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De mecanismos y montos: los
problemas del salario mínimo
mexicano
FEBRERO, 2015

Luis Ángel Monroy Gómez
Franco y Carlos Brown Solà

 

La razón de ser del salario mínimo que se
encuentra en la Constitución mexicana no
difere mucho del que es considerado como su
objetivo principal: garantizar que el salario
determinado en el mercado laboral no caiga
por debajo de un mínimo1 que garantice la
satisfacción de las necesidades básicas. Sin
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embargo, actualmente el salario mínimo es
empleado no sólo como un piso en el mercado
laboral, sino también como unidad de cuenta
gubernamental. El principal resultado de que se
haya utilizado para otros fnes además de
servir como un piso en el mercado laboral es la
razón más importante detrás del colapso de su
poder adquisitivo a lo largo de los últimos
treinta años.

No está de más señalar la magnitud del
colapso. La capacidad de compra del salario
mínimo en 2013 representaba poco menos de
la mitad de lo que era en 1983, y la mayor
parte de la contracción ocurrió durante la
década de los ochenta, particularmente de
1983 a 1993; en buena medida debido a que
fue empleado como una herramienta en la

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De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos estabilización de la economía mexicana en ese periodo. La estrategia de contener el crecimiento de los salarios (particularmente del salario mínimo) fue exitosa en términos de que la economía se estabilizó en tasas de infación mucho más bajas a las de los ochenta.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . llevando con ello a que su poder de compra disminuyera. dando como resultado un ciclo de incrementos en ambos que se alimenta a sí mismo. La idea detrás de contener su crecimiento era romper con la espiral precios-salarios.nexos. dicha estrategia descansó principalmente sobre los hombros de los y las trabajadoras que recibían el salario mínimo o que determinaban los http://www.3 desde 1983 los incrementos en el salario mínimo estuvieron por debajo de la tasa de infación. Contener el crecimiento de los salarios mínimos implicaba moderar en cierta medida el crecimiento de los salarios en general. provocando que los costos de las empresas se eleven y ello les lleve a subir sus precios de nueva cuenta. siendo daño colateral la pérdida de poder adquisitivo de los primeros. Por espiral preciossalarios nos referimos al proceso por el cual un incremento en los precios lleva a un aumento en los salarios.com. Sin embargo.2 Si bien no se adoptó públicamente una estrategia de contención concertada de precios y salarios como tal sino hasta 1988.

el salario mínimo estaba muy por debajo del resto de los salarios pagados en la economía mexicana. no se inició un proceso de recuperación del poder adquisitivo del salario mínimo. pues vieron cómo su salario perdía poder de compra de forma sistemática. éste es incapaz de comprar los bienes básicos. una vez alcanzada la estabilización de la economía.nexos. es la suma del valor de todos los bienes de consumo alimentario y no alimentario considerados como básicos por el CONEVAL. es decir. Esto se puede observar si se compara el valor de la línea de bienestar urbano (LBU) con el valor del salario mínimo.5 En su conjunto.4 A esto hay que sumar que. al menos hasta mediados de los noventa.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos aumentos de sus propios salarios a partir de los incrementos del mínimo. ambos factores se tradujeron en una caída en términos reales de los salarios de los trabajadores de menores ingresos y en un incremento en la desigualdad salarial. los incrementos en el salario mínimo seguían actuando como una referencia en la determinación de los aumentos de los salarios más bajos. para inicios de los noventa. La LBU representa el valor de la canasta alimentaria y no alimentaria en zonas urbanas.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . Así. Si el ingreso de un habitante urbano es menor a la LBU. siendo http://www.6 Lo peor fue que.com.

lo que hubiera ocurrido si el poder de compra del salario mínimo hubiera crecido al ritmo en que crecía la productividad del trabajo. Como un ejercicio ilustrativo de si esta afrmación es cierta o no. el valor del salario mínimo ha representado cerca del 70% de la LBU.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos entonces considerado vulnerable por ingreso o pobre. a continuación se grafca el comportamiento del salario mínimo real y el comportamiento que habría tenido dicha variable si hubiera seguido el comportamiento de la productividad del trabajo.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .com.nexos.   http://www.7 De 2005 a 2013. Es decir. En la discusión reciente se ha insistido en que la capacidad de compra del salario mínimo no creció pues la productividad laboral no se ha incrementado de forma sustancial en los últimos años.8 Es decir. aquel asalariado que gana solamente el mínimo en una zona urbana se encuentra automáticamente en la pobreza. pues su salario no alcanza para comprar los bienes considerados como básicos en México. dependiendo de sus carencias sociales.

Dicho de otra forma. Actualizar su valor de acuerdo a los incrementos en la productividad no es la única http://www.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos Si bien es cierto que el salario mínimo no está vinculado de forma directa a la productividad laboral. y que por tanto es necesario un reajuste hacia arriba. vemos que si a partir de 1992 los incrementos en el salario mínimo hubieran sido tales que en términos reales fuesen iguales al crecimiento de la productividad.nexos. Aunque la productividad no se incrementó de forma acelerada durante el periodo de 1992 a 2013.com. lo cierto es que no se contrajo en la forma en que lo hizo su poder de compra. si se quiere que el salario mínimo se ajuste de acuerdo a la productividad. para 2013 el valor real del salario mínimo sería casi 50% mayor a su valor efectivo en ese año. un primer paso necesario es reconocer que su nivel actual no corresponde al comportamiento que ha seguido la productividad en los últimos 20 años.

De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos opción.nexos. en el sentido de que debe ser un ingreso que permita adquirir los bienes y servicios básicos. a nivel global existen múltiples mecanismos para dar cauce al proceso de establecer. De hecho. político y cultural propio de cada país. no hay consenso a nivel internacional sobre cuál es el mejor mecanismo para hacerlo. es la institución encargada de determinar el monto. ajustar y vigilar el cumplimiento del salario mínimo. social. organismo público descentralizado.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . la Comisión Nacional de Salarios Mínimos (CONASAMI). Dicho artículo establece que el salario mínimo determinado por la CONASAMI debe cumplir con el mandato constitucional. Por lo que hemos dicho anteriormente. En el caso mexicano. Dado que éste depende del contexto económico. *** Como ya se dijo. es relevante conocer los mecanismos utilizados en diversos países para aprender de su experiencia. siendo esta facultad otorgada el artículo 94 de la Ley Federal del Trabajo.com. La tabla 1 presenta algunos aspectos de los http://www. es obvio que hace tiempo que la CONASAMI ha ignorado ese mandato de forma sistemática.

nexos. Tal es el caso de Alemania (hasta julio de este año). al colocar un piso a las remuneraciones que puede recibir.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . no es común que exista un salario mínimo.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos mecanismos de actualización contemplados en la legislación nacional de ocho países que tienen un salario mínimo establecido en sus códigos laborales. en donde como tal no existe un salario mínimo estatutario sino cientos de “salarios mínimos” a nivel industria. determinados por las negociaciones entre los sindicatos y los empresarios.com. Esto explicaría por qué en países en donde los sindicatos gozan de gran fortaleza y hay una institucionalidad que garantiza el cumplimiento de los acuerdos de las negociaciones entre trabajadores y empresarios. Noruega y Suecia. http://www. 9 Italia. Comúnmente se considera que el salario mínimo favorece la posición de negociación de los trabajadores.

en México se determina a través de una negociación tripartita y ha permanecido estancado. La diferencia radica en que buena http://www. o al menos tendría mejores resultados que uno que no tome en cuenta directamente a los trabajadores. En principio podría pensarse que un régimen institucional en donde las organizaciones sindicales tienen voz y voto en la determinación del salario mínimo (como en el régimen tripartito) haría que dicho salario mantuviera relativamente estable su capacidad de compra. El caso de Brasil y de México es el perfecto contraejemplo de esto. y se observa que el salario mínimo ha ido recuperando paulatinamente capacidad de compra en los últimos 10 años. Estos decretos pueden estar antecedidos de una consulta a las organizaciones patronales o sindicales.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . En Brasil los ajustes se realizan por decreto del gobierno sin consultar a las otras partes —por lo menos hasta 2015—.com.nexos. Por otra parte.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos Si bien nuestro cuadro es tan solo ilustrativo de las diferencias que hay en los mecanismos de determinación del salario mínimo. es notable que la determinación de los salarios mínimos por un decreto del ejecutivo no son una rareza en el contexto internacional. pero en última instancia es el ejecutivo el que tiene el poder de determinar su nivel.

Mientras que tanto Estados Unidos como Corea del Sur utilizan la productividad.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos parte de los sindicatos mexicanos siguen manteniendo la estructura poco representativa del régimen de partido único. el costo de vida y el nivel del resto de los salarios como criterios. la situación socioeconómica y la tasa de infación nacional. y el gobierno británico únicamente toma en cuenta la situación socioeconómica del país como criterio para realizar sus ajustes.com.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . existe una marcada opacidad en cómo es que de esos criterios son ponderados por la CONASAMI al momento de determinarlo. tiene entre sus bases a sindicatos de gran fuerza en Brasil y que fueron partícipes del proceso de democratización brasileño (cabe señalar que Lula da Silva antes de ser presidente fue líder sindical). alejados de los trabajadores de base.nexos. Aunque en México la decisión se basa en criterios técnicos establecidos en la Ley Federal del Trabajo. que igualmente muestran una gran diversidad entre países. como las necesidades de los trabajadores y sus familias. En cambio. http://www. el Partido del Trabajo. Esto último nos lleva a los criterios de actualización. China sólo considera los niveles del salario mínimo en otras regiones. que ha gobernado a Brasil durante la última década.

De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos La contracción de la capacidad de compra del salario mínimo ocurrida entre 1983 y mediados de los noventa. Sin embargo. la Comisión ha decidido enfocarse sólo uno.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .com. A pesar de que por ley la CONASAMI está obligada a observar una amplia gama de criterios para realizar su trabajo. así como su posterior estancamiento.nexos. De ahí que el valor del salario mínimo defactado por el índice de precios haya permanecido casi constante desde el 2000. una complicación para esto es que existen transacciones entre privados que también lo toman como referencia. La solución más sencilla a este problema es que todos esos pagos se denominen en otra unidad. *** El primer paso en el camino para lograr una recuperación en la capacidad de compra del salario mínimo es que éste deje de ser la unidad de cuenta del gobierno. sin importar el costo de esta decisión en términos del poder de compra de los trabajadores de menores ingresos. hacen pensar que el criterio más importante seguido por la CONASAMI para determinar su incremento es la tasa de infación general esperada. Una forma http://www. como las Unidades de Inversión (UDIS).

La duración de dicho proceso de convergencia depende del impacto que tenga su incremento en la infación. por lo que podría determinarse un tiempo de convergencia relativamente breve. creando una nueva medida llamada “base de prestaciones y contribuciones” para medir impuestos y topes de prestaciones. debería iniciarse un proceso de convergencia hacia el valor de la LBU.11 cabría esperarse que los efectos infacionarios de su alza sean pequeños. El segundo paso sería modifcar el mecanismo y los criterios de determinación del salario mínimo para que la pérdida de poder adquisitivo que ocurrió en los últimos treinta http://www. Logrado esto.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .com.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos de resolver esto es crear un nuevo salario mínimo (llamémosle salario básico) que rija en el mercado laboral. en donde hay estabilidad de precios desde hace más de 10 años10 y partiendo del nivel tan bajo que tiene el salario mínimo y de la disminución del “efecto faro”. para asegurar que quien gane el mínimo pueda cubrir sus necesidades básicas. Recordemos que Uruguay desvinculó en 2005 el salario mínimo como medida económica.nexos. y dejar al actual salario mínimo solamente como unidad de cuenta. En una economía como la mexicana.

en el actual debate. es necesario que la CONASAMI sea más transparente. En cuanto al mecanismo de determinación. El debate de este tema debe transitar hacia la discusión de las distintas opciones de política económica que permitan la recuperación del poder de compra del salario mínimo. eliminar los contratos de protección y a los sindicatos fantasmas. Dicho http://www. la CONASAMI no ha mostrado un estudio técnico sobre los efectos de un alza sustancial en su monto.com.nexos. garantizando que un trabajador que lo gane no caiga por debajo de la línea de pobreza por ingresos.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . Asimismo.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos años no vuelva a ocurrir. La opción más evidente sería anclar su valor al de la línea de bienestar urbano. De ahí la necesidad de una reforma laboral dirigida a democratizar los procesos internos de los sindicatos. el esquema tripartito sólo podrá ser funcional en la defensa del poder de compra del salario si los sindicatos efectivamente representaran a los trabajadores. que adquiera un carácter más técnico y sea capaz de suministrar insumos apropiados a las negociaciones sobre el monto del salario mínimo. No deja de ser aleccionador que.

2007. 2 Para una revisión sobre el proceso de ajuste y desinfación de la economía mexicana ver Ros. Licenciado en Economía por la Facultad de Economía de la UNAM y estudiante de la Maestría en Economía en el Colegio de México. Editor de la sección de Economía de la Revista de Investigación Paradigmas. Wendy.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .    Luis Ángel Monroy Gómez Franco. Instituto Latinoamericano de http://www.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos debate debe sustentarse en evidencia empírica y argumentos teóricos y no en lugares comunes repetidos hasta el cansancio. Jaime. Consultor y asesor económico. 1 Para una breve reseña histórica sobre los orígenes y objetivos del salario mínimo se sugiere ver Cunningham. La edad de plomo del desarrollo latinoamericano México: Fondo de Cultura Económica. Se está discutiendo el ingreso de un número considerable de mexicanos.com. Washington: World Bank. Minimum wages and social policy. Carlos Brown Solà Maestro en Economía por el Colegio de México.nexos. lo mínimo sería hacerlo de forma seria e informada.

4. 2010. “Minimum wages and the wage structure in Mexico” Review of Social Economy.nexos. en el cual tanto el sector obrero como el sector patronal se comprometían a moderar los incrementos demandados en precios y salarios. David y Francisco Pérez Arce. vol. 2. Popli y Eduardo Zepeda. 2008. Desarrollo y crecimiento en la economía mexicana. Mariano y Marco Manacorda. “The impact of minimum wages in Mexico and Colombia” Journal of Labor Economics. 2010. no. Linda. 2. no. 1997. “Minimum wages and earning inequality in urban Mexico” American Economic Journal. 1993. no. Mariano y Marco Manacorda. pp. pp. 128-148. 4. “El efecto de los salarios mínimos en los ingresos http://www. vol. Bosch. 66. México. “Minimum wages and earning inequality in urban Mexico” American Economic Journal. Fondo de Cultura Económica. no. y Moreno Brid. no. 102135. y Kaplan. 181-208. vol. Applied Economics.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos Estudios Transnacionales. David.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . y Fairris. 77.  Juan Carlos y Jaime Ros. 3. pp. 2010. vol. 3 Fecha en la que se adoptó el Pacto por la Estabilidad y el Crecimiento Económico. 5 Ver Bosch. 4 Ver Bell. Gurleen. 2. Lecturas del Trimestre. 15. Applied Economics.com.

7 Vale la pena recordar que la defnición multidimensional de la pobreza señala que los pobres son aquellos que sufren de una carencia social y su ingreso se encuentra por debajo de la línea de bienestar. Raymundo. no. y Fairris. Popli y Eduardo Zepeda. Gurleen. Mariano y Marco Manacorda. 2. 1989-2010” en Cornia. pp. 2006. Gerardo Esquivel y Nora Lustig. vol. http://www.).nexos. David. vol. Falling inequality in Latin America: Policy changes and lessons. “Minimum wages and the wage structure in Mexico” Review of Social Economy.com. la última información disponible sobre la LBU al momento de determinar el salario mínimo es el valor de la línea de bienestar en noviembre. 139-173. no. “The Rise and fall of income inequality in Mexico. 66. no. 4. “Minimum wages and earning inequality in urban Mexico” American Economic Journal. Oxford: Oxford University Press. 2014. vol. Applied Economics. 2. pp. pp. 6 Ver Bosch.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . 2008. Campos-Vázquez. 289. 73. 181-208. 2010. 140163.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos laborales de México” El Trimestre Económico. Giovanni (ed. 8 Dado que el salario mínimo se determina en diciembre del año previo a aquel en el que el monto defnido tendrá vigencia.

no. Si se buscase cumplir con el objetivo constitucional del salario mínimo. vol. 2015 Febrero. 1. “A survey of the effects of the minimum wage on prices” Journal of Economic Surveys. 187-222. 2007. esta razón debería de ser cercana a 100% (es decir.nexos. pp. Sara. Agenda. calculamos la razón entre la LBU de noviembre y el valor del salario mínimo determinado para el año siguiente. 22.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos Por lo tanto. en julio de este año se introdujo por primera vez un salario mínimo general. Ver Lemos.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] . el salario mínimo tendría un valor igual al de la información más reciente sobre la LBU al momento de su determinación). 10 La literatura existente para países en desarrollo indica que el impacto infacionario de un incremento en el salario mínimo depende del ambiente infacionario de la economía. 11 El efecto faro es la capacidad del salario mínimo de actuar como referencia en la determinación de salarios.com.   Un comentario en “De mecanismos http://www. 9 En el caso alemán.

kilo carne a $9 pesos. y ya sabemos quienes van a pagar.en la memoria tengo algunos precios de la canasta basica de entonces.com. 5:19 pm cuando inicie mi vida laboral.60 kilo de huevo $1. los gobiernos le apostaron al mercado de exportacion y nos convertimos en un pais maquilador. cero patentes. el salario mínimo era de $27 pesos diarios. el mercado interno les valio madres.10 pasaje autobus $0.20 en ese entonces el pais tenia una economia protegida. y en eso seguimos. el edifcio lo construyeron en un sistema corporativo que hoy ya les empieza a cobrar sus pasivos. 2015. lo recuerdo bien.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .25 kilo de azucar $0. luego se inicio el libre comercio y se empezo con el cuento de la productividad. la pregunta http://www. cero innovacion. siendo que en realidad el principal atractivo con el que el gobierno vendio la inversion en mexico fueron los bajos salarios.20 pan blanco $0.nexos.De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano” esteban 4 febrero. litro de leche $1. yo podia en ese entonces comprar 3 kilos de carne.

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Nexos Directorio | Publicidad | Contacto Aviso de privacidad http://www.nexos.mx/?p=24110[2/12/2015 1:57:18 AM] .De mecanismos y montos: los problemas del salario mínimo mexicano | Nexos Una comparación entre ENLACE.com. Excale y Pisa Sofía Contreras Roldán • Eduardo Backhoff Escudero. Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación   ® 2013 .