres

enfants aussi et elle apprend ainsi en temps


utile quand il y a lieu de recourir au mdecin
pour lun deux.
Quand le dernier-n a trois mois, la mre est invite par crit, par le service de sant, prsenter son nourrisson la visite mdicale contre le
rachitisme. Cet examen par un mdecin officiel
a lieu dans le cabinet de celui-ci ou au dispensaire Mre et Enfant. Chaque mre reoit
cette occasion une certaine quantit de remdes
prophylactiques contre le rachitisme (gnralement du Vigantol prouv de longue date),
que lenfant doit prendre chaque jour avec sa
nourriture. En cas de prodromes srieux de
rachitisme, le traitement mdical est prescrit
sans retard. Cette lutte bien organise contre
la maladie finira par la terrasser : ds 1940 la
vigilance des autorits sest tendue tous les
nouveau-ns pendant les premiers mois de
leur vie et, trois mois aprs la premire visite,
il est procd une seconde, le cas chant,
une troisime visite. La sant, le bonheur des
familles en recueillera les meilleurs fruits.
En continuant ses bons offices aprs que, dans
le cas prsent, la mre est rentre rtablie au
sein de sa famille, la Prvoyance entend se
conformer la maxime quil importe de ne pas
attendre que la famille soit en dtresse; elle
envoie alors ses personnes de confiance, bien
prpares cette dlicate mission, dans les
familles, afin de pouvoir prendre des mesures
prservatrices en temps utile, de sorte que ceux
qui seraient devenus indigents ne doivent pas
sadresser dabord elle. Au cours de ces visites
on a dailleurs pu constater frquemment quun
rtablissement complet a des effets salutaires
et de longue dure: la sant de la mre se
conserve robuste pendant trs longtemps. Et,
en effet, les mres charges dune famille nombreuse nont gnralement pas la possibilit de
prendre un repos complet et de dure suffisam7

ment longue, moins de disposer de moyens


financiers considrables. Mais quand elles ont
pu en jouir ne ft-ce quune seule fois, elles se
rjouissent pendant longtemps, doublement,
davoir des enfants et de travailler pour eux,
elles redeviennent le centre de la famille, do
rayonne pour tous lencouragement au travail.
Les mesures dordre trs divers que nous avons
esquisses ici en guise dexemple nont pu
encore, pendant le laps de temps relativement
restreint qui sest coul depuis lavnement au
pouvoir du national-socialisme, tre dveloppes et appliques au point de sortir leurs effets
dans tous les cas o lassistance est ncessaire.
Il scoulera encore des annes avant que le
grand objectif vis soit atteint. A vrai dire, il
faut signaler dans cet ordre dides que le terme
suprme de toute luvre dassistance publique
aux familles ne sera atteint que dans un avenir
encore loign, une poque o toute famille
sera en tat de se suffire elle-mme. Les efforts visant raliser cette aide de soi-mme,
la plus naturelle qui soit, se condensent pour
le prsent dans luvre dite service daide
organise par luvre des femmes nationalessocialistes.
Dans ce systme, toute maison ou groupe de
maisons doit constituer la longue une communaut de voisinage et la femme de confiance
responsable de laide de voisinage dans ce
groupe a pour tche principale de rapprocher
les uns des autres les habitants devenus en
quelque sorte trangers lun lautre par suite
de la diversit de leurs professions, revenus
et manires de vivre dveiller dans chaque
famille du voisinage la commisration pour les
malheurs de lautre. Une fois cet tat de choses
ralis, les gens rgleront entre eux, sans mot
dire, ce qui, actuellement encore, requiert lintervention de lassistance publique. Provisoirement ce sont encore les aides de voisinage
8

quen cas de maladie, daccouchement etc., on


envoie au secours, mais cela ne se fait que parce
que laide de soi-mme du voisinage nest pas
encore organise. Il ne sagit l que dun tat de
choses transitoire. A maints endroits la situation idale est dj tablie et on le reconnat
au simple fait quon nentend plus parler des
familles qui y habitent. Elles se prtent alors
assistance mutuelle, en bons camarades, dune
porte lautre, et lappui quelles se donnent
mutuellement est bien plus efficace que celui de
la meilleure organisation imaginable.
Une institution qui agit en collaboration intime
avec celles de la Prvoyance et de luvre
des femmes nationales-socialistes est le service de sant de ltat, dont il existe actuellement 744 postes dans le pays entier. L o
il ny en avait pas il en fut cr depuis le mois
davril 1935 et actuellement il y en a un dans
chaque canton urbain ou rural. Dj lenfant en
gestation est lobjet de leur sollicitude, qui est
tendue graduellement aux nourrissons, aux
jeunes enfants, aux coliers jusque et y compris les adultes, et le terme de tous leurs efforts
est toujours la famille saine de corps et dme.
Au lieu de la Prvoyance visant avant tout
lindividu, qui se pratiquait antrieurement,
on prfre aujourdhui soigner la famille dans
son ensemble. On a acquis la conviction quune
assistance publique qui veut prendre le mal
sa racine et semer les prmisses de russites
futures, doit placer la famille, et non lindividu,
au centre de ses efforts.
A titre tout particulier ce sont les mdecins du
service de sant de ltat qui, par les consultations quils accordent aux mres, nourrissons
et jeunes enfants, sont en tat dagir directement sur le bien-tre de la famille. Il y a en
tout 15 837 dispensaires de ce service et, au
cours dune seule anne, ils ont surveill ltat
de sant de 1 128 890 nourrissons et 514 830

enfants en bas ge (1937). Ceci est de premire


importance, car la bonne condition des enfants
est le bonheur suprme de la mre et, pour
la famille, cest le calme et la paix. Comme les
vacations du service de sant sont absolument
gratuites, toute mre peut sadresser lui et
obtenir des conseils clairs en toute matire.
Lexamen mdical lui donne la certitude que ses
enfants se portent bien ; sinon, les mesures qui
simposent seraient prises sans tarder. Dailleurs il est accord des allocations spciales
aux futures mres et aux femmes en couches.
De mme le service de sant fait les diligences
ncessaires pour envoyer en convalescence les
mres et les enfants.
Ici aussi un exemple montrera le mieux tout
le profit que retirent la mre et lenfant de la
collaboration troite entre luvre Mre et
Enfant de la Prvoyance, luvre des femmes
nationales-socialistes et le service de sant de
ltat. Quand, au dbut de 1940, le service de
sant fut charg de combattre le rachitisme par
une campagne de grande envergure, au cours
de laquelle toutes les mres furent convoques
avec leurs nourrissons, on vit bientt que ni les
locaux des dispensaires du service de sant ni
le personnel mdical des services de consultation ne suffisaient la tche. Immdiatement
luvre Mre et Enfant mit disposition
ses locaux, existant jusque dans les extrmes
confins du pays et, dans les cas o la mre,
malade ou travaillant hors de la maison, ne
pouvait elle-mme prsenter son enfant au
mdecin, laide de voisinage de luvre des
femmes y suppla. Ce nest que par une collaboration de ce genre que maintes mesures prises
purent aussi tre efficacement ralises. Il nen
va pas autrement du sjour des mres dans
les foyers de convalescence, car la difficult ne
consiste pas tant les y faire admettre, payer
les frais de leur sjour (que beaucoup peuvent

dailleurs payer elles-mmes) ; la vraie difficult est quelles ne peuvent quitter la maison
o les retient, souvent pendant des annes, leur
devoir envers le mari, les enfants, le mnage.
Voil ce qui les empche de se rtablir et ce nest
que si elles savent que, pendant leur absence,
une femme intelligente et dvoue les remplace, quelles se dcident songer pour une
fois elles-mmes. Il tait, par suite, dextrme
importance de trouver et dduquer des gens
disposs se vouer un tel service envers la
famille et cela importait rellement tout autant
que les prvisions budgtaires et la cration
des foyers de convalescence. Quand, actuellement, un dispensaire du service de sant sollicite lenvoi en convalescence dune mre, il
sait que ce plan nchouera pas par le fait quil
ny aura personne pour remplacer la mre dans
son mnage. La Prvoyance prend les enfants
sous sa garde ou elle dtache une mnagre, ou
cest encore, laide-voisinage qui vaquera aux
travaux de la mre. Seule cette collaboration a
pu assurer les succs de laide pratique de la
famille, que nous avons dcrite ci-dessus.
Il est une autre institution prcieuse pour aider
et soulager les mres famille nombreuse; cest
lanne de service obligatoire qui a t impose, en dcembre1938, toute la jeunesse fminine, jusqu lge de 25ans. Plus nombreuse est
la famille et moins elle aura gnralement, les
moyens de se payer une servante. Par contre, la
jeune fille qui fait son anne de service dans une
famille ne reoit quun argent de poche que peut
lui donner tout pre, mme charg de famille.
Cest ainsi que, petit petit, sest tabli lusage
de placer uniquement dans les familles nombreuses les jeunes filles astreintes au service.
Dailleurs il est vident que nulle part lexigence
que la jeune fille de toute condition doit se familiariser avec les travaux du mnage avant de
choisir une profession, exigence qui a conduit

la promulgation de la loi en question, ne saurait tre mieux remplie que dans une famille
nombreuse. Il va sans dire que le mnage o
sera place une jeune fille astreinte au service
doit tre irrprochablement conduit. Cest bien
l que la jeune fille apprciera toute lampleur
des travaux dune mre de famille laborieuse et
tous ses tracas, mais, en mme temps, elle apprendra que, si les enfants imposent beaucoup
de travail, ils procurent tout autant de satisfaction et elle acquerra la conviction quune vie
sans enfants serait chtive et sans idal. De la
sorte les deux parties recueillent tout le fruit
de linstitution du service fminin: la mre surmene est assiste pendant une anne entire
par une jeune personne quelle duque et la
jeune fille sennoblit pour toute sa vie du dsir
davoir plus tard son propre foyer conjugal avec
les plus beaux attributs de lantique citoyenne
romaine: des enfants sains et robustes.
Protection et soulagement de la mre
occupe hors de la maison
Il nest pas de doute que la vocation naturelle
de la femme est dtre mre de famille et que
cest au foyer conjugal, et uniquement l,
quelle devrait travailler. Partant, du point de
vue de lassistance la famille, il nest dexigence plus imprieuse que celle de renvoyer
dans leur foyer toutes les femmes ayant encore
des enfants non adultes. En Allemagne aussi,
des millions de mres sont occupes en dehors
du mnage.
La raison nen est pas quelles revendiquent
les mmes droits que lhomme, car elle est
tout jamais rvolue en Allemagne, lpoque o
la femme voyait sa mission ailleurs que dans
le mariage et dans la maternit. Toute femme
aspire actuellement en tout premier lieu

avoir une famille et des enfants elle, et ce,


mme quand elle exerce une profession quelle
a embrasse par got.
Mais loccupation de la femme hors du mnage
est actuellement une question vitale pour
le peuple. Quand le programme de reconstruction nationale-socialiste entra dans sa
phase de ralisation, un manque sensible de
main-duvre se fit aussitt sentir et il ne fit
que grandir. Danne en anne, le concours
de la femme devint plus indispensable pour
la reconstruction conomique. Ce travail est
fait actuellement pour une grande partie par
les femmes, donc aussi par les mres, hors de
la maison. Or, non seulement comme mre et
pouse la femme avait reconquis en Allemagne
la plus grande estime: comme compagne et
camarade de lhomme on fit appel elle pour
aider conqurir lavenir de la nation et lui
donner forme. Spontanment, partout o on
avait besoin delle, elle senrla dans larme
du travail.
Nous soulignerons demble que, de toute faon, il ne peut tre question ici que dun tat de
choses transitoire. Mais tant que les intrts
vitaux de la nation rclament la collaboration
de la femme en dehors de sa sphre naturelle,
il importe au degr le plus minent de lui accorder toute aide et toute protection possibles,
car nous voyons dans les femmes maries,
occupes au dehors, en toute premire ligne,
des mres portant un double fardeau, celui du
mnage et celui de la profession. Le service des
femmes du Front du Travail, la Prvoyance
nationale-socialiste , la ligue des femmes
nationales-socialistes et luvre des femmes
allemandes sefforcent en commun de maintenir en sant la femme occupe au dehors, qui
fait un dur sacrifice pour son peuple, et de la
soulager dans la mesure ncessaire lui permettre de vivre aussi pour sa famille.

Il sagissait en tout premier lieu de prserver


la femme de tout surmenage dans les exploitations industrielles, jusquen 1933 les femmes
ayant encore excut de durs travaux. Le service des femmes du Front du Travail entama
laction sociale par une campagne de grande
envergure et il obtint que les femmes ne
fussent plus charges de ce genre de travaux.
Mais la constitution physique de la femme, et
surtout de la mre, exigeait des gards plus
grands encore. La protection lgale de la mre
donne celle-ci, par loctroi de lindemnit
daccouchement, la facult de cesser le travail
six semaines avant et six semaines aprs la
naissance de lenfant: elle ne peut lgalement
tre congdie dans la priode comprenant les
six mois avant et les trois mois aprs laccouchement. Or, lexprience enseigna que ces
dispositions lgales ne suffisaient pas encore
prserver la femme, pendant la priode difficile davant et daprs la naissance de son
enfant, de suites fcheuses du travail professionnel. Il est, en effet, inadmissible dexiger
dune femme qui attend ou allaite un enfant
la mme somme de travail quen priode
normale. De mme sa sant exige des gards
particuliers quand la maladie rgne dans sa
famille et la prive en partie du sommeil, ou
quand elle vient peine de se relever dune
grave maladie.
Ces considrations amenrent la mesure
salutaire du changement doccupation.
Dans tous les cas o la sant dune femme doit
tre spcialement mnage, elle est admise
changer son occupation, assumer celle, plus
lgre, dune autre ouvrire, sans quelle en
subisse une perte de salaire. En outre, il a t
pris toutes mesures susceptibles de rendre le
travail des femmes moins fatigant. Partout o
la nature de loccupation le permet, des dispositions ont t prises pour quelles puissent

rester assises. Des dispositifs de protection et


des vtements de scurit les prservent des
accidents du travail. Il fut cr leur avantage des locaux de travail bien clairs et bien
ars, des salles de rcration et des cantines
gaies et claires, des installations sanitaires
rpondant toutes les exigences de lhygine,
bref, tout ce qui est apte conserver la sant.
Dans lattente dune refonte de la protection
lgale de la mre, qui sera luvre de demain,
le service des femmes du Front du Travail
est dj parvenu sentendre avec un grand
nombre dentreprises industrielles pour accorder aux mres une protection allant bien
au-del de ce qui est usuel. Comme lindemnit daccouchement est infrieure au salaire
rgulier, bien des femmes nont, par des motifs dordre financier, pu faire leur profit de la
facult de cesser le travail six semaines avant
la naissance de lenfant. Il y avait l un grave
danger pour leur sant. Les entreprises qui ont
accord aux femmes la protection plus efficace dont il est question ci-dessus leur paient
dornavant, pendant six semaines aprs et six
semaines avant laccouchement, la diffrence
entre le salaire rgulier et lindemnit daccouchement. De la sorte, mme les femmes
dont les ressources sont les plus modestes
peuvent suspendre leur travail en temps utile.
En outre, sous ce rgime de protection plus efficace, les pauses de travail pendant lesquelles
la mre allaite son bb sont intgralement
payes. Sous ce rgime, le changement doccupation en cas de travail trop dur est rgl de
faon telle que la future mre peut revendiquer dans la priode des trois mois avant et
trois mois aprs la naissance un travail moins
fatigant sans perte de salaire. En outre, les
mres dont ltat de sant exige urgemment
un rtablissement peuvent obtenir, par un
changement doccupation, un cong suppl9

mentaire intgralement pay: leur travail est


fait, pendant une ou deux semaines, par une
tudiante ou par un membre de la Ligue des
femmes nationales-socialistes ou de luvre
des femmes allemandes.
Lordonnance sur la dure du travail du 1erjanvier 1939 porte encore dautres dispositions de
protection des femmes et mres travaillant hors
de la famille. La dure moyenne du travail pour
les femmes a t fixe huit heures par jour;
tout particulirement, la veille des dimanches
et jours fris les femmes ne peuvent pas tre
occupes plus longtemps. Les futures mres
et celles qui allaitent un enfant ne peuvent, en
principe, tre astreintes des heures supplmentaires.
Une journe de travail de huit heures est dj
par sa dure, pour une femme qui a charge de
famille et denfants, un lourd fardeau, malgr
tous les mnagements qui lui sont accords
dans son service. Par suite, on a essay, tout
rcemment, dinstaurer leur profit la demijourne de travail. Ce rgime savra excellent
dans nombre dentreprises, si bien que, lavenir, on lappliquera sans nul doute sur une vaste
chelle. Cest surtout la journe de cinq heures
qui a eu les rsultats les plus heureux pour
la sant des ouvrires et la vie familiale. Les
femmes ne rentrent plus fourbues du travail et
disposent encore du temps ncessaire, et aussi
de la vigueur ncessaire, pour vaquer leurs
occupations domestiques.
Mais il ny a pas que le travail professionnel qui
rende la vie dure une mre et trouble la vie
familiale. Sil importe que la femme soit protge efficacement dans la fabrique, il est tout
aussi ncessaire de la soulager dans tout ce qui
regarde les affaires de famille, qui tiennent particulirement au cur de toute femme et mre
de famille. Cest pourquoi laction sociale dans
les entreprises vise aussi, et mme de prime
10

abord, rgler les affaires de famille. Afin dassurer nos mres travaillant hors de la maison
toute protection et tout allgement, tant la
fabrique quau foyer domestique, le service des
femmes du Front du Travail fait dsigner dans
toute entreprise occupant plus de six femmes
une femme de confiance, qui a pour mission de
veiller sous tous les rapports la protection des
mres et des femmes.
Au surplus, depuis des annes, le service des
femmes du Front du Travail forme des travailleuses sociales pour les grandes entreprises industrielles, o elles doivent prendre
soin, titre essentiel, des femmes. Il est fait
choix, cet effet, douvrires qui ont en gnral travaill pendant de longues annes dans la
fabrique: elles connaissent tous les genres de
travaux et savent ce quon exige des ouvrires.
Au cours de leur tourne quotidienne travers
lexploitation, elles observent en permanence
les femmes confies leurs soins et peuvent
ainsi conjurer beaucoup de maux: elles proposent en temps utile au chef dexploitation un
changement doccupation pour les femmes qui
semblent menaces ou font envoyer celles-ci
en convalescence. Il ressortit aussi leur mission de veiller ce que les enfants des femmes
occupes dans lentreprise ne manquent pas de
surveillance. Elles les font donc admettre dans
un jardin denfants de la Prvoyance ou elles
agissent auprs de la direction pour que lentreprise cre elle-mme un asile de ce genre, confi
une institutrice gardienne. La travailleuse sociale, connue sous labrviation S.B., veille aussi ce que la mre qui attend un enfant ou qui
devient malade reoive lassistance des organes
de la Prvoyance ou de laide de voisinage de
luvre des femmes allemandes. Si, par suite
de maladie ou de dcs, une famille est menace dindigence, elle lui fait accorder un secours
spcial par lentreprise.

Les travailleuses sociales et les femmes de


confiance sont les intermdiaires entre le personnel fminin de lentreprise et le chef dexploitation. Avec leur tact de femmes dexprience
elles voient dans chaque ouvrire non seulement
un membre du personnel, mais en premier lieu
la mre de famille, et cest la famille dans son
ensemble qui est lobjet de leur sollicitude.
Il va sans dire que la Prvoyance, autant que la
Ligue des femmes nationales-socialistes (uvre
des femmes allemandes) a cur de veiller
en tout premier lieu au bien-tre des familles
o la mre est occupe au dehors. Nous avons
dj mentionn que les enfants en bas ge sont
confis par elles des jardins denfants pendant
les heures de travail. Si les enfants frquentent dj lcole, laide de voisinage veille
ce quils se lvent et partent temps et ce
quils puissent manger chaud midi. Suivant
des indications de la mre, cette femme achte
les vivres, prpare le repas pour le retour de la
mre et fait les chambres. Pendant les soires de
couture organises par luvre des femmes, on
reprise le linge et les bas de la famille ouvrire,
pour que la mre puisse jouir du repos dans sa
famille aprs le labeur quotidien.
La famille nombreuse cre la
solidarit familiale
Par le seul mot de famille nombreuse nous exprimons ce que les enfants sont pour nous: ils sont
la richesse de notre vie familiale. Cest pour eux
que nous vivons et que nous peinons, non pas
parce que nous avons pour eux une espce de
bguin ou parce que nous en faisons des idoles,
mais parce que nous voyons en eux notre propre
avenir et celui de notre peuple.
Nous uvrons, actuellement, pour que la famille
redevienne ce quelle fut du temps de nos an-

ctres: une pure source de joie par les enfants


et avec les enfants. Il est bien vrai que lorsque la
famille augmente, les soucis croissent et, avec
eux, fort souvent, les sources de conflits, mais la
solidarit familiale augmente aussi, et plus que
de pair, et elle efface si aisment la trace de tout
chagrin et de tout ombrage! Consultons, pour en
avoir la preuve, la statistique des divorces: plus
grand est le nombre denfants et moins grand
est le nombre des divorces prononcs dans ces
familles.
Malgr lalignement de toutes les conditions
dexistence sur la famille nombreuse, par les
dgrvements fiscaux, les allocations familiales,
les aides pour la formation professionnelle, lassistance pratique efficace la mre, le mnage
charg denfants est cependant loin de vivre
sans souci.
Une question de premire importance, pour
les familles nombreuses, est celle du logement.
Une telle famille ne peut grandir dans de bonnes
conditions hyginiques et morales moins de
disposer dun logement spacieux. Il na, par suite,
pas manqu de tentatives pour rpartir quitablement lemplacement disponible entre les
familles nombreuses et celles qui sont sans enfants. Beaucoup de ces dernires, qui occupaient
un appartement spacieux, ont d le cder une
des premires. Au surplus, cette occasion, les
frais de dmnagement et de mise en tat de
lhabitation ont t rembourss aux familles
dau moins cinq enfants, et il leur a t allou
une indemnit de logement. Par ordonnance du
20avril 1939, tout propritaire est tenu de louer
une certaine partie de ses appartements des
familles nombreuses. De mme, ce nest plus le
logement exigu, mais lappartement quatre
pices, convenant pour une famille avec enfants,
qui sert actuellement de norme pour les plans de
blocs dhabitations construire. Il va de soi que,
dans lallotissement [En droit, rpartition dun

bien en lots en vue dun partage ou dune vente]


des cits-jardins aussi, les familles nombreuses
ont la prfrence. Dans beaucoup de villes il a t
cr des cits spcialement pour ces familles.
Sous un autre rapport encore, celui de la rcration, des voyages et excursions, la famille nombreuse tait manifestement dsavantage. Un
voyage de vacances tait gnralement hors de
la porte de ces familles. Or, ici aussi, les choses
ont chang. Ds 1934, les rseaux de ltat allemand font bnficier les familles nombreuses de
tarifs rduits. La mme rduction leur est accorde dans les villes et stations balnaires. Lorganisation La Force par la Joie a commenc,
aux environs de Hambourg, crer des tablissements spciaux o les familles nombreuses
peuvent passer leurs vacances. Le logement y est
si bon march que les familles les plus modestes
peuvent en faire usage.
La place nous manque pour numrer ici toutes
les mesures visant relever le bien-tre des
familles nombreuses, mme par les moyens
apparemment les plus accessoires. Mais il nest
certainement pas de pays au monde o la famille
nombreuse soit entoure dautant de soins
quen Allemagne. Et pourtant, si nous comptons
actuellement tant de familles heureuses de leur
grand nombre denfants et si tant de jeunes gens
voient dans une famille saine et grande lidal
de leur vie, le motif nen rside pas en premier
lieu dans la protection claire de la famille. Ce
qui dtermina cette heureuse volution, cest
lappui moral prt la famille nombreuse,
cest le fait que le peuple allemand est rentr
en lui-mme. De puissants stimulants ont t
sous ce rapport la Croix dhonneur de la mre
allemande, dcerne en 1938 toutes les mres
dau moins quatre enfants, et le Livre dhonneur de la famille nombreuse qui est octroy
sur demande toute famille hrditairement
saine et vivant honorablement.

ducation de la mnagre et de la
mre de famille
Quand on se demande aujourdhui en Allemagne comment il a t possible de modifier
si profondment la conception de la famille et
quand on est tmoin chaque jour dune vie familiale rgnre, se droulant si naturellement
en comparaison dhier, il faut se garder de ngliger, ct des mesures salutaires et imposantes
auxquelles nous devons tant, limportance de
lducation qui a fait de la femme allemande
une mnagre et une mre de famille.
Ce travail dducation commence actuellement
lcole mme. Dans les organisations de la
jeunesse, cest encore lorientation de la femme
vers le rle dpouse et de mre de famille qui
est lavant-plan. Aprs lcole, lducation est
continue par lanne de service obligatoire et
par le Service national du travail pour la jeunesse fminine.
Cest alors luvre des femmes allemandes,
service de la maternit, qui parachve cette
ducation. Elle a assum spcialement la tche
dinstruire soigneusement toutes les jeunes
filles avant le mariage, et aussi les femmes plus
ges et les mres, en tout ce qui regarde les
devoirs du mnage. Il a t cr dans ce but, depuis 1934, 430coles de maternit titre permanent et coles prnuptiales, dans lesquelles
se donnent sans interruption des cours de
cuisine et de couture, des cours de nourrice et
dinfirmire domestique, des cours dducation
et dorganisation de foyers de convalescence.
Du 1eroctobre 1934 au 1eravril 1940, 134000
cours de perfectionnement de ce genre ont t
frquents par 2530000 femmes.
De mme, la section dconomie politique et
dconomie mnagre de luvre des femmes

allemandes sest propos le perfectionnement


de toutes les femmes en matire dconomie
mnagre. Sur les marchs publics et dans des
salles de consultation spcialement affectes
cet usage, la section fait donner aux mnagres tous conseils en vue de faire les plus
grandes conomies dans le mnage et dutiliser au mieux les vivres disponibles. En outre,
elle fait donner des cours o lon enseigne aux
mnagres le meilleur parti tirer des aliments
offerts par les diverses saisons de lanne.
Il est certain que la mnagre allemande a
toujours su prparer des mets varis et sains,
et ce, bien mieux que la femme anglaise, dont
les connaissances en fait de mnage et surtout
en fait de cuisine sont si peu dveloppes que
lon a toujours trop fait usage en Angleterre
de conserves alimentaires. Luvre de propagande du service de la maternit et de la section
dconomie politique et dconomie mnagre
vise, au surplus, et non en dernier lieu, faire
comprendre aux femmes la raison des grandes
mesures de politique sociale et ltroite relation
qui existe entre lconomie nationale et lconomie mnagre.
Cest encore du point de vue de la formation de
la femme aux fins de ses multiples tches de
mre de famille quil faut comprendre le groupement des femmes dans la vaste organisation
Ligue des femmes nationales-socialistes
(uvre des femmes allemandes). Bien que la
mission de la femme doive tre circonscrite
la maison et la famille, ce ne doit pas tre l
le terme de ses aspirations intellectuelles. De
tout temps, la femme, en Allemagne, sest vivement intresse aux destines de la nation et,
de nos jours, la mre allemande se voit en face
dune double tche, lune visant le monde intrieur de la famille, lautre le monde extrieur
de la nation. Le fait que la famille et la nation
ont entre elles les rapports les plus troits rend

la vocation de la femme, comme mnagre et


mre de famille, totale un degr peut-tre
plus minent que nulle autre. Rjouissonsnous du nombre croissant des femmes qui non
seulement comprennent la corrlation intime
entre la famille et la nation, mais qui en font
une vritable profession de foi en y conformant
les moindres dtails de leurs occupations quotidiennes.
La collaboration de la femme aux associations
politiques ne lexpose pas ncessairement ngliger sa famille. Bien au contraire, elle y puise
de linspiration pour son service familial. Nos
mres dantan ont prouv quil ne suffit pas de
fonder une famille et de donner la vie des enfants, mais que la petite communaut familiale
doit tre pntre sans cesse dides plus gnrales et plus profondes. Les grands et nouveaux
faits acquis de la politique et de la philosophie
doivent, transposs et radapts, se reflter
dans la vie familiale. Alors, lavenir de la famille
sera tout jamais sauv.

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