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(

CARACTERISTICAS DE LOS PRINCIPALES ORDENESDE SUELOS
PRESENTES EN COSTA RICA

Floria Bertsch
Rafael Mata
Carlos Henriquez
Centro de InvestigacionesAgron6micas,Universidadde Costa Rica.
.\

INTRODUCCION
La presencia de una alta variabilidad de materiales parentales en un
relieve heterogeneo y sometidos a la acci6n de condiciones climaticas y
biol6gicas
particulares,
han originado en el pars, en un tiempo
relativamente carta, una manifiesta diversidad de suelos.
Esta situaci6n ocasiona dificultades para el estudio, comprensi6n y
manejo de los suelos del pars, pues el numero de alternativas de formaci6n
es muy elevado.
" (

EI prop6sito de clasificar los suelos es el de organizarlos en grupos
que permitan recordar mejor sus caracterfsticas y, par 10 tanto, facilitar
su manejo. Par ejemplo, es mas facil tratar de ubicar un suelo en uno de
los 11 grupos u ORDENES de la Taxonomfa de Suelos del USDA, y de ahf
deducir sus caracterfsticas generales para luego buscarle las especfficas,
que tratar de definir Gada suelo como un ente totalmente individual.
Excluyendo los suelos comunes en regiones de caracterfsticas
climaticas
muy extremas (Ios Aridisoles 0 suelos del desierto y
probablemente los Oxisoles 0 suelos extremadamente viejos de zonas de
alta precipitaci6n) en Costa Rica es posible encontrar suelos de los otros
9 6rdenes

que contempla la Taxonomfa de Suelos; sin embargo, 6 de ellos

son IDS mas importantes (Cuadro 1).
La Taxonomfa de Suelos del USDA se divide en categorfas, que son un
conjunto 0 grupo de clases definidas al mismo nivel de generalizaci6n y
que, en conjunto, incluyen todos los suelos existentes. Estas categorfas
son 6 y van desde el nivel mas alto de generalizaci6n (el Orden) hasta el
nivel mas bajo (Ia Serie), par 10 que aumentan progresivamente tanto en el
numero de clases como en el de caracterfsticas diferenciadoras que define
Gada categorfa. Estas categorfas se senalan en el Cuadra 2.
.r
~:

Presentado
en el IX Congreso Nacional Agropecuario
y de Recursos
18-22 de octubre, 1993.
San Jose, Colegio de Ingenieros Agr6nomos.

Naturales.

c~.

!:~ ua 201 ib Cuadra 2. Heredia. Los ordenes de suelos de Costa Rica. 1991.4 15642 38.4 VERTISOLES 621 1.6 ANDISOLES 5874 14.0 0. UNA.2 Fuente: MATA. Taller de Erosion. R. . Memoria. RJ . ~'\ VI Orden km2 % ENTISOLES 4963 12. Extension aproximada de log Ordenes de suelos en Costa Rica. MADE. ~~'~ ~ ) .0 y MOll SOLES 546 1.1111 Cuadra 1.6 UL TISOLES 8402 21. ~!'.f..- 9Up ~c.6 ALFISOLES 3857 9. Categorfas de la Taxonomfa de Suelos del USDA.4 01 ESPODOSOLES HISTOSOLES 390 INCEPTISOLES 62 1 .

lixiviado. no muy profunda) SUBGRUPO= Andic Haplohumults (con caracterfsticas de suelo volcanico como baja densidad aparente y presencia de alofanas). arcilloso) humult (rico. PRINCIPALES ORDENES DE SUELOS EN COSTA RICA A continuacion se describiran las caracterfsticas de cada uno de los ordenes de suelos abundantes en Costa Rica. .nomenclatura que. aunque utiliza nombres que de primera entrada aparentan ser extranos. Andisoles. relativamente. las posibles causas de su origen. EI nombre de cad a suelo se forma de partfculas 0 sllabas que constituyen los "elementos formativos" de cada categorfa. par tener estos elementos formativos significados previamente conocidos. . los que mas corrientemente se usan para suelos de Costa Rica se presentan en el Cuadro 3. Inceptisoles."~ BiG" "".. en materia organica 0 humus) GRAN GRUPO = Haplohumult (delgado. permite conocer una gran cantidad de informacion sobre el suelo clasificado y una sfntesis inmediata de sus principales caracterfsticas. con un poco de conocimiento de la misma. La mayorfa de los elementos formativos se han extrafdo de rafces griegas 0 latinas. cultivos en que se usa). se acuna un nombre particular para cada clase que.~ . Alfisoles y Ultisoles. Dentro de los 9 ordenes existentes en Costa Rica es posible identificar como grupos de relevancia agropecuaria los siguientes: Entisoles. flsicas y nutricionales de cada grupo y en particular. resultan mucho mas claros y descriptivos que los de otros sistemas. SUBORDEN= ~ EI objetivo de este trabajo es establecer algunos parametros sobre la importancia agronomica de cada uno de estos grupos de suelos en Costa Rica (extension que ocupan. Par ejemplo. posicion en el paisaje). Andic Haplohumults indica que el suelo pertenece a: ORDEN = Ultisol (suelo viejo. su distribucion en el pais (zonas en el mapa. AI unir todos ellos de atras para adelante. . las practicas de manejo que pueden efectuarse en ellos con el proposito de lograr la mejor expresion de su potencial productivo. pardo rojizo. las principales caracterlsticas mineralogicas.. de menor a mayor desarrollo pedogenetico (Figura 1). Vertisoles. acido.

.iil .tf '. ~~ VERTISOLES ANDISOLES INCEPTISOLES' fpf: . --.".i~ c.: ~ ALFISOLES UL TISOLES \ Esquema generalizado para el desarrollo de los sluelos minerales de Costa Rica. ..c. ~ ". I '.. fpf* .'..~.. ~ ENTISOLES * fpf = factores y procesos formadores Figura 1. :.I" Material Parental fpf* .

hals = sol hapl G~. sulfu~ = azuf~e t~op G~. . supe~ficial h.( Cuad~o Elem. endo = debajo eut~ G~. aut~ophic = fe~til fe~~ L. udus = humedo List L. Catego~ia en que se LIsa Subo~den Subo~den calcio \ cambio G~. d~ys = enfe~mo. Connotaci6n f~cilmente Fuente: de alguna ca~acte~istica con la clase de suelo. se asocia 1992. del alem~n plaggen psamm G~.G. qua~tz = cua~zo ~end de ~endzina ~hod G~. fe~~um = hie~~o fib~ L. hyd~o = agLla kand Modif. side~os = hie~~o sulf L. du~us = du~o a~gilico usadas pa~a de Suelos. LIStuS = quemado vit~ L.\" du~able G~an G~upo dist~6fico h. cambia~e = cambia~ L. dyst~ophic = inf~~til epi G~. Subo~den G~an G~upo G~an G~upo Subo~den Subo~den G~an G~upo G~an G~upo dyst~ * £ ~. calcis = cal albino Ando ant~opologia aqua~ium L. vit~um = vid~io . 19. t~opikos = solsticio ud L. folia = hoja hal G~. anth~opos = homb~e L. aQua L.G. albus = blanco Modificado de ANDO G~. hemi = medio hum L. fo~mativo Alb and anth~ aqu a~g calc camb du~ 3. epi = encima endo G~. 8lacksbu~g. eu = bueno. Fluvius = ~io fol L. Keys to soil taxonomy. humus = tie~~a hyd~ G~. SMSS Technical Monog~aph no. G~an G~LlpO G~an G~upo G~an G~uno eut~6fico fe~~uginoso fib~oso fluvial hojas ha16fito haploide hemisfe~io humus hyd~a h. Raices g~iegas denomina~ los y latinas m~s comunes suelos en la Taxonomia O~igen Nemotecnia* L. k~ndico nat~ol comun paleosol placa plaga psammita cua~zo alto en CO3 ~ododend~o sap~ifita side~ita sulfitos t~opical ud6met~0 G~an G~upo G~an G~upo Subo~den Subo~den y G. subsupe~f. plax = pied~a plana plag Modif. SOIL SURVEY STAFF. base de ~hodon = ~osa sap~ G~. Subo~den G~an G~upo G~an G~upo Subo~den G~an G~upo Subo~den G~an G~upo Subo~den SLlbo~den G~an G~upo Subo~den Subo~den combusti6n Subo~den vit~eo Subo~den peculia~ que y G. "c~- . Vi~ginia. sap~os = pod~ido side~ G~. fib~a fluv L. o~thos = ve~dad pale C~ paleos = viejo plac G~. psammos = a~ena qLla~tz AI. de kandita nat~ Modificado de nat~ium = Na o~th G~. a~gilla = a~cilla L. haplous = simple hem G~.

J "~ . 0 sea aquellos en los que no es posible aun distinguir una secuencia de horizontes definidos ~ . Par sus caracterlsticas de alto riesgo para la agricultura al estar cerca de los rlos. . yalta susceptibilidad a erosion hldrica y/o eolica. Los subgrupos de Entisoles mas comunes en el pais son: fluvents. ese no es el caso en el pais. f{sicas. y con frecuencia son inadecuadamente usados. nutricionales Debido a su escaslsimo desarrollo. 0 par sus bajas potencialidades nutritivas y fuertes pendientes. La otra clase de Entisoles abundantes en el pais son los orthents. que pueden encontrarse en las partes mas altas de las montanas debido a que no se puede formar un suelo par las limitaciones climatologicas 0 debido a que la mayor parte de los materiales originales que constitulan esos suelos se han perdido par una fuerte erosion de modo que la roca 0 material parental aflora 0 esta muy cerca de la superficie. Propiedades mineralogicas. estos suelos pasan a ser aquents... Cuando la tabla de agua permanece durante la mayor parte del ana cerca 0 sobre la superficie limitando su desarrollo. tanto para cultivos anuales y ganaderla extensiva en las zonas bajas. Resumiendo. 0 cuando el material parental no se meteoriza par alguna razon especlfica. Tambien. . en donde las inundaciones frecuentes no permiten el desarrollo de horizontes de modo que 10 que se encuentra alii es una secuencia de capas de sedimentos de diferente textura. como Distribucion. y en to do caso.ENTISOLES Origen Los Entisoles son los suelos con menor desarrollo. pueden ocurrir orthents en posiciones bajas del relieve cuando se depositan aluviones y/o coluviones (materiales arrastrados par gravedad) muy gruesos. aquents yorthents. son suelos que presentan poca profundidad radical. sin embargo. siendo los de mayor extension los orthents. como para produccion pecuaria en zonas de fuerte pendiente. extension y usa Este orden de suelos abarca un 12% del pais. limitarse a actividades forestales 0 de proteccion. son suelos con muy poca 0 ninguna identidad pedogenetica que en esencia reflejan las caracterlsticas del material parental del cual se estan empezando a formar. exceso de humedad. ocurre con las tobas de Liberia. inundaciones frecuentes. la mayor parte de los Entisoles deberlan ser suelos de un usa actual no agropecuario. Los fluvents ocurren en las zonas de deposicion aluvial mas reciente. en el perfil.

Parrita. . Estrella y Sixaola.C' "'"/ ~L f . y su origen proviene del efecto de meteorizaci6n que sufren log sedimentos aluviales. este orden de desarrollo incipiente es muy abundante (alrededor de un 39% del territorio nacional) y se encuentra distribuido par todo el pais. en el Pacifico. en el Atlantico. Extension y usa Par el origen relativamentereciente de la mayorla de log materiales parentales sabre log cuales se desarrollan log suelos en el pais. 0 Dystropepts. y Matina. el suborden mas abundante es el de log tropepts.INCEPTISOLES ~ . propios de reglmenes usticos. andicas.~L. Los tropepts de zonas aluviales planas 0 casi planas son log suelos de mayor potencial agrlcola en Costa Rica. En Costa Rica log Inceptisoles estan ampliamente distribuidos. 10 cual refleja la inmadurez pedol6gica que 10 caracteriza. Es un suelo en el cual es posible distinguir una secuencia de horizontes moderadamente desarrollados. ricos y pobres en bases. . Reventaz6n. Bebedero. generalmente en una forma asociada a log otros 6rdenes. Parismina. sin embargo. verticas u 6xicas. Entre estos es frecuente hallar Ustropepts. respectivamente. fluventicas. estos Inceptisoles se clasifican como aquepts. Eutropepts y Dystropepts. si han perdido bases. Terraba. que son suelos importantes en log primeros 100 m de elevaci6n de nuestro pais. de modo que es comun encontrar toposecuencias que incluyan In ce pt i so les con caracterlsticas tlpicas de otras clases como: Iiticas. Pacuare. Si en est as situaciones se produce una condici6n de mal drenaje par la presencia de una tabla de aQua muy superficial. Sierpe y Coto. ~ '" Origen y distribucion Un Inceptisol es un suelo que presenta mas desarrollo pedogenetico que un Entisol pero no tiene suficiente desarrollo para pertenecer a otro orden de suelos. y entre ellos se destacan log valles de log rlos Tempisque. log cuales se presentan principalmente en lag partes medias a altas del pars y normalmente pertenecen a log grandes grupos Humitropepts si tienen abundante materia organica. coluviales y coluvioaluviales depositados cuando permanecen sin recibir nuevas i ~ aportes de aluvios y/o coluvios par un cierto perlodo de tiempo. Tarcoles. en la mayorla de log casas. log procesos de formaci6n se encuentran en una etapa incipiente de desarrollo y par 10 tanto. Par otro lado existe otra buena cantidad de tropepts en zonas ligeramente onduladas y planas. lag caracterlsticas que expresa el perfil no son en ningun caso acentuadas.

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10 que se encuentra en ellos son mezclas de varios tipos de arcillas y minerales primarios. extension y usa Los Andisoles 0 suelos derivados de materiales volcanicos ocupan: a) las zonas centrales del pais: el Valle Central y las faldas de sus vol canes en todos sus flancos.. b) las faldas de la Cordillera de ---" Guanacaste. Par 10 general son suelos profundos. hortalizas. entre otras: la mayor parte del banana y la palma de aceite que se produce en el pais. de igual manera. la cana de azucar. se presentaran en condiciones intermedias.L ~ . cafe. en ciertas circunstancias los granos basicos. fresa) y la ganaderla de leche de altura. y sus colores son oscuros 0 pardo oscuros. Origen Como son suelos que se originan a partir de las deposiciones de origen volcanico. produciendose en ellos muy favorablemente tam bien las rafces y tuberculos. Tambien en los suelos volcanicos de la Zona Norte y parte del Atlantico se asientan una gran parte de la ultima expansi6n bananera del pars. ANDISOLES Distribucion. el cacao. helechos. diversos productos no tradicionales de exportaci6n (flores.estos sufren un rejuvenecimiento frecuente. 0 alteradas par procesos intergradacionales que originan tendencias de tipo esmectltico." son -""' ~. igualmente suelos poco problematicos que permiten una amplia gama de producci6n agropecuaria. etc. la mas importante actividad agrfcola del pars. no hay predominancia de ningun material en especial. y ademas sostienen una gran parte de la producci6n de cana de azucar. alofanico U oxldico. Aunque en extensi6n apenas alcanzan el 14% del territorio nacional constituyen el eje central de la producci6n cafetalera. Como son suelos con caracterfsticas poco acentuadas. y d) algunas regiones de la Zona Norte y Atlantica donde se encuentran deposiciones fluviovolcanicas sabre las cuales se han desarrollado Andisoles. Todas las otras propiedades.L ~ . . Propiedades Las caracterfsticas qufmicas y mineral6gicas Gambian segun sea el origen de estos suelos. . y se ven beneficiados par un enriquecimiento nutricional constante. c) la regi6n entre Coto Brus y la frontera con Panama par acci6n de las cenizas del Volcan Baru. aunque su profundidad depende de la magnitud de la 0 las deposiciones. en todas sus formas. y en general. ganaderla bosque de producci6n. asl como el palmito y una gran gama de ornamentales ex6ticas.

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traera consecuencias funestas en el media plaza. se liga a la materia organica formando complejos organominerales dfficiles de descomponer y fija aniones. Tienen la ventaja de renovarse con suficiente frecuencia. la alofana Ilega a formar una arcilla cristalina Ilamada haloisita. par 10 tanto se dice que son suelos que retienen mas de su peso en aQua. se carre el riesgo de erosionarlos muy rapidamente. Propiedades ffsicas Las condiciones ffsicas de estos suelos volcanicos son muy buenas.ofana son materiales muy afines al aQua. una buena retenci6n de humedad. Propiedades nutricionales Nutricionalmente. estos suelos pueden catalogarse como moderadamente fertiles. resultan suelos muy bien estructurados que propician el buen drenaje. mucha aQua pasa par el ped6n. son muGho mas ricas en bases que las cenizas del Poas. Heredia y Palmares. y el usa intensivo a que son sometidos. y si a esto se agrega las fuertes pendientes en que ocurren propias de una fisiograffa de montana. pero a su vez. Es importante destacar que las cenizas recien depositadas y los suelos volcanicos en sus primeros estados de desarrollo son bastante susceptibles a la erosi6n hfdrica. par 10 tanto son suelos que se mantienen "j6venes" y conservan buenos niveles de nutrimentos. par ejemplo. Tanto la materia organica como la al. 10 cual unido a ~ . mientras que en las posiciones intermedias de la montana presentan texturas franco limosas 0 francas. 10 que los hace susceptibles de compactarse. En busca de mayor estabilidad la alofana se hidrata. Debido a la presencia de altos contenidos de organominerales estables. Poseen una baja densidad aparente. ~ ~ Propiedades ITilineral6gicas La arcilla dominante bajo estas condiciones es la alofana que es un coloide de car~acterfsticas muy particulares. . 0 sea. y su potencial esta definido par las caracterfsticas de las cenizas que los forman. de modo que imprime comportamientos peculiares a estos suelos. muy reactiva. que aparece en esos sistemas como producto obligatorio de la descomposici6n de las cenizas volcanicas en zonas humedas. Sin embargo. 10 cual. especialmente en el horizonte superficial. La alofana es una arcilla inestable. donde el verano es marcado. a pesar de su buena profundidad efectiva. amorfo e hidratado. tfpica de los suelos pardo rojizos como los de Alajuela. Las cenizas del Irazu. En partes cercanas al vol can estos suelos son de texturas franco arenosas 0 mas gruesas.-. En posiciones de relieve intermedio. como par 10 general estan situados en zonas en donde la pluviosidad es media 0 alta.

Con pocas excepciones su pH es neutro y no responden al encalado a menos que haya acidificacion inducida par el mal usa de fertilizantes de efecto residual acido. J ) . principalmente) 0 si se practica una fuerte fertilizacion potasica. tambien Ilega par 10 general a ser limitante. no han sido adecuadamente estudiados. salvo que la mineralizacion fuera extremadamente eficiente. y si fuera del caso. par su condicion de aniones. Tambien el 8 y el S. K). par su reciente apertura a la agricultura intensiva. par 10 menos en la medida en que 10 requiera el cultivo. ricas en fosfatos solubles. el K es esencial. Tortuguero y Destierro. puede regularse mediante aplicaciones foliares. par estar ubicados en donde el intemperismo es mas fuerte (mas temperatura y mas aQua). En cenizas muy recientes. 10 que se suma al hecho de que muchos de ellos son mal drenados y muestran una alta susceptibilidad a la compactacion. En log Andisoles del sur. Sucio. Su fertilidad potencial puede estimarse par media de la suma de bases (Ca. los suelos ofrecen mayor capacidad para el desarrollo de cultivos. el nivel de otros elementos menores como el Zn de be revisarse con regularidad. La alta fijacion de P -que par 10 general supera el 70% y Ilega facilmente a valores de 95%. especialmente aquellos formados par los aluviones de los rfos Sarapiquf. 0 las medidas correctivas en grandes (encalados V livianos) que favorezcan la liberacion del P organico. Mg.constituye la principal limitante de estos suelos. el N es el elemento mas limitante. EI N. EI Mg se vuelve importante si las cenizas son reconocidamente bajas en dicho elemento (Iaderas del Poas.su buen drenaje. probablemente presenten mas problemas nutricionales que en las partes altas. sin embargo. entre mayor sea esta. 0 para lograr favorecer la descomposicion de la materia organica. los hace susceptibles a empobrecerse gradualmente. Chirripo. Ademas del 8. son los principales \\\1 manejos practicables en estos suelos. . pueden ser fijados en estos suelos. V Manejo Las aplicaciones de formulas cantidades y en forma localizada. Los suelos fluviovolcanicos ligeramente ondulados y pianos de la Zona Norte y parte del Atlantico.

Lindora) y Alajuela (Ciruelas).VERTISOLES ""L ".~ Para que se origine este tipo de suelo es necesaria la confluencia de ciertos factores: una zona depresional que impida el buen drenaje. sin embargo. favorecen la inversion constante de log materiales hasta aproximadamente un metro de profundidad. es factibfe sembrar otros cultivos en ellos durante la epoca seca como sorgo. una lamina octaedrica de AI ubicada entre dog laminas de tetraedros de Si. Prapiedades mineralogicas La arcilla dominante en este sistema es fa montmorilfonita. Estas condiciones propician la formacion de arcillas 2: 1 del tipo montmorillonftico. 0 durante la estacion Iluviosa. .. Esto lag convierte en arcillas de tipo expandible con una gran superficie especffica.. y otros productos hortlcolas como chile picante 0 tomate para salsa. asl como pequenas Ilanuras aluviales de desborde en el Pacifico Norte. que en el caso de Costa Rica. que no forman puentes de H ni ningun otro tipo de enlace entre sf. y una estacionalidad muy definida. Entre partfcula y partfcula de montmorillonita quedan laminas de Si seguidas. extension y usa Su extension es muy limitada (2% del pars). log suelos mas fertiles que hay en el pars. junto con unos pequenos parches de Mollisoles que existen son asociadas a elias. y se hidraten entre capas de manera abundante (ilimitada) y reversible. soya. EI principal cultivo que se siembra en log Vertisoles es el arroz bajo el sistema inundado. que par sus reacciones de agrietamiento (contraccion) y expansion ante la presencia de aQua.~" . permanezcan en forma bastante individual.". L . en general. algodon. y a log alrededores de Santa Ana (Pozos. Los Vertisales quiza. materiales ricos en Si. muy uniformes y muy arcillosos. y caracterfsticas de alta cohesion. 10 que origina el perfil tfpico de estos suelos. disponiendo de riego y con un buen sistema de manejo de la humedad del suelo. alta pegajosidad yalta plasticidad y una alta capacidad para retener aQua. de estructura 2: 1. melon. Distribucion. sin embargo. Ca y Mg Y de tamanos coloidales. Son lag arcillas mas ricas en Si y lag que presentan lag propiedades coloidales mas acentuadas. 10 que ocasiona que lag partfculas que se formen sean pequenas. pues se circunscriben a lag zonas depresionales aledanas al rlo Tempisque y Bebedero. son intensamente usados. generalmente de color muy oscuro. Origen . son de procedencia aluvial y/o fluviolacustre.

'~'..~ISq 1ene f10~:>udi'f8iQ f) (1" jUG UEnTI SOLES ~Bnos as' '" 8~ n D . I.. . '" ..".~:.Y )1 (~ .::..'t1i \1_""'... . o t.3 ~b'.. . (" \ I ..!L. .. ZeIO8!!!ON1 .ijl..-' . -- \ --"' '". (:/-- \ .h or.A il-' ~~ ( -. .". -'.... i {~h." t}n f31 e ci ..}."'"'Q+"' . '" .?~i11: !o&if.J:~IIRJ. c" ' J r"'" I.."! !l(-)Q li\ "-ti"'!!:'.- ...)bet: .)'..eV 11£1 xe aoJ SUp ~'"'" V~ . . .-'~ . .'...'l f)r.:Iv.:.q on ... :~ " .~..1 '-+~rii C't"jl.n"""""! . I I I -\ . " ..-:1 bl! v'" r .q " ~ :/t 14 ." -..~J"...I ~ 1 ... ..) '.~.- -. .'-' .Osup 01 . v. 11 f}1~i~.~ \' .\f" : . " U!!.I'2! f.J~ n.!JD j . '- \ .6::.~ti.-. ria j . I I I ..

los fosfatos de Ca son los mas faciles de solubilizar. esta muy documentadala respuesta a S. Tambien. par 10 tanto. EI K. debe recordarse que dentro de los diferentes tipos de fosfatos presentes en los suelos. En las condiciones de estos suelos. muy altos cbntenidos de Ca y Mg Y que pueden presentar condiciones adecuadas para el suplemento de elementos a partir de la descomposici6n de materiales organicos. atendiendo con enfasis particular los niveles de K y de In. formando bloques masivos que se fracturan en grandes grietas que afectan obras de infraestructura como canales de riego. pastes de alumbrado. se inundan en invierno. Propiedades nutricionales \ Son suelos muy fertiles.. La mecanizaci6n resulta una practica dificultosa. Ademas. no nutricionales. los suelos resultan practicamente impermeables y par 10 tanto.( ( Propiedades ffsicas La abundancia de arcillas expandibles ocasiona serias dificultades en el movimiento vertical del aQua. con un pH muy alto. el P disminuye su solubilidad al ligarse al Ca. demasiado dependiente de los Ifmites de consistencia y. constituyen el manejo nutricional basico en estos suelos. ( ~. cercas. etc. Las arcillas 2: 1 presentan gran capacidad de retenci6n en sus superficies externas e internas. 10 que ocasiona un comportamiento particular de estos dos elementos a los cuales hay que prestar especial atenci6n en su manejo. Manejo Fertilizaciones de mantenimiento del cultivo. especialmente si sus niveles son bajos.!. . par los grandes contenidos de Ca y Mg puede encontrarse en condiciones desbalanceadas que ejerzan un efecto antag6nico y dificulten su absorci6n par las plantas. al sec'9!se 10 hacen en forma extrema. . ademas. sin embargo. especialmente de K y NH4. del contenido de aQua. Sus limitantes productivas son esencialmente ffsicas. No son apropiados para cultivos arb6reos y requieren de riego.

en ellos se cultivan cltricos.A cLC . 10% Alfisoles). sin embargo no todos estan en usa y. Atenas. estos 6rdenes abarcan una gran area. extension y usa En el pais. las partes altas de las cuencas y las posiciones mas altas de las pendientes. ~ "-/ Cutris).i ALFISOLES Y ULTISOLES A estos dos 6rdenes de suelos pertenecen los suelos mas viejos y meteorizadosdel pais. y en su gran mayorla se usan como potreros para la producci6n de ganado de carne. c~c qulmicas y se establecen en el subhorizonte. En todo caso. Las diferencias entre Alfisoles y Ultisoles son U :. sin embargo. aproximadamenteun 31% del pais (21% Ultisoles. aquellas zonas que no han estado sujetas a proceso alguno de rejuvenecimiento. ademas. \. par 10 que en terminos agrlcolas practicos. grandes extensiones estan siendo introducidas a la producci6n cafetalera. Orotina. puede considerarse que presentan una capa arable muy semejante. San Mateo).. ralces. cana de azucar. Buenos Aires y en las regiones fronterizas con Panama) y en las estribaciones de la Cordillera de Talamanca. En ellos se produce practicamente toda la pina del pais. Para que la lixiviaci6n ocurra con / \. los Alfisoles presentan subhorizontes mas basicos y particularmente en Costa Rica. se presentan en ambientes mas secas. frente al manejo intensivo estos dos tipos de suelos comienzan a mostrar mayores diferencias entre Sl. Su principal caracterlstica es su bajo nivel de bases y la formaci6n de un horizonte de acumulaci6n de arcilla iluviada (que migra del horizonte superficial al profunda). y par el contrario han estado sometidas a constante lixiviaci6n. presentando los Ultisoles los problemas mas acentuados.San Carlos. estos suelos "rojos" ocupan par 10 general.. En cualquiera de los casas. Distribuci6n. tanto hacia el Pacifico como hacia el Atlantico" Las areas principales de Alfisoles se ubican en la Peninsula de Nicoya. 0 sea. Tambien se presentan en el Pacifico Central (Grecia. par 10 general. Los Ultisolesse encuentranen la zona norte (Sarapiqul. Origen Estos suelos se originan par el efecto prolongado de los factores climaticos (principalmente altas cantidades de precipitaci6n durante un tiempo muy prolongado) sabre practicamente casi cualquier tipo de material parental. y en asocio con los Vertisoles de la Ilanura de desborde del rlo Tempisque. en el sur (Perez Zeled6n. . Sin embargo. si se logra bajarles la acidez a los Ultisoles mediante encalado y se les aumenta la fertilidad. tuberculos. es posible utilizarlos para la siembra de muchos otros cultivos. se consideran de integraci6n marginal a la producci6n agropecuaria.

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la disponibilidad de N casi siempre es deficiente. desde el putno de vista de productividad. Sin embargo. Aunque estos materiales son finDs. presentan tambien problemas de disponibilidad de P par fijacion del mismo al Fe y al AI. Muchos de log microelementos son solubles en medias acidos. i . Estos efectos.ste ultim~. aparte de log problemas directos de toxicidad de AI (yen menor grado de Mn) que ocasionan a los cultivos. si existen practicas de manejo como sobrepastoreo 0 una mecanizacion intensiva que modifiquen estas caracterfsticas naturales lag condiciones ffsicas pueden deteriorarse irreversiblemente. un horizonte ubicado subsuperficialmente sustancialmente enriquecido de arcillas. log materiales arcillosos de estos suelos al unirse unas con otras. Propiedades nutricionales Desde un punta de vista nutricional. :/ ". especialmente las bases (Ca. la precipitacion debe ser muy elevada y la tabla de aQua debe encontrarse muy profunda. ~. r \. muy separada de la superficie. 10 que determina su muy baja fertilidad. Estas a su vez se recubren de oxidos y constituyen un tipo de partfcula de mayor tamano que es conocida como "pseudoarena". J Propiedades mineral6gicas Mineralogicamente. restringen su super:ficie especffica y ofrecen una muy pobre capacidad de intercambio de cationes efectiva (CICE). propicia que lag partfculas se agreguen entre sf dando estructuras mas desarrolladas.intensidad. en su forma oxidada es el que conflere lag tonalldades pardo roJlzas 0 roJlzas a estos suelos. sin embargo. EI Si se lava mientras qu~ el AI y Fe ~e concentran. .. presentan predominancia de arcillas 1: 1 (principalmente caolinita) y oxidos de Fe y AI. la formacion de puentes de H en las 1: 1. Ademas. esto es. EI principal criteria para clasificar estos suelos dentro de estos ordenes es la presencia de un horizonte argflico y/o kandico. son mucho mas acentuados en Ultisoles que en Alfisoles J j pues se unen a su pobreza nutricional creandose un ambiente edafico poco amistoso para las rafces de la planta. las buenas condiciones de agregamiento de estos suelos representan condiciones ideales para la lixiviacion de nutrimentos. de estructuracion y drenaje naturales. AI ser suelos acidos. en particular. y los nitratos se pierden muy facilmente par lavado.. Propiedades f{sicas La presencia de estas estructuras semejantes a arenas confiere a estos suelos excelentes condiciones ffsicas. y como no se presentan buenas condiciones para la acumulacion y descomposicion de materia organica. K) "10 que conduce a acentuados problemas de acidez. '-. Mg.

Manejo Un encalado prioritario. ( \ ~: . Posteriormente. en suelos viejos y expuestos a mucho lavado. abundante y fraccionada. par 10 general se encuentran en niveles insuficientes porque si alguna vez se solubilizaron. . Practicas de abonamiento organico ligado a encalado puede tam bien ser una fuente importante de nutrimentos y de mejoramiento de las propiedades ffsicas alteradas par el mal manejo. generalmente es la acci6n inicial que debe practicarse en estos suelos. asf como la selecci6n de germoplasma tolerante a condiciones acidas. preferiblemente que contemple tanto el suplemento de Ca como el de Mg. posteriormente fueron lavados.( . la fertilizaci6n generalizada (N-P-K y otros). sostiene la producci6n en dichos suelos.