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Elogio de la belleza atltica, de Hans


Ulrich Gumbrecht
Buenos Aires, Katz, 2006, 285 pginas

1Jorge Humberto Ruiz Patio*


Asociacin Colombiana de Investigacin
y Estudios Sociales del Deporte (Asciende), Colombia

Apenas cuando comienza a vislumbrarse el horizonte de los estudios


socioculturales del deporte en Colombia, y cuando ya se sienten los lmites de las teoras que tradicionalmente se han utilizado en el anlisis de los
fenmenos deportivos, aparece como una promesa de nuevos derroteros
el libro Elogio de la belleza atltica [In Praise of Athletic Beauty], escrito
por el profesor Hans Ulrich Gumbrecht, de la Universidad de Stanford.
Influenciado durante el inicio de su carrera por el mtodo hermenutico, el profesor Gumbrecht decide, a finales de la dcada del setenta
y comienzos de los aos ochenta, reorientar su fundamentacin filosfica
hacia lo que l mismo ha denominado como el estudio de lo no hermenutico, nocin que incluye la idea de emergencia del sentido, as como
el concepto ms definido de produccin de presencia, como aquella
produccin de sentido inmediato que no est sujeta a las significaciones
predominantes de la cultura.
El deporte, para Hans Ulrich Gumbrecht, no es ms que produccin
de presencia, pues en los deportes se trata, antes que nada, de estar ah
cuando y donde las cosas ocurren, y las formas emergen a travs de los
cuerpos, cuando las cosas y las formas ocurren y emergen en presencia
real y en tiempo real (p. 21). La presencia no excluye el tiempo, sino que
lo liga a una consideracin espacial donde lo fundamental consiste en
estar frente a (prae-esse) algo, como algo que se puede tocar y sobre lo
cual se pueden tener sensaciones inmediatas.
Al definir los deportes como actos de presencia, Gumbrecht desarrolla una crtica devastadora contra todo intento de bsqueda de una
esencia, funcin o significado del deporte ms all de su inmediato sentido, pues un estudio no hermenutico de las prcticas deportivas implica trascender la tentacin, intelectual y acadmica, de asignar o buscar
un significado a los deportes dentro del conjunto de las estructuras o
*

Socilogo y Magster en estudios polticos. Miembro de la Asociacin Colombiana de Investigacin y Estudios Sociales del Deporte (Asciende) y, autor del libro La poltica del
sport: lites y deporte en la construccin de la nacin colombiana, 1903-1925.
Correo electrnico: jorge5ruiz@yahoo.com.mx

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sistemas sociales. Los deportes, dice el autor, no expresan nada []. La


interpretacin puede reducir el placer que hallamos en el despliegue de
tales formas y en sus transformaciones (p. 70). De este modo, el deporte
deja de ser tanto una superestructura ideolgica del Estado capitalista
como un elemento interdependiente dentro del proceso de civilizacin
occidental; y tambin, se discute la consideracin del deporte como dispositivo de control corporal o como prctica de distincin en el espectro
de las clases sociales. Con el Elogio de la belleza atltica, entonces, asistimos a la crisis de los estudios sociales del deporte basados en las teoras
de Jean Marie Brohm, Norbert Elias, Michel Foucault y Pierre Bourdieu.
Pero cmo responder a la pregunta sobre qu es especficamente lo
que hace a los deportes tan atractivos para la gente, sin caer en el uso de
un modelo crtico e interpretativo que busque en las prcticas deportivas
algn tipo de funcin social? Frente a este dilema, Gumbrecht se concentra simplemente en los cuerpos de los atletas desde una perspectiva del
observador, es decir, desde la fascinacin que siente el espectador deportivo. As, para el autor, el elogio del atleta no es ms que una experiencia
esttica basada en lo que l define como estar perdido en la intensidad
de la concentracin (p. 52), en la cual la belleza de la expresin atltica
aparece como una epifana, una aparicin corporeizada que tiene sustancia y requiere espacio. Desde el punto de vista del juicio esttico, el
espectador deportivo tiene una experiencia esttica porque observa los
deportes con ausencia de una intencionalidad especfica, por el simple
placer de mirar las epifanas atlticas. Los actos atlticos son, entonces,
epifanas de la presencia en las que la aret (lucha por la excelencia), el
agn (competicin) y el drama definen el carcter especfico de la performance deportiva.
Entonces qu es lo atractivo de la perfomance deportiva? Es decir,
qu es lo que fascina a los espectadores en la comunin entre aret, agn
y drama como acto de presencia? Para Gumbrecht, existen cinco tipos
de fascinacin. En la primera, los espectadores pueden disfrutar ciertos
actos atlticos que, como aquellos tpicos del fisicoculturismo, su disposicin consiste en la capacidad para esculpir los cuerpos en un espacio
determinado, es decir, en el gimnasio. Pero tambin pueden disfrutar el
lmite de la muerte, drama central de deportes como el boxeo o la lucha
e, incluso en ocasiones, el ciclismo. Por otro lado, la gracia es una fascinacin que los espectadores disfrutan cuando un acto atltico parece
estar ausente de toda intencionalidad especfica, cuando un cuerpo y sus
movimientos, por ejemplo, se encuentran distantes de la conciencia, de
la subjetividad y de sus expresiones (p. 184).
Los espectadores tambin pueden sentirse atrados por aquellos
actos en lo cuales se busca hacer ms complejo el potencial del cuerpo
a travs de sus extensiones, sean estas mquinas, animales o simples instrumentos. El ingenio del atleta para llevar a cabo el acoplamiento entre
cuerpo y extensiones implica un acto que puede ser considerado como
bello por un espectador, del mismo modo que deportes como el patinaje

Universidad Nacional de colombia

Jorge Humberto Ruiz Patio

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Elogio de la belleza atltica, de Hans Ulrich Gumbrecht

artstico pueden producir fascinaciones basadas en la corporeizacin de


determinadas formas, es decir, en la disposicin del cuerpo en torno a
una secuencia de formas con un nivel cada vez mayor de complejidad.
La ltima fascinacin, la generacin de epifanas de forma, tpica de los
deportes de pelota, es el acto que comnmente se define como jugada,
es decir, aquella expresin corporal del atleta que se genera en la disputa
con otro atleta por el espacio y que desaparece casi tan pronto como ha
emergido de modo repentino.
Con todos estos elementos, como se vena diciendo, Hans Ulrich
Gumbrecht nos proporciona una definicin de los deportes desde el
punto de vista del espectador: el deporte es epifana de la presencia que
el espectador elogia, a travs de su juicio esttico, en cinco formas de
fascinacin. Elogio de la belleza atltica, de este modo, augura una crisis
epistemolgica en los estudios socioculturales del deporte en un doble
sentido: quiebra la tradicional bsqueda por parte del investigador de
una funcin social o de una esencia especfica en los actos atlticos y, al
mismo tiempo, rechaza la idea de asignacin de significados a los deportes por parte del espectador o, incluso, por parte del mismo deportista.
Esto significa, nada ms y nada menos, que el deporte se centra, ahora, en
la esfera esttica, separndose de las esferas poltica, econmica y cultural, adems de la esfera de la emocin que con gran acierto y legitimidad
haba propuesto el socilogo Norbert Elias.
Las implicaciones epistemolgicas de esta ruptura pueden ser tan
profundas como sus posibilidades tericas. La presencia, la epifana, el
juicio esttico y la fascinacin son elementos que trascienden la intencionalidad del sujeto con relacin a las prcticas deportivas, intencionalidad
que se constituy simultneamente en horizonte y cerrojo del investigador, pues dependiendo de las orientaciones ideolgicas, epistemolgicas
o tericas, los estudios del deporte siempre giraron en torno a la emancipacin o dominacin polticas, la reproduccin social, la construccin de
la identidad o la bsqueda de la emocin.
Para la investigacin histrica, por ejemplo, la consideracin del acto
atltico como experiencia esttica puede ser fundamental. En este sentido, Gumbrecht define las formaciones histricas deportivas por medio
de cuatro elementos: el primero consiste en el peso que haya tenido la
presencia en una cultura determinada, es decir, en el peso que haya tenido
la produccin inmediata de sentidos, respecto de un acto determinado,
en comparacin con los significados de tipo poltico, religioso o cultural
atribuidos por lo sujetos a cualquier otro tipo de acto. En segundo lugar,
una historia del deporte deber fijarse en las variaciones de la aret. Esta
puede emerger o no de acuerdo con las condiciones histricas especficas, que a su vez pueden modificar el carcter de insularidad esttica
de los deportes, o sea, su distanciamiento respecto de los mundos cotidianos. La insularidad es el tercer elemento que, sumado a la presencia
y la aret, define el carcter especfico de los deportes modernos, en
comparacin con lo que Gumbrecht ha denominado mundos atlticos del

pasado. Finalmente, el autor postula un cuarto elemento, que consiste en


la posibilidad de realizar una historia centrada en las distintas formas de
fascinacin y sus complejas combinaciones en diferentes periodos concretos de la historia.
De este modo, un anlisis histrico de la presencia, la aret y las
fascinaciones puede permitir una aproximacin mayor, por ejemplo, a
la cuestin de la adopcin de las prcticas deportivas por parte de las
clases medias y bajas en Amrica Latina, pregunta cuya respuesta se ha
intentado buscar, por un lado, siguiendo la lnea de un proceso civilizador que no se produjo del mismo modo que en el continente europeo,
y por el otro, interpretando hasta el lmite las capacidades de Estados
deficientes que estuvieron lejos de poder controlar completamente los
cuerpos de la poblacin. Pero tambin, un anlisis histrico de este tipo
nos puede proporcionar elementos valiosos para la comprensin de la
explosin deportiva y sus diferentes pblicos, como formacin de distintos tipos de mentalidades y juicios estticos. Finalmente, Gumbrecht,
en una conciliacin con la hermenutica, nos dice que la fascinacin del
acto atltico siempre se ubica, como aqu se ha insistido, entre la epifana
y el dispositivo del juicio esttico, entre el acto mismo (la jugada) y la percepcin de los diferentes espectadores, quienes podrn elogiar un mismo
acto atltico de formas diferentes segn sus disposiciones y grados de
conocimiento. Elogio de la belleza atltica nos recuerda que las jugadas
desaparecen, pero permanecen como recuerdo en la memoria de quienes
las disfrutaron.
Bibliografa
Ruiz, J. H. (2010). La poltica del sport: lites y deporte en la construccin de la
nacin colombiana, 1903-1925. Bogot: La Carreta editores.

Universidad Nacional de colombia

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