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SISTE

MA
NERVI
OSO

INTRODUCCIN:

Alguna vez os habis preguntado quin es el encargado de controlar lo que sucede


en nuestro organismo a diario?

desde avisarnos que necesitamos tomar agua mediante la sed, a disfrutar de la


msica que nos gusta
desde controlar los latidos de nuestro corazn a permitirnos resolver
ecuaciones a travs de la inteligencia,
desde permitirnos estar sentados sin caernos de la silla, a leer y entender un
libro
as como realizar movimientos tan simples como caminar o correr

Resulta increble que todo este control lo pueda realizar nuestro sistema nervioso, tal y
como lo hara un ordenador cuando tiene que procesar numerosa informacin. Al igual
que este, nuestro organismo est provisto de unas unidades, conocidas como
sentidos, capaces de aportar una gran cantidad de datos del exterior. Estos datos, a su
vez, son conducidos por unos cables denominados nervios hasta el cerebro donde la
memoria es capaz de ordenar, analizar, mostrar y ejecutar dicha informacin.

COMPOSICIN SISTEMA NERVIOSO:


Para poder llevar a cabo estas importantes funciones, el sistema nervioso se compone
de:

Sistema nervioso central (SNC):


Encfalo: es la masa nerviosa contenida dentro del crneo. Est
envuelta por las meninges, que son tres membranas denominadas:
duramadre, piamadre y aracnoides. Adems consta de tres partes ms
voluminosas:
1. CEREBRO: es un rgano muy complejo y realiza mltiples e
importantes funciones. Es la parte ms grande del encfalo y
representa aproximadamente el 85% de su peso. Adems, est
formado por un 75% de agua. El peso del cerebro de un adulto
depende en gran medida de sus proporciones pero oscila entre
los 1.200g y los 1.400g. Est protegido por los espesos huesos
del crneo, suspendido en lquido cefalorraqudeo. Est divido
en dos hemisferios, derecho e izquierdo, separados en lo ms
hondo de su cisura por el cuerpo calloso, elemento encargado
de conectar ambos y transmitir la informacin de un lado a otro.
Como curiosidad, los que son zurdos o ambidiestros tienen un
cuerpo calloso que un 11% ms grande que los diestros. Por
otro lado, cada hemisferio se ocupa de una accin en concreto:
el izquierdo, se encarga del habla, la escritura, la numeracin,
las matemticas y la lgica, mientras que el derecho se encarga
de los sentimientos, las habilidades visuales, sonoras, artsticas
y musicales.
Los hemisferios, a su vez, se dividen en lbulos: frontal
(produccin lingstica y oral, movimientos de los rganos
relacionados con el habla)- por ejemplo, cuando un nio est
aprendiendo a hablar-, parietal (recepcin de sensaciones de
tacto, calor, fro, presin, dolor y coordinacin del equilibrio)-por

ejemplo, cuando te quemas con una cerilla-, occipital (control del


sistema visual de la percepcin, encargado de procesar las
imgenes, discriminacin del movimiento y los colores y
elaboracin del pensamiento y la emocin)-por ejemplo, cuando
tratas de distinguir un color- y temporal (actividades
relacionadas con la audicin)-por ejemplo, cuando escuchas
msica-.

Existen numerosas enfermedades relacionadas con el cerebro,


una de las ms comunes es el derrame cerebral. Los casos de
este trastorno, ms conocido como ictus, estn aumentando
cada vez ms y ya no se trata de un problema reducido a
personas mayores, sino que segn varios estudios, los casos se
estn produciendo entre los 20 y los 64 aos.
El derrame cerebral es causado por una obstruccin arterial, la
cual, interrumpe el flujo de sangre al cerebro. Esta interrupcin
de la circulacin sangunea, priva al cerebro del oxgeno
necesario y causa la muerte de las clulas cerebrales afectadas.
Cuando estas mueren, se pierde o incapacita la funcin de las
partes del cuerpo controladas por las mismas, por lo que se
puede dar la parlisis, ya sea parcial o total de estas.
Imagen en la que se observa la diferencia entre un cerebro sano
y otro con un cogulo de sangre, el cual es causante del ictus
cerebral.

Por ltimo, como curiosidades:


21. Intermitente. Cada vez que se parpadea, el cerebro
mantiene las
cosas bajo un sistema de iluminacin por lo que el mundo no se
apagar
cada vez que parpadea, que es aproximadamente 20.000 veces
al da.
22. Risas. Tan fcil como parece rer, es en realidad una tarea
muy
compleja que requiere la actividad de cinco reas diferentes del
cerebro.
23. El propsito de bostezar. Bostezar a menudo promueve el
bostezo en
otras personas. Los cientficos creen que el bostezo puede
haber sido
un comportamiento social antiguo que marc un acontecimiento,
por lo
que otros bostezaban en respuesta. Hoy en da, todava nos
aferramos a
la respuesta, aun cuando no lo necesitamos.
34. El mito del 10%. Si le han enseado que los seres humanos
slo
usamos el 10% de su cerebro, sepa que es slo un mito. Los
cientficos
asignan una funcin a cada parte del cerebro.

36. No hay dolor. No hay receptores de dolor en el cerebro, por


lo que
el cerebro no puede sentir dolor.

38. Gris y blanco. El cerebro humano est formado por cerca de


60% de
materia blanca y el 40% de materia gris.
39. Las neuronas. Hay cerca de 100 mil millones de neuronas
en el
cerebro humano.
40. Las sinapsis. Para cada una de esas neuronas, hay entre
1.000 y
10.000 sinapsis.
41. La corteza cerebral. La corteza cerebral crece ms gruesa
cuanto
ms se utiliza.

42. Bosteza. Se cree que el bostezo enva ms oxgeno al


cerebro, para
enfriarlo y estimularlo.

2. CEREBELO: la parte derecha del cerebelo controla la


coordinacin en la parte derecha del cuerpo, y la parte izquierda
controla la coordinacin de la izquierda. La parte central del
cerebelo est involucrada en coordinar los complejos
movimientos de andar o caminar. Otras partes del cerebelo
ayudan a coordinar los movimientos de los ojos, el hablar y el
tragar.
3. TALLO CEREBRAL: est formado por el mesencfalo, la
protuberancia anular y el bulbo raqudeo. Es la mayor ruta de
comunicacin entre el cerebro anterior, la mdula espinal y los
nervios perifricos. Tambin controla varias funciones incluyendo
la respiracin, regulacin del ritmo cardaco y aspectos primarios
de la localizacin del sonido.

Mdula espinal: es un largo cordn blanco localizado en el canal


vertebral, encargada de llevar impulsos nerviosos a los nervios
raqudeos, comunicando el encfalo con el cuerpo, mediante dos
funciones bsicas:
o la aferente, en la que son llevadas sensaciones sensitivas del
tronco, cuello y los cuatro miembros hacia el cerebro
o la eferente, en la que el cerebro ordena a los rganos efectores
realizar determinada accin, llevando estos impulsos hacia el
tronco, cuello y miembros.
o entre sus funciones tambin encontramos el control de
movimientos inmediatos y vegetativos, como el acto reflejo, el
sistema nervioso simptico y el parasimptico.

Un acto de reflejo es la accin realizada por un conjunto de estructuras del sistema


nervioso en las que no participa la corteza cerebral. Se trata de una respuesta
estereotipada e involuntaria a un estmulo especfico, consiste en la coordinacin
rpida de las siguientes acciones: excitacin, mediante un estmulo, que provoca la
conduccin de un mensaje a la mdula espinal, la cual coordina la respuesta,
llevndose a cabo la reaccin.
Es importante remarcar la diferencia entre este concepto y lo que se conoce
habitualmente como "reflejo". Fuera del mbito cientfico, es comn encontrar el uso
de la palabra REFLEJO al referirse a movimientos (quizs) complejos pero
visiblemente rpidos. El trmino correcto para referirse a este tipo de movimientos es
el de "movimientos balsticos". Estos se realizan en menos de medio segundo pero
requieren de: aprendizaje previo, nivel de conciencia y perfeccionamiento mediante la

prctica. Un ejemplo claro para marcar las diferencias podra ser: cuando algo est
cayendo al suelo y sin pensarlo, lo cogemos. No es un reflejo porque requiere la
coordinacin de numerosas reas motoras; se trata en este caso, de un movimiento
balstico: rpido, inconsciente, en respuesta a un estmulo, pero previamente
aprendido, perfeccionado y con un estado consciente.
EXPERIMENTOS CON EL PBLICO
Algunos ejemplos son:
o quitar la mano cuando te quemas:
http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/3ESO/Relacor/contenido8.htm
o cerrar los ojos al estornudar:
o dar un golpe en el ligamento rotuliano

Otro tipo de actos reflejos son ACTOS REFLEJOS CONDICIONADOS, es decir, los
que se producen cuando se dan ciertas condiciones en el medio. Son tambin
involuntarios.
Observa esta realidad frecuente: Qu sucede cuando llegas a casa despus de salir
del instituto?. Sabes que vas a comer enseguida, porque es la hora y adems hueles a
comida recin cocinada. Todo eso hace que tu cuerpo se prepare para recibir la
comida; as que se te "hace la boca agua". Sabes qu significa esa expresin?; pues
sencillamente que tus glndulas salivares producen saliva sin que t puedas evitarlo
ya que tu cuerpo "sabe" que es la hora de comer, es decir, la respuesta est
condicionada por las condiciones del medio (la hora, el olor a comida, etc.).
Sistema nervioso perifrico (SNP):
Est formado por:
- nervios
- neuronas
La principal funcin del SNP es conectar el sistema nervioso central a los diferentes
miembros y rganos. La diferencia entre este y el SNC est en que el sistema nervioso
perifrico no est protegido por huesos, lo que permite la exposicin a toxinas y daos
mecnicos. Es as el que coordina, regula e integra nuestros rganos internos, por
medio de respuestas.
Est compuesto por:
1. El sistema nervioso somtico: que se encarga de los ACTOS VOLUNTARIOS.

Nervios espinales: envan informacin sensorial (tacto, dolor) del tronco y las
extremidades hacia el sistema nervioso central a travs de la mdula espinal.

Nervios craneales: envan informacin sensorial procedente del cuello y la


cabeza hacia el sistema nervioso central.

2. El sistema nervioso autnomo: que se encarga de los ACTOS


INVOLUNTARIOS.
Regula todas las funciones corporales, controla la musculatura lisa, la cardaca, las
vsceras y las glndulas por orden del sistema nervioso central.

Rama parasimptica: Se encuentra activo cuando el cuerpo est en reposo,


estimula la digestin, relaja el miocardio, contrae los bronquios, entre otros.

Rama simptica: Se encuentra activo en las Situaciones E (escape, estrs,


ejercicio, emergencia). Prepara al organismo para la actividad fsica, aumentando la
frecuencia cardaca, dilatando los bronquios, contrayendo el recto, relajando la vejiga,
etc.

NEURONA COMO UNIDAD:

- Qu son?
Son las clulas funcionales del tejido nervioso. Se interconectan formando redes de
comunicacin que transmiten seales por zonas definidas del sistema nervioso. Sus
funciones son:

recibir seales desde receptores sensoriales

conducir estas seales como impulsos nerviosos

transmitir las seales a otras neuronas o a clulas efectoras


-

Partes

En las neuronas se distinguen las siguientes partes tal y como se distingue en la


imagen:

El pericarion: zona donde se ubica el ncleo y desde el cul nacen tipos


las dendritas que son numerosas y aumentan el rea de superficie
celular disponible para recibir informacin desde los terminales
axnicos de otras neuronas.
El axn: desde donde nace y se conduce el impulso nervioso de esa
neurona hacia otras clulas.
Se producen adems unas uniones celulares especializadas llamadas
sinapsis, ubicadas en sitios de vecindad estrecha entre los botones
terminales de las ramificaciones del axn y la superficie de otras
neuronas. En estos contactos se lleva a cabo la transmisin del impulso
nervioso.
PONER VIDEO CORTO DE PROCESO DE SINAPSIS
https://www.youtube.com/watch?v=zMM4ywUutpg
ENFERMEDADES NEURODEGENERATIVAS:
- Qu son?
Son patologas que afectan varias actividades que el cuerpo realiza, como: el
equilibrio, movimiento, hablar, respirar y el funcionamiento del corazn. Las causas
pueden ser: genticas, alcoholismo, un tumor, un ataque cerebrovascular toxinas,
qumicos y virus. Aunque, en ocasiones, las causas se desconocen.
1. ENFERMEDAD DE ALZHEIMER:
Es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar
a cabo sus actividades cotidianas.
Suele afectar a personas mayores de 60 aos. Comienza lentamente y primero afecta
las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Por ello,
las personas que la padecen pueden tener dificultades para recordar cosas que
ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Adems pueden
tener dificultades para hablar, leer o escribir. En ltima instancia, pueden volverse
agresivos o tener cambios de humor.
Ningn tratamiento puede detener esta horrible enfermedad. Sin embargo, algunos
frmacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los sntomas empeoren.
2. ENFERMEDAD DE PARKINSON:
Es un trastorno que afecta al sistema nervioso, en concreto, al rea encargada de
coordinar la actividad, el tono muscular y los movimientos.
Tiene su origen en la degeneracin y muerte progresiva de unas neuronas, en
concreto las dopaminrgicas, cuyo neurotransmisor primario es la dopamina (aa) que
cumple funciones en el sistema nervioso central.
Los sntomas de la enfermedad de Parkinson suelen incluir: temblores, rigidez, lentitud
de los movimientos as como problemas de equilibrio y coordinacin.
Al igual que ocurre con el Alzheimer, esta enfermedad suele comenzar alrededor de
los 60 aos, pero puede aparecer antes. Es mucho ms comn entre los hombres que
entre las mujeres.

Por desgracia, no existe una cura para ella pero existen diversas medicinas que
pueden ayudar a mejorar enormemente los sntomas.
3. ESCLEROSIS LATERAL AMIOTRFICA (ELA):
La enfermedad que padece Stephen Hawking, conocida como esclerosis lateral
amiotrfica (ELA), se debe a la mutacin de un gen, revelaron los expertos cuyo
estudio fue publicado en la revista Neuron.
Esta enfermedad degenerativa de tipo neuromuscular contra la que lleva luchando 50
aos el cientfico y cosmlogo Stephen Hawking es la causante de una debilidad
muscular que se convierte en una parlisis que afecta cada vez a ms partes del
cuerpo. Desde los msculos de las extremidades, la parlisis se extiende a los
respiratorios y el enfermo puede morir si no utiliza un respirador.
Los cientficos han determinado que, en el caso del cientfico britnico, la incidencia de
la ELA se debe a la mutacin del gen C9ORF72. Esta empez a generar una protena
que destruye las neuronas del cerebro.
Segn los expertos, este descubrimiento abre esperanzas de que algn da la
enfermedad pueda ser superada. Los investigadores afirman que es necesario
establecer un mecanismo que pueda bloquear la generacin de protenas peligrosas.
Una de las recientes investigaciones sobre esta enfermedad revelaba que la ELA no
depende de las neuronas motoras de la mdula espinal, como se pensaba antes, sino
de las de la corteza cerebral.
https://www.youtube.com/watch?v=4BpA0GIiJpo
ES CIERTO QUE NUESTRAS NEURONAS SE PUEDEN REPRODUCIR?
Hasta hace poco se crea que las neuronas no se reproducan. Sin embargo, estudios
cientficos recientes han demostrado que s se pueden producir nuevas neuronas.
El cerebro adulto mediante su uso y potenciacin puede generar nuevas neuronas a
lo largo de la vida. El ejercicio, una dieta sana, una actividad intelectual activa y la
meditacin son la clave para lograrlo.
La neurognesis ha demostrado que mediante la estimulacin del cerebro que se hace
en el hipocampo, centro fundamental de la memoria, se pueden regenerar las
neuronas que se unen a las ya existentes. Como dato curioso, se ha comprobado que
la meditacin que lleva a la relajacin es muy eficaz para disminuir el dolor, la
depresin, la hipertensin y el insomnio entre otras afecciones. Escuchar msica o
cantar combaten la ansiedad y nos animan.
Dormir bien es fundamental. Mientras dormimos el cerebro organiza archivos
memoria, fija recuerdos y se recarga.

de

EL ALCOHOL Y LAS NEURONAS


Todos hemos visto como cuando alguien est ebrio algo sucede en el cerebro.
Tropiezan, hablan mal, pierden el control de sus emociones y olvidan cosas.
Algunas personas han tratado de explicar este comportamiento como consecuencia de
la muerte de neuronas, sin embargo recientes investigaciones aseguran que esto no
sucede. Afortunadamente, cuando tomamos bebidas alcohlicas el cuerpo no permite
que todo el etanol dae nuestro cuerpo. El hgado es el encargado de procesarlo y

convertirlo en una sustancia menos txica. Sin embargo, el hgado no funciona tan
rpido como para procesar cinco botellas de cerveza en media hora, por lo que
cuando esto sucede, el exceso de alcohol circula por la sangre hasta llegar al cerebro.
As cuando el alcohol entra en contacto con nuestras neuronas no las mata, pero s
daa la funcin cerebral que les permite a las clulas comunicarse entre s, lo que
ocasiona que algunas veces no recordemos lo que pas la noche anterior.
En un estudio realizado por un equipo de neurlogos, comprobaron que el nmero de
neuronas de la corteza cerebral (la materia gris), que es donde tiene lugar el
razonamiento, entre bebedores y abstemios era idntico.
Lo que s advirtieron es que la materia blanca era mucho menor en cerebros de
alcohlicos, y las clulas nerviosas que quedaban estaban atrofiadas. La materia
blanca es menos esencial que la gris, y adems las neuronas no estaban muertas,
sino atrofiadas: es decir, que los daos son reversibles.
Por tanto, beber en exceso es perjudicial para la salud y beber, a largo plazo, acarrea
problemas en el hgado, el pncreas y el sistema circulatorio. Pero, en ese sentido,
beber no mata neuronas literalmente hablando.

LAS DROGAS Y LAS NEURONAS


No es una novedad que el abuso de cocana a largo plazo genera trastornos como la
epilepsia e incluso la muerte masiva de neuronas. Pero ahora un equipo de
investigadores pudo probar que basta un da de abuso de esta droga para que se
alteren los ritmos de sueo y vigilia, y se produzcan modificaciones neuronales. El
estudio analiz los efectos en ratones despus de un "atracn" de cocana.
Se saba que el consumo crnico de esa droga afecta las neuronas de la corteza y de
una regin del cerebro llamada tlamo. Por eso, los investigadores se centraron en
analizar cambios en el circuito que comunica la corteza con el tlamo.
Al tlamo llegan los estmulos sensoriales, el impulso visual, la actividad motora.
Ya se conocan los efectos del consumo continuado, pero no las consecuencias de un
atracn de droga en el cerebro joven.
Los investigadores administraron cocana a ratones "adolescentes" y observaron las
alteraciones en el circuito que va del tlamo a la corteza. Efectuaron tres inyecciones
de cocana a lo largo de un solo da, reproduciendo una situacin de consumo
compulsivo en la que una persona repite la dosis cuando siente que disminuye su
efecto.
"Vimos cambios similares a los del Parkinson o la epilepsia". Tras obtener
electroencefalogramas de los ratones, el equipo constat que despus de la
administracin de cocana la actividad elctrica corresponda a la etapa del sueo y no
a la de vigilia. Pero anlisis posteriores in vitro mostraron cambios ms especficos en
las neuronas del tlamo.

Durante el sueo, hay zonas del cerebro que disminuyen su actividad y, de este modo,
pueden recuperarse de la actividad diaria. Pero si estn sobreactivadas por la cocana,
no pueden hacerlo y, a largo plazo, mueren.
"Si esto sucede en forma aguda, cuando se inyecta a un animal durante un da, es
muy fcil imaginar qu pasa con el abuso de drogas durante toda la adolescencia",
dice Urbano.
El abuso de cocana sobreestimula el cerebro y aumenta la funcin muscular.
"Si uno prolonga el consumo de cocana en esas condiciones, el cerebro empieza a
dar respuestas involuntarias de forma espontnea, pero no puede concentrarse. Por
eso los estudiantes que consumen drogas tienen tantas dificultades de concentracin
y disminuye su capacidad para aprender".
EL SUEO Y EL CEREBRO
Todos los seres vivos con sistema nervioso necesitan dormir, el ser humano no es una
excepcin, pero qu pasa en nuestro cerebro cuando dormimos?. Si estudiamos la
actividad elctrica del cerebro de un sujeto mientras duerme observaremos 5 fases
bien definidas:

Fase I: Somnolencia. Apenas cerramos los ojos y nos quedamos dormidos, el


cerebro entra en el primer estadio, esta primera fase es una especie de zona
intermedia entre el estar despierto y dormido. La tensin muscular decrece y la
respiracin se suaviza. Suele pasar durante estos momentos que si se
despierta al dormido durante esta etapa, reaccionar con rapidez y negar
haberse quedado dormido.
Fase II: Sueo superficial. Las ondas del cerebro se alargan y regularizan. Se
bloquean todos nuestros sentidos, si bien el sueo en esta etapa todava no es
del todo reparador.
Fase III: Sueo medianamente profundo. Las ondas cerebrales aumentan en
tamao y lentitud. Las funciones de todo el organismo en su conjunto son cada
vez ms lentas. En caso de despertarnos en esta fase, nos encontraramos
ciertamente desorientados.
Fase IV: Sueo profundo. Se entra en la total inconsciencia. Un
electroencefalograma revelara ondas cerebrales extremadamente largas y
suaves. Es donde logramos el sueo ms profundo, y por lo tanto, donde
nuestro organismo puede recuperarse tanto fsica como psquicamente. En
caso de haber sueos durante esta etapa, no sern como ver una pelcula, sino
juegos de formas y luces.

Mientras una persona va cayendo en el sueo, y va pasando progresivamente por


estas fases, la actividad del cerebro va dibujando un patrn de ondas lentas. Pero tras
seguir avanzando en la fase IV ocurre algo fascinante. El dibujo del
electroencefalograma vuelve sbitamente a dibujar una tormenta de lneas sin sentido,
un trazado catico que nos indica que el paciente est despierto, pero si observamos
a la persona, la vemos completamente dormida, y no slo est dormida, si intentamos
despertarla nos costar an ms que en la fase IV. Es el sueo ms profundo, y si
conseguimos despertarla nos dir, probablemente, que estaba soando. Si nos fijamos
en sus ojos cerrados, advertiremos que debajo de los prpados los ojos bailan con
movimientos rpidos.

Es la fase V: el sueo REM (rapid eye movement). El sueo REM es tan


caracterstico que al resto de fases se les suele llamar sueo no-REM. REM se
acompaa de sueos intensos y ricos en contenido, colorido y sensaciones.
Durante el REM, el flujo sanguneo del cerebro se acelera y la respiracin se
hace tambin ms rpida y entrecortada. El cerebro deja de emitir seales a la
mdula espinal y nuestra musculatura est quieta, lo que impide llevar los
sueos a la accin. REM es el estadio de los sueos vvidos, donde si se
despierta a una persona, probablemente recuerde fragmentos de sus fantasas.
Luego de 10 minutos de REM se vuelve a descender en los estadios del Sueo
Quieto (las cuatro primeras fases). Los cuales se irn turnando cclicamente
con las fases REM durante toda la noche.

Es un hecho ya cientficamente comprobado que todos soamos. A pesar de que a


veces hay personas que creen que no han soado, siempre tenemos sueos. Otra
cosa es que no lo recordemos. A los 5 minutos de habernos despertado se habrn
olvidado la mitad de los sueos y, al cabo de 10 minutos, se habrn olvidado cerca del
90%. Si sumsemos el tiempo de cada uno de nuestros sueos, en promedio
veramos que pasamos unos tres aos de nuestra vida soando. Soar tiene una
funcin biolgica y psicolgica importante, y forma parte de nuestro patrimonio
evolutivo. Se cree que una funcin de los sueos es entrenarnos ante situaciones
extraordinarias de amor, peligro, miedo o sorpresa que podemos afrontar en nuestra
vida real.

CONCLUSIN
La informtica avanza a enormes pasos, pero an est lejos el da que se disponga de
un ordenador compacto, de componentes baratos y sin mantenimiento, capaz de
igualar la rapidez, la sutileza y precisin del sistema nervioso humano.