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BOLETIN

Biolgica
DIVULGACIN DE LAS CIENCIAS BIOLGICAS
BIOLOGA PARA ARGENTINA Y AMRICA LATINA

Nmero

12
Ao 3

Biolgica - Nmero 11- Abril - Mayo 2009

Junio - Julio 2009


Publicacin de suscripcin y distribucin gratuita
Biolgica

Charles Darwin

Lo homenajeamos a 200 aos de su nacimiento (12 de


febrero de 1809) y a 150 aos de la publicacin de El
Origen de las Especies (24 de noviembre de 1859).

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

por
Agustn Gomila.

Reservados los derechos de autor. Los que hacemos Biolgica agradecemos a Agustn su generosidad al
permitirnos usar esta bella caricatura. Blog de Agustn Gomila: http://gomilaagustin.blogspot.com/

Biolgica

Comit editorial:

SUMARIO

Coordinador de la edicin

pg 2: Editorial:
Necesitamos Buena Informacin
pg 4: Aportes a la enseanza de la Biologa
El concepto de Especie en Contextos de Enseanza
y Aprendizaje

pg 15: Entrevista
Fernando Novas.
pg 21: Teora
Probiticos: Una Alianza con el Mundo Microscpico.
pg 24: Apuntes de Historia Natural
Eduardo Ladislao Holmberg: Entre las Letras y las
Ciencias
pg 27: Humor (NUEVA SECCION)
pg 28: Traducciones
Redefinicin del Mtodo Cientfico
pg 36: Correos de lectores.
pg 36 y 37: Prximos congresos y jornadas.
pg 36: Correos de lectores.
pg 38: Pgina del Club de Ciencias del Partido de La Costa
Cuando la Ciencia va a la Escuela.
pg 42: Letras
Alfonso Albal y los rboles
pg 46: Pizarrn de noticias.
pg 46: Quines hacemos el Boletn Biolgica...

Biolgica
Apareci por primera vez en abril
de 2007.
Si desea descargar los nmeros
anteriores, visite nuestro sitio:

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Visite nuestro sitio web: http://www.boletinbiologica.com.ar

pg 8: Relatando Experiencias Didcticas


Taller de Ciencia como Estrategia de Articulacin
entre la Teora y la Prctica Profesional.

Pablo Adrin Otero (biologicaboletin@speedy.com.ar)


Autores y encargados de las secciones:
+Apuntes de Historia Natural
Horacio Aguilar (biblionatura@gmail.com)
+Enseanza de la Biologa
Mara Teresa Ferrero de Roqu
(mtferreroroque@uolsinectis.com.ar)
+Traducciones de editorial o artculos de inters en ingls
Nicole ODwyer (nicoflito@hotmail.com)
Amanda Paulos (apii@telpin.com.ar)
+Comentarios Bibliogrficos
Emanuel Caamao (emanuel_caamao@fibertel.com.ar)
+Juegos
Adriana Elizalde (aelizaldear@hotmail.com)
+Notas tericas
Alejandro Ferrari (aferrari@ffyb.uba.ar)
+Noticias y novedades
Mara Ins Giordano (mariainesgiordano@yahoo.com)
+Entrevistas
Pablo Adrin Otero (pabloadrianotero@gmail.com)
+Humor
Eduardo de Navarrete (jandro63@yahoo.com.ar)
+Un investigador nos cuenta
Pablo Adrin Otero (pabloadrianotero@gmail.com)
Angelina Pirovano (angelinapirovano@yahoo.com.ar)
+Comentarios y recomendacin de Pginas Web
Ana Sacconi (sacconiana@yahoo.com.ar)
+La naturaleza en las Letras
Mara E. Medina (medinaeugenia@hotmail.com)
Revisoras:
Graciela Caramanica (gracielacaramanica@yahoo.com.ar)
Mara E. Medina (medinaeugenia@hotmail.com).
Amanda Paulos (apii@telpin.com.ar).
Diagramacin y diseo: Pablo Adrin Otero.
Actualizacin pgina web y correo electrnico: Pablo Adrin
Otero

http://www.boletinbiologica.com.ar
ESTA ABSOLUTAMENTE PERMITIDO
FOTOCOPIAR Y DIFUNDIR PARTE O LA
TOTALIDAD DE ESTE MATERIAL.

Foto de tapa: Hongo Basidiomicete Calvatia


cyathiformis. Foto de Csar Marcomini. Rincon de Aj.
2007.

Biolgica

&

Esta publicacion est bajo una Licencia


Reconocimiento-No comercial-Compartir
bajo la misma licencia 2.5 Argentina.
http://creativecommons.org/licenses/by-nc/2.5/ar/

Cada autor es responsable de lo


expresado en la nota de su autora.

editorial
Necesitamos buena informacin

Pablo A. Otero
(Coordinador del grupo editorial)

AGRADECEMOS:
A Csar Marcomini por la foto de tapa. A Liliana Aun, Ricardo Martori y Alejandra Carbajo, por sus aportes a las
secciones de enseanza de la biologa. A los lectores que permitieron reproducir sus comentarios. A Federico Weill
por su aporte en la seccin Teora. A Eduardo de Navarrete por sumarse al grupo y compartir su humor con los
lectores. A Fernando Novas por la entrevista brindada. A Alec Earnshaw por darnos (una vez ms) permiso para
utilizar sus hermosas fotos.
...Y a todos aquellos que escribieron apoyando esta publicacin...GRACIAS!!!

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Durante el mes pasado en bsqueda de informacin relacionada con la gripe porcina dediqu
ms horas de lo habitual a mirar televisin (confieso que lo habitual es menos de una hora).
En pleno zapping, di con un programa informativo nocturno en el cual un periodista entrevistaba
a un prestigioso infectlogo argentino. Por suerte la seguidilla de preguntas recin haba
comenzado de forma tal que pude asistir a las explicaciones breves y claras de este especialista.
Lejos de fogonear el miedo, a pesar de los esfuerzos del periodista, los detalles que brind
aclararon informaciones errneas que haban sido difundidas por esos das. Una vez que termin
la entrevista sent como televidente que haba aprendido algunos detalles que disminuan el
miedo gracias a haberle restado terreno a la ignorancia. El problema vino despus
En el bloque siguiente el entrevistado era un mdico famoso (o de cara conocida) debido a
sus apariciones mediticas y ahora devenido en ministro. Luego de tres preguntas, sobre el
mismo tema, dud que estuvieran hablando de lo mismo que en el bloque anterior. Segn lo
explicado por este mdico la situacin era bastante ms alarmanteterminada la entrevista el
periodista se despidi sonriente.
Como televidente me pregunt: en quin confio?, no tard demasiado en responderme. Lo
lamentable es que no se trataba de un tema de opinin ya que las preguntas eran sobre cuestiones
epidemiolgicas, formas de contagio, caractersticas de la cepa H1N1 y dems.
Pasaron unos cuantos das, segu leyendo y confirm que hice bien en confiar en quin
confi, aunque no pude encontrarlo en ningn otro medio (s al famoso).
No importa el nombre de las personas a las cual hice referencia en este editorial, ya que
es slo un dato anecdtico (aunque creo hacer dado los datos suficientes). Lo que si importa
es que estamos a la merced de demasiadas opiniones en temas que deberan ofrecer algo ms que
esto; los que hablen deberan aportar, por lo menos, algn grado de certeza.
Incluso personas formadas en diferentes reas de las ciencias biolgicas pueden desconocer
detalles acerca de una posible pandemia de gripe o algn otro tema biolgico muy especfico.
Lo que si es probable es que estas personas sepan reconocer mejor las visiones alarmistas y
oportunas. Pero que queda para quienes nada saben de estas temticas y que Dios los ayude
(perdn, se me escap). Ahora que lo piensocuntos buzones habr comprado al leer y creer
artculos sobre economa y otros temas en los cuales me declaro ignorante?
Si bien el Boletn Biolgica no se trata de un medio periodstico, este tipo de situaciones
nos deberan hacer reflexionar sobre la importancia de la divulgacin en temticas cientficas.
Como editor y coordinador del grupo de personas que hacemos esta publicacin digital espero
nunca colaboremos con la confusin y, en cambio, aportemos material de calidad a nuestros
lectores. Por favor, si alguna vez lo hicimos, hganoslo saber y prometo lo publicaremos.

Es una Revista bimestral de entrega gratuita en formato digital,


dedicada a difundir las ciencias biolgicas y su enseanza.
Si es la primera vez que lee esta publicacin y desea recibir las prximas entregas suscrbase
gratuitamente. Slo debe enviar el formulario de suscripcin completo. El formulario puede
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Esta publicacin est hecha por y para personas dedicadas o involucradas con la educacin;
aydenos difundindola y distribuyndola.

Biolgica

Aportes a la enseanza de la biologa


El concepto de Especie en Contextos de Enseanza
y Aprendizaje
Nos encontramos en un momento en que la Didctica de las
Ciencias ha empezado a considerar con atencin los aportes
potenciales de la historia de las ciencias en la enseanza de las
ciencias, y a utilizarlas explcitamente en la fundamentacin de sus
propuestas

por Alejandra Carbajo


La enseanza de las ciencias se articula en torno a
tres ejes fundamentales: los mecanismos de
comprensin del alumno, las estrategias de enseanza
y el contenido a ensear. Si bien los tres son
indisociables a la hora de ensear y aprender, es
necesario desagregarlos para su anlisis. Atento a ello,
en este artculo, nos centraremos en el contenido a
ensear atendiendo a su potencialidad para
desarrollar la capacidad de aprender y de utilizar los
conocimientos cientficos en los estudiantes.
En este sentido juega un rol fundamental la historia
de las ciencias. Si consideramos que sta permite
definir cules fueron los conceptos presentes en los
momentos de intensas transformaciones de una ciencia,
su conocimiento puede ser una forma de determinar
los conceptos estructurantes en la enseanza. El
anlisis de la historia de la ciencia permite hipotetizar
que los contenidos en la enseanza deberan centrarse
en conceptos estructurantes, puesto que favorecen una
reestructuracin del sistema cognitivo del alumno y le
permiten incorporar informaciones que, o bien no
tomaba en cuenta o le otorgaba otro significado. Estos
conceptos al ser construidos por los alumnos
posibilitan transformaciones en aquello que se
aprende, desarrollndose una red conceptual que
permite explicar cientficamente los fenmenos
observados, as como desplegar la capacidad para
resolver problemas (Gagliardi; 1986).
En este marco, considero que la historia de la
ciencia se torna en una herramienta indispensable
para el anlisis de estos conceptos y es fundamental
conocer cules fueron los cambios conceptuales que
fundamentan los cambios en biologa. Saber cules
fueron los nuevos conceptos ligados al desarrollo de
la biologa, nos permite definir cules son los
conceptos que los alumnos deben construir para
comprenderla, as como tener en consideracin los
orgenes de sus ideas. Sin embargo, con conocer y
comprender los obstculos epistemolgicos de la

biologa no alcanza, hay que saber cmo detectar las


dificultades en nuestros alumnos, para poder disear
estrategias de enseanza que permitan superarlas. Los
profesores debemos distinguir entre un conocimiento
que produce una resistencia al cambio conceptual, del
que simplemente supone un conocimiento incompleto
que puede mejorarse (Carretero y Limn, 1997). El
primero refiere a las concepciones y/o explicaciones
mgicas construidas a partir de una determinada
manera de leer el mundo, que el alumno trae y marca
los lmites de lo que puede aprender. Es importante
atender a este conocimiento, dado que lo que
enseemos puede ser visto como una crtica a sus
creencias, a su cultura. El segundo alude a una teora
incompleta, poco o mal organizada, pero donde el
sujeto comienza a buscar explicaciones cientficas a
lo que observa, desarrollando una conciencia crtica
que le permite ir ms all de las apariencias y leer el
mundo desde otro lugar.

Un ejemplo en biologa: el concepto de


especie

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Si usted es docente y/o investigador y desea difundir su trabajo, contctese con Mara Teresa
Ferrero, encargada de la seccin Enseanza de la Biologa (mtferreroroque@uolsinectis.com.ar).

(acarbajo@infovia.com.ar)

La construccin de la nocin de especie fue para la


biologa la superacin de un obstculo epistemolgico.
La pregunta es simple qu es una especie?, no as la
respuesta, incluso para los que tenemos conocimientos
sobre ello, dada la diversidad de conceptos y
desacuerdos que rondan su uso en el campo biolgico.

Alejandra Carbajo es Licenciada y Profesora en Ciencias


Biolgicas de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan
Bosco (UNPSJB) y Maestrando en Poltica y Prcticas de
Innovacin Educativa (UNIA, Mlaga). Es Docente-Investigadora
de la UNPSJB; Profesora Adjunta en Didctica Especfica de las
Ciencias Naturales y en Metodologa y Prctica de la Enseanza,
J.T.P en Zoologa General (Facultad de Ciencias Naturales,
UNPSJB).

Biolgica

Los bilogos reconocemos la existencia de


discontinuidades reales en la naturaleza orgnica que
delimitan entidades naturales que denominamos
especies, y consideramos ciertos criterios para
identificarlas y definirlas. El primer criterio es el de
ascendencia comn; los miembros de una especie deben
poder rastrear su ascendencia hasta una poblacin
ancestral comn. Un segundo criterio es que la especie
debe ser el grupo ms pequeo distinguible de
organismos que compartan patrones de ascendencia y
descendencia, y el tercero es el de comunidad
reproductiva (compatibilidad reproductora interna e
incompatibilidad reproductora entre especies). Llegar
a estos acuerdos llev ms de dos mil aos de polmica,
donde se fueron superando obstculos que permitieron
la transformacin del pensamiento biolgico. Por ello,
considero que el concepto de especie es estructurante
y debe ser trabajado en la enseanza de cualquier nivel,
teniendo en cuenta su evolucin histrica. Aristteles
(384-322 aC), Linneo (1707-1778), Buffon (1707-1788),
Darwin (1809-1882), Mayr (1904-2005) y otros, han
aportado a su construccin e intentado definir a la
especie.

Hasta la dcada del 30 (siglo XX), siguieron


dominando los criterios morfolgico y de comunidad
reproductiva en las definiciones. Huxley (1825-1895),
Dobzhansky (1900-1975), Simpson (1902-1984) y Mayr,
comienzan a cuestionar la posicin nominalista de
Darwin, y acuerdan que la especie es una entidad
biolgica real, con caractersticas e historia propias.
En 1940, Mayr establece que las especies son grupos
de poblaciones naturales real o potencialmente
intercruzables, aislados reproductivamente de otros
grupos (definicin biolgica). Estos investigadores
introducen un cambio profundo: su criterio de especie
ya no se bas en el grado de diferenciacin morfolgica
(definicin tipolgica), sino en la relacin entre
poblaciones (Figura 1). En 1983, Mayr define a una

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Para Aristteles, las especies eran entidades


independientes e inmutables, con caractersticas fijas.
Desde una perspectiva esencialista estudi seres
similares que posean un cierto nmero de
caractersticas en comn que los distingua de otros
grupos. As, tipolgicamente, se define a la especie sobre
la base del grado de diferenciacin morfolgica. Los
sistemticos reconocan a la especies formalmente
describiendo un ejemplar tipo, que representaba la
morfologa ideal de la especie.
Recin en el siglo XVII el sistemtico Ray (16271705) integr tres caractersticas esenciales de la
especie biolgica: es una agrupacin de individuos,
morfolgicamente similares y representa la unidad de
autoreproduccin en la naturaleza. Luego Linneo
propuso agrupar a los organismos en categoras
jerarquizadas, firmes y definidas. Si bien, la concepcin
esencialista fue abandonada en el siglo XIX, hoy sigue
siendo importante la morfologa para reconocer a una
especie, pero ya no se las considera como clases
definidas por la posesin de ciertos caracteres
morfolgicos.
La sustitucin del pensamiento tipolgico por el
pensamiento en trminos poblacionales afect
profundamente al concepto de especie (Barber, 1994).
Naturalistas viajeros del siglo XIX observaron en
muchas poblaciones todos los estados intermedios en
la formacin de una especie, y consideraron prueba de
la evolucin la dificultad para establecer una lnea
clara entre variedades y especies. Darwin aporta una
definicin basada en el aislamiento reproductivo, pero
niega la existencia de especies como categoras no
arbitrarias (posicin nominalista).

Biolgica

Figura 1: Dos individuos pertenecientes a especies de


aves morfolgicamente muy parecidas y que de hecho
hasta hace poco aos se las consideraba una sola especie.
El individuo de arriba es un Piojito Trinador (Serpophaga
griseiceps) y el de abajo es un Piojito Comn (Serpophaga
subcristata). Los orntologos justifican la separacin de
dos especies por las diferencias en el canto. Fotos de
Alec Earnshaw (Reservados los derechos de autor).

Finalmente, podemos hablar de un concepto


filogentico de especie, que la define como un grupo
irreducible de organismos, diagnsticamente
distinguible de otros grupos semejantes y dentro del
cual existe un patrn parental de ascendencia y
descendencia; la especie filogentica es una unidad
estrictamente monofiltica. Sus partidarios (cladistas)
opinan que es necesario reconstruir el patrn de
ascendencia comn al detalle posible, comenzando
con las unidades taxonmicas ms pequeas que
presentan una historia de ascendencia comn.
Si bien la polmica contina en el campo biolgico,
este breve recorrido histrico permite visualizar como
fue organizndose un sistema de ideas con carcter
evolutivo, que respondi a patrones de innovacin
(diversidad creativa de variantes conceptuales) y
seleccin crtica, que implic cambiar unas
concepciones por otras que resolvieran mejor el
problema planteado. Esta construccin de
conocimiento cientfico es una produccin del sistema
cognitivo humano, como lo es el conocimiento escolar.

Biolgica

Entonces, sera lgico pensar que nuestros alumnos


irn construyendo el concepto enfrentndose a los
mismos obstculos que se le presentaban a Aristteles,
Linneo, Darwin, Mayr, etc. Esto nos da pistas para
detectar las dificultades que se les presentarn, de
acuerdo con la etapa de su desarrollo cognitivo.

Reflexiones pedaggico-didcticas
Acuerdo con Jimnez Alexander (1996) cuando
seala que uno de los problemas en el aprendizaje de
las ciencias radica en que los estudiantes no perciben
la existencia de dos modelos, o la incompatibilidad
entre ellos. Por otra parte, los textos ni las estrategias
didcticas empleada brindan apoyo en este sentido,
por lo cual los dos modelos (alternativo y acorde con
la ciencia) afloran confundidos en los estudiantes;
si stos, no son conscientes de la existencia de dos
modelos difcilmente podrn compararlos, y si no los
comparan tampoco podrn optar razonadamente por
uno de ellos.
Los libros de texto de la educacin primaria y
secundaria, poco contribuyen para que los estudiantes
tengan la oportunidad de encontrarle sentido a la
biologa actual basada en el paradigma evolutivo,
dado que no presentan su complejidad conjuntamente
con la evolucin histrica de los procesos cognitivos
que intentan describirla y explicarla. Mencionan el
trmino especie para definir una poblacin, una
comunidad, y al hablar de relaciones inter e
intraespecficas. No aparece para abordar el tema de
las clasificaciones biolgicas, ni tampoco para el
concepto de evolucin. Sin embargo, libros de biologa
general, del nivel superior, dedican un profundo
tratamiento, con un enfoque socio-histrico y
biolgico. Por otra parte, las propuestas curriculares
de la educacin primaria y secundaria incluyen
contenidos estrechamente relacionados: seres vivos,
biodiversidad, clasificaciones biolgicas, evolucin,
ecosistemas, comunidades, poblaciones. La
diversificacin es resultado de muchos eventos de
especiacin, proceso en el cual las especies son
unidades evolutivas independientes, como as tambin
unidades fundamentales de los sistemas de
clasificacin.
Cmo se puede comprender la maravillosa
biodiversidad del mundo biolgico, su origen, el
proceso de evolucin, si no se tuvo algn contacto
con el concepto de especie?

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

especie como una comunidad reproductora de


poblaciones (asilada de otras desde el punto de vista
de la reproduccin) que ocupa un nicho especfico en
la naturaleza. Aqu la especie es una poblacin
reproductora de individuos que tienen una
ascendencia comn y comparten caracteres de
variacin gradual. La variedad poblacional en cuanto
a morfologa, estructura cromosmica y rasgos
genticos moleculares se estudia para evaluar los
lmites de las poblaciones reproductoras en la
naturaleza. El criterio de nicho reconoce que estos
miembros tienen tambin propiedades ecolgicas
comunes. Las crticas a este concepto dicen que la
especie tiene dimensiones en el espacio y en el tiempo,
lo que puede ocasionarnos problemas a la hora de
determinar lmites concretos entre especies distintas.
Adems, una especie es una unidad evolutiva y a la
vez un rango de la jerarqua taxonmica. Cualquier
especie tiene una distribucin espacial (geogrfica),
y una distribucin temporal (duracin evolutiva); son
entidades histricas cuyas propiedades estn siempre
sujetas a cambios. Simpson ya haba propuesto en
1940, un concepto evolutivo de especie, incorporando
la dimensin evolutiva temporal al concepto
biolgico. Actualmente se define a la especie evolutiva
como un nico linaje de poblaciones ancestrodescendientes que mantienen su identidad frente a otros
linajes y que posee sus propias tendencias evolutivas y
su destino histrico. Se mantiene el criterio de
ascendencia comn al exigir un linaje con una
identidad histrica propia. Puede aplicarse a
individuos de reproduccin tanto sexual como asexual;
si un linaje en evolucin mantiene continuidad en sus
caracteres diagnsticos podr reconocerse como una
especie, y si hay cambios bruscos en estos rasgos
marcarn los lmites de especies diferentes en el
tiempo evolutivo.

El concepto de especie puede ser trabajado en todos


los niveles del sistema educativo, pero esto implica
reflexionar sobre nuestros supuestos respecto al
objeto de conocimiento, a cmo el sujeto lo aprende y
la funcin social del mismo. Esto permite tomar
decisiones pedaggico-didcticas acordes con el
desarrollo cognitivo de los estudiantes, su contexto

socio-cultural y los objetivos educativos. Como


docente, debo decidir qu y cmo ensear Los puntos
conflictivos en los conceptos actuales o adoptar una
nica definicin? Aprender criterios de
reconocimiento de una especie? Presentar los
desarrollos tericos y metodolgicos como producto
o abordar las dificultades que hubo para construirlos
y cmo se superaron?

En la educacin secundaria se debe seguir


trabajando con la definicin tipolgica y comenzar
con la biolgica de especie, al abordar la
biodiversidad y su clasificacin, y ecosistemas.
Cuando comprendan lo que significa elegir un criterio,
podemos trabajar con criterios de clasificacin
externos, propios de la biologa. El concepto evolutivo
y filogentico de especie, se relaciona con los
contenidos de evolucin, donde pueden proponerse
actividades ms complejas que contemplen el proceso
de especiacin. Los estudios sobre el proceso de
especiacin ponen mayor atencin al criterio de
compatibilidad reproductora, y los factores biolgicos
que impiden que especies diferentes se entrecrucen,
barreras reproductoras. stas evolucionan de forma
gradual, y requiere que las poblaciones divergentes
se mantengan fsicamente separadas durante largos
periodos de tiempo. El aislamiento geogrfico seguido
de divergencia gradual es el mecanismo ms eficaz
para que se produzca una barrera reproductora. Una
pregunta interesante que permite plantear un problema
es Cmo una especie se divide en dos especies que
evolucionan como linajes distintos?
De alguna manera, abordar el concepto de especie,
promueve la explicacin de la diversidad de la vida,
su origen, y el porqu de su orden en base a criterios
propios de la biologa. Clasificarla implica establecer
y definir grupos sistemticos, aplicarles nombres para
promover cierta estabilidad y universalidad,
asegurando que cada nombre sea nico y distintivo.

Biolgica

Bibliografa:
Barber, O. (1994) Historia del concepto de especie en Biologa. Enseanza de las Ciencias. 12(3), pp.
417-430.
Carretero, M. y Limn, M. (1997) Problemas actuales del constructivismo. De la teora a la prctica. En M.
Rodrigo y J. Arnay (Comps.), La construccin del conocimiento escolar. Barcelona: Paids.
Gagliardi, R. (1986) Los conceptos estructurales
en el aprendizaje por investigacin. Enseanza de las
Ciencias. 4(1), pp. 30-35.
Hickman, C. P., Roberts, L. S. y Larson, A. (1998).
Zoologa. Principios Integrales. Madrid:
Interamericana. Mc. Graw-Hill.
Jimnez Aleixandre, M. P. (1996). La variabilidad
en la descendencia: comparacin de teoras explicativas. Alambique. 8, pp.33-41.

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Los nios pequeos ven individuos aislados, pero


las especies aparecen luego de un trabajo cognitivo
de definicin de ciertas caractersticas que permiten
superar la observacin (definicin tipolgica). Por
ejemplo, al decir que todas las ballenas francas
pertenecen a la misma especie, se instituye una
categora superior, que rene a todos los individuos
similares y se les da un nombre comn. Esto ocurre
porque se establecen criterios, se eligen y se
argumenta a su favor, lo cual requiere de un proceso
activo por parte del alumno. Es importante que
comprendan lo que significa elegir un criterio, a partir
de la observacin de aspectos morfolgicoadaptativos de animales y/o plantas, es decir,
posibilitar que ellos mismos determinen estos
criterios. As en la educacin primaria se pueden
plantear actividades que permitan establecer y definir
caractersticas que agrupen a los individuos, y
reconocer la existencia de machos y hembras
(criterios morfolgicos y compatibilidad
reproductiva).

En ambos niveles sugiero el uso de la narracin


como estrategia de enseanza, dado que permite
dialogar sobre los mecanismos de construccin del
conocimiento contextualizado socio-histricamente.
La narracin combinada con el dilogo ayuda a
nuestros alumnos a explicitar y superar las
concepciones mgicas que tienen sobre la ciencia, la
actividad cientfica y de los cientficos. Por ejemplo,
puedo narrar la evolucin de las ideas respecto al
concepto de especie, en su marco socio-histrico, no
slo mencionando hechos y sucesos, sino tambin
mostrando las dificultades que tuvieron que superarse
y acuerdos que fueron necesarios establecer. Esto debe
combinarse con el dilogo problematizador, lo que
implica que docente y alumnos en una relacin
horizontal intercambien significados acerca del
contenido del relato, y juntos construyan nuevos
significados. En el dialogo problematizador se busca
superar una visin mgica por una visin crtica.
Vamos conociendo el saber del alumno, lo
sistematizamos, damos lugar para expliciten sus
concepciones, realizamos las adecuaciones
necesarias que promuevan la construccin de este
conocimiento.

Taller de Ciencia como Estrategia de Articulacin


entre la Teora y la Prctica Profesional
por Liliana Aun1 y Ricardo Martori2
1

laun@exa.unrc.edu.ar;

rmartori@exa.unrc.edu.ar

La estrategia que queremos compartir con el lector


se desarrolla desde el ao 1998 a la fecha, en la
Ctedra de Zoologa de Vertebrados y Zoologa
Sistemtica del Departamento de Ciencias Naturales
de la Universidad Nacional de Ro Cuarto. sta es una
asignatura optativa que cursan los estudiantes de
cuarto ao de la Licenciatura y del Profesorado en
Ciencias Biolgicas.

El taller de ciencias permite la integracin de la


prctica y la teora en el proceso de enseanza, sin
darle preeminencia a ninguna de estas dos categoras,
a ambas se le reconoce el equitativo valor en la
construccin del conocimiento y de la formacin
profesional. En este taller, la teora est referida a una
prctica concreta que se presenta como problema.
Aparece como una necesidad para iluminar la prctica,
ya sea para interpretar lo realizado o para orientar
una accin. Prctica y teora son dos polos en
permanente referencia, son dos aspectos que carecen
de sentido el uno sin el otro, aunque en algunas
ocasiones la prctica es lo principal y la teora tiene
un carcter secundario. Se trata de evitar la ceguera de
los datos empricos sin teora y el vaco de la teora sin
datos empricos (Bravo Salinas, 2007).
Cuando planteamos el taller de ciencias que
comunicamos en esta oportunidad, lo hicimos porque
reconocemos en l un modelo de educacin
personalizada donde cada docente puede conocer al
alumno, conversar con l e indagar sobre sus
dificultades, y buscar en conjunto las soluciones a
problemas a nivel de personas y no de masas.

El diseo del taller de ciencias como


instrumento de articulacin entre la teora y la
prctica profesional
Los trabajos prcticos han sido interpretados de
distinta forma por los diseadores curriculares. En las
dcadas del 60 y del 70 se enfatiz la importancia de
las actividades prcticas, pero durante ese perodo se

Lucas y Garca Rodeja (1989) cuando analizan las


interpretaciones simplistas de los experimentos que
se realizan en el aula, comentan que el mayor problema
de estas actividades consiste en que normalmente el
profesor conoce las respuestas correctas. Por tanto,
no estimula la bsqueda de otros recursos y
procedimientos para la resolucin de los problemas y
la actividad deja de ser un problema para limitarse a
una demostracin de un aspecto puntual desarrollado
en las clases. Situacin que conlleva a que tanto
alumnos como profesores, no ejerciten el pensamiento
crtico a la hora de interpretar los resultados.
Al ensear un tema debemos rescatar las
interpretaciones posibles, buscando los obstculos y
los elementos que apoyen las interpretaciones. En este
sentido, es necesario destacar la diferencia entre el
punto de vista del profesor y el del alumno. Mientras
que el primero lo hace a partir de su experiencia, de
sus conocimientos previos y desde el marco terico de
la disciplina; el alumno basa sus explicaciones casi
exclusivamente en sus conocimientos previos que
devienen de sus observaciones. Por ello, es importante
por una parte generar situaciones de aprendizaje que

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Atendiendo a que la diversidad de aves es un tema


complejo y que en muchos programas de estudio insume
la totalidad del tiempo destinado a la materia, el equipo
docente encontr en el taller de ciencias una
herramienta especialmente til de articulacin entre
la teora y la prctica profesional.

descuidaron los contenidos conceptuales;


posteriormente en las dcadas de los 80 y los 90 los
prcticos fueron relegados ya sea por falta de recursos
o recortes curriculares que enfatizaron ms lo
conceptual (Campaner, 2000). Hoy los trabajos
prcticos vuelven a ser valorados, pero planteando
una enseanza de la ciencia que oriente a los alumnos
acerca del hacer y el sentir de los investigadores, a
travs de los contenidos procedimentales y
actitudinales sin descuidar los contenidos
conceptuales.

Liliana Aun es Profesora en Ciencias Biolgicas de la Universidad


Nacional de Ro Cuarto (UNRC). Ha completado el Trayecto
Curricular en Pedagoga (UNRC) y Posgrado en Investigacin
Educativa (UNC, UAM), as como cursos del posgrado en
Epistemologa e Historia de las Ciencias (UNRC). Se desempea
como docente del Departamento de Ciencias Naturales, UNRC.
Participa de proyectos en investigacin educativa a Nivel Medio
y Universitario. Es autora y coautora de trabajos de investigacin
educativa y de divulgacin cientfica.
Ricardo Martori es Bilogo (University of Texas at Austin),
Especialista en Docencia Universitaria por la Universidad
Nacional de Ro Cuarto (UNRC) y Dr. en Ciencias Biolgicas (UNRC).
Se desempea como docente en el Departamento de Ciencias
Naturales de la UNRC. Ha participado como disertante en
jornadas, congresos, talleres, a nivel nacional e Internacional.
Ha dictado cursos de divulgacin cientfica. Es autor y coautor
de numerosos trabajos de investigacin y de material de
divulgacin cientfica.

Biolgica

favorezcan en los estudiantes el pensamiento sobre la


validez de estas interpretaciones y, por la otra, que los
profesores las acepten como perfectibles a futuro.
La comprensin es el objetivo principal de la
enseanza, seleccionando de forma adecuada
informacin y estrategias para la resolucin de
problemas. En este marco, la discusin propuesta
tiende a determinar qu situaciones son problemas y
cules son relevantes para el desarrollo de los
procesos de pensamiento.
En contraposicin a los modelos tradicionales en
los cuales la resolucin es un proceso lineal, que sigue
casi automticamente los pasos establecidos en una
receta y no refleja la verdadera naturaleza de la
investigacin cientfica; proponemos el modelo cclico
o espiralado. ste, muestra con mayor autenticidad la
realidad del proceso de investigacin que se realimenta
de sus propios errores y es constantemente evaluado
durante la bsqueda, generando un proceso de
formulacin y comprobacin de hiptesis.
La planificacin de las actividades para su
resolucin, en tanto, lleva asociada otras cuestiones

como el tipo de informacin que es necesaria, la forma


y las estrategias adecuadas para acceder a la
informacin bibliogrfica relevante y, cmo y en qu
momento aportarla.
Una de las dificultades detectadas frecuentemente
en su planificacin es la organizacin de la
informacin. Los contenidos de los programas son
presentados secuencialmente, y el alumno recibe la
informacin cuando no la necesita y no la aprecia como
relevante. En tanto, la utilizacin de un sistema de
organizacin del conocimiento basado en la
descomposicin en bloques jerrquicamente
organizados, donde un bloque de primer orden contiene
la informacin ms relevante del plano disciplinar,
presentando la accesoria en bloques subordinados a
los que se accede si es oportuno, es un modelo ms
apropiado y mucho ms econmico de jerarquizacin
de los contenidos. La organizacin de cualquier
conocimiento a ensear no es menos importante que
sus contenidos.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Figura 1: Laguna situada en Bengolea, departamento Jurez Celman, provincia de Crdoba en donde se desarrolla
la parte prctica del Taller. Los flamencos en su ambiente ostentan un interesante valor esttico y afectivo.

Una vez elaborada la secuencia de la investigacin


para la obtencin de datos planteamos la pregunta:
Cules son los datos que se necesitan? Este proceso

Biolgica

depende del grado de exactitud y precisin ejercido


por la persona que los obtiene. Cuando se dispone de
la informacin se establecen patrones de organizacin
provisorios que son modificados a medida que la
resolucin prosigue; posteriormente se establecen
relaciones entre los datos y se realizan las deducciones
posibles. Por ltimo se evalan los resultados con
respecto a la confiabilidad de lo obtenido
confrontndolos con los marcos tericos disponibles
y se comunican en un formato adecuado.

Atento a ello, para ajustar estos dos campos en la


enseanza de la avifauna, proponemos la modalidad
de taller de reconocimiento de aves regionales y sus
implicancias en el manejo ambiental. ste, se
caracteriza por la bsqueda de soluciones a problemas
concretos incentivando la transferencia de
conocimientos disciplinares para abordar problemas
regionales.
Por lo cual, para el desarrollo de la parte prctica
se visitan dos lagunas de la provincia de Crdoba muy
ricas en aves acuticas, y de fcil acceso, puesto que
estn localizadas a pocos kilmetros de la Universidad
Nacional de Ro Cuarto. Por otra parte, atendiendo a lo
que sealramos lneas arriba respecto a la
complejidad de la diversidad de las aves y el tiempo de
desarrollo que demanda habitualmente en muchos
programas de estudio, decidimos en este taller
circunscribir el problema a una mirada limitada, con
preguntas bsicas: Cules son las aves y cmo se
reconocen? Cul es su importancia en la naturaleza?
De este modo se logra relativizar y categorizar los
conocimientos de acuerdo con la importancia que
tienen en la resolucin de los problemas propuestos,
abiertos y con diversas vas de solucin.

Materiales utilizados por los


estudiantes: Fotos, Binoculares,
Cmaras fotogrficas. Guas de aves,
Bibliografa de aves y fitogeografa.
Colecciones de aves taxidermizadas
diagnsticas, PC y software.
Cuaderno de campo.
Tres etapas de un proyecto de monitoreo
de aves en lagunas vecinas a la ciudad de
Ro Cuarto
La parte prctica del taller se desarrolla cada ao
en distintas lagunas ubicadas en un humedal
denominado Laguna Rivero en las cercanas de la
localidad de Gigena y en una laguna situada en
Bengolea, departamento Jurez Celman, de la provincia
de Crdoba (figura 1, pgina anterior). Ambas son
sumamente ricas en especies de aves y ambientes, que
proveen de un excelente modelo para los alumnos de
grado del Profesorado y de la Licenciatura en Ciencias
Biolgicas, as como para los administradores de
recursos naturales. Las aves en su ambiente son el
objeto a estudiar. stas son abundantes y relativamente
fciles de observar y poseen un interesante valor
esttico y afectivo, constituyendo uno de los grupos
zoolgicos ms expuestos a la disminucin poblacional
a causa de los agroqumicos y modificaciones de la
estructura de su hbitat.
Para la resolucin de los problemas y para verificar
la capacidad de manejo de los procedimientos bsicos
del relevamiento faunstico los alumnos tienen en
cuenta tres etapas:
a) anlisis bibliogrfico,
b) estudio de material de coleccin y metodologa
de observacin de campo,
c) redaccin de informes.

Cmo empezamos a trabajar?


Es as que, movilizados por esta metodologa y la
riqueza de nuestros ambientes naturales, decidimos
promover el taller de ciencias como una herramienta
de articulacin entre la teora y la prctica profesional.
En este marco nos planteamos los siguientes
propsitos:

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

A la hora de la planificacin de las estrategias de


enseanza aparecen los conflictos del conocimiento
disciplinar y las estrategias pedaggicas, como lo
advierten Tarasconi y Montoya (1998) cuando sealan
que los asesores pedaggicos tienen ideas poco claras
de los objetos de estudio y los docentes de ciencias,
con pocas excepciones, tienen conceptos pedaggicos
didcticos que son fruto de la experiencia, el sentido
comn y el ensayo y error. Por otra parte, distinguen
dos campos casi independientes: a) el campo de la
investigacin y produccin cientfica por una parte y
b) el campo de la transmisin y la enseanza por la
otra. En consonancia, sealan que es necesario
conciliar estos dos aspectos del mismo problema para
lograr un desempeo ms eficiente de la enseanza de
las ciencias.

1) Crear situaciones que posibiliten al alumno


desarrollar actitudes reflexivas, objetivas, crticas y
autocrticas.
2) Favorecer la adquisicin de habilidades en el
manejo de colecciones cientficas y en la identificacin
de aves en ambientes naturales.
3) Desarrollar capacidades en los estudiantes para
la elaboracin de informes formales sobre el trabajo
realizado.
4) Promover la creacin de espacios reales de comunicacin, participacin y autogestin en las entidades educativas y en la comunidad.

El diagrama (figura 2) muestra las tres partes de un


proyecto de monitoreo de fauna que son similares al
diseo que se desarrolla en el taller, la diferencia
consiste en la extensin en el tiempo y la complejidad
de la investigacin real.

Biolgica

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Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009


Figura 2: Diagrama de articulacin entre los conceptos tericos, la actividad de campaa, la produccin de conocimiento y de transferencia, en un modelo de monitoreo de aves de humedales.

Biolgica

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La segunda sesin, comienza con la planificacin


de la tarea de campaa teniendo en cuenta las
preguntas, los objetivos o hiptesis formuladas.
Durante la preparacin previa se acuerdan consignas
y se planifican actividades para acotar y organizar las
observaciones segn los objetivos propuestos,
discutiendo sobre la base de la informacin disponible
acerca de las preguntas factibles de formular.

Figura 3: Ejemplar de Chlorostilbon aureoventris


(esmeralda pico rojo o picaflor comn) de la coleccin
de aves taxidermizadas de la Ctedra Zoologa de
Vertebrados y Zoologa Sistemtica del Departamento
de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de
Ro Cuarto, utilizadas por los estudiantes en la
identificacin de aves en la primera sesin del Taller.

La tarea de campaa se lleva a cabo en dos


ambientes diferentes de la misma laguna en estudio,
dejando una semana entre salidas que permite la
modificacin de las tareas planificadas segn la
experiencia del primer viaje. Esta tarea en el campo
(12 horas) se desarrolla desde las primeras horas de
la maana para poder observar las diferentes
actividades de la fauna (figura 5). Finalmente durante
el regreso tiene lugar una sesin de puesta en comn
de las crnicas de campaa (anotaciones de aves,
ambiente, temperatura, nubosidad, etc.) y se
proporcionan indicaciones sobre la metodologa y
bibliografa para redactar el informe (ver recuadro al
final del artculo).

Para desplegar las actividades planteamos tres


sesiones: la primera en el aula y en el laboratorio, la
segunda bsicamente en campaa y la tercera en el
aula.
En el aula, la primera sesin, permite la construccin
del marco terico que posibilita conocer aspectos
generales de la sistemtica de las aves, comprender su
distribucin y biologa e interpretar aspectos
particulares de la avifauna regional. Para la
identificacin de las aves se utilizan las colecciones
cientficas (figura 3) y las guas de estudio de campo.
Con posterioridad, se desarrollan dos sesiones de
laboratorio (8 horas) para el entrenamiento en el uso
de guas y estudio de especmenes de la coleccin
didctica. Para ello, se dispone de una coleccin de
aves taxidermizadas donde estn representados los
principales taxones de la fauna regional (figura 4),
adems de los textos y guas especialmente preparadas
para la ocasin.
Tambin se utilizan listas de cotejo generadas por
otras cohortes de alumnos de aos anteriores que han
visitado el lugar. La lista de cotejo es un instrumento
de trabajo sumamente til, porque permite simplificar
el procedimiento de registro de avistajes y
observaciones. En sta, se presenta en forma ordenada
el listado de especies posibles para la zona de estudio.

Figura 4: Coleccin de aves taxidermizadas de la


Ctedra Zoologa de Vertebrados y Zoologa
Sistemtica del Departamento de Ciencias Naturales
de la Universidad Nacional de Ro Cuarto. Aqu
alumnos del profesorado y licenciatura en Ciencias
Biolgicas identificando aves en las actividades
desarrolladas en la primera sesin del Taller.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Las actividades desarrolladas: en el aula, en


el laboratorio y en campaa.

En el aula, durante la tercera sesin, se analizan


los datos recogidos, se organizan los resultados y se
genera el informe. El principal objetivo es presentar un
registro de las tareas realizadas y comunicar sus ideas
respecto al trabajo efectuado. Este informe, organizado
convenientemente, es transferido a los agentes sociales
que lo demandan (ver recuadro al final del artculo).

Biolgica

12

Cmo evaluamos el taller?


El taller es evaluado mediante la presentacin de
un informe formal segn el modelo propuesto, que da
cuenta de todas las actividades realizadas. Una
recopilacin de este informe es enviado a la asociacin
que administra el lugar de estudio, como un aporte de
conocimiento a la comunidad, transfiriendo el producto
de una actividad docente al medio social.

Entre sus fortalezas es posible sealar que este


taller es el preferido por la mayora de los estudiantes,
porque se sorprenden por la riqueza de la avifauna y
la posibilidad de observarla. Aunque es el taxn ms
numeroso de nuestra fauna, resulta fcil reconocer y
comprender la sistemtica por la prctica adquirida
en el trabajo de campaa.

Varios alumnos continuaron


observando aves se relacionaron
con organizaciones ornitolgicas y
proyectaron actividades posteriores
relacionados con el tema

La evaluacin final manifiesta un aprendizaje mejor


fundamentado que atiende desde la conceptualizacin
de la ciencia, a los problemas de la naturaleza y
seguramente garantiza una actividad ms movilizadora
para alumnos y docentes.

Cules fueron las dificultades y fortalezas


de la experiencia?

Otro de los problemas detectados est vinculado a


la naturaleza de los proyectos. stos resultaron, por
momentos, demasiados ambiciosos atendiendo a los
conocimientos y habilidades de los alumnos. Lo cual
se constituye en un indicador fundamental para
planificaciones futuras.

Tambin se rescatan los procedimientos de


generacin de protocolos de campo y su anlisis. Del
mismo modo, la preparacin de informes fue una
instancia de aprendizaje significativo, tanto en lo que
respecta a procedimientos de transferencia como a la
comprensin de la biodiversidad.
Varios alumnos despus de concluido el curso,
siguieron observando aves, algunos se relacionaron
con organizaciones ornitolgicas y otros proyectaron
actividades posteriores relacionados con el tema.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Las dificultades que se advierten estn vinculadas


al desarrollo de lo planificado, al manejo de las
escalas de los ambientes y fenmenos meteorolgicos
que fueron subestimados en la planificacin previa y
en algunas ocasiones dificultan la observacin de aves,
tales como el viento excesivo, nubosidad, etc.

Los alumnos se expresan, argumentan, analizan y


participan en la manipulacin de binoculares,
mquinas fotogrficas, telescopios, etc. y sienten una
sensacin de seguridad en lo que realizan,
participando en forma cooperativa.

Figura 5: Alumnas del Profesorado y Licenciatura en Ciencias Biolgicas de la UNRC en plena actividad de
campaa completando el avistaje y el procedimiento de registro de las observaciones, en la laguna situada en
Bengolea, departamento Jurez Celman, provincia de Crdoba.

Biolgica

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RECUADRO

Sugerencias para la Redaccin de Informes

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Cuando indicamos a nuestros estudiantes esta actividad ofrecemos algunas indicaciones que
los orienten en su redaccin, como las que comentamos a continuacin. stas sirven como marco
para presentar tanto un informe de laboratorio como de un trabajo de campo.
El informe ha de contener ttulo, nombre y apellido del/os autor/es, nombre de la institucin
a la que pertenecen y fecha de su realizacin, seguido por secciones como: resumen, introduccin,
material y mtodo, resultados, discusin, conclusin y referencias bibliogrficas.
En la cartula es necesario colocar el ttulo del informe, el/los nombres y apellido del/os
autor/es, datos de identificacin de la institucin a la que pertenece y fecha de realizacin del
mismo y en el ndice subttulos y nmero de pgina correspondientes.
A continuacin el resumen. En esta seccin deben describir en pocas lneas los objetivos y
resultados alcanzados en la investigacin.
Posteriormente continuar con la introduccin. sta contiene la naturaleza del problema, los
objetivos del estudio y/o hiptesis de trabajo y un breve relevamiento de los antecedentes
existentes en la bibliografa.
Bajo el subttulo de materiales y mtodo es necesario describir todos los procedimientos
llevados a cabo en la investigacin. Los procedimientos utilizados deben estar detallados para
que el lector tenga una idea exacta de qu mtodos fueron utilizados. Una buena descripcin
permite al lector la reproduccin exacta del procedimiento. Si ellos fueron tomados de la
bibliografa existente, se debe hacer la cita correspondiente. En caso de trabajos de campo es
importante realizar una descripcin general del sitio de estudio.
En la seccin resultados y conclusiones es preciso registrar los hechos observados aunque
sean contrarios a lo esperado. La forma de presentacin, puede ser mediante prrafos y/o
grficos, tablas, figuras, mapas conceptuales, fotos, esquemas con su correspondiente leyenda
explicativa como as tambin escala y/o medidas. Recordar que no debe faltar la referencia de
los mismos en el texto. Si corresponde efectuar el anlisis de los resultados, su interpretacin
y la relacin con otros estudios similares. Posteriormente exponer las conclusiones a las que se
arriban, de acuerdo con los objetivos propuestos, problemas y/o hiptesis.
Vinculado a la Bibliografa consultada, dentro del texto las referencias se deben indicar
con el apellido, coma, inicial(es) del(os) nombre(s), punto, ao, entre parntesis. Por ejemplo
(Curtis y Barnes, 1993). Todas las referencias han de ser citadas en la seccin bibliografa y
por orden alfabtico.
Para referenciar un libro, indicar autor(es),
Bibliografa:
punto, ao, punto, ttulo del libro completo,
Campaner, G. (2000). Estrategias prcticas en la
punto, lugar de edicin, punto, editorial. Por
enseanza de las ciencias: una propuesta didctica
ejemplo: Curtis, H. y S. Barnes 1993. Biologa.
con enfoque ambiental. Revista de Educacin en BioEd. Panamericana. Mxico.
loga. 3 (2), pp. 24-29.
En el caso de un artculo de revistas:
Bravo Salinas, N. (2007). El concepto del taller. Uniautor(es), punto, ao, punto, ttulo de la revista
versidad de Unillanos.
completo, volumen, nmero entre parntesis, dos
Lucas, A. M. y Garca Rodeja, I. (1989). Contra las
puntos y pginas del mismo. Por ejemplo:
interpretaciones simplistas de los resultados de los
Podorny, I. 1997. El museo soy yo. Ciencia hoy
experimentos realizados en el aula. Enseanza de las
7(38):48-53.
ciencias. 8 (1), pp. 11-16.
Si se trata de un captulo de libro: autor(es),
Sigenza A. F. y Sez, M. J. (1990). Anlisis de la
punto, ao, punto, ttulo del captulo completo,
resolucin de problemas como estrategia de enseseguido de en. A continuacin, los nombres del
anza de la biologa. Enseanza de las ciencias. 8 (3),
autor/es, punto, nombre del libro completo,
pp. 223-230.
punto, editorial, punto y lugar de edicin. Por
Tarasconi, M. y O. A. Montoya. (1997). Algunas
ejemplo: Vzquez, J. B., A. Lpez Robles, D. F.
cuestiones epistemolgicas que se nos plantean en
una experiencia de asesoramiento pedaggico didcSosa y M. P. Senz 1979. IV Aguas en J. B.
tico en el rea de la qumica fsica. Alternativas, 2 (5),
Vzquez, R. Miatello y M. E. Roqu (Dirs.)
pp. 29-86.
Geografa Fsica de la Provincia de Crdoba. Ed.
Boldt. Buenos Aires.

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Fernando E. Novas

Entrevista realizada para el Boletn Biolgica por Anabella Marotto y Ana Sacconi.
Boletn Biolgica (BB): Por favor Fernando, contanos como
naci tu inters por la paleontologa.
Fernando Novas (FN): Bueno, mi inters por la
Paleontologa comenz cuando tena 11 aos, en el ao
1971. A diferencia de hoy no abundaba la literatura
paleontolgica, pero justo me top con uno de los pocos
pero impactantes libros que haba, se llamaba Los
animales prehistricos. Los autores eran el paleontlogo
Josef Augusta y el artista Zdenek Burian, ambos
checoslovacos. Este libro era y sigue siendo de los
mejores productos relacionados con la ilustracin del
mundo prehistrico; Burian era un artista espectacular.
Lo cierto es que a partir de all quise estudiar los
animales prehistricos, quise ser paleontlogo.
BB: O sea que fue bien desde chiquito!
FN: Bien desde chiquito! Ah me agarr pasin por
la paleontologa y sigo hasta ahora con ese inters.
Despus, en el ao 1978 entr a la facultad 1 y estudi en
el Museo de Ciencias Naturales de La Plata. Eso generaba
un ambiente especial ya que era estudiar en un templo
de las Ciencias Naturales.

BB: Claro, el Museo de La Plata siempre tuvo mucho


prestigio.
FN: Por supuesto, adems de tener a los
paleontlogos de renombrelos tena ah cerca.
Curiosamente en Buenos Aires no haba por aquel
entonces paleontlogos especializados en vertebrados,
por lo que para aprender del tema era necesario visitar
el Museo de la Plata.

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

Foto de Sergio Piamonte

A los once aos naci mi inters por


los dinosaurios

BB: Cmo fueron los comienzos en una carrera para nada


convencional?
FN: Fue fundamental la comprensin de mis padres
ya que ese tipo de carreras hace que mucha gente te
pregunte: Y despus de qu vas a vivir?. En aquel
momento tena 18 aos y muchas inquietudes. Le
escriba a cuanto paleontlogo haba! A algunos
paleontlogos de renombre, luego de cartearme con
ellos, pude conocerlos personalmente, como a Jos
Bonaparte y Rodolfo Casamiquela 2; con ellos dos inici
mi carrera. Tambin intercambi unas breves lneas con
1- Facultad de Ciencias Naturales y Museo dependiente de la Universidad de
La Plata.

Biolgica

15

Fernando Novas es Doctor en Ciencias Naturales por la


Universidad Nacional de La Plata e investigador del
CONICET. Trabaja en el Museo Argentino de Ciencias
Naturales Bernandino Rivadavia. Public sus
investigaciones en revistas de prestigio internancional
como: Nature, Science y Journal of Vertebrate
Paleontology. Como fruto de sus investigaciones ha
descubierto varias especies de dinosaurios, entre ellos:
Puertasaurus reuili, Unenlagia comahuensis y Megaraptor
namunhuaiquii.

BB: Dnde fue esa primera expedicin? Y cul fue su


primer gran descubrimiento?
FN: Esa primera expedicin fue en la Sierra del
Portezuelo, al oeste de Plaza Huincul, en la provincia de
Neuqun. Descubrimos con mi equipo los restos fsiles
de un dinosaurio chiquito, del tamao de un and,
absolutamente desconocido para Sudamrica y que no
saba bien que era. Pero resulta que despus nos visit
un paleontlogo norteamericano, James Clark, que
estaba investigando en Mongolia. Cuando me cuenta
sus descubrimientos y yo le comento sobre el hallazgo
que habamos realizado en Neuqun, l me dice: Uy! Es
parecido al que nosotros encontramos en Mongolia; qu
raro. Mediante intercambio de faxes con ilustraciones
del ejemplar de Mongolia empec a comparar cada uno
de los huesos del brazo y vi que efectivamente el ejemplar
que ellos haban encontrado (al que denominaron
Mononykus, nombre que significa una garra, debido
a que slo posean un nico dedo en la mano, el pulgar),
resultaba ser pariente del que nosotros habamos
descubierto en la Sierra del Portezuelo, y al que termin
llamando Patagonykus. Result un descubrimiento muy
lindo porque nadie se imagin que bamos a encontrar
un dinosaurio que estaba emparentado con un bicho de
Mongolia.

2- Paleontlogo y antroplogo argentino. Falleci a fines de 2008, a los 75


aos.
3 - El entrevistado hace referencia a la Sntesis Evolutiva Moderna, la cual
logr conectar y relacionar los genes, las mutaciones, los mecanismos de
herencia y el mecanismo de seleccin natural y especiacin. Esto fue posible
gracias a las investigaciones realizadas en las cuatro primeras dcadas del
siglo XX por renombrados cientficos, entre ellos George Gaylord Simpson,
Theodosius Dobzhansky y Ernst Mayr.

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

George Gaylord Simpson 3 que fue uno de los padres de


la teora cientfica de la evolucin actual.
Bonaparte es quien se convertira en mi maestro ya
que con l hice mis primeras expediciones y con l
comenc a asistir ms asiduamente al Museo Argentino
de Ciencias Naturales, en Parque Centenario. Es decir,
yo soy porteo, estudi en La Plata pero termin
trabajando a donde siempre fui de chico. Era el ao
1984 cuando me recib de Licenciado en Biologa. Luego
comenc a trabajar con fsiles de dinosaurios
carnvoros y a desarrollar bajo la direccin de Bonaparte
mi tesis doctoral. En ese perodo me fui contactando con
otros paleontlogos a nivel internacional, comenc a ir
al campo y pude obtener una beca del
BB: Cmo se explica esto? Se debe a la
CONICET, que me brind la posibilidad
separacin de los continentes o a qu?
de recibir mis primeros sueldos como
Porque en uno de tus artculos mencions
paleontlogo.
Estudi en el Museo
que el factor ambiental tuvo mucho que
Despus de esto y ya en los aos 90,
de Ciencias Naturales
ver con la dispersin
tena la necesidad de conseguir fondos
de La Plata. Eso
FN: No siempre es tan sencillo como
para poder viajar. Lo que tiene de lindo
generaba un
uno
deseara que pasen las cosas: o es
la paleontologa son los viajes al campo
ambiente especial ya
por
la
dispersin o porque las masas
porque es all donde estn las novedades
que era estudiar en
continentales
estaban unidas. Bueno, el
de esta ciencia. Se puede hacer
un templo de las
hecho es que era una combinacin de
paleontologa de gabinete, leer aquellos
Ciencias Naturales.
ambas y de otros tantos procesos que
libros de los que se obtienen cosas
ignoramos, pero para aquel momento, 80importantes, pero sin lugar a duda las
90 millones de aos atrs, cuando estos
novedades ms impactantes se las
animales vivan, ya los continentes (perodo Cretcico)
obtiene en el campo. Lo cierto es que es en ese momento
estaban separados. Ya no era un sper continente unido,
cuando logro mi primer modesto subsidio a partir del
se estaban separando y Amrica del Sur haba perdido
premio Bryan Patterson Award, que lo otorga la
contacto con Amrica del Norte, con frica y obviamente
Asociacin de Paleontologa de Vertebrados de los
con Asia. Ah es donde no terminamos de entender bien
Estados Unidos. Ese premio de 500 dlares, me permiti
cmo explicar la presencia de dos dinosaurios tan
tener una satisfaccin y la posibilidad de ir con esa
emparentados en lugares tan distantes entre si. Pero
carta a pedirles ayuda a gelogos de YPF para obtener
bueno, o bien tienen una herencia del perodo Jursico
alojamiento en Patagonia y tambin a Lneas Areas del
donde los continentes estaban unidos
Estado a fin de que me hicieran rebajas en los pasajes
para el grupo de exploradores.
BB: O a lo mejor evolucionaron por separado...
Fue muy importante lograr los primeros
FN: Tal cual, o bien tuvieron un evento de dispersin,
descubrimientos en Neuqun a partir de ese primer
por qu no? Pero bueno, son temas que estn en
premio. Dicho sea de paso, acabo de mandar mi
discusin.
evaluacin de treinta candidatos para este mismo
premio; antes fui yo quien se presentaba y ahora soy
BB: Cul es tu cargo en el Museo de Ciencias Naturales
parte del jurado.
Bernardino Rivadavia?
FN: Soy el jefe del Laboratorio de Anatoma
Comparada.
BB: Qu trabajos llevas a cabo especficamente en este
laboratorio?
FN: Soy investigador del CONICET, o sea se me paga
un sueldo para investigar. El CONICET 4 es una institucin

Biolgica

16

argentina que paga los sueldos de los investigadores


cientficos. Por otro lado est la cuestin de cmo
subvencionar una expedicin o un estudio determinado.
En el caso paleontolgico tenemos que obviamente
recurrir a fondos que nos permitan sustentar un viaje,
pagar la nafta, honorarios de gente que participa,
comida, etc. Y despus no solamente est la expedicin,
hay que volver al laboratorio con los fsiles y
prepararlos. Prepararlos significa quitarles la roca que
los recubre, pegarlos y embalarlos como corresponde.
Luego hay que hacer copias y calcos y con esos calcos
hacer una reconstruccin del esqueleto para terminar
montando una exhibicin en el museo; es decir son
varias etapas que lo lleva a uno desde la expedicin
hasta tener los materiales dispuestos para exhibirlos y
armar algo para que tenga impacto y difusin ante el
pblico en general.

veces tenemos que recurrir para saber por ejemplo cmo


movan las patas los tiranosaurios. Para poder hacerlo
tens que estudiar cmo mueven las patas las gallinas,
es decir extrapolar determinados conocimientos.
BB: Y quines trabajan con vos en el Laboratorio de
Anatoma Comparada?
FN: Es un grupo muy numeroso. Tengo doctorandos
que estn haciendo sus investigaciones en distintas
reas. Por ejemplo, Ariel Mndez est analizando la
columna vertebral del Carnotaurus, justamente porque
tiene adaptaciones muy extraas, era un dinosaurio con
bracitos muy cortos, la cabeza corta pero con cuernos,
o sea es una cosa muy extraa y la columna vertebral
presenta adaptaciones que merecen ser analizadas
desde el punto desde vista anatmico-funcional.
Despus est Diego Pais, becario del CONICET, que est

Vertebra de Puertasaurus reuili, un


dinosaurio saurpodo del tipo titanosaurio.
Descubierto por Novas y colaboradores en
2001 en la provincia de Santa Cruz.
Estos animales vivieron a finales del
perodo Cretcico, hace aproximadamente
71 y 65 millones de aos.

Foto de Sergio Piamonte

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

Pero por otra parte est lo que corresponde a la


cuestin cientfica que no necesariamente va ligada con
la reconstruccin del esqueleto. A veces se trata de
estudiar esos materiales, compararlos con los de otros
dinosaurios ya conocidos a fin de poder elaborar
hiptesis de relaciones de parentesco.
Despus est la cuestin paleo-biogeogrfica, es
decir cmo se explica la distribucin de estos animales;
si slo estn en determinado sitio indicar que eran
formas endmicas propias de Patagonia, no s, del
Sahara, o tenan una distribucin mundial. A su vez
podemos hacer disquisiciones acerca de la anatoma,
el tipo de alimentacin, si vivan en colonias, las
adaptaciones, el comportamiento; todo a travs del
estudio comparativo y de las analogas a las que muchas

haciendo su tesis doctoral sobre un cocodrilo chiquito,


nada que ver con los caimanes actuales, que tiene una
forma muy extraa; un cocodrilo terrestre que tuve la
fortuna de encontrarlo de casualidad en la selva
Boliviana. Un esqueleto que vino acompaado por un
grupo familiar aparentemente con una cantidad de
huevitos. Ahora estamos de hecho, esperando que se
publique este trabajo en Journal of Vertebrate
Paleontology de EE.UU.
Hay tambin otro muchacho, Agustn Scanferla, que
est investigando sobre el origen y la temprana radiacin
de las serpientes, analizando las vboras que compartan
el ambiente con los dinosaurios 80-90 millones de aos
atrs, cmo fue que cambiaron sus patas, las
adaptaciones que presentaban en el crneo, etc. Y hay
ms becarios, uno que est trabajando en El Chocn,
otro en la provincia de San Juan.

4 - El CONICET es el Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas.


Es un ente autrquico que depende del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e
Innovacin Productiva de Argentina (http://www.conicet.gov.ar/). Su objetivo
es promover el desarrollo de la ciencia y la tecnologa.

Biolgica

17

BB: Y cuando se hallan restos fsiles cules son los pasos


a seguir, a qu lugares los llevan, qu tcnicas utilizan,
etc.?
FN: La preparacin de fsiles es una parte
importantsima en el trabajo de laboratorio para lo cual
hay dos tcnicos del CONICET y muchas veces colaboran
un ejrcito de entusiastas, como chicos que estn en el
secundario o que estn estudiando en la universidad y
que tambin estn colaborando para preparar los
fsiles.
Despus falta otra lnea de trabajo que es la difusin
o la de llevar todo eso a la sala de exposicin del museo.
Esas son las tareas de las personas que forman parte
del laboratorio, que son bastantes

era un apasionado de la paleontologa que haba


encontrado cosas. Dado el comentario de la abundancia
de fsiles, armamos un viaje en diciembre de 2002 y
Hctor Cabaza -que nos recibi maravillosamente- nos
hizo toda una lista de potenciales lugares donde l crea
que poda haber fsiles. Claro, cada vez que bamos
recorramos el lugar, y a m mucho no me convenca y
deca no, este lugar no y lo tachbamos; bamos a
otro lugar y as se iban tachando los lugares

Biolgica

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

BB: Fernando disculp la interrupcin, cmo es que se si


sabe que un lugar sirve o no? por el tipo de roca?
FN: Por las rocas efectivamente. Por ejemplo llegamos
a un lugar cuyas rocas conservaban restos fsiles pero
de animales marinos, entonces me planteaba si me
pongo a trabajar ac por ah encuentre un esqueleto de
BB: Se puede conocer la dieta de estos dinosaurios? De
un mosasaurio o de un plesiosaurio pero no era mi
qu se alimentaban?
tema, yo iba en bsqueda de las figuritas ms difciles:
FN: Tal cual ocurre hoy en las cadenas alimenticias,
los dinosaurios carnvoros. Entonces si me meta en el
haba un carnvoro que depredaba animales herbvoros
medio marino, obviamente no iba a tener
que a su vez se alimentaban de las
ningn resultado de lo que yo esperaba.
plantas. Eso es en lneas generales, y
Tampoco es cuestin de agarrar una pala
estamos de acuerdo en que si tienen los
Nos pusimos a
y decir: vamos a hacer un pozo ac y
dientes puntiagudos obviamente este era
trabajar cada vez ms
resulta que lo que pretends encontrar
un carnvoro y este otro un herbvoro,
entusiasmados y en los
lo tens un metro ms all. En realidad
pero cules fueron las relaciones
das siguientes,
fuimos buscando, hasta que llegamos a
ecolgicas como las podramos conocer
aparecieron garras y
un lugar que era realmente exacto
hoy, lo ignoramos. Imaginate que hoy
otros elementos que
porque era de mbito terrestre y donde
tens carnvoros de distintos tipos, cada
confirmaron que era
ya
haban
trabajado
otros
uno con sus propias costumbres. Por
carnvoro. Lo cierto es
paleontlogos, justamente Jos
ejemplo: en las aves que son dinosaurios
result ser de las
Bonaparte, que ya lo mencion, haba
vivos, tens comportamientos muy
figuritas ms difciles:
estado en ese lugar y haban encontrado
dispares; una lechuza que caza a su
nada ms y nada
restos de dinosaurios carnvoros.
presa viva o un cndor que es
menos que un pariente
Cuando lo recorramos, directamente
carroero
de los velociraptores.
nos apoybamos en la ladera de algunos
de estos lugares y vos veas un
BB: Entonces, ms que nada se puede
dientecito, una pequea vertebra de un
llegar a saber si eran carnvoros o
pececito de 70 millones de aos y a eso
herbvoros por el tipo de dentadura.
uno lo va entusiasmando y decs: Este lugar pinta bien!
FN: Efectivamente. Ya ah entramos en un cono de
y adems sabemos que vinieron y en ese pozo extrajeron
misterio al menos por ahora, hasta tanto no se
aos atrs un dinosaurio. Lo cierto es que tambin
descubran -que es difcil pero no imposible-, esqueletos
recorrimos un lugar donde haban encontrado cscaras
que conserven restos de su ltima cena.
de huevos y huevos completos, o sea que haba un
potencial. Bueno, la cuestin es que ya nos bamos a la
BB: Y adems me imagino que tienen que darse condiciones
tarde de ese lugar y pasamos por al lado de un hueso
muy especiales para que se conserven las partes blandas...
muy troquelado, de color marrn y empezamos la
FN: Nosotros tuvimos la suerte de encontrar por lo
excavacin, y que tena de atractivo?: que era un hueso
menos un ejemplar de Herrerasaurus en el Valle de la
muy brillante de superficie lisa y se vean poros por
Luna. Este era un dinosaurio carnvoro que tendra uno
donde haban seguramente salido vasos sanguneos o
o dos metros de largo y entre las costillas conservaba
nervios. Hago esta aclaracin porque el dinosaurio que
los restos de una criatura llamada rincosaurio, juvenil,
se haba sacado anteriormente de ese pozo era un
o sea que el Herrerasaurus lo haba depredado y luego
dinosaurio herbvoro. Un tipo de dinosaurio muy
muri.
corpulento y grande llamado titanosaurio. Los huesos
de titanosaurios son muy abundantes y se reconocen,
BB: Contamos algo del descubrimiento ms reciente se
no slo por el tamao, sino porque su superficie es mas
basaron en investigaciones previas para buscar en
fibrosa. Este hueso que habamos encontrado era
determinado lugar o se dio en forma azarosa?
diferente. Nos pusimos a trabajar cada vez ms
FN: El ltimo de los descubrimientos fue el del
entusiasmados y en el curso de los das siguientes,
Austroraptor cabazai que presentamos en diciembre del
fueron apareciendo garras, elementos que confirmaron
ao pasado. La historia fue ms o menos as: en el 2001
que era carnvoro, y lo cierto es que result ser de las
viene a visitarme Rafael Manazzone al MACN y me
figuritas ms difciles: nada ms y nada menos que un
comenta de un primo que tiene un museo en la provincia
pariente de los velociraptores. Fue maravilloso hacer
de Ro Negro, en la localidad de Lamarque y que le
estos descubrimientos.
interesaba hacer una expedicin. Este hombre -que
lamentablemente falleci - se llamaba Hctor Cabaza y

18

La seccin Entrevistas, reportajes a... est a cargo de Pablo


Otero: pabloadrianotero@gmail.com

BB: Y dnde fue?


FN: En Neuqun. Despus del Estagio vino el
Neuquenraptor y despus el Austroraptor, o sea que tengo
por lo menos tres raptores del hemisferio sur.
BB: Est claro que no slo es cuestin de donde buscar,
sino tambin de tener la capacidad, preparacin y la vista
entrenada. Lo que para una persona puede ser slo una
roca y no le lleva el apunte, podra ser un fsil importante.
FN: S, s, claro, es cierto. Lo que sucede adems de
poder reconocer un fsil es que las expediciones no son
una o dos y entonces es fundamental reconocer qu
puede ser importante para recolectarlo. Por ejemplo si
hubisemos encontrado un esqueleto de titanosaurio,
se habra marcado pero no juntado. La idea es encontrar
algo que haga la diferencia, que sea distinto, ese es el
criterio. Por qu? Porque cuando uno va al campo,
encontrs un montn de cosas! Pero si recolects algo
ya conocido ests invirtiendo mal tu tiempo y se fue la
expedicin. Entonces mi estrategia es decir: No, esto es
algo conocido, sigamos con algo nuevo. Y si no
encontramos nada nuevo, saquemos esto. Un poco, ese
es el modus operandi.
Pero puede pasar como ocurri unos aos atrs que
surgi la posibilidad mediante gelogos del Instituto
Antrtico Argentino de explorar en un lugar de la Isla
James Ross en la Pennsula Antrtica. Haba una sola
vacante y mand a Pablo Puerta, un tcnico que sabe de
fsiles, de cmo sacarlos y descubrirlos. All encontr

el crneo de un mosasaurio. No era bicho de mi inters,


pero cuando preguntamos: Qu se sabe sobre restos de
estos animales encontrados en la Antrtida?, la
respuesta fue: dientes. Aunque encontrarlo fue
azaroso, represent un tema nuevo. Entonces decid que
vala la pena estudiar el crneo del mosasaurio. Hicimos
una investigacin y de ah se deriv a interpretaciones
que tiene que ver con la distribucin geogrfica de los
reptiles marinos que vivan en la Antrtida, Australia,
Nueva Zelanda y Patagonia.
BB: Y Fernando con respecto a la disciplina, cules son
las problemticas ms comunes, las controversias que
surgen con otros colegas o en la disciplina en s misma?
FN: Bueno, lo ms comn es como se determinan las
relaciones de parentesco, porque de repente son tantos
los caracteres que tiene un esqueleto, que por ejemplo
vos estudiaste y reconociste: Uy! tiene tal cosa en el
crneo o mir se parece a tal dinosaurio de Australia y
propons una relacin de parentesco, una hiptesis
filogentica. Pero otro colega que encuentra otra parte
de ese mismo dinosaurio u otro esqueleto de un animal
nuevo presta atencin y ve que hay variaciones y que lo
que vos dijiste para el crneo, no lo vale para las patas,
entonces se va generando ese ruido por qu? Porque
la evolucin de la vida no sigue un carril sencillito que
va del mono al hombre sino que tens toda una cantidad
de lneas.
BB: Se llegar a un grado de certidumbre importante
acerca de la filogenia de estos fsiles?o sucedern
continuas refutaciones?

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

Foto de Sergio Piamonte

BB: Eso te iba a preguntar, Por qu fue maravillosoera


una especie de eslabn perdido?
FN: Uno de los tantos!

Fernando Novas delante de un esqueleto de Austroraptor.


El nombre de este dinosaurio significa rapaz del sur. Vivi
a finales del perodo Cretcico (entre 75 y 70 millones de
aos). Encontrado en las cercanas del pueblo de Lamarque,
Provincia del Ro Negro, Argentina. El nombre Austroraptor
cabazai, es en honor a Hctor Cabaza, fundador del Museo
Municipal de Lamarque, donde el ejemplar fuese
parcialmente estudiado.

Biolgica

19

FN: Es que creo que eso no lo vamos a saber nunca.


Es tal el grado de incertidumbre, son tantos los linajes
en ese rbol de la evolucin que entonces es muy fcil,
as como alguien propone una relacin de parentesco,
otro puede refutarla cuando aparezca otro ejemplar
nuevo; es tal la incongruencia que muchas veces se
genera.
BB: Cmo es que se divulgan los descubrimientos? Cul
es el camino a seguir? O sea, vos escribs el artculo cientfico
y eso dnde se publica?
FN: Lo que nosotros hacemos es escribir un artculo
cientfico para publicarlo en una revista de prestigio
internacional como la revista cientfica Proceedings of
The Royal Society. Pero tengo la impresin de que esto
cambiar mucho con el tiempo por la situacin
econmica. Creo que vamos a tener mucho ms de todo
lo que sea online, as como revistas que sean libres, es
decir, que uno pueda publicar sin que te cobren un
centavo.
Pero adems de tener primero el aval de que uno
est publicando en una revista de cierto prestigio,
despus puede haber otro paso que es bajarlo a un
idioma que sea atractivo y entendible para el comn de
la gente.

BB: S, adems lo que me parece tambin interesante de tu


trabajo, es la divulgacin de la paleontologa hacia el
pblico en general porque eso no es algo habitual en los
cientficos y sin embargo es una forma de aproximarse a la
gente.
FN: S, es cierto lo que decs. A m por ejemplo me
gusta mucho lo que es la difusin cientfica, lo lindo de
la divulgacin es entusiasmar a otros. De hecho mi
inters comenz topndome con un libro de divulgacin
como te contaba antes y lo que vea en la televisin
cuando era pibe, que eran pelculas de la Universidad
de Tucumn sobre los trabajos que hacan cuando iban
a Ischigualasto, en el Valle de la Luna a descubrir fsiles.
Eran filmaciones hechas en los aos 60, y el haber visto
eso en la televisin para m fue un shock, una cosa
increble que deseaba poder hacer.
Recuerdo cuando iba al Museo a los 13 aos a m
me atraan ms los dibujitos que un trabajo cientfico
ingls que me costaba entender! Pero cuando encontraba
una revista con fotos a color del Valle de la Luna, yo con
eso volaba

BB: Y sigue vigente esta teora de la desaparicin masiva


a causa de un meteorito?
FN: S, s eso tiene mucho sentido desde el momento
en que las evidencias geolgicas prueban que choc un
meteorito, hasta ah va todo bien. El asunto es: pudo
efectivamente el meteorito y todos los cambios que trajo
aparejado provocar esa extincin? Creo que estamos
lejos de saberlo.
De hecho, la propia extincin de 65 millones de aos
atrs, cmo fue?, cunto dur?, un milln de aos o
un ao?, cul fue la velocidad de extincin? Por eso te
digo, hay mas interrogantes que respuestas. Al punto
tal que la extincin ms reciente que tenemos, que ocurri
hace 10 millones de aos, cuando exista una megafauna
de grandes mamferos, hoy se sigue discutiendo y no se
tiene claro.

Biolgica - Nmero 12-Junio - Julio 2009

BB: Pero para la comunidad cientfica slo vale lo publicado


en publicaciones especializadas y nada ms?
FN: S, s. Aunque te comiencen a pedir o vos mandes
algn trabajo de divulgacin, lo que cuenta es lo que
publicaste en esa revista cientfica-tcnica donde
justificas por qu acus a un nuevo dinosaurio o las
hiptesis ms diversas que vos tengas. Ese va a ser el
trabajo en el que se van a basar para despus decir:
estoy de acuerdo o darte con un palo!

tema de las extinciones. Siempre se cree que los


dinosaurios se extinguieron una sola vez, hace 65
millones de aos atrs en el perodo Cretcico. Antes de
esto los dinosaurios venan todos diez puntos y que lleg
un momento en el que por un meteorito reventaron todos
y volaron por el aire. Eso es un mito, eso no fue as. La
historia de los dinosaurios comenz unos 230 millones
de aos y hubo un montn de captulos hasta la extincin
de muchos, no de todos, hace 65 millones de aos atrs.
Entonces en todos esos aos no solamente se produjeron
radiaciones, incremento del tamao, diversificacin,
sino tambin eventos de extincin.
En el ao 2005, publicamos un trabajo en Alemania
donde en base a un descubrimiento que habamos hecho
en Patagonia vimos que hace ms o menos 85-90
millones de aos atrs (unos 20-30 millones de aos
antes de la gran extincin del Cretcico) se produjo un
evento de desaparicin de grandes animales. Entonces
hubo otros momentos en donde hubo una baja de la
biodiversidad, lo que pasa es que la otra fue demasiado
grande. Adems, este tema de las extinciones se aplica
desde las bacterias hasta nosotros, en definitiva: qu
es lo que produce las extinciones? No lo sabemos.
Diferente es si nos lo preguntamos a nivel de un
determinado organismo o especies, ya que tal vez lo
afect la plaga u otra causa.
Por ejemplo, podemos aceptar que un solo tipo de
virus mat a todos los dinosaurios con lo variados que
eran y adems a todos los organismos que vivan en el
mar, a ciertos grupos de plantas? No lo creo. Es bien
difcil, no te puedo responder la pregunta del milln!

BB: Fernando, gracias por tu tiempo.

BB: Y, Fernando te hago tal vez la pregunta del milln


referida al tema dinosaurios: cules son las hiptesis sobre
las causas que produjeron la extincin de los dinosaurios?
FN: No lo s, sino se hubiese publicado algo que
hubiera impactado al respecto. No es para nada fcil el

Biolgica

20

PROBITICOS:

UNA ALIANZA CON EL MUNDO


MICROSCPICO.
El ser humano convive con miles de millones de microorganismos, y mantiene con ellos
una relacin que resulta imprescindible para el desarrollo de las defensas propias, y para
mantener un estado de salud adecuado. La calidad y cantidad de estos microbios es
fundamental para alcanzar estos objetivos, por lo tanto, el consumo de alimentos que los
contengan (probiticos) o que favorezcan su desarrollo (prebiticos) es muy importante
para mantenernos saludables.

Texto:

por Federico Weill1

Cuando el ser humano nace, su organismo se


encuentra libre de todo microorganismo, lo que
equivale a decir que es estril. A las pocas horas
de vida, sin embargo, ya hay millones de microbios
compitiendo por colonizar todos los rganos que
se hallan en contacto con el medio ambiente. Todos
los rganos, desde la piel, por supuesto, hasta la
boca, el estmago, el intestino y tracto genital
femenino, comienzan a poblarse de bacterias que
encuentran en el cuerpo humano un hbitat ideal
para desarrollarse. A poco tiempo de haber nacido,
ya nos encontramos conviviendo armnicamente
con miles de millones de bacterias; tantas, que
superan en cantidad al total de las clulas de un ser
humano adulto.
Surge aqu una pregunta muy interesante: cmo
es posible que nuestro cuerpo sea colonizado por
miles de millones de microorganismos, y el sistema
inmune no haga nada para impedirlo? La respuesta
es sorprendente: nuestro cuerpo necesita ser
colonizado por estos microorganismos. Esta
necesidad es tan intensa, que algunos estudios con
animales demuestran que la ausencia de
colonizacin bacteriana conduce a un retraso en el
crecimiento, una deficiencia en la respuesta
inmunolgica, y hasta problemas cardacos. El
secreto sobre el rol del sistema inmune, est en la
discriminacin de cules son las bacterias que
podrn colonizar el cuerpo humano; es en esa
discriminacin donde nuestro sistema de defensas
juega un papel fundamental. Slo aquellas especies
bacterianas que el organismo autoriza son las
que, finalmente, logran instalarse.
Los rganos donde se encuentra la mayor
cantidad de bacterias, son la piel y las mucosas
intestinal, respiratoria y genital. La principal funcin
de los microorganismos en dichos rganos es la de

competir con los grmenes potencialmente


patgenos, en cuanto a su adhesin al tejido y la
disponibilidad de nutrientes; adems, las bacterias
no-patgenas mantienen al sistema inmune en un
estado de alerta permanente, para que pueda
responder rpida y eficientemente frente al ataque
de microorganismos nocivos para el organismo. En
el tracto gastrointestinal, adems, los
microorganismos tienen mucha importancia
facilitando la digestin y absorcin de nutrientes,
as como tambin en la eliminacin de compuestos
potencialmente txicos derivados de la digestin.
El intestino se encuentra en estrecho contacto
con el medio ambiente a travs de las sustancias
que ingresan con la comida. Posee una superficie
de contacto con el exterior de aproximadamente
200 m2 (casi la superficie de una cancha de tenis!)
(Figura 1), que le permite optimizar la absorcin de
nutrientes. Como consecuencia de esta gran
superficie, el intestino est muy expuesto a agentes
ambientales potencialmente patgenos; es por esa
razn que la evolucin lo convirti en el rgano
inmunolgicamente ms desarrollado de nuestro
organismo.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

TEORA

Microorganismos en el cuerpo humano:


del descubrimiento a la colonizacin

Aproximadamente el 60% de las clulas del


sistema inmune del organismo se encuentran
ubicadas en la mucosa intestinal. Las principales
estructuras del sistema inmune en el intestino son
las placas de Peyer, que son estructuras linfoideas
organizadas distribuidas a lo largo del intestino
delgado. El epitelio intestinal tiene adems clulas
especializadas en la captacin y transporte de
sustancias extraas desde la luz intestinal hacia las
placas de Peyer, en las cuales se inicia la respuesta
inmunolgica. Adems, en la mucosa intestinal se
encuentran presentes ciertos anticuerpos
exclusivos de mucosas; estos anticuerpos son de

Biolgica

21

tipo IgA dimrica, y debido a sus caractersticas


especiales, son capaces de ingresar a la luz intestinal
y unirse a las sustancias nocivas, neutralizndolas y
facilitando su eliminacin.

Composicin de la microbiota intestinal


Las bacterias que tapizan el intestino
pertenecen a ms de 500 especies diferentes, y la
mayor parte de ellas son anaerobias. Casi todas
estas bacterias ingresan al organismo a travs de la
boca desde el momento mismo del parto, con el
consecuente contacto con las bacterias vaginales.
Este conjunto recibe el nombre de flora intestinal
o microbiota intestinal.

Entonces, podemos hacer algo para prevenir


estas descompensaciones? La mejor manera de
poseer una flora intestinal equilibrada, es
mantener una alimentacin balanceada y consumir
alimentos que aporten microorganismos propios de
una flora saludable. Estos microorganismos se
conocen como probiticos y la OMS los define como
[...] microorganismos vivos que al ser
administrados en cantidades adecuadas confieren

Los efectos benficos de estos tipos de


productos vienen siendo estudiados en forma
sistemtica desde hace ms de 20 aos, aunque sus
propiedades saludables se conocen desde hace
muchos ms aos. Elas Metchnikoff (Figura 2),
quien recibi el premio Nobel en el ao 1908 por
sus aportes en el campo de la inmunologa, public
ese mismo ao su libro La prolongacin de la
vida, donde destacaba los efectos positivos del
consumo de leches fermentadas con Lactobacilos
en la longevidad. Sus conclusiones estaban basadas
en la alta prevalencia de personas centenarias en
ciertas comunidades del Cucaso y los Balcanes,
habituadas al consumo de altas cantidades de este
tipo de productos. La hiptesis de Metchnikoff era
que los Lactobacilos consumidos en altas cantidades
desplazan a ciertas bacterias presentes en el
intestino, productoras de sustancias txicas, como
por ejemplo los Clostridios.

Probiticos: qu hacen y cmo funcionan


Y qu hay de cierto en todo esto? Hoy en da
sabemos que los mecanismos por los cuales los
probiticos ejercen sus efectos benficos, se basan
fundamentalmente en la competencia y el
antagonismo con microorganismos potencialmente
patgenos, tal como haba propuesto Metchnikoff,
as como tambin en la estimulacin de los
mecanismos inmunes de la mucosa intestinal.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

La microbiota intestinal posee una composicin


variable entre individuos, aunque las especies
bacterianas predominantes son prcticamente las
mismas en todas las personas sanas. Sin embargo,
existen situaciones en las que dicha composicin
puede verse afectada, provocando efectos
indeseables sobre la salud. Las situaciones de
estrs, las intoxicaciones alimentarias y los cambios
bruscos en la dieta o en la calidad del agua, pueden
llevar a la aparicin de diarreas, constipacin o
flatulencias, producidas por un cambio en la
composicin de la microbiota.

beneficios para la salud [...]. Los alimentos que


contienen este tipo de bacterias vivas en cantidad
suficiente para generar un efecto beneficioso para
la salud, se llaman alimentos probiticos. Los
gneros bacterianos ms empleados en este tipo
de productos son los Lactobacilos y las
Bifidobacterias.

Figura 1: El intestino es un rgano con una


inmensa superficie de contacto con el medio
exterior. Su superficie equivale a la una cancha de tenis.

Biolgica

22

Los efectos ms demostrados de los probiticos


son la disminucin de la incidencia y duracin de
diarreas, la normalizacin de la frecuencia y calidad
defecatoria y la remisin de la sintomatologa
durante el tratamiento de la dermatitis atpica.
Adems, se ha demostrado en ciertos modelos
animales una reduccin en la incidencia de cncer
de colon, probablemente por la disminucin en la
produccin de sustancias carcinognicas derivadas
del metabolismo de algunas bacterias nocivas. Este
ltimo efecto an necesita ser demostrado en
estudios controlados en humanos.
Otro tipo de compuestos que promueven el
reestablecimiento de una flora saludable, son
algunos azcares que favorecen el desarrollo de los

Bacterias: flora o fauna?

gneros bacterianos beneficiosos, desplazando a


los nocivos y restituyendo el balance normal de la
microbiota. Estos azcares se denominan
prebiticos y son fundamentalmente fructo y
galacto-oligosacridos (FOS y GOS). Por ltimo,
existen algunos alimentos que poseen en su
composicin tanto probiticos como prebiticos.
Estos productos se denominan simbiticos, y sus
beneficios para la salud se basan en los efectos
sumados de las bacterias benficas y los
oligosacridos promotores de una flora saludable.

Bioqumico. Ctedra de Inmunologa Facultad de


Farmacia y Bioqumica Universidad de Buenos Aires.

Glosario

Bibliografa, para seguir leyendo:

Estril: que est libre de microorganismos.


Placas de Peyer: estructuras linfoideas asociadas al
tracto gastrointestinal.
Anticuerpos: glicoprotenas solubles, que conforman
parte de la respuesta inmune especfica.
Probiticos: de acuerdo con la OMS, son
microorganismos vivos que al ser administrados en
cantidades adecuadas confieren beneficios para la salud.
Prebiticos: son sustancias que propician el crecimiento de microorganismos probiticos.

1- Probiotics in Food. Health and nutritional


properties and guidelines for evaluation. FAO, Food and
nutrition paper 85.
2- El rol de los prebiticos, probiticos y
simbiticos en gastroenterologa. Rodrigo Quera
P., Eamonn Quigley, Ana Mara Madrid S. Gastr. Latinoam.
2005; Vol 16, N 3: 218-228.
3-http://www.cerela.org.ar/ciencia/
probioticos.html - Centro de Referencia de
Lactobacilos-CONICET.
4- Papel de la flora intestinal en la salud y en la
enfermedad. F. Guarner. Localizacin: Nutricin hospitalaria: Organo oficial de la Sociedad espaola de
nutricin parenteral y enteral, Vol. 22, N. Extra 2, 2007,
pags. 14-19.

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

El trmino flora intestinal comenz a ser


utilizado a mediados del siglo pasado, cuando
los microbilogos se dedicaron a estudiar los
microorganismos que coexisten en el intestino.
Debido a la complejidad de las relaciones de las
diferentes especies bacterianas entre si y con
el hospedador, el nicho biolgico existente en
el intestino fue llamado ecosistema intestinal
y por analoga, se bautiz a los microorganismos
all presentes como flora intestinal o
microflora intestinal, a pesar de encontrarse
taxonmicamente muy alejados de las plantas.
En los ltimos aos, existe en la literatura
especializada una tendencia a reemplazar el
concepto de flora intestinal por el de
microbiota intestinal, con el fin de otorgarle
mayor rigor biolgico a la terminologa
empleada.

Figura 2: Elas Metchnikoff fue el primero en describir los


efectos benficos del consumo de leches fermentadas.

23

APUNTES de HISTORIA NATURAL


EDUARDO LADISLAO HOLMBERG: ENTRE LAS LETRAS Y LAS
CIENCIAS
POR

HORACIO AGUILAR

Figura 1: Retrato fotogrfico de Eduardo L.


Holmberg.

Viaje a las provincias del norte, Una excursin


por el ro Lujn, Viajes a las sierras de Tandil y
de la Tinta, Viaje a la sierra de Cura-Malal, Viaje
al Chaco y Viaje a Misiones. La mayora de esos
viajes fueron publicados en prestigiosas revistas
de ciencias, precisamente hablando de ello,
digamos que en 1878 fund con su amigo
Enrique Lynch Arriblzaga la revista El
Naturalista Argentino, primera en nuestro pas
que trat temas de ciencias naturales a nivel
divulgativo. Su importancia cruz las fronteras
y pronto llegaron pedidos de suscripcin, entre
ellos el Instituto Americano de Berln o el Museo
Britnico y la Biblioteca de Washington. Adems
cre junto a otros naturalistas de su tiempo la
revista Physis que lamentablemente dej de
publicarse en el ao 2007.
Durante ms de cuatro dcadas Holmberg se
dedic a la enseanza de las ciencias naturales,
l mismo se vanaglori en el Congreso de
Historia Natural realizado en Tucumn en 1916
expresando su satisfaccin de ser el primer
argentino que enseaba Historia Natural, y
tambin el que dentro de sus clases utilizaba
ejemplos argentinos.
En 1880 con 28 aos de edad se recibi de
mdico, aunque pocas veces ejerci la profesin,
siendo famosas sus frases Amigo, pgueme con
veinte centavos, as no podr decirse que yo atiendo

Biolgica
Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

En la ltima Feria Internacional del Libro que


se realiz hace poco en Buenos Aires, concurr
a una conferencia que trataba sobre el Arte y
las Ciencias. All se me ocurri la idea de
plasmar la siguiente noticia biogrfica, sin
mayores pretensiones que presentar a Eduardo
Ladislao Holmberg como un naturalista
polifactico preocupado por la divulgacin de las
ciencias naturales en la Argentina de fines del
siglo XIX. Es que la ciencia como el arte, o
viceversa, nacen de una misma raz troncal
comn, pasin sublime y sentimental que pocos
seres
humanos
saben
administrar
adecuadamente. Holmberg supo cultivar ambas
pasiones y llevarlas unidas durante toda su vida.
Eduardo Ladislao Holmberg, naci en el seno
de la ciudad de Buenos Aires, en la calle
Viamonte entre Florida y Maip, un 27 de junio
de 1852.
Su abuelo por lnea paterna haba sido un
militar austraco-alemn. Lleg a Buenos Aires
en una fragata inglesa en la que tambin vena
don Jos de San Martn y particip en las batallas
de nuestra independencia junto a Belgrano. La
madre de nuestro biografiado fue Laura Correa
Morales y su padre Eduardo Wenceslao, quin
tambin sigui la carrera militar destacndose
al lado de Lavalle, por lo que tuvo que exiliarse a
Chile junto a Sarmiento en 1831 mientras
gobernaba Rosas.
Desde nio Holmberg tuvo una atraccin
especial por la naturaleza. Su familia dispona
de un gran espacio natural delimitado por las
calles Santa Fe, Las Heras, Scalabrini Ortiz y
Julin lvarez, all por aquellos aos se
cultivaban distintas especies de flores, arbustos
y rboles por lo que las aves, los insectos y las
mariposas estuvieron siempre al alcance de su
mano. Sus propias palabras reflejan el amor y la
sabidura por la naturaleza La proximidad del
Ro de la Plata, con su vegetacin natural y esas
frondosas quintas, contribuan al desarrollo de una
riqusima fauna, en que slo las aves se hallaban
representadas por ms de doscientas especies.
Adems su abuelo posea una importante
biblioteca en la que no faltaban los libros de
historia natural.
Los estudios primarios los hizo como pupilo
en la escuela de don Francisco Reynolds, all
estudi casi a la perfeccin las dos lenguas vivas
ms importantes de mediados del siglo XIX, el
francs y el ingls. Luego aprendi latn con el
famoso profesor Larsen.
Entre 1872 y 1886 Holmberg realiz una serie
de excursiones relacionadas con las ciencias
naturales destacndose Viaje a la Patagonia,

24
24

Biolgica
gratis a la gente... o Vea, cuando encuentre a un
necesitado, dle lo que usted crea que yo le iba a
cobrar, y as quedaremos a mano.
La relacin con el jardn zoolgico comenz
en 1888 cuando fue nombrado Director de la
Seccin Zoolgica del Parque Tres de Febrero.
Vale la pena que conozcamos algunos detalles
de su actuacin. Las fuentes bibliogrficas
cuentan que el doctor Eduardo Wilde, Ministro
del Interior bajo la presidencia de Jurez
Celman, un da le dijo: Pdame algo, Ud. que
nunca pide nada Holmberg solicit ser
nombrado Director del Jardn Zoolgico. Un
tiempo despus se destin el lugar para el futuro
zoo, el rea colindaba con los terrenos que posea
su familia y son ms o menos los que ocupa
actualmente (algunas versiones cuentan que
fueron donados por sus parientes). Claro que por
entonces esas tierras eran pantanosas e
inundables, con vegetacin enmaraada y
presencia de peligrosos perros cimarrones.
Adems en lo que hoy es Plaza Italia funcionaba
el Buenos Aires Gun Club lugar donde se
practicaba tiro a la paloma y el Ferrocarril del
Norte lo cruzaba desde la Avenida Sarmiento,
hasta Acevedo (actualmente Repblica de la
India).
Holmberg, conjuntamente con una comisin
integrada por Florentino Ameghino, Carlos Berg
y Enrique Lynch Arriblzaga, dise el plano del
zoo porteo, que fue aprobado en 1889, el que
con pequeas modificaciones puede visitarse
hoy.
Algunos de sus trabajos ms importantes
fueron la expropiacin del club, el desvo de las
vas frreas, el relleno del lugar, la ubicacin de
los lagos, el diseo de los senderos, la plantacin

de rboles, etc. Nos explayaremos brevemente


sobre los lugares definidos para albergar a los
animales. Por entonces no exista el concepto
actual de mostrar a las especies en su mbito
natural, no obstante Holmberg adopt una idea
novedosa que consisti en ubicar a cada animal
en un albergue o recinto alusivo al lugar de
donde provena. Una de las primeras
construcciones se hizo en 1897, fue el castillo
gtico para los osos que an podemos observar
sobre la Avenida del Libertador, le sigui en 1889
la casa de los reptiles y la tipo suiza de los
ciervos. As los lugares destinados a los
camlidos tendrn estilo rabe; los equinos,
persa; las cebras, el morisco, etc. El templo hind
de los elefantes es rplica del Templo de la Diosa
Nimaschi existente en Bombay, India, obra del
arquitecto Vicente Cestari. Todo ello sumado a
lo que no anotamos forma parte de nuestro
patrimonio cultural que a veces olvidamos
admirar cuando recorremos sus instalaciones.
La obtencin de animales es otro captulo y
detallarlo como quisiramos nos llevara un buen
espacio, slo diremos que los ejemplares se
adquirieron por compra a travs de visitas
efectuadas a la famosa casa de animales de
Carlos Hagenbeck en Alemania en 1889,
llegaron embarcados en varias etapas unos 100
mamferos, 62 aves y 4 reptiles. Enseguida se
sumaron huspedes autctonos obtenidos por
canje o capturas efectuadas en nuestro pas. El
xito queda demostrado si pensamos que l892
se censaron ms de mil ejemplares en total.
Por entonces, Holmberg produce el primer
nmero de la Revista del Jardn Zoolgico de
Buenos Aires donde aparecen importantes notas
y trabajos cientficos, la misma se inaugura con

Figura 2: De izquierda a derecha, vemos a Florentino Ameghino, Eduardo L.Holmberg


(de pie), el Gobernador del Chaco (Jos Rosendo Fraga) y Federico Kurtz (con una
copa en la mano). La foto fue tomada en ocasin de una expedicin al Chaco en 1885.
El fotgrafo fue el gran escultor Lucio Correa Morales. Foto y texto: Archivo General
de la Nacin.

Biolgica

25
25

En 1915 el doctor Holmberg decidi dejar la


enseanza acadmica. Distintos organismos se
encargaron de premiar su labor, La Universidad
de Buenos Aires le otorg el ttulo de doctor
honoris causa en Ciencias Naturales, la
Sociedad Cientfica Argentina lo nombr socio
honorario, la Facultad de Ciencias profesor
honorario, la Academia de Ciencias presidente
honorario, la de Medicina acadmico
honorario, el Museo de Historia Natural lo
nombra su protector y la Intendencia Municipal
instituy un premio con su nombre, que
entregar la Academia de Ciencias anualmente
al mejor trabajo en Ciencias Naturales. El Jardn
Zoolgico de Buenos Aires lleva su nombre Dr.
Eduardo Ladislao Holmberg desde 1990 en justo
reconocimiento a su labor.
Este gran educador de las ciencias naturales
falleci a los 85 aos, el 4 de noviembre de 1937.
Dej varias obras inditas: El vampiro negro,
Olimpo Pitango de Monalia entre otras, que su
hijo, el doctor Luis Holmberg edit en 1952.
Eduardo L. Holmberg vivi en la calle Cerrito
858. De paso por el lugar a veces me detengo y
escucho voces que parecen venir del ms all.
Es que all Holmberg como anfitrin, se reuna
en interminables tertulias con Joaqun V.
Gonzlez, Roberto J. Payr, Martn Coronado,
Rafael Obligado, Rubn Daro, Juan B.
Ambrosetti Los hermanos Lynch Arribalzaga y
otros intelectuales de la poca. Quin escribe,
considera que el maestro an sigue enseando,
su ltima clase no ha terminado

Bibliografa
Chebez, J. C. y C. Bertonatti. 2006. De Museo.
Vida Silvestre N 96. Revista de la Fundacin Vida
Silvestre Argentina. Buenos Aires.
Del Pino, D. A. 1979. Historia del Jardn
Zoolgico Municipal. Cuadernos de Buenos Aires.
Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires.
Holmberg, E. L. 1887. Viaje a Misiones. Obra
publicada en el Boletn de la Academia Nacional de
Ciencias de Crdoba, tomo X, p. I y siguientes.
Imprenta de Pablo E. Coni e Hijos. Buenos Aires.
Holmberg, E. L. 1905. El joven coleccionista de
historia natural en la argentina. Publicaciones de
la Sociedad Luz. Buenos Aires. 197p.
Holmberg, E. L. 2008. Excursiones bonaerenses.
Col. Viajeros olvidados. Editorial Albatros. Buenos
Aires. 240p.
Reggini, H. C. 2007. Eduardo Ladislao Holmberg
y la Academia. Vida y obra. Ediciones Galpago.
Buenos Aires. 154p.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

unas palabras escritas por l mismo, Un Jardn


Zoolgico no es un lujo, ni es una ostentacin
vanidosa y superflua; es un complemento amable
y severo de las leyes nacionales relativas a
instruccin pblica. El Jardn Zoolgico, tal como
el Director lo comprende no es solamente una
exhibicin de animales, debe ser algo ms, y la
prueba de ello consta en este primer nmero de la
REVISTA, donde se dar noticias de lo que al Jardn
Zoolgico se refiere, pero que admitir siempre el
tributo de aquellos que en su corazn levantaron
un altar a las Ciencias Naturales.
Diversas cuestiones y desavenencias
polticas desencadenan la renuncia de Holmberg
como director del Jardn Zoolgico en 1903. La
revista Caras y Caretas, con el ttulo En el Jardn
Zoolgico: La despedida del doctor Holmberg,
public un artculo que cuenta como luego de
dar un paseo y retirar algunas pertenencias de
su gabinete Holmberg, sin siquiera volver la
vista se sacudi los zapatos, para que en ellos no
quedara ni siquiera la tierra del jardn.
Como naturalista Holmberg public trabajos
referentes a geologa, botnica, mamferos, aves,
reptiles, anfibios, peces, moluscos, arcnidos
(fue especialista), insectos, fauna en general y
arqueologa. Se destacan sus trabajos El joven
coleccionista de historia natural en el cual el autor
busca templar el carcter de los estudiantes a
travs de una serie de instrucciones dedicadas
principalmente a fomentar la lectura y la
perseverancia en el trabajo. Ferviente admirador
de Darwin, se explay sobre l y su teora en
ms de una oportunidad.
La mayora de los diarios y revistas de la
poca tuvieron alguna nota de su pluma: El
Nacional, La poca, La Crnica, La Nacin y
La Prensa, Caras y Caretas, Fray Mocho, etc.
Sobresali como autor de cuentos, siendo
considerado el fundador del gnero ficcin en
la Argentina y uno de los primeros en publicar
los folletines (novelas escritas en partes).
Escribi una veintena de libros (novela, ciencia
ficcin y policiales) sobresalen ttulos como La
bolsa de Huesos, La pipa del Hoffmann, Viaje
maravilloso del seor Nic-Nac al planeta Marte,
Filigranas de cera, La casa endiablada, Horacio
Kalibang o Los autmatas y muchos ms.
Tambin incursion en la poesa siendo famosos
sus versos Lin Calel de unos 7.000 versos.
Tradujo importantes obras del ingls y del
alemn al castellano, de autores como Charles
Dickens, H. G. Welles y Sir Arthur Conan Doyle.
Recientemente el Ing. Horacio Reggini con
muy buen criterio y aguda investigacin, ha
publicado una obra sobre Holmberg y la Academia
permitindonos conocer las cualidades
literarias de nuestro biografiado. Tambin los
reconocidos naturalistas Juan Carlos Chebez y
Brbara Gasparri han rescatado del olvido varios
trabajos de Holmberg relacionados con sus
excursiones dentro de la provincia de Buenos
Aires. Los autores adems de publicar los viajes
(difciles de conseguir en su versin original)
han actualizado la mayora de las citas zoolgicas.

La seccin Biografas e Historia Natural est


a cargo de Horacio Aguilar. Correo:
biblionatura@gmail.com
Sitio web:

www.historianatural.wordpress.com
Biolgica
Biolgica

26
26

HUMOR

NU
EVA
SEC
CIO
N!

por Eduardo de Navarrete

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Biolgica

27

Redefinicin del mtodo cientfico


Traduccin de Nicole A. O'Dwyer del artculo de Kelly R.Spiece y Joseph Colosi Redifining the Scientific
Method?, The American Biology Teacher, Vol: 62, N 1, Enero 2000.
diferente y slo tres libros tienen en cuenta
el azar como factor que influye la investigacin
cientfica. Slo un libro (Mix et al., 1996)
reconoce que hay ms de un mtodo habitual
para la investigacin cientfica. A raz de las
opiniones demasiado simplistas que se
presentan en la mayora de los libros de texto,
hoy, algunos alumnos malinterpretan lo que la
ciencia realmente supone. En un estudio
reciente que realizamos sobre alumnos de la
universidad, en relacin al mtodo cientfico,
un estudiante de primer ao respondi, se
deben seguir los pasos en orden y no se puede
evitar ninguno de ellos ...
La vieja postura respetuosa supone que
la ciencia es superior en conocimiento por sus
mtodos completamente objetivos y racionales
(Haack, 1996a). Sostiene que los cientficos
observan de manera objetiva y acumulan datos
verdaderos, lo cual resulta en el progreso hacia
los descubrimientos cientficos. Esta manera
de comprender la ciencia se presenta en la
mayora de los libros de introduccin a la
biologa.

No obstante, esta versin de la ciencia fcil


y simplificada ya no alcanza en el mundo
cientfico complejo de hoy. Slo un nmero
reducido de libros trata los aspectos polticos
y sociales de la ciencia que son ms abstractos
y complicados. Slo cinco de los libros
consideran el rol que tiene la sociedad en la
ciencia, tres consideran los lmites reales del
conocimiento cientfico, tres admiten que los
cientficos interpretan la informacin de manera

Autor

Npg.
sobreel
mtodo
cientfico

Mtodo
cientfico
(1)

Induccin
deduccin

Laciencia
modifica
modelos

Arms 1994

Audesirk 2000

Blamire 1994

11

Enger 1997

X2

Ferl 1996

Krogh 2000

X2

Levine 1994

12

X3

McFadden 1995

Mix 1996

X4

Campbell 1996

X3

Madder 1996

X2

Raven 1999

Solomon 1995

10

Starr 2000

Wallace 1996

Lasociedady
lasociologa
delaciencia
afectanel
progreso
cientfico

Esposible
obtener
conclusiones
distintasa
partirdelos
mismos
resultados

El
conocimien
tocientfico
tiene
lmites

Elazarest
involucrado
enlo
observadoy
enla
formulacin
dehiptesis

La
observa
cin
puede
inducir
alerror

X
X
X

X
X

X
X

X
X

X
X

Biolgica

Cuadro 1: Estudio
sobre el tratamiento
del mtodo cientfico
en 13 libros de introduccin a la biologa.
(1)Mtodo cientfico:
los libros de texto incluyen los tres siguientes conceptos: El
mtodo
cientfico
consta de: observacin-hiptesis-prediccin-experimento. Los
controles son esenciales en los experimentos. El conocimiento
cientfico progresa de
hiptesis-teora-ley.
(2). No se menciona la
prediccin. (3). La
evolucin: no se menciona de hiptesis-teora. (4). No se mencionan los controles.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Qu deberamos ensear sobre el proceso


de la ciencia en los cursos de introduccin a
la ciencia? El mtodo cientfico es uno de
los temas que primero se trata. Los alumnos
consideran que los pasos simples de
observacin, hiptesis, prediccin y
experimentacin son fciles de comprender, y
los profesores los consideran fciles de
comunicar. Nuestro estudio sobre quince libros
de introduccin a la biologa publicados desde
1994 descubri que estos pasos simplificados
del mtodo cientfico estn cubiertos de
manera universal (Cuadro 1). La evolucin de
la hiptesis a la teora tambin est cubierta
en trece de los libros.

28

Por otro lado, los nuevos filsofos cnicos


aseguran que la ciencia nunca funciona de la
manera simple en que la describen la vieja
postura respetuosa y los libros de texto (Haack,
1996a, b). Los filsofos y los socilogos de la
ciencia la estudian como un fenmeno cultural
y poltico. Creen que la ciencia no progresa de
manera tan lgica y ordenada. Algunos de los
nuevos cnicos, especialmente en la escuela
de sociologa de Edimburgo, aseguran que la
ciencia es slo una construccin social que no
se aferra realmente a la realidad (Gottfried
& Wilson, 1997).

La importancia de la ciencia en nuestra


sociedad

La ciencia y la tecnologa tienen hoy un


papel importante en nuestra sociedad por estar
involucradas en cuestiones de poder militar,
fortaleza econmica, y salud y bienestar. Gran
parte del dinero federal se destina a proyectos
relacionados con la tecnologa militar, y la
ciencia tiene un papel importante en el
aumento de la productividad del pas. Las
compaas de los Estados Unidos que tienen
mejores ventas estn relacionadas con la
ciencia y la tecnologa (McGinn, 1991).
El gran problema es la naturaleza radical de
Adems, la salud y el bienestar, y la calidad de
cada posicin. Los viejos respetuosos dicen
vida se han convertido en asuntos muy
que la ciencia siempre produce verdades
importantes. El progreso en el diagnstico, las
mientras que los nuevos
cirugas y las vacunas se
cnicos afirman que la
vuelven posibles y se
ciencia nunca lo hace. En
Los viejos respetuosos
realizan
a
pasos
la bsqueda de la verdad,
agigantados
en
la
dicen que la ciencia siempre
dnde queda la realidad?
tecnologa
mdica
(McGinn,
produce verdades mientras
Haack lo describe de la
1991). Ya que los asuntos
que los nuevos cnicos
mejor manera al decir que
sociales que rodean la
la ciencia en realidad no est
af irman que la ciencia
financiacin y la tica de
tan regulada como afirman
esta tecnologa abundan, el
nunca lo hace
los viejos respetuosos ni
pblico debera saber cmo
tampoco es tan anrquica
funciona
la
ciencia.
como aseguran los nuevos
Lamentablemente, y a pesar de la importancia
cnicos (Haack, 1996a, b). Los alumnos
de la ciencia y la tecnologa, no hay inters
necesitan comprender este debate mejor para
pblico por la evaluacin tecnolgica y la
que, como adultos, no acepten las cosas con
financiacin de investigaciones cientficas
demasiada facilidad ni se conviertan demasiado
(Yearly, 1994). A menudo, este vaco se
crticos de los resultados cientficos.
produce porque el pblico an no est
informado sobre la investigacin cientfica. La
Nuestra principal preocupacin es que la
ciencia y la tecnologa se han convertido en
subjetividad de la ciencia, la poltica humana
elementos integrales de nuestras vidas, y es
y las influencias culturales involucradas, y los
por eso que todos necesitan comprender el

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Los filsofos cnicos de la ciencia tienen


algunos argumentos vlidos. Gottfried y Wilson
(1997), dos destacados fsicos que trataron
el tema en un artculo reciente, estn de
acuerdo. Dicen que el filsofo Thomas Kuhn
demostr que los factores sociolgicos son
importantes en el desarrollo de la ciencia. La
investigacin cientfica, la ciencia como
prctica, est en realidad arraigada en lo
social y se beneficiara del anlisis crtico,
comentan Gottfried y Wilson. No obstante, los
autores deben defender a la ciencia de los
anlisis presentados por los socilogos
extremistas como son aquellos de la escuela
de Edimburgo, porque se exceden cuando
alegan que el conocimiento cientfico es
completamente catico y se construye
socialmente. Gottfried y Wilson sostienen que
el poder de prediccin de la teora cientfica
es una evidencia slida de que las ciencias
naturales captan realmente la realidad.

elementos de azar y perspicacia son partes


integrales de la ciencia que la mayora de los
libros de texto ignora (Yearly, 1994). Hay, por
cierto, algo distintivo sobre la investigacin
en las ciencias, pero el mtodo cientfico
aceptado histricamente no es una manera
completamente objetiva de descubrir la verdad.
Los estudios de casos prcticos especficos
sobre trabajos cientficos que se encuentran
en desarrollo, como la reciente polmica sobre
la vida en Marte, brindan la explicacin ms
til de la ciencia en accin. An los ejemplos
de investigacin en otros campos pueden
ayudar en la enseanza de la investigacin
cientfica. Sugerimos que se utilicen ejemplos
como las investigaciones sobre el choque del
vuelo 800 de TWA o el choque ms reciente
del vuelo 990 de Egyptaire. Tratar estos
ejemplos de la vida cotidiana permite que se
comprenda la investigacin cientfica en el aula
de manera ms cierta, efectiva e interesante.

29

humanas. Aunque hay un acuerdo bsico sobre


la naturaleza y funciones de la familia, el modelo
de cada persona depende de su experiencia y
sus conocimientos.

La falta de inters en la ciencia y la


tecnologa se puede tratar a travs de la
educacin. Los profesores no slo deberan
brindar una visin general del papel dinmico
que tiene la ciencia en nuestra sociedad sino
tambin una interpretacin exhaustiva de su
procedimiento a travs de ejemplos de la vida
cotidiana. Un comienzo prudente sera el
enfoque honesto en la enseanza del mtodo
cientfico, que es un laberinto, para
especializaciones relacionadas con la ciencia
o no.

Los modelos en la ciencia tienen una


influencia similar no slo de la verdad aceptada
por la mayora, sino tambin de la experiencia
con la que cuenta cada cientfico. Por ejemplo,
en la bsqueda de la estructura del ADN, James
Watson y Francis Crick observaron la estructura
del ADN desde perspectivas completamente
diferentes a la adoptada por Rosalind Franklin.
Watson y Crick confiaron mucho en una tcnica
con la que se crean modelos fsicos de las
estructuras propuestas. Utilizaron este mtodo
porque estaban impresionados por Linus Pauling,
quien haba ganado el Premio Nobel
recientemente por su creacin de modelos
fsicos. Por otro lado, Franklin intent reconocer
la estructura con la ayuda de informacin
proveniente de la cristalografa de los rayos X
solamente, porque no les daba valor a los
modelos fsicos como herramienta. Watson
explica los diferentes enfoques en su clsico
informe, La doble hlice:

Crear, modificar y recrear


Los alumnos deben llegar a comprender que
la ciencia no es simplemente un ejercicio que
se realiza en el laboratorio. Es un procedimiento
cclico y humano en el que se crea, modifica y
recrea modelos. Los modelos son
representaciones fsicas, verbales o
matemticas de nuestra interpretacin de los
fenmenos fsicos. El trabajo cientfico siempre
se basa en modelos e, irnicamente, el
concepto de los modelos a menudo se olvida
cuando se ensean las caractersticas de la
investigacin cientfica. Un modelo puede ser
simple y especfico, como el modelo del
funcionamiento de los nervios. Otros modelos
son amplios y complejos, y tienen submodelos
ms pequeos, como el modelo del cuerpo
humano. ste incluye submodelos como las
estructuras de los rganos, los tejidos y las
clulas, y procesos como el funcionamiento
de los nervios y la respiracin celular.
Los modelos en realidad se extienden ms
all de la ciencia a todas las reas de actividad
humana. Cada uno de nosotros tiene miles de
modelos en la mente, pero debemos
comprender que el modelo de una persona
puede diferenciarse drsticamente del modelo
de otra. Por ejemplo, cada uno de nosotros
tiene su propio modelo de familia. El modelo
comn incluye una madre, un padre y los nios.
Sin embargo, otros modelos pueden incluir slo
un padre o dos madres. En ciertas ocasiones,
la abuela es la que se ocupa de los nios.
Asimismo, el concepto de cada persona sobre
la manera en que funciona una familia es nico.
Algunas familias avanzan en silencio y otras
discuten sin cesar. Como se ve en este ejemplo
de la vida cotidiana, nuestros modelos no slo
se basan en el criterio racional sino tambin
en nuestra propia perspicacia y en las creencias

No haba tenido la ventaja de una


educacin estricta como la de Cambridge y
fue tan imprudente que le dio un uso incorrecto
a su situacin. Era realmente obvio para ella
que la nica manera de establecer la
estructura del ADN era a travs de los enfoques
meramente cristalogrficos. Como no le
llamaba la atencin construir modelos, en
ningn momento mencion el triunfo de Pauling
en cuanto a la hlice alfa. La idea de utilizar
modelos tipo juguetes didcticos para resolver
estructuras biolgicas era evidentemente el
ltimo recurso (Stent, 1980).

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

procedimiento de la ciencia y su relacin con


la sociedad. Los ciudadanos necesitan adoptar
un papel activo en la evaluacin de la
tecnologa.

Los modelos se crean y modifican de diversas


maneras: algunos por deduccin, otros a travs
del trabajo implacable y algunos simplemente
por casualidad. En general, hay un mtodo de
investigacin que los cientficos realizan para
obtener informacin sobre el modelo o modelos
que estn investigando. La mayora lo conocen
como mtodo cientfico. No obstante, con
frecuencia se simplifica demasiado este mtodo
y se le otorga excesiva prioridad al ensear
ciencia. La versin que se presenta aqu es
ms compleja, lo cual permite divergir de un
grupo de reglas especficas.
En el procedimiento cientfico, la observacin
de los fenmenos es generalmente el primer
paso para un cientfico. stas normalmente
llevan por induccin a una hiptesis o una
estimacin bien fundada que explica el

Biolgica

30

fenmeno que se est investigando. Las


predicciones que se realizan para probar la
hiptesis se pueden crear por deduccin, y
los experimentos se disean para probar las
predicciones. Al finalizar, los resultados de los
experimentos se comparan con la hiptesis para
ver si ambos son coherentes. De ser as, la
hiptesis se convierte en un modelo de trabajo
para las futuras pruebas.

es un modelo que fue probado, tiene el respaldo


de suficiente evidencia y en general se acepta
como verdadero. Las leyes, como las leyes de
movimiento de Newton, son modelos que
fueron probados numerosas veces de diferentes
maneras y han resistido cada vez. Una ley
cientfica cuenta con el apoyo de ms pruebas
y evidencias que una teora. Recibe ms
confianza un modelo que se promueve como
ley. No obstante, con suficiente evidencia
contraria, una ley o teora cientfica se puede
considerar equivocada. Por ejemplo, las leyes
de Newton se reemplazaron por la teora de la
relatividad de Einstein.

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

No obstante, esta secuencia no es una


pocin mgica. Slo algunos de los
descubrimientos cientficos se obtienen con
este mtodo de investigacin. Seguir estos
pasos en orden no garantiza la obtencin de
resultados verdaderos (Haack, 1996a, b, c).
Vuelo 800 de TWA: hiptesis alternativa
Alexander Fleming descubri la penicilina por
accidente. No estaba utilizando el mtodo
Es inevitable que los alumnos sientan que
cientfico para desarrollar un modelo o probar
es ms fcil comprender la investigacin
una prediccin. Simplemente observ un patrn
cientfica sin el uso de ejemplos cientficos de
de crecimiento inesperado al transportar una
la vida cotidiana. No slo los cientficos, sino
placa contaminada a la basura. El proceso para
tambin los historiadores, los detectives, los
lograr un descubrimiento cientfico es complejo.
periodistas de investigacin y el resto de
Los caminos que se siguen
nosotros utilizamos una
para crear, modificar y
forma de investigacin
recrear modelos son muchos
similar
al
mtodo
Los alumnos deben llegar
y nicos segn la cantidad
cientfico. sta incluye
a comprender que la ciencia
de cientficos que los
formular hiptesis, y
trabajan y los mtodos que
no es simplemente un
desarrollar y probar
utilizan.
predicciones que surgen de
ejercicio que se realiza en el
esas hiptesis y ayudan a
laboratorio. Es un
La investigacin cientfica
acercarse a la verdad
procedimiento cclico y
se compara con el proceso
(Haack, 1996a, b). Las
de completar un crucigrama
humano en el que se crea,
noticias actuales deberan
(Haack, 1996a, b). Consiste
modif ica y recrean modelos utilizarse cada vez que sea
en verificar y valorar las
posible. La investigacin del
pistas (evidencia), y
vuelo 800 de Trans World
completar los espacios en
Airlines, que explot y
blanco, algunos con tinta y otros con lpiz. La
choc el 17 de julio de 1996, es un ejemplo
viabilidad de cada anotacin depende no slo
claro de la investigacin cientfica (Figura 1).
de cuan bien responde a la clave, sino tambin
Este caso demuestra que la investigacin es
de cuan bien calza con las anotaciones que la
similar en diversas reas de trabajo. Adems,
cruzan. La investigacin para responder una
el ejemplo de TWA demuestra que no es fcil
pregunta puede llevar a la consideracin de
acordar una conclusin. Hay muchas fuerzas
cun razonables son las otras anotaciones,
sociales que influyen en la investigacin y
aunque ya estn completadas con lpiz.
crean desacuerdos.
Normalmente, hay respuestas que compiten y
que hay que tener en cuenta. No existe un
Luego de observar la evidencia recolectada
procedimiento aceptado por todos para llegar
despus del choque, los investigadores
a la respuesta correcta, como mucho hay
propusieron tres importantes hiptesis opuestas
pautas. Para los cientficos, la satisfaccin
sobre la causa de la explosin del tanque de
llega con la resolucin de cada pequea parte
combustible central perteneciente al vuelo 800:
del crucigrama, aunque nunca logren
una bomba terrorista, un misil que se lanz
completarlo (Haack, 1996a, b).
desde un barco o una falla mecnica de algn
tipo. Estas hiptesis surgen de modelos que
Si las respuestas del crucigrama nunca se
hemos desarrollado en varios aos de
graban en piedra, entonces, cmo se definen
experiencia sobre las causas de los choques
la ley y la teora cientfica? Ambos se logran
de aviones. Hemos acumulado teoras sobre el
comprender mucho mejor si se comparan con
comportamiento terrorista, los efectos que las
modelos. Por ejemplo, la teora de la evolucin
bombas y los misiles tienen sobre los aviones

31

OBSERVACIONES

Modelos A y B
A. Lo que sabemos sobre los
terroristas
B. Lo que sabemos sobre bombas y
aviones.

Modelos A y C
A. Lo que sabemos sobre los
terroristas
C. Lo que sabemos sobre el choque
de un misil a un avin.

Modelo D
D. Lo que sabemos sobre fallas
mecnicas en aviones.

Hiptesis 1
Fue una bomba.

Predicciones 1a,
1b, 1c etc.

Hiptesis 2
Fue un misil.

Predicciones 2a,
2b, 2c etc.

Hiptesis 3
Fue una falla
mecnica.

Predicciones 3a,
3b, 3c etc.

Para decidir cul hiptesis es la correcta,


los investigadores que estudiaban el caso del
vuelo 800 hicieron predicciones que deberan
ser probadas. Cada una de ellas era una
declaracin del estilo si, entonces basada
en nuestro concepto de modelo de trabajo: el
modelo de terrorismo, de misiles o de falla
mecnica. Segn las suposiciones sobre el
funcionamiento de cada modelo, los
investigadores pueden probar sus predicciones.
Un ejemplo de una prediccin sera: si fue una
bomba la que caus la explosin, los restos de
metal deberan estar abollados de determinada
manera y debera haber restos de uno de los
qumicos que se sabe que tienen las bombas.
Cada prediccin se pone a prueba y los
resultados se evalan para ver cul hiptesis
se puede confirmar.
Al igual que con cualquier investigacin
humana, el caso del vuelo 800 no estuvo
aislado de la influencia humana y de las
polticas. La hiptesis de terrorismo fue la
primera en aparecer, probablemente a raz de
los eventos recientes an vvidos en la mente
de los americanos: unos terroristas haban
matado a unos soldados americanos en Arabia
Saudita haca menos de un mes y la ansiedad
aumentaba con respecto de la actividad
terrorista en los prximos juegos Olmpicos de
Atlanta, GA. Algunos sugirieron que se favoreca

la hiptesis del terrorismo, aunque la evidencia


fsica dijera lo contrario, porque era ms fcil
de tolerar. La aerolnea tiene un inters personal
por protegerse de la responsabilidad que
significara una falla mecnica (Prude, 1996).
No obstante, se haba consensuado que la
causa del choque fue una falla mecnica. Las
observaciones, pruebas y anlisis no
concuerdan con las predicciones sobre modelos
de terroristas, bombas y misiles. Al igual que
para la investigacin del vuelo 800, son
humanos los que llevan adelante la ciencia,
por qu no tendra los mismos prejuicios e
influencias de los humanos?
La investigacin del vuelo 800 tambin
demuestra cmo al realizarse en un rea puede
aportar mucho conocimiento a varios campos.
Los modelos comienzan de manera primitiva
pero, a medida que los experimentos brindan
informacin, se vuelven cada vez ms
sofisticados. Nuestros modelos de terrorismo,
de misiles y especialmente de fallas mecnicas
en los aviones a reaccin se mejorarn en esta
investigacin. En el futuro, tendremos mejores
ideas sobre el motivo por el cual los aviones
chocan. A travs de la investigacin cientfica,
los investigadores y cientficos completan una
parte, o varias partes, del rompecabezas.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

y las causas de las fallas mecnicas. Un ao


despus del choque, la evidencia no logr que
se refute completamente ninguna de las
hiptesis y haba varios investigadores que
apoyaba cada una de ellas (Walled & Revlon,
1996). Del mismo modo, los cientficos tienen
hiptesis alternativas para la mayora de sus
investigaciones.

Figura 1: Utilizacin de
la investigacin cientfica para encontrar la
causa del choque que
sufri el vuelo 800 de
TWA.

La subjetividad de la observacin
La observacin y la experimentacin no
pueden permanecer objetivas porque la ciencia
es un proceso humano. Las creencias,
objetivos, metas y prejuicios de las personas
producen subjetividad en la ciencia. Es por
eso que, con frecuencia, dos cientficos que
observan el mismo fenmeno no llegarn a las
mismas conclusiones.

Biolgica

32

evidencias que aseguraban la existencia de


hielo sobre la luna en diciembre de 1996 (Anon.,
1997). Seis meses despus, otro grupo que
utilizaba informacin de un radiotelescopio con
base en la tierra inform que no podan
encontrar evidencias sobre la existencia de
hielo en la luna. Las diferencias entre sus
observaciones y conclusiones fueron resultado
de los diferentes instrumentos cientficos y las
diferentes interpretaciones de la informacin.
El segundo grupo se dio cuenta de que el
agua que se encontraba en la luna estaba
en zonas baadas de luz solar. stas no podan
tener agua por la intensa evaporacin que
sucedera bajo el sol. Para llegar a un consenso
en este punto, se necesita mayor observacin
a travs de otros mtodos (Anon., 1997).

Un ejemplo de la subjetividad de las


observaciones son los dibujos Gestalt que se
pueden percibir de diferentes maneras (Figura
2). Una imagen normalmente se revela de
inmediato y otra que se encuentra dentro del
dibujo exige una bsqueda para ser encontrada
(Perls et al., 1951). En la Figura 2, algunos
observadores ven primero a la vieja bruja y
otros ven a la joven mujer. Al observar un
fenmeno natural, cmo saben los cientficos
si la imagen que perciben es la correcta?
Por la subjetividad de la observacin, nuestra
definicin del mtodo cientfico tambin debe
incluir lo que constituye buena evidencia y
lo que constituye buenos procedimientos
(Haack, 1996b). Las observaciones dependen
de la perspectiva y experiencia del cientfico.
Las pruebas tambin se ven influidas por la
opinin humana. Cada cientfico construye su
equipo de manera diferente, lo calibra diferente
y vara la ubicacin de su observacin (Yearly,
1994). Todas estas variables afectan las
investigaciones que se realizan.
Con frecuencia, los cientficos participan de
acalorados debates sobre verdades opuestas
porque cada uno observa e interpreta la
informacin de manera diferente. Una polmica
reciente sobre la existencia de agua en la luna
ilustra la importancia de la interpretacin. Un
equipo de cientficos que trabajaban con la
nave espacial Clementine inform que haba

El contexto social de la ciencia: conflictos


dentro de la comunidad cientfica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Figura 2: Dibujo Gestalt. Qu ve, una joven mujer


o una vieja bruja?

En la actualidad, hay un debate sobre el


recorrido de la evolucin humana (Kaufman,
1996). La evidencia reciente de un fsil
perteneciente a un Homo erectus, que
encontr el gelogo Carl Swisher, sugiere que
la evolucin humana no avanz por el camino
que toma el modelo aceptado por la mayora,
que sostiene que el Homo erectus se
transform en Homo sapiens y luego se
extingui. Los crneos que encontr Swisher
indican que la decadencia del Homo erectus
sucedi mucho ms tarde, y se confirma la
edad de los crneos con ms de un mtodo de
datacin. Sin embargo, muchos antroplogos
tienen problemas para aceptar la nueva
conclusin. La oposicin cuestiona si Swisher
tiene los huesos correctos y tambin cuestiona
la exactitud de sus tcnicas. Prefieren aferrarse
al modelo viejo de la evolucin humana
(Kaufman, 1996).

Las percepciones humanas intervienen en


el marco de la investigacin cientfica. Con
frecuencia, hay un grupo de cientficos que
rpidamente hace conjeturas sobre un modelo
nuevo cuando surge evidencia contradictoria,
y otro grupo se inclina ms por modificar el
viejo (Haack, 1996c). Algunos cientficos no
toman en cuenta la nueva evidencia porque
estn muy arraigados al sistema de creencias
actuales sobre un modelo. Los sistemas de
modelos duraderos que se impregnan en una
sociedad cientfica con frecuencia se llaman
paradigmas. Un artculo de Omni de 1993,
Hereja! Tres Galileos modernos (Heresy!
Three Modern Galileos), brinda antecedentes
de expertos cientficos que fueron ridiculizados
por otros cientficos por presentar teoras que
se enfrentan a un paradigma (Liversidge, 1993).

Biolgica

33

Linus Pauling, un cientfico conocido en todo


el mundo, no pudo publicar sus resultados sobre
los efectos benficos de la vitamina C
(Liversidge, 1993). Las Actas de la Academia
Nacional de Ciencias es una publicacin en la
que Pauling, como miembro de la Academia,
normalmente tendra la oportunidad de publicar
un artculo sin ningn estudio previo. Sin
embargo, se invent una nueva regla
especialmente para evitar el artculo de Pauling
sobre la vitamina C, bajo la premisa de que el
artculo podra provocar que los pacientes
pusieran en duda a sus mdicos. La teora de
Pauling que asegura que la vitamina C en
grandes dosis protege de resfros,
enfermedades cardacas y cncer ha
cosechado apoyo desde ese entonces
(Liversidge, 1993).

El contexto social de la ciencia:


influencias desde fuera de la comunidad
cientfica
Como se aprecia en el caso del vuelo 800,
los alumnos necesitan comprender cmo se
entremezclan las creencias y objetivos sociales
con el mtodo cientfico. Cuando la ciencia
tiene ms que ver con los objetivos polticos y
econmicos que con la verdad, surgen los
problemas. Estas polticas son comunes en la
ciencia. Haack utiliza un ejemplo de los

En Las guerras de la ciencia (The Science


Wars), Begley (1997) brinda varios ejemplos
de cmo afectan a la ciencia los valores de la
sociedad en cada poca. En el pasado, la
investigacin cientfica demostr que las
mujeres, los negros o los inmigrantes tenan
un intelecto inferior; la ciencia slo se ajustaba
a las creencias de la poca. Durante muchos
aos, la teora cientfica sostuvo la suposicin
errnea de que era el espermatozoide agresivo
el que nadaba con fuerza hacia el vulo pasivo,
y nadie cuestionaba la teora. Hoy, sabemos
que es el vulo el que toma activamente al
espermatozoide, un nadador ineficaz. Los
cientficos no vieron la verdad del asunto hasta
que las mujeres no comenzaron a obtener
mayor igualdad. No fue que los cientficos
malvados salieron a consagrar los prejuicios
de la poca con sus investigaciones . . .
(Begley, 1997). Sin embargo, las creencias y
los paradigmas de la poca y la cultura son
parte de la percepcin de los cientficos.
La economa tambin se ha convertido en
una parte integral del proceso cientfico. A
medida que progresa la ciencia, requiere
materiales y equipos cada vez ms sofisticados
y caros. Esta necesidad hace que los
cientficos dependan de subvenciones para
financiar sus investigaciones. Sin embargo,
ltimamente se ha informado la interferencia
de financiacin cientfica realizada por grupos
con intereses personales.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

En el debate sobre la vida en Marte, los


cientficos se han polarizado. Desde el anuncio
en 1996 sobre la evidencia que encontraron
los cientficos de la NASA en un meteorito que
asegura que hay vida en Marte, el debate ha
aumentado hasta convertirse en una batalla
hostil, con cientficos que arrojan insultos
personales. Una moratoria para distribuir
muestras del meteorito impidi que la mayora
de los cientficos pudiera investigar la materia
por su cuenta. En las conferencias, donde se
emiten los debates, slo se invita a aquellos
que estn de acuerdo con la NASA para
prevenir debates mayores (Begley & Rogers,
1997). Parte de la oposicin cree que la NASA
utiliza el entusiasmo por la posibilidad de que
haya vida en Marte para llamar la atencin y
as lograr ayuda financiera del pblico para el
programa espacial. La preocupacin ms grande
ahora es si la duda sobre la existencia de vida
en Marte obtendr una solucin en algn
momento. Al hablar de polmica, Harry
McSween de la Universidad de Tennessee
asegur que todos queremos creer que la
ciencia es perfectamente objetiva, pero es una
intensa experiencia humana (Begley &
Rogers, 1997).

desastres de los nazis y la ciencia sovitica.


Al ejercer presin sobre los cientficos para
que lleguen a una conclusin que sea favorable
polticamente, la ciencia se puede convertir
en una fuerza manipuladora. Otros
entorpecimientos polticos y sociales incluyen:
presin para resolver problemas que se perciben
como urgentes para la sociedad en vez de
brindar libertad para buscar los problemas ms
cercanos a la solucin; depender de un donante
con inters personal en el resultado para
obtener recursos; y los rivales a los que se les
niega el acceso a los resultados (Haack,
1996c). Como ciudadanos americanos, los
alumnos necesitan desarrollar el conocimiento
sobre estos problemas.

Peter Duesberg coment sobre la tremenda


influencia que tiene la financiacin para el SIDA
sobre el pensamiento cientfico. Asegur,
la gente rechaza naturalmente cualquier
desafo a la ortodoxia. Siempre lo han hecho,
pero la escala es mayor ahora. La ortodoxia
nunca tuvo $4 mil millones [anuales para
gastos para el SIDA] en su poder y una beca
finalizada como oponente! La gran entrada

Biolgica

34

de fondos fue el resultado de una ciencia


totalitaria. No conozco nada en la historia que
haya estado tan arraigado (Liversidge,
1993).

Siempre ser un aspecto negativo la


participacin social? Haack dice que no. Los
aspectos sociales son una parte esencial en
el proceso del descubrimiento cientfico. La
competencia entre las teoras opuestas con
frecuencia lleva a resultados ms productivos.
La explicacin de Watson sobre su
descubrimiento de la estructura del ADN es un
ejemplo perfecto. La competencia, el azar y la
poltica fueron partes integrales del
descubrimiento de Watson y Crick (Stent,
1980).
La colaboracin entre cientficos tambin
es esencial, porque cada cientfico aporta su
propia habilidad y perspectiva. A raz de las
caractersticas sociales de la ciencia, las
debilidades individuales de cada uno se
compensan con frecuencia con las fortalezas
de otro individuo (Haack, 1996c). Un ejemplo
excelente del cruce entre campos es el caso
de Eric Steven Lander, el matemtico que
trabaja ahora con Proyecto Genoma Humano.
La experiencia en matemtica del Dr. Lander le
permiti abordar temas de biologa que la
mayora de los bilogos no podan descifrar.
Por ejemplo, podra analizar estadsticamente
con mayor facilidad si una enfermedad era
causada por un gen o ms. A travs de la
colaboracin, Lander aport innovaciones al
campo de la biologa molecular (Hilts, 1996).

Junto con los cambios positivos que traen


la ciencia y la tecnologa, se acarrean
cuestiones ticas que cambian la vida. La
clonacin de Dolly, la oveja de Escocia, fascin
al mundo, no slo porque fue un gran avance
revolucionario, sino mayormente por los
cuestionamientos ticos involucrados (Travis,
1997). Los cultivos transgnicos son otra
preocupacin. Todos los pases desarrollados
observan el futuro segn evolucione el progreso
cientfico. Las preguntas sobre la investigacin
cientfica y la financiacin deben ser la
preocupacin de todos los ciudadanos. Los
alumnos deberan comprender las complejidades
de la investigacin cientfica, que es lo que
realmente hacen los cientficos, porque el
concepto de conocimiento cientfico est
sujeto a la naturaleza del trabajo cientfico
(Yearly, 1994).
La ciencia es mucho ms compleja de lo
que se describe en la mayora de los libros de
texto. El proceso de la ciencia no es una simple
lista de pasos a seguir. Es transferible y
cambiante. El mtodo que utiliza cada cientfico
para llegar a su teora vara. La poltica, la
percepcin humana y el azar son partes
integrales del proceso. Todos los cientficos
tienen modelos distintos en sus mentes a partir
de los cuales crean predicciones y
experimentos. En la ciencia no est garantizado
ni el xito ni el progreso.
A travs de ejemplos de descubrimientos y
polmicas cientficas actuales, los alumnos
llegarn a comprender esta visin ms compleja
del progreso cientfico. Hay informes cada
semana en el peridico y las revistas de noticias
como The New York Times, Newsweek y
Science News con descubrimientos que
desafan a los modelos antiguos. Muchos de
estos artculos citan a cientficos que ponen
en duda los mtodos, resultados y conclusiones
de sus colegas. Los alumnos sentirn que estos
informes son ms accesibles y emocionantes
que el tratamiento rido del mtodo cientfico
de sus libros de texto. El debate sobre la
polmica cientfica movilizar su curiosidad y
querrn participar en la discusin. La versin
del libro de texto excesivamente simplificada
del mtodo cientfico simplemente no es
adecuada.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

La publicacin de un estudio financiado por


Flint Laboratories realizado sobre uno de sus
productos (Synthroid), fue retrasada por Flint
por ms de seis aos (Rennie, 1997). El estudio
demostraba que Synthroid no funcionaba mejor
que las otras drogas ms baratas que le
competan. Entonces, Flint amenaz con un
juicio para prevenir la publicacin de los
resultados, alegando que el estudio era
defectuoso. Sin embargo, el estudio
CIENTFICO ANTERIOR, que fue publicado por
JAMA en abril de 1997, fue considerado digno
de ser publicado, por ms de la cantidad normal
de expertos (Rennie, 1997). Los cientficos
de la Universidad de Washington han hecho
una crnica de otros tres casos de
interrupciones del progreso cientfico por
intereses especiales. Hay muchos casos en
los cuales el litigio, el miedo, la parcialidad y
la codicia han interferido en importantes
estudios cientficos sobre temas de salud
pblica (Deyo et al., 1997). El mtodo
cientfico parece ser una parte insignificante
de la ciencia en un sistema en el que la
financiacin esencial se puede retirar si las
respuestas correctas no aparecen.

Conclusin

Kelly R. Spiece es Editor Asociado de la revista Compressed


Air. Puede contactarse con l al 333 McCartney St., Easton, PA
18042; correo electrnico: spiece711@aol.com. El Dr. Joseph
Colosi es Profesor Adjunto en la Universidad Allentown de St.
Francis de Sales, 2755 Station Ave., Center Valley, PA 18034;
correo electrnico: jcc0@email.allencol.edu.

Biolgica

35

correos
de los lectores
Natalia Navarro Becerra
(profesora de nivel terciario)

Me alegra que exista esta herramienta que


nos permite socializar el conocimiento en
torno a nuestras diversas
responsabilidades frente a la vida, en mi
caso del medio marino. Mientras ms
consciencia unida al conocimiento
adquiramos sobre nuestra bisfera, mayores
probabilidades tendremos de conservar la
vida en sus mltiples formas. Muchas
gracias por este valioso aporte.

Si como lector del Boletn Biolgica,


desea que su comentario, crtica y/o
sugerencia se reproduzca en este espacio,
slo debe escribir un correo a
biologicaboletin@speedy.com.ar con el
texto a reproducir (asunto: carta
lectores). No slo reproduciremos
comentarios elogiosos, tambin estamos
abiertos
a la crtica.
Pablo Otero (editor).

Federico Javier Brito Miguel


(estudiante del Profesorado en Biologa
ISFD 41)
Es una muy buena idea. Los felicito, ya
que no es fcil conseguir material de
calidad para trabajar en las aulas y para
profundizar algunos temas. La verdad que
viene brbaro. Gracias!!

Para agendar...

Para agendar...

VI Congreso
Iberoamericano de
Educacin Ambiental

I Reunin de Biologa
Evolutiva del Cono Sur
23 al 25 de Noviembre de 2009.
Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
Argentina.
Organiza: Facultad de Ciencias
Exactas y Naturales, Universidad de
Buenos Aires.
Ms informacin:
http://www.ege.fcen.uba.ar/
darwin150/presentacion.html

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Desconoca la existencia de esta


publicacin, me result muy interesante.
Soy Doctora en Ciencias Biolgicas y
actualmente me desempeo como profesora en
un Instituto de Formacin Docente en el
Profesorado de Enseanza Primaria. Me
interesa mucho todo lo referido a la
enseanza de las ciencias naturales o las
experiencia pedaggicas. Me gustara poder
compartir experiencias pedaggicas con
otros colegas y publicar pequeos aportes
en algunas de las secciones. Me alegr
mucho ver publicada una nota donde se
relataba un proyecto realizado por Fabin
Grosman a quien tuve el gusto de conocer
cuando en la Universidad me dedicaba a
investigar al pejerrey.

Diana Mara Arias Lpez


(investigadora y Ecloga de Zonas
Costeras)

16 al 19 de septiembre de 2009.
Ciudad de La Plata, provincia de
Buenos Aires
Ms informacin:
www.6iberoea.ambiente.gov.ar/
6iberoea@ambiente.gov.ar

36

Para agendar...

XXII Congreso Nacional


del Agua
11 al 14 de Noviembre de 2009
Trelew, Chubut.
Organizan: Comit Permanente de
los Congresos del Agua, Gobierno
de la Provincia del Chubut,
Universidad Nacional de la
Patagonia San Juan Bosco y
Municipalidad de Trelew.

Para agendar...

X Jornadas de Ciencias
Naturales del Litoral
II Reunin Argentina de
Ciencias Naturales
18 al 21 de octubre de 2009
Ciudad de Santa Fe, Sta. Fe.
Organizada la Asociacin de Ciencias
Naturales del Litoral.
Ms informacin:
www.acnl.santafe-conicet.gov.ar/
jornadas/
10jcnl@gmail.com

Ms informacin:
www.conagua2009.com.ar
www.conagua2009.wordpress.com

XIV Simposio Argentino


de Paleobotnica y
Palinologa

Para agendar...

VI Jornadas de
Investigacin y Educacin
2 y 3 julio de 2009.
Crdoba, Argentina.

6 al 9 de diciembre de 2009.
Mar del Plata, Buenos Aires,
Argentina.

Organiza: Facultad de Filosofa y


Humanidades. Universidad Nacional de
Crdoba

Organiza: Facultad de Ciencias


Exactas y Naturales, Universidad
Nacional de Mar Del Plata.
Ms informacin:
www.xivsapp.com.ar/index.php
xivsapp@mdp.edu.ar

Ms informacin:
http://blogs.ffyh.unc.edu.ar/jie/
invescor@ffyh.unc.edu.ar
invescor@gmail.com

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Para agendar...

VISITE EL SITIO:

http://historianatural.wordpress.com/
Don comida gratis, slo debs visitar este sitio:
http://www.porloschicos.com

Biolgica

37

CUANDO LA CIENCIA
VA A LA ESCUELA
Por Adriana Balzarini

En el ao 2007, se realizaron asesoras en:


Escuelas de Enseanza Primaria: EP 1 San
Clemente, EP 6 Mar del Tuy, y Colegio Modelo
de Santa Teresita.
Centro de Formacin Profesional CFP 402
Mar de Aj.
En el ao 2008, en:
Escuelas de Enseanza Primaria: EPB 1 San
Clemente, EP 5 Santa Teresita, EP 6 Mar del Tuy,
EP 7 San Bernardo, y EP 6 de Pinamar.
Escuela de Educacin General Bsica para
Adultos n 701 de San Clemente.
Centro de Formacin Profesional CFP 402
Mar de Aj.

Referentes del proyecto: Ing. Agr. Adriana Balzarini.


(Autora del proyecto y Asesora de ciencia). Docente
de grado Adriana Elizalde, Vet. Marina Soba, Ing. Agr.
Csar Marcomini, Prof. Emiliano Gonzlez (Asesores
de ciencia). Lic. Pablo Otero (Colaborador). Para comunicarse
con
este
Club
de
Ciencias:
clubcienciaslacosta@hotmail.com

Y en el ao 2009, en:
Escuelas de Enseanza Primaria: EP 1 San
Clemente, C. P. Repblica Italiana Santa Teresita,
EP 6 Mar del Tuy, EP 7 San Bernardo, Inst. Primario
Juan S. Gaviota, y EP 10 Mar de Aj, Inst. Colegio
Modelo de San Bernardo.
Escuelas de Enseanza Media y Tcnica:
EEM 207 Las Toninas, EET 1 Santa Teresita, EEM 205
Mar del Tuy; Inst. Colegio Modelo de Santa
Teresita y de San Bernardo.
Centro de Formacin Profesional CFP 402
Mar de Aj.
El trabajo compartido en el marco de estas
asesoras propicia la generacin de nuevos
conocimientos, y fomenta el trabajo en equipo
dentro del aula, y fuera de ella exponindose en
Muestras Escolares, y en algunos casos,
presentndose en la Feria Regional de Ciencia y
Tecnologa. Tambin fomenta la formacin de
Clubes de Ciencia escolares, y el desarrollo de
emprendimientos productivos, tal como ha
ocurrido con un grupo de ex alumnos del CFP n
402, que actualmente encaran la produccin de
hongos comestibles.
Como todas las experiencias que resultan
gratificantes, su xito depende en gran medida
del compromiso personal de quienes las integran
y de su capacidad y voluntad para sostenerlas en
el tiempo y hacerlas crecer. Va en este sentido, un
reconocimiento especial a las instituciones
educativas, y en especial a los docentes que a lo
largo de estos aos, han abierto las puertas del
aula aceptando el desafo de llevar la ciencia a la
labor cotidiana que comparten con sus alumnos;
enriqueciendo la propuesta con sus experiencias
y aportes, e imprimindole nuevas dimensiones.

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Por tercer ao consecutivo, este Club de


Ciencias, lleva a cabo en diversos
establecimientos educativos del Partido de La
Costa, una propuesta de acompaamiento
docente con miras a construir conocimientos y a
desarrollar actitudes y valores necesarios para
implementar el pensamiento cientfico en la labor
cotidiana del aula: Cuando la Ciencia va a la
escuela.
Las Asesoras de ciencia, se desarrollan entre
los meses de abril y noviembre, a travs de
encuentros mensuales, en los que se van
transitando las distintas etapas de un ciclo de
indagacin cientfica. Los resultados esperados no
slo tienen que ver con la temtica que se aborda
en cada caso, sino tambin con la prctica docente
y la realidad de cada establecimiento educativo.
Hasta el momento, se han desarrollado
asesoras en catorce establecimientos educativos
de los Partidos de La Costa y Pinamar, con la
participacin de alrededor de ochenta docentes.

38

La Ciencia en la Escuela: Un Desafo


Siempre Posible

Biolgica

El Ciclo de Indagacin
Podemos realizar indagaciones o
investigaciones escolares, mediante la
formulacin de preguntas que se respondan a
travs de la experimentacin o bien de la
observacin de un fenmeno; en el siguiente
esquema visualizamos las etapas que componen
un ciclo de indagacin o ciclo de investigacin.
Los Tipos de indagacin:
Es posible definir tres tipos diferentes de
indagaciones a partir del grado de participacin
del docente: guiada, semiguiada y abierta.
INDAGACIN GUIADA: El docente provee la

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Qu entendemos cuando hablamos de


ciencia?, acordar en el significado de esta
palabra es una buena forma de empezar a
transitar esta gua. Qu imgenes nos vienen a
la mente cuando omos la palabra ciencia?,
un germinador que hicimos en la escuela?, un
laboratorio donde se mezclan sustancias de
colores llamativos?, una persona vestida con
ropa de safari que observa la naturaleza
mientras toma nota de las especies que va
encontrando?, alguien con guardapolvos
blanco que observa el cielo o por un
microscopio?, una manera de buscar
respuestas, un mtodo?, el conocimiento
acumulado
por
la
humanidad?...
probablemente eso que llamamos ciencia
sea en realidad un mosaico de estas, y otras
imgenes que nos ayudan a comprender el
universo que nos rodea. En este sentido, pensar
que hacer ciencia es aplicar un mtodo en
particular,
sea
probablemente
una
simplificacin, dado que hay tantas maneras de
hacer ciencia como personas lo intenten;
maneras que tienen en comn la rigurosidad

con la cual se pretenden generar los


conocimientos y su replicabilidad. Cuando se
trabaja en el aula con disciplinas empricas,
existen varias maneras de interrogar a la
realidad para obtener informacin sobre ella,
la clasificacin es uno de esos mtodos, as
como los experimentos, o la bsqueda de ciertas
regularidades, pueden serlo tambin. En la
presente gua, analizaremos las clasificaciones
y los ciclos de indagacin como estrategias
didcticas a la hora de llevar la ciencia al aula.

39

informacin y las instrucciones para cada una de


las etapas del ciclo: proporciona una explicacin
del marco conceptual, presenta la pregunta y la
lgica que la sustenta, explica la metodologa,
dnde y cmo tomar los datos (y cmo
presentarlos); planteando adems, los elementos
de la reflexin. Este tipo de indagacin puede
emplearse para abordar el aprendizaje de
temticas que deben ser cubiertas
obligatoriamente en una programacin, o bien,
para iniciar el proceso de familiarizacin con el
ciclo de indagacin.

(EOD)1, motivando a los alumnos a aprender y a


cuestionarse sobre ese fragmento de la realidad
que le estamos mostrando. Nos aportar adems,
nuevos conocimientos sobre el objeto de estudio
que hemos elegido y lo que es ms importante:
nuevos cuestionamientos a partir de los cuales
podremos pensar en futuras investigaciones
escolares.
En algunos de los encuentros compartidos con
los docentes asesorados, hemos planteado una
indagacin guiada presentando una sencilla
experiencia, acompaada de la siguiente
pregunta:

INDAGACIN SEMIGUIADA: En esta modalidad


el docente propone a los alumnos el tema de
indagacin y/o las herramientas que deben usar,
y vela para que ellos formulen correctamente la
pregunta y transiten el ciclo.

Empezamos con una Indagacin Guiada?

La experiencia consiste en colocar diez


lombrices en un recipiente con tapa que se
encuentra dividido en cuadrantes; y en cada
vrtice, un tipo de sustrato: cartn, plstico,
clavos y yerba. Algunos sustratos se humedecen
previamente. El recipiente es tapado, y colocado
dentro de una caja de cartn para evitar el paso
de la luz.
Cada 15 minutos se registra la cantidad de
lombrices que hay en cada sustrato en una tabla
como la del pie de pgina2. Una variante de esta
experiencia la realizamos en uno de los
encuentros de Asesoras, consisti en colocar en
el piso del recipiente, un cartn corrugado
humedecido (ver figura de la prxima pgina).
En todos los casos, a la hora de disear una
EOD, es importante que tengamos en cuenta
algunas cuestiones:
a) la pregunta debe ser planteada de modo tal
de: no inducir la respuesta (qu sucedera si

Este tipo de indagacin puede servirnos a


modo de Experiencia de Observacin Directa

1- La EOD es includa en la etapa del ciclo en que estamos construyendo el


Marco Terico de la investigacin, ya que nos aportar conocimiento emprico.
Decimos que la observacin es directa porque tomamos contacto en forma
directa o de primera mano con el objeto de estudio, a diferencia del resto de
las indagaciones indirectas que solemos hacer en esta etapa, consultando
informacin terica o emprica generada por otras personas.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

INDAGACIN ABIERTA: En este caso, la eleccin


del tema, la construccin de la pregunta y los otros
pasos del ciclo son desarrollados por los alumnos,
sin la intervencin del docente. Aqu es
fundamental el grado de entrenamiento previo
que los alumnos posean sobre ciertas actitudes y
prcticas que son necesarias a la hora de
investigar; del mismo modo es necesario que el
docente sea capaz de acompaar este proceso
para lo cual tambin se requiere de cierto
entrenamiento previo. Es por eso que se aconseja
comenzar con indagaciones guiadas para que
alumnos y docentes se familiaricen con esta
forma de aprender y vayan desarrollando
actitudes como: saber debatir una idea, aceptar
no saber las respuestas de antemano, tomar
registros, tener: curiosidad, perseverancia en la
bsqueda de respuestas y ante los obstculos, una
mente abierta ante mltiples enfoques,
capacidad de hacer una reflexin crtica de las
ideas propias y de las ajenas, tener conciencia de
los alcances y limitaciones del conocimiento
generado, etc.

Qu sustrato preferirn estas lombrices?

2- El diseo de una experiencia sirve para responder la pregunta dada


como consigna, por lo tanto no pueden usarse estos resultados para intentar
responder otras preguntas que pudieran surgir durante la indagacin; en ese
caso de debe pensar en disear una experiencia acorde a la pregunta y a la
hiptesis propuesta.

Biolgica

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1. qu sucede si la experiencia dura ms


tiempo?

b) algunos parmetros de la experiencia deben


acotarse (nivel de luminosidad, distancia a los
sustratos).

2. qu buscan las lombrices en estos sustratos?


buscan
refugio,
humedad,
cierta
temperatura, alimento?

c) otros parmetros de la experiencia es


preferible no acotarlos (origen: orgnico/ no
orgnico, nivel de humedad, grado de
fragmentacin, temperatura, volumen o
cantidad, etc).

3. cmo perciben los estmulos del medio,


tienen olfato, odo?

d) En el transcurso de la observacin podemos


probar modificando alguna de las situaciones
y ver qu pasa, en este caso quitamos el cartn
del piso del recipiente porque vimos que ese
aspecto del diseo de la experiencia no nos
dejara responder la pregunta planteada (las
lombrices preferan esconderse bajo el cartn
en vez de dirigirse a uno de los sustratos).

5. las lombrices se esconden bajo el cartn por


el estrs que les produce la situacin de la
experiencia?

As, mediante la experiencia que


anteriormente contamos, podemos guiar la
observacin hacia el comportamiento de las
lombrices que estn en el recipiente,
asegurndonos a su vez, de que cada observador
pueda relacionarlo con cualquiera de las variables
asociadas al tipo de sustrato.
Como resultado, de estas experiencias, hemos
respondido la pregunta inicial, y nos hemos
propuesto nuevos cuestionamientos y algunas
ideas importantes:

4. qu suceder si lo hacemos en un recipiente


de mayor superficie?

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

en vez de preguntarnos qu situacin o


sustrato prefieren, preguntamos qu
alimento prefieren?)

Algunas de estas preguntas pueden dar origen


a nuevos ciclos de indagacin escolar, en tanto
que son factibles de responderse mediante la
indagacin directa; otras en cambio pueden
abordarse mediante la indagacin indirecta
consultando bibliografa o a referentes idneos
en el tema (ej. la 3).
Luego vendr el desafo de trabajar sobre estas
preguntas para transformarlas en buenas
preguntas cientficas y proponer respuestas
tentativas (hiptesis) y disear una experiencia
que nos permita ponerla a prueba Pero esto ya
es otro captulo en la aventura de llevar la ciencia
al aula.

Biolgica

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La naturaleza en las Letras....

Alfonso Albal y los rboles


por Mara Eugenia Medina

Eleg este poema de Alfonso Albal para compartir con los lectores de Biolgica
porque muchos de nosotros hemos vivido, o vivimos actualmente en grandes
ciudades, pero tambin somos hombres y mujeres interesados en contemplar,
disfrutar y conservar la naturaleza. La misma naturaleza que se destaca en
muchos lugares de nuestro pas pero que tambin podemos apreciar en
pequeos detalles citadinos.
Nosotros podemos colaborar (como educadores que muchos de nosotros
somos) a cuidar los rboles...esos pequeos sorbos de libertad y verde que visten
y alegran nuestras veredas mientras transitamos apurados por ellas todos los
das.

rboles de ciudad
Vuestro tronco era esbelto y verdeca,
sorbiendo soles all en el cerro alto:
os arrancaron del paisaje un da,
para dar sombras sobre el negro asfalto.
Estis aqu, anclados en la acera,
para manchar de verde el gris urbano;
se alarga en vano vuestra larga hilera
por ver el monte en el azul lejano.
Qu cruda mano os puso en estas calles
sin secreto, de ruido atormentadas?
Por qu os hurtaron a los hondos valles
llenos de dulces tardes sosegadas?

Biolgica

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La trtola no vierte sus arrullos,


rboles de ciudad, en vuestras ramas;
ni escucha vuestra copa los murmullos
que el viento dice al bosque y las retamas.
Como a nios de hospicio, uniformados,
la simetra vuestro tallo muerde,
rboles de ciudad, civilizados,
sucia de grises vuestra capa verde!
Yo estoy como vosotros, prisionero,
hambriento de altos cielos y paisajes;
soando siempre estoy con un sendero
que haga eterna mi sed honda de viajes.
Alfonso Albal

Alfonso Albal fue un autor espaol, nacido en Coria, Cceres (comunidad autnoma de Extremadura) el 2 de junio
de 1924. El lugar de su nacimiento no es un dato superfluo o menor ya que en toda su poesa le ha rendido homenaje
a su tierra, a sus paisajes y aromas. Aunque slo residi en Extremadura durante unos pocos aos ms all de su
infancia, una vez radicado en Madrid, siempre conserv un fuertsimo lazo emocional con esta zona de su pas.
Como el autor expres en el prlogo de Desde la lejana:
Algo de esto es la poesa: como un viaje de regreso que empieza cuando caemos en la cuenta de que estamos solos,
solos y de camino. Quizs, en ese caminar, sea el paisaje la primera noticia de Dios con que el poeta tropieza, hasta caer
en la cuenta de que tiene a Dios -o al hueco que Dios debiera ocuparle- ms cerca, ms hacia su paisaje, en su intimidad
Fallecido el 5 de octubre de 1973, en esos escasos 49 aos, combin la profesin de Licenciado en Filologa Romnica
con las de periodista, profesor y poeta. Como poeta, es autor de cuatro libros de poesa: Desde la lejana, Umbral de armona, El
friso y Sonetos de la sed y otros poemas. Public tres novelas agrupadas en la triloga Historias de mi guerra civil: El secuestro, Los
das del odio y El fuego y la tambin novela Memorial del piano.
Como periodista, Alfonso Albal trabaj en la Editorial Catlica durante catorce aos; y despus en el diario Ya. Posteriormente, trabaj
como redactor en el diario Informaciones.
Fue tambin profesor del Instituto Ramiro de Maeztu, de Madrid, de la Escuela Oficial de Periodismo y, finalmente, de la Facultad de
Ciencias de la Informacin de la Universidad Complutense de Madrid. En esa etapa escribi, como libro de texto, Introduccin al
periodismo.
Tuvo una apasionada vida familiar junto a su esposa y sus tres hijas. Hombre callado y respetuoso, cultiv la amistad, como lo testimonian
tantas palabras recordndolo y homenajendolo como persona de bien y amigo, siempre dispuesto a la escucha; que pudieron leerse con
motivo de su muerte.
En este autor profundamente creyente en Dios, toda su obra literaria toma temas como la muerte (probablemente afectado desde su
niez en pocas de la Guerra Civil), la mujer amada, el tiempo, los paisajes y un proceso interior de bsqueda de Armona, en el que se
refleja la mirada existencialista. Sus palabras parecen ser el medio por el cual el poeta comprende y alivia la soledad que es inherente
a todo hombre.

Biolgica

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Concurso de cuentos cortos dirigido a estudiantes


primarios y secundarios
La Academia Nacional de Ciencias convoca a un concurso de cuentos cortos relacionados con la
Evolucin, con el objetivo de promover el inters de
nios y jvenes por la Ciencia y por la Literatura.
El mismo est dirigido a alumnos de escuelas
primarias y secundarias de todo el pas.
El concurso pretende motivar a nios y jvenes
para que investiguen algn aspecto de la Ciencia (en
este caso las teoras de la evolucin) para que
desarrollen una idea, usen su imaginacin y expresen
sus ideas en una narracin. Slo se trata de usar la
imaginacin, de ser claro y conciso, de disfrutar de
la escritura, de mostrar conocimiento del tema que
se describe, y ser original. No hay aspectos del tema
mejores que otros: todos son importantes. La
diferencia la harn las palabras que cada uno emplee
para contar lo que ha elegido contar.
Los cuentos debern ser originales e inditos. No se aceptarn obras ya premiadas en otros
concursos.
Slo se aceptarn trabajos enmarcados en la temtica propuesta.
El plazo de presentacin de las obras cierra el 15 de agosto de 2009. Despus de esta fecha ningn
trabajo ser aceptado. Se tomar en cuenta la fecha del matasellos postal.
Se aceptarn envos hechos por correo electrnico (preferible) a la direccin:
extension@acad.uncor.edu
Los trabajos enviados por correo postal deben dirigirse a: Comisin de Extensin de la Academia
Nacional de Ciencias CC 36 - X5000WAA - Crdoba
Tambin podrn entregarse personalmente en: Av. Vlez Sarsfield 229 - Ciudad de Crdoba, de
lunes a viernes en el horario de 8,30 a 13,30 hs.
Premios: Se seleccionarn los tres (3) mejores cuentos por categora. El premio consistir en la
publicacin de estos trabajos, junto a los cuentos de otros participantes que reciban menciones
especiales. Se entregar, adems, material bibliogrfico relacionado con el tema del concurso.
Puede encontrarse ms informacin y las bases completas del concurso en la pgina web de la
Academia Nacional de Ciencias: http://www.acad.uncor.edu

VISITE EL SITIO

http://
WWW.FOTOSAVES.COM.AR
SITIO BILINGE (ESPAOL/INGLS) CREADO
POR ALEC EARNSHAW.

Biolgica

44

Gregorio Klimovsky (1922-2009)


Aunque no incursion en temas biolgicos, queremos recordar de todas formas a un destacado
cientfico argentino, recientemente fallecido. El pasado 19 de abril muri a los 87 aos Gregorio Klimovsky
una personalidad de renombre en el mbito cientfico local. Hijo de una maestra y de un relojero, naci
en el centro porteo en 1922. Comenz sus estudios universitarios en ingeniera pero luego los orient
hacia las matemticas por sugerencias de Julio Rey Pastor, su profesor.
Durante sus aos de investigacin y trabajo, recorri los caminos de la matemtica, la lgica y la
epistemologa; y se desempe como docente en numerosas casas de estudio de Argentina y otros
pases.
Su accionar trascendi el mbito cientfico, en 1984 fue miembro de la CONADEP y hasta su muerte
integr la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos.
Escribi varios libros, entre ellos algunos sobre epistemologa: Las Desventuras del Conocimiento
Cientfico (1994, en coautora con Guillermo Boido), Las desventuras del Conocimiento Matemtico
(2005, tambin en coautora con Guillermo Boido) y Descubrimiento y creatividad en ciencia (2000, en
coautora con Flix Gustavo Schuster).
En el ao 2004 fue declarado ciudadano
ilustre de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y dos aos despus recibi un
doctorado honoris causa de la Universidad de Buenos Aires, donde previamente
se desempeara como rector de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
(1984-1985) y como docente en la Facultad de Ciencias Sociales y en la Facultad
de Filosofa y Letras.

Para finalizar este sencillo recordatorio, citaremos con sus propias palabras su
parecer sobre la importancia de la ciencia y de la divulgacin cientfica.
La ciencia ayuda a combatir el conocimiento equivocado y especialmente
las supersticiones
Hay una tarea que hacer con la ciencia que es bastante urgente. Si
solamente una parte de la comunidad es la que puede opinar, las decisiones
que en un estado democrtico hay que tomar para resolver los problemas
nacionales no estn tomadas unnimemente. Y esto cmo se puede
arreglar? Haciendo buena divulgacin cientfica.

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Obtuvo varios premios, entre ellos: Premio Konex de Platino en Lgica y Teora
de la Ciencia (1986) y Premio Konex de Brillante en Humanidades (1996),
adems del Premio de Roma de la Asociacin Psicoanaltica Internacional (1989)
por sus aportes a la fundamentacin epistemolgica del psicoanlisis.

Ms informacin:
http://www.jornadasceyn2.fahce.unlp.edu.ar/
Biolgica

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pizarrn de noticias
En la tapa de esta publicacin dice Biologa para la Argentina y Amrica Latina,
y aunque esto comenz siendo un sueo, hoy es una realidad.
Dnde estn los lectores del Boletn Biolgica?

biologicaboletin@speedy.com.ar

Aviso a los lectores que


utilizan el servidor HOTMAIL

BIENVENIDO !!!
Le damos la bienvenida a Eduardo de
Navarrete, que compartir con todos
nosotros sus conocimientos y sentido
del humor a travs de una nueva
seccin.

Por motivos que desconocemos, los


correos electrnicos que enviamos a
nuestros lectores que tiene cuentas
en HOTMAIL no son recibidos
correctamente.
Les pedimos disculpas y sugerimos
que visiten la pgina para conocer las
novedades y fechas de aparicin de
los prximos nmeros.

El Nmero 13 de Biolgica aparecer


a principios de agosto.

Biolgica

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

Sitio web: http://www.boletinbiologica.com.ar


Correo electrnico: biologicaboletin@speedy.com.ar

Eduardo es Bilogo, bibliotecario y


humorista grfico.

Soluciones del juego del nmero anterior:Baha,


Pozuelos, contaminacin, humedal, Cadz,
Ramsar, Bolivia, Pilcomayo, Baikal, Mxico, La
Rioja, Huasco, Guanacache, Italia, Nicaragua,
Llancanelo y Colombia.

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Quines hacemos el Boletn


Biolgica...

Mara Teresa Ferrero


de Roqu

Horacio Aguilar
(Naturalista e historiador)

(Biloga y Magister en Educacin


en Ciencias Experimentales)

Graciela Caramanica

Pablo A. Otero
(Bilogo)

Nicole A. ODwyer

Alejandro Ferrari

(Licenciada en Hotelera y
traductora freelance)

(Bioqumico)

Emmanuel S.
Caamao

Mara E. Medina
(Profesora de Lengua y

(Profesor de Biologa)

Literatura)

Amanda I. Paulos

Mara I. Giordano

(Biloga y Traductora Pblica en


idioma ingls)

Adriana Elizalde

Biolgica - Nmero 12- Junio - Julio 2009

(Maestra y bibliotecaria escolar)

(Biloga y Profesora en
Ciencias Biolgicas)

Ana Sacconi

(Maestra de grado y Profesora de


Ingls. Directora de escuela

(Profesora en Ciencias
Naturales)

jubilada)

Angelina Pirovano
(Estudiante de los ltimos aos
de Lic. en Ciencias Biolgicas)

Eduardo de
Navarrete
(Bilogo, bibliotecario y
humorista grfico)

Biolgica

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