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GEOGRAFIA HUMANSTICA

Yi-Fu Tuan
Transcrito dos Annals of the
Association of American
Geographers, 66: (2), junho
1976. Ttulo do original:
Humanistic Geography.
Traduo de Maria Helena
Queirz.

1. Humanismo
2. Perspectiva Humanstica
3. Temas da Geografia Humanstica
3.1-conhecimento Geogrfico
3.2-Territrio e Lugar
3.3-Aglomerao humana e privacidade
3.4-Modo de vida e Economia
3.5-Religio
4. Histrico e Regional
5. Riscos e Oportunidades
5.1-Propsitos do projeto
5.2-Intelecto e Comportamento
5.3-Iniciativas
6. Relaes para com a Cincia
7. Treinamento
8. Utilidade
Apndice: Wilhelm Von Humboldt

A Geografia Humanstica reflete sobre os fenmenos geogrficos com o


propsito de alcanar melhor entendimento do homem e de sua condio. A
Geografia Humanstica no , desse modo, uma cincia da terra em seu
objetivo final. Ela se entrosa com as Humanidades e Cincias Sociais no
sentido de que todas compartilham a esperana de prover uma viso precisa do
mundo humano. Qual a natureza do mundo humano? As Humanidades
ganham maior esclarecimento desta natureza por focalizarem-se sobre o que o
homem faz supremamente bem nas artes e no pensamento lgico. As Cincias
Sociais adquirem conhecimento do mundo humano pelo exame das instituies
sociais, as quais podem ser vistas tanto como exemplos da criatividade humana
e como foras limitadoras da atividade livre dos indivduos. A Geografia
Humanstica procura um entendimento do mundo humano atravs do estudo;
das relaes das pessoas com a natureza, do seu comportamento geogrfico
bem como dos seus sentimentos e idias a respeito do espao e do lugar. As
relaes com a natureza e o comportamento geogrfico so, contudo, tambm

do interesse de outros gegrafos. Por exemplo, um gegrafo fsico examina as


relaes do homem com o meio ambiente e um analista regional estuda as "leis
da interao espacial". Com o que pode o gegrafo humanstico contribuir? A
questo pressupe que saibamos o significado do humanismo e da perspectiva
humanstica.
1. HUMANISMO
O humanismo parece ter diferentes significados. Erasmo (1466-1536) foi um
humanista, mas tambm o zologo Sir Julian Huxley (1887-1975) o foi. O que
um pensador da Renascena e um cientista moderno tm em comum? Ambos
procuraram alargar o conceito do indivduo humano. Os pensadores da
Renascena voltaram-se aos estudos clssicos, aos ideais gregos e cincia
em reao contra as estreitas doutrinas estabelecidas pelo clero. Erasmo, um
padre ordenado pela igreja romana, deplorava a intolerncia religiosa do seu
tempo; sua tolerncia e vasto conhecimento foram evidncia do seu desejo de
expandir o conceito do homem alm dos ensinamentos da sua igreja. Isto pode
parecer estranho, mas mesmo no Sculo XX, um humanista-cientista como
Julian Huxley viu uma necessidade de lutar contra as restries impostas pelos
dogmas religiosos. Mesmo agora, em algumas escolas, o Gnesis tem maior
peso do que a teoria da evoluo biolgica.
O uso histrico, ento, permite-nos definir o humanismo como uma viso ampla
do que a pessoa humana e do que ela pode fazer. Uma viso restritiva ainda
existe. Nas universidades a cincia dogmtica ao invs da religio que agora
tende a circunscrever a linguagem apropriada das dissertaes concernentes
ao homem. Os humanistas surpreendem-se com esta inverso dos fatos, onde,
o antes liberador torna-se agora censor. O humanismo luta por uma viso mais
abrangente. Os pensadores da Renascena, como Erasmo e Sir Thomas More,
no negavam a doutrina religiosa; eles a achavam insuficiente. O humanista
hoje no nega as perspectivas cientificas sobre o homem; trabalha sobre elas.
2. PERSPECTIVA HUMANSTICA
Qual a perspectiva humanstica? De que maneira a concepo humanstica
do homem mais compreensiva do que a da cincia? Uma resposta sugerida
verificando as disciplinas acadmicas que agora esto no cerne das
humanidades. Tais disciplinas so Histria, Literatura, Artes e Filosofia. Todas
focalizam sobre pensamentos e atos que so unicamente humanos. No
corao da Histria, por exemplo, esto os eventos. Os eventos humanos
diferem em carter e finalidade, mas so similares quando mostram a
capacidade humana de iniciar, isto , de comear novamente. Se admitido
que o povo pode verdadeiramente iniciar, ento eventos tais como a ascenso

meterica do Islo, a Revoluo Francesa, a descoberta da Amrica ou o


materialismo dialtico, so largamente impredizveis.
Alm da Histria, a Literatura e as Artes so as reas padres do mbito
humanista. Nas obras de arte, as experincias pessoais sobre a vida e sobre o
mundo so vivamente objetificadas. Todos os animais so capazes de
exprimirem-se e os chimpanzs podem ser ensinados a pintar, mas a Literatura
e as Artes so especificamente atividades humanas. A prpria Cincia uma
manifestao nica da capacidade humana e a natureza da Cincia de vital
interesse para os humanistas.
Fazer Filosofia talvez seja a atividade humana por excelncia, porque sua
caracterstica bsica a reflexo. O hbito da reflexo filosfica raro entre
criaturas no humanas. As pessoas no somente danam, falam e pensam,
como outros animais tambm podem fazer, ms elas so capazes de refletir
sobre seus atos e avali-los criticamente. Pela perspectiva cientfica, muitos
temas na Sociologia e na Geografia Humana - tanto o casamento, a
territorialidade, ou a arquitetura - so geralmente reduzsseis queles da
etologia animal. A perspectiva humanista focaliza-se sobre as atividades e os
seus produtos que so distintivos das espcies humanas.
3. TEMAS DA GEOGRAFIA HUMANSTICA
As abordagens cientficas para o estudo do homem tendem minimizar o papel
da conscientizao e do conhecimento humano. A Geografia Humanstica, em
contraste, tenta especificamente entender como as atividades e os fenmenos
geogrficos revelam a qualidade da conscientizao humana. Usarei o modelo
etolgico na Cincia para prover o ponto de partida para o exame da
perspectiva humanista. Outros modelos cientficos reduzidos do homem homem econmico -, por exemplo, podem tambm servir como ponto de
partida, mas para evitar sobreposio e confuso no os tenho usado. A
sobreposio existe porque todos os modelos cientficos do homem simplificam
a capacidade humana de saber, criar e ofuscar. Pode a Geografia Humanstica
oferecer um novo modo de enxergar os fenmenos geogrficos? Para dar uma
resposta tenho que brevemente explorar cinco temas de interesse geral para os
gegrafos: conhecimento geogrfico; territrio e lugar, aglomerao humana e
privacidade, modo de vida e economia, e religio.
3.1. Conhecimento geogrfico
Se a singularidade do homem est na sua capacidade especial de pensar e
refletir, ento segue-se que a tarefa primria da Geografia Humanstica o
estudo das idias geogrficas articuladas. Nos campos da humanstica, o
tempo verdadeiramente prdigo em grandes pensadores e escritores, desde
Plato at William James. Por analogia, a Geografia Humanstica pode ser
confinada ao estudo dos trabalhos de gegrafos meritrios. Conhecer a histria

do pensamento geogrfico tem sido uma parte do treinamento de estudantes,


na ps-graduao, por algum tempo. A Geografia Humanstica, neste sentido
limitado, um subcampo aceito na disciplina. Ela tambm um tanto fraca. O
pensamento de Estrabo peca pela falta de profundidade e de sutileza do de
Plato e no requer explicao sistemtica. Com exceo dos especialistas, o
traado detalhado das idias de um gegrafo a outro pode ser mais obscuro e
provincial, como a longa exposio de um ancestral intelectual de um pequeno
novelista em uma aula de ingls.
A Geografia Humanstica tem, como uma de suas tarefas, o estudo do
conhecimento geogrfico, mas o que o conhecimento geogrfico? Concebido
de maneira ampla, o conhecimento da Geografia necessrio sobrevivncia
biolgica. Todos os animais devem t-lo. Ns falamos de lobos que tm um
"mapa mental" e de aves migratrias como supremas "navegadoras". O
conhecimento da Geografia, neste sentido, um instinto animal, desenvolvido
em vrios graus de acuidade nas diferentes espcies. Em contraste, o
conhecimento geogrfico cultivado no mbito dos departamentos acadmicos
altamente cnscio e especializado. Entre estes extremos fica uma larga faixa de
idias a respeito de espao, localizao, lugar e recurso. Todos os grupos
humanos possuem tais idias, embora seu grau de articulao varie
amplamente de grupo para grupo. Algumas pessoas tem falta de um senso
formalizado de espao e lugar; elas podem achar seu caminho no seu mundo,
mas esta habilidade no transformada em conhecimento que possa ser
passado adiante verbalmente ou em mapas e diagramas. Outras pessoas
podem ser excelentes navegadoras, que velejam com confiana sobre todo o
largo oceano e cujos conhecimentos geogrficos so formalmente organizados,
de maneira que possam ser ensinados, ainda que deficientemente
desenvolvidos em conceitos de hierarquias e sistemas espaciais. Um terceiro
grupo pode ter elaborado um cosmos no qual as hierarquias espaciais sejam
um maior componente, ainda que seus membros sejam indiferentes gegrafos
aplicados.
Sabemos pouco sobre por que as culturas variam muito em desenvolver
habilidades espaciais e em providenciar conhecimento geogrfico. Por que h
alguns povos primitivos que so hbeis cartgrafos enquanto outros,
materialmente mais avanados, no conhecem o conceito de mapeamento?
Qual a relao entre habilidade espacial e conhecimento espacial?" Tais
questes, de importncia central para os humanistas, raramente foram
levantadas na profisso geogrfica. Embora possamos saber muito acerca do
conhecimento especializado de gegrafos acadmicos, falhamos em localizlos no espectro total da conscincia geogrfica. Este espectro se estende
desde o "mapa mental" das aves migradoras at o nosso prprio "mapa
mental", quando dirigimos num estado de transe; do conhecimento implcito ao

conhecimento explcito como o encapsulado em mapas de navegao da


Polinsia, desde as idias simples da estrutura do espao at as intrincadas
hierarquias espaciais de Dogon.
3.2. Territrio e lugar
Os etologistas1 mostraram como os animais vivem em seus nichos ecolgicos.
Algumas espcies defendem seu espao vital contra os intrusos. Elas se
comportam como pensam a respeito de certas reas delimitadas como sua
propriedade; parecem ter um sentido de territrio. Os cientistas e escritores
populares tm extrapolado seus dados do mundo animal para o mundo
humano. As atitudes humanas quanto ao territrio e lugar tem uma clara
semelhana com as dos outros animais. O humanista, contudo, deve ir alm da
analogia e perguntar como a territorialidade humana e a ligao ao lugar
diferem daquelas das criaturas menos carregadas com a emoo e
pensamento simblico." H, por exemplo, o problema de conceituao. Todos
os animais, incluindo os seres humanos, ocupam e usam espao, mas a rea
como unidade limitada de espao tambm um conceito. Uma rea de certo
tamanho, caracterstica do territrio de um animal, pode raramente ser
percebida como um todo. O pssaro cantor reputado por ter um forte senso
de territrio, mas o pssaro cantor est empoleirado alto em uma rvore e
capaz de vigiar a rea toda que toma como sendo sua. Os mamferos que
vivem perto do cho no conseguem vigiar toda a sua rea. Seu territrio real
no um espao limitado, mas uma rede de caminhos e lugares. As pessoas
so capazes de manter o territrio como um conceito, contemplar mentalmente
o seu formato, incluindo aquelas partes que no podem correntemente
perceber. A necessidade de fazer isso, contudo, pode no aparecer. Por
exemplo, os caadores e coletores migradores tm poucas ocasies em que
necessitam divisar a fronteira do seu territrio. O territrio, para eles, portanto
uma rea no circunscrita; essencialmente uma rede de caminhos e lugares
permeveis com os caminhos de outros caadores. Em comparao, as
comunidades das fazendas tendem a ter um forte senso de propriedade e de
espao delimitado.
Qual o papel da emoo e do pensamento na ligao ao lugar? Considerem o
animal como movendo-se ao longo de um caminho, parando de tempo em
tempo. O animal pra por uma razo, usualmente para satisfazer uma
necessidade biolgica importante - a necessidade de descansar, beber, comer
ou acasalar. A localizao da parada torna-se para o animal um lugar, um
centro de significncia que ele pode defender contra intrusos. Este modelo de
comportamento animal e sentimento de lugar prontamente aplicvel aos seres
humanos. Ns paramos para atender a exigncias biolgicas; cada pausa
estabelece uma localizao como sendo significativa, transformando-a em
lugar. O humanista reconhece a analogia, mas novamente est disposto a

perguntar como a qualidade da emoo do pensamento humano do ao lugar


uma gama de significao humana inconcebvel no mundo animal. Um caso
que esclarece a peculiaridade humana a importncia que as pessoas do aos
eventos biolgicos do nascimento e da morte. Os animais no tm nenhuma
preocupao sobre isso. As localizaes pragmticas dos animais tm valor
porque satisfazem suas necessidades vitais correntes. Um chimpanz no tem
preocupaes sentimentais sobre o seu passado, sobre sua terra natal, mas ele
antecipa o futuro e teme a sua prpria mortalidade. Santurios dedicados ao
nascimento e morte so unicamente lugares humanos.
Os lugares humanos variam grandemente em tamanho. Uma poltrona perto da
Iareira um lugar, mas tambm o um estado-nao. Pequenos lugares
podem ser conhecidos atravs da experincia direta incluindo o sentido ntimo
de cheirar e tocar. Uma grande regio, tal como a do estado-nao, est alm
da experincia direta da maioria das pessoas, mas pode ser transformada em
lugar - uma localizao de lealdade apaixonada - atravs do meio simblico da
arte, da educao e da poltica. Como um mero espao se torna um lugar
intensamente humano uma tarefa para o gegrafo humanista; para tanto, ele
apela a interesses distintamente humansticos, como a natureza da experincia,
a qualidade da ligao emocional aos objetos fsicos, as funes dos conceitos
e smbolos na criao da identidade do lugar.
3.3. Aglomerao humana e privacidade
O impacto da alta densidade de populao na qualidade de vida urbana tem
chamado a ateno dos cientistas e planejadores sociais. Pode a aglomerao
produzir tenses, levando a doenas e comportamentos anti-sociais?
Observaes dos animais em situaes de aglomerao mostraram que eles
tambm sofrem e tendem a se engajarem em atos anormais e autodestrutivos.
Os seres humanos, sem dvida, tambm experimentam tenses fsicas e
psicolgicas quando sujeitos aglomerao. Exceto sob extremas condies,
contudo, raramente pode ser demonstrado que as patologias sociais e/ou
individuais so causadas pela alta densidade de populao mais do que pelo
mau funcionamento das foras econmicas e sociais. A cultura medianeira
entre a densidade e o comportamento. As pessoas da aglomerada Hong-Kong
no so mais propensas ao crime do que aquelas vivendo nas relativamente
espaosas cidades americanas. Nas planuras abertas do deserto de Kalahari,
os bosqumanos Kung se aglomeram por escolha, e os indicadores biolgicos
de tenses esto ausentes a despeito da alta densidade. O modo de como a
cultura medianeira entre a densidade da populao e o comportamento um
desafio tanto para o cientista social como para o humanista. O enfoque
humanista distintivo est em descrever a qualidade da emoo experimentada
em casos especficos. Por exemplo, escritores existencialistas notaram quanto
at mesmo uma s pessoa a mais em um quarto pode criar uma sensao de

constrangimento espacial. Um homem toca piano sozinho em um grande salo;


algum entra para observ-lo. Imediatamente a atmosfera muda para o
pianista. Deixando de ser o nico sujeito em comando sobre o espao, torna-se
um objeto entre muitos, todos sob o olhar fixo de outro sujeito. Sentir que o
lugar ficou aglomerado uma espcie de mal, levantando da subconscincia a
conscientizao de que agora h duas perspectivas, as quais so diferentes e
portanto conflitantes, vigiando o mesmo campo objetivo. A privacidade
abalada. A privacidade, neste exemplo, a necessidade de estar consigo
prprio nos seus atos e pensamentos, no perturbados por aqueles de um
estranho. Na solido uma pessoa cria seu prprio mundo; a salvo do olhar de
outros, parece suster a existncia de tudo o que v. Todas as pessoas
necessitam de privacidade: o grau e a natureza podem variar. As condies de
aglomerao tornam difcil escapar da ateno dos outros e, portanto, de um
sentido desenvolvido de si mesmo.
Aglomerao e privacidade tm um termo fsico: so afetadas pelo espao
fsico e pelo nmero de pessoas. Elas tm um termo biolgico: alm de certa
densidade, sob condies especficas, aparecem os indicadores biolgicos de
tenso. Elas tm um pronunciado termo humano, que requer o entendimento da
cultura, mas que no exaurido pela idia da cultura; sem levar em conta a
cultura, o homem pode ocasionalmente sentir-se amargamente s no meio de
sua prpria espcie e uma plenitude de ser na solido. O que significa
"aglomerao"? Onde as pessoas raramente tm quarto para ficar, podem
ainda abrir seus espaos intelectuais e afetivos para outras, de tal modo que o
epteto "aglomerado inapropriado. Por outro lado, a hostilidade cria um senso
de sufocao, um estreitamento do mundo que o espao fsico pode fazer muito
pouco para aliviar."
3.4. Modo de vida e economia
As atividades de um animal podem ser vistas como tendendo preservao da
espcie. Suas relaes com outros organismos e seus comportamentos no
meio ambiente so funcionais, como so funcionais as partes anatmicas e os
processos fisiolgicos dentro de um organismo individual. As vidas das criaturas
so quase exclusivamente econmicas. Nem a dana de certos pssaros nem
a revoada das trmitas2 so jeux d'esprit inteis; so atos instintivos a servio
da vida biolgica. Este modelo animal largamente aceito s vezes foi estendido
ao mundo humano. Levando a analogia ao extremo, todas as atividades
humanas parecem ser econmicas e funcionais, no sentido de que suportam o
sistema social, sem o qual as pessoas no poderiam viver. Quer seja a
venerao da vaca sagrada ou o ritual dos sacrifcios humanos, tais atos
podem estar mostrando ter importantes conseqncias econmicas e, por isso,
no esto fora do racional econmico. A perspectiva humanstica sobre a vida
econmica pode ser apresentada como resposta para duas questes:

1. O que significam os termos "atividades de sustentao da vida" e


"modo de vida"? No mundo animal, pressupe-se que todas as atividades
sejam engrenadas para a sustentao da vida. No mundo humano, contudo, as
necessidades de sobrevivncia biolgica consomem somente uma parte da
energia humana, mesmo no mais adverso dos meios ambientes naturais. O
modo de vida no contexto humano no significa meramente atividades que
mantm uma vida biolgica da comunidade. O termo modo de vida usado
principalmente para os seres humanos e por uma boa razo: at mesmo entre
os povos mais primitivos, o ganhar a vida colorido por objetivos e valores no
zoolgicos. Nas sociedades avanadas, a natureza no zoolgica de muitas
atividades econmicas evidente. A produo de armamento, por exemplo,
um empreendimento econmico que proporciona meio de vida para muitos
operrios, mas est em dvida a sua contribuio para a sobrevivncia da
espcie. Sob o ponto de vista do aumento biolgico, a fabricao de
armamento um dos entusiasmos menos prticos da Humanidade. Os
entusiasmos inteis, que afetam com intensidade diferente todos os
compartimentos da vida, so gros para o moinho do humanista.
2. At que ponto as pessoas distinguem as atividades econmicas das
no-econmicas? A capacidade para se fazer tal distino implica uma atitude
secular e pragmtica para com a vida. O homem moderno pragmtico, mas
no est sozinho em sua concentrao sobre as recompensas tangveis. As
culturas tribais percorrem a gama do ceticismo, do materialismo e do fervor
espiritual. A nitidez com a qual um compartimento de vida identificado como
econmico, devotado produo e ao intercmbio de bens materiais, varia
amplamente de sociedade para sociedade e dentro de cada sociedade.
As foras econmicas operam se as pessoas as reconhecem como tais ou no.
Entretanto, a conscientizao tem um impacto sobre os tipos de decises
tomadas e, por isso, sobre o funcionamento do sistema econmico. Podemos
perguntar: os comerciantes dos mercados peridicos africanos sabem como
funciona a economia? Sem dvida alguma, alguns sabem mais que outros.
Como este conhecimento parcial e diferencial afeta a geografia de mercado? As
pessoas agem com base na informao que tem. Esta informao pode ser
uma sabedoria herdada ou, no outro extremo da escolha deliberada, ela um
produto de anlise econmica calculada. Todas as pessoas fazem planos. Os
planejadores profissionais diferem das pessoas comuns em que tem - ou
reivindicam ter - o corpo mais articulado de conhecimentos sua disposio.
At que ponto os planejadores, os profissionais ou no, fazem uso da teoria e
dos fatos econmicos para alcanarem as decises? Quo bons so os
resultados? Tais indagaes podem ser formuladas sobre o planejamento em
todas as escalas, desde o lar e do centro de compra at a nao. No geral, o

problema de como o conhecimento, real ou ilusrio, afeta o comportamento


central para o empreendimento humanstico.
3.5. Religio
A religio est presente em vrios graus em todas as culturas. Parece ser um
trao humano universal. Na religio, os seres humanos so claramente
diferenciados dos outros animais. De que maneira pode uma perspectiva
humanstica contribuir para a geografia da religio? O campo no est
ordenado por falta de uma definio coerente do fenmeno que procura
compreender. A pesquisa sobre tipos de celeiros e de casas geografia
cultural, mas a pesquisa sobre igrejas e templos parece pertencer geografia
da religio. Por que no a feng-shui uma tcnica para a localizao de
sepulturas e de casas, tratada como um ramo da geografia aplicada, ou mesmo
de um levantamento? considerada religiosa porque algumas prticas na
geomancia3 parecem sobrenaturais ou mgicas para o erudito ocidental? Um
campo to carente de focalizao e to arbitrrio em sua seleo de temas no
pode esperar alcanar a maturidade intelectual.
Um gegrafo humanista preocupado com a religio comea perguntando: qual
o significado da religio? Considerando que a religio um tipo especial de
conscientizao, de que modo difere dos outros tipos de conscientizao? A
palavra religio derivada do latim religare, que significa ligar-se novamente,
isto , ligar-se fortemente a um conjunto de crenas, a uma f ou a uma tica.
Falando de modo mais amplo, a pessoa religiosa aquela que busca coerncia
e significado em seu mundo, e uma cultura religiosa aquela que tem uma
viso do mundo claramente estruturada. O impulso religioso para reunir as
coisas. Para qu? O "qu" a preocupao final sobre a qual falam os
telogos, e ela difere de pessoa para pessoa. A preocupao final a
expresso carregada de emoo para a orientao de um sistema de crenas
ou do princpio central, que liga os componentes de uma viso do mundo. O
princpio central pode ser Deus, a crena de que "Deus no joga dados", uma
tica ecolgica ou social, ou um conceito de justia ou de desenvolvimento
histrico. Neste ponto de vista o Budismo tanto uma religio quanto o
cristianismo e o comunismo ateu no menos religio do que o confucionismo
agnstico. Ao nvel individual, Aibert Einstein era to religioso quanto So
Toms de Aquino; as suas orientaes diferiam, mas no as suas paixes por
um cosmos significativo.
Todos os seres humanos so religiosos se a religio amplamente definida
como um impulso por coerncia e significao. A fora do impulso varia
enormemente de cultura para cultura e de pessoa para pessoa. Uma cultura ou
pessoa no religiosa descrita como secular. O que significa secular? Significa
o impulso religioso reduzido ao mnimo. Uma pessoa secular uma pessoa

pragmtica, que no atua a partir de um conjunto de princpios firmes; seus


atos so ad hoc, baseados nas necessidades e nas condies do momento.
No sente nenhum impulso para integrar sua experincia e seu conhecimento
com um sistema mais amplo. Ela tem muitos projetos a curto prazo, porm
nenhum interesse final. A moderna sociedade tecnolgica secular porque
suas orientaes so grandemente pragmticas; seus membros no
subscrevem qualquer viso do mundo autoritria. Contudo, um erro igualar a
sociedade industrial moderna com a perspectiva secular. Alguns povos iletrados
so muito pragmticos. Podem praticar a magia, porm a mgica
principalmente uma tcnica para alcanar fins limitados e no est integrada
com qualquer sistema de pensamento religioso. Uma abordagem humanstica
religio iria requerer que tivssemos conscincia das diferenas no desejo
humano por coerncia, e que notssemos como essas diferenas esto
manifestas na organizao do espao e do tempo e nas atitudes para com a
natureza.
4. HISTRICO E REGIONAL
As tarefas na Geografia Humanstica assim esboadas so todas passveis de
um tratamento sistemtico; na verdade, convidam a uma abordagem
sistemtica, conceitual e comparativa. Qual o lugar da Geografia Histrica e
Regional no empreendimento humanstico?
Se a Histria um pilar das humanidades, ento a Geografia Histrica deveria
ser um pilar da Geografia Humanstica. O paralelo , contudo, enganador, pois
"histrico no simplesmente uma forma adjetival de "histria". As duas
palavras diferem no significado. A Histria est preocupada com os eventos;
sem eventos no h Histria. O histrico, por outro lado, refere-se a um tempo
passado; um conceito esttico. A Geografia Histrica pode ser geografia do
povoamento e do uso da terra de uma rea no passado, ou ela pode rever uma
sucesso de tais passados. Os prprios eventos so importantes, visto que
afetam direta ou claramente a superfcie da terra. Considerando esse critrio,
uma Geografia Histrica da Califrnia deve incluir a Corrida do Ouro.
Entretanto, uma Geografia Histrica da Europa no necessita mencionar a
Revoluo Francesa, mesmo que seja um evento maior por qualquer padro
histrico, alm do seu impacto imediato sobre os padres de campo. Usar a
mudana fsica na paisagem como medida da importncia do evento humano
tomar a Geografia Fsica como modelo. A Geografia Histrica pode estar muito
distante dos interesses humansticos. Para o gegrafo parece como se a
Histria e a Geografia se associassem somente no estudo das migraes em
grande escala. Os movimentos macios de pessoas, tais como o povoamento
do Novo Mundo, so acontecimentos maiores e os gegrafos os estudam, mas
desde que a Terra haja sido ocupada perdem interesse nas iniciativas humanas
diferentes daquelas que visivelmente alterem a paisagem. A Guerra Civil um

divisor na histria dos Estados Unidos, todavia os gegrafos histricos pouca


ateno deram a ela.
O elemento humanstico na Geografia Histrica freqentemente mnimo.
Entretanto, a Geografia Humanstica claramente requer o conhecimento da
Histria e da Geografia Histrica. Os povos tm histria; as outras criaturas
no. A Histria no somente a passagem dos acontecimentos, mas a sua
reconstruo consciente na memria do grupo para as finalidades correntes.
Assim definida, a Histria exerce um papel essencial no sentido humano de
territorialidade e lugar. Consideremos Quebec e o Oeste americano. O passado
fez de Quebec o que ela hoje em dia; deu provncia sua paisagem e cultura
distintas. O humanista deve conhecer o passado factual da provncia, mas o
passado no determina a atual identidade de Quebec. Sua atual identidade
est sendo criada pelos quebequenses atravs do uso seletivo do seu passado.
O passado, neste sentido de histria reconstituda, um arsenal para a
formao de uma conscincia e de uma ideologia nacionais. A histria
reconstituda no necessita ser real; precisa somente se assemelhar
realidade. O Oeste americano lembra-nos de quo pouco a imagem popular de
um lugar depende de um escrupuloso conhecimento histrico.
A Geografia Regional, que tem xito em capturar a essncia de lugar, um
trabalho de arte. A retratao de uma regio tem a mesma espcie de
dificuldade que a retratao de uma pessoa, porm multiplicada vrias vezes.
Uma pessoa sua biologia, seu meio ambiente, seu passado, suas influncias
acidentais, a maneira como v o mundo e a maneira pela qual deliberadamente
prepara a imagem pblica. A identidade de um lugar a sua caracterstica
fsica, sua histria e como as pessoas fazem uso de seu passado para
promover a conscincia nacional. A arte atende s mincias; altamente
especifica e, todavia, d a impresso de universalidade. Uma aldeia pode
parecer um microcosmo. A vida em uma cidade da Pensilvnia todos os
eventos detalhados de um lugar especfico e contada com genialidade ela
parece lanar luz sobre a natureza humana e sobre a condio humana.
A descrio vvida de uma regio talvez a mais alta conquista da Geografia
humanstica, porm o sucesso artstico no um programa que possa ser
seguido. A Geografia humanstica seria um plano de perfeio se restrita
criao de trabalhos de arte. Os temas aqui sugeridos para a Geografia
Humanstica no exigem a viso unificada ou um talento para sntese da mais
alta ordem. Seu mrito que podem ser sistematicamente explorados.
5. RISCOS E OPORTUNIDADES
A Geografia Humanstica, com sua focalizao sobre a conscientizao e o
saber, corre certos riscos. Estes incluem ver propsitos e deliberao onde
nada existe, presumindo concordncia entre o intelecto e o comportamento,

emprestando ateno excessiva aos incios quando objetivos


conscienciosamente mantidos guiam a ao.
5.1. Propsitos do projeto
Consideremos a construo de um edifcio. Um gegrafo humanista v os
operrios engajados em suas tarefas separadas nos andaimes de um edifcio
que se ergue. A cada semana um novo andar acrescentado ao edifcio e,
eventualmente, completado. O humanista tentado a considerar a estrutura
final como um projeto na cabea de algum, que foi totalmente executado. Por
exemplo: os operrios agem como se soubessem exatamente o que esto
fazendo; contudo, mais provvel que cada operrio saiba somente o seu
prprio papel e os dos colegas mais prximos. Nenhum deles tem o plano
completo em sua mente, nem mesmo o capataz ou o arquiteto chefe. O
conhecimento , em todas as partes, parcial, porm o edifcio construdo.
Existe como uma unidade integrada e funcionando na sua totalidade.
Consideremos um sistema urbano simples, formado de uma cidade central
cercada por um anel de povoaes menores. Um humanista olhando o sistema
pode v-lo como um projeto que se situava originalmente na cabea do
planejador principal, e que ento foi fielmente executado. De fato, muito embora
seja possvel planejar um tal sistema para a ltima estrada lateral, a maior parte
das redes urbanas surgiu como resultado de decises individuais no
integradas. Seu projeto global produzido pela operao de foras econmicas
amplamente impessoais. Um cientista tende a ver os padres humanos
emergindo sem o benefcio da vontade humana; ao contrrio, o humanista est
inclinado a perceber a inteno onde somente operam as foras objetivas. Um
exemplo extremo seria descrever o modelo de um floco de neve como tendo
sido projetado, uma maneira de falar para a qual os cientistas - em seus
momentos de desligamento - esto tambm inclinados. A oportunidade, para o
humanista, repousa no reconhecimento do risco e com este risco e m mente
perguntar a extenso na qual a conscincia e o projeto entram na criao dos
meios ambientes humanos em escalas diferentes.
5.2. Intelecto e comportamento
Tanto o cientista como o humanista esto de acordo em pressupor uma
concordncia entre o intelecto e o comportamento, entre o que uma pessoa diz
e o que ela faz, entre as crenas e os trabalhos. Pressupondo essa
concordncia, um cientista liberta-se da necessidade de estudar as atitudes
verbalizadas desde que ele pode inferir, se necessrio, a atitude a partir da
ao observvel. Um humanista literrio, por sua vez, tende a considerar as
atitudes verbalizadas, particularmente aquelas canonizadas na literatura, como
evidncia suficiente daquilo que as pessoas realmente fazem. Quando o
cientista social enceta pesquisar as atitudes com questionrios tambm

pressupe que as opinies enunciadas so boas orientaes para a ao. A


crena e o comportamento expressos freqentemente esto em concordncia,
porm algumas vezes no. A oportunidade, para o humanista, reside na
tentativa de entender em profundidade a natureza das crenas, atitudes e
conceitos; a fora com a qual so mantidos; suas ambivalncias e contradies
inerentes; e seus efeitos, tanto diretos como indiretos, sobre as aes.
5.3. Iniciativas
O planejamento ativo necessrio quando uma pessoa encontra novos
desafios, tais como entrando para um novo trabalho ou tendo uma nova
vizinhana. Ela tem que decidir onde morar, onde ir s compras, e de quanto
tempo pode dispor para gastar no deslocamento para o trabalho. Em uma
grande escala, a migrao de um povo, de um pas para outro, exige
pensamento deliberativo tanto antes da viagem como ao final dela, quando os
migrantes tm de adaptar-se a um novo pas. O humanista corre o risco de dar
excessiva ateno s iniciativas quando a conscincia do objetivo e o
planejamento exercem um grande papel no comportamento. provvel que ele
esquea que o hbito governa a vida das pessoas, e uma vez que um modelo
satisfatrio de deslocamento seja estabelecido, este tende a permanecer. Sob
um ponto de vista objetivo, o modelo de deslocamento pode parecer
complicado e altamente deliberativo; de fato, executado com um mnimo de
pausas para tomadas de deciso." O hbito biologicamente adaptativo. As
tarefas, uma vez aprendidas, podem ser desempenhadas inconscientemente de
forma que o pensamento liberado para explorar e para reagir a novos
desafios. Um humanista que reconhece a fora do hbito em todas as esferas
da atividade humana est mais bem capacitado para avaliar a importncia da
iniciativa, da habilidade para romper os modos habituais sob a orientao de
um pensamento consciencioso.
6. RELAES PARA COM A CINCIA
A Geografia Humanstica constri, de modo crtico, sobre o conhecimento
cientfico. As regras e leis formuladas na Cincia so percebidas como
funcionando como destinos no drama humano. As pessoas obedecem s leis
econmicas e fsicas, reconheam-nas como tais ou no; as pessoas tambm
so os joguetes da oportunidade. O gegrafo humanista deve estar
agudamente ciente dos empecilhos sobre a liberdade humana. A menos que
conhea o comportamento animal espacial, no pode diferenciar as aes
humanas que so biologicamente condicionadas daquelas que dependem da
mente deliberadora e liberadora; a menos que saiba como os animais reagem a
uma densa aglomerao, no pode saber como os seres humanos
singularmente respondem a essa aglomerao; a menos que conhea as foras
impessoais de uma economia, no pode avaliar at que ponto as crenas e as
venturas esto baseadas na iluso.

A Geografia Humanstica tem um outro elo mais direto com a cincia. O


subcampo, temos visto, est centralmente preocupado com a qualidade da
conscientizao humana e com o aprendizado. De que maneira as pessoas
adquirem habilidades e conhecimentos espaciais? De que maneira as pessoas
se tornam emocionalmente envolvidas com um lugar? Tais indagaes mostram
que o gegrafo humanista compartilha da preocupao do psiclogo do
desenvolvimento. Suas indagaes so semelhantes, embora endereadas aos
fenmenos de diferentes complexidade e escala. At mesmo suas tcnicas de
campo tm em comum a observao detalhada do comportamento individual na
vida real. As obras de Jean Piaget, por exemplo, contm muitos relatos
detalhados de crianas brincando na casa e no ptio, que tem a solidez e a
complexidade da arte de um novelista.
A contribuio da Geografia Humanstica para a Cincia est na revelao de
materiais dos quais o cientista, confinado em sua prpria estrutura conceitual,
pode no estar consciente. O material inclui a natureza e a gama da
experincia e pensamentos humanos, a qualidade e a intensidade de uma
emoo, a ambivalncia e a ambigidade dos valores e atitudes, a natureza e o
poder do smbolo e as caractersticas dos eventos, das intenes e das
aspiraes humanas. Um cientista social provavelmente pode beneficiar-se da
leitura de biografias, de histrias, poemas e novelas, como documentos
humanos, mas freqentemente so demasiado especficos e de uma textura
demasiado densa para sugerirem possveis linhas de pesquisa. Um dos papis
do gegrafo humanista o de um agente intelectual; toma essas pepitas de
experincia como capturadas na arte e decompe-nas em temas mais simples
que podem ser sistematicamente ordenados. Uma vez que a experincia seja
simplificada e dada uma estrutura explcita, seus componentes podem produzir
uma explanao cientfica.
7. TREINAMENTO
O treinamento bsico de um climatlogo pode ser especificado com clareza e
lgica. Qual a educao ideal para um gegrafo humanista? Um
conhecimento bsico da Geografia Fsica, da etologia animal e dos conceitos
nas Cincias Sociais, til. Os fatos provenientes desses campos so, para
ele, um ponto de partida e uma lembrana das muitas restries que as foras
impessoais colocam sobre o homem. A partir da etologia, alm do mais,
aprende as tcnicas de observao. O gegrafo humanista deve obviamente ter
habilidades lingisticas e no somente no sentido de escrever bem; deve estar
ciente das nuanas de linguagem, do significado ambguo de palavras-chave
como natureza e natural, fazer e conhecer, equilbrio e desenvolvimento, a
qualidade de vida; deve desenvolver uma sensibilidade para com a linguagem
de modo que possa ler, por assim dizer, as entrelinhas de um texto e ouvir o

que no foi dito em uma conversao. Deveria ser bem versado na Histria e
na literatura imaginativa.
Um climatlogo no precisa ser bem versado na filosofia cientfica para ser
competente em seu trabalho cientfico. Ao contrrio, um gegrafo humanista
deve ter um interesse penetrante na Filosofia, pois esta levanta questes
fundamentais de epistemologia4 para s quais podemos buscar
exemplificaes no mundo real. A Filosofia proporciona tambm um ponto de
vista unificado a partir do qual toda uma gama de fenmenos humanos pode
ser sistematicamente avaliada. O cientista no tem necessidade de adquirir
deliberadamente um ponto de vista ou uma estrutura filosfica. A metodologia
cientfica uma tal perspectiva e estrutura; universalmente aceita e tem
amplamente demonstrado sua utilidade no domnio dos objetos materiais e dos
relacionamentos abstratos. Ao contrrio, o humanista deve procurar uma
Filosofia adequada ao seu objetivo. Sem um ponto de vista fundamental, seu
trabalho tende a tornar-se uma esotrica desarticulada. Ter um tal ponto de
vista confessar as limitaes, mais do que as tendncias. Estas ocorrem
quando ignoramos as nossas pressuposies filosficas ou quando insistimos
que uma perspectiva um sistema totalmente inclusivo.
8. UTILIDADE
A Geografia proporciona um conhecimento til. Ela "serve s necessidades dos
Estados", proclamou Estrabo. Os tipos de informao que os gegrafos
coletam e mapeiam podem, na verdade, ter servido s grandes organizaes
seno a partir da poca de Estrabo, ento a partir das grandes exploraes
europias e da fundao de imprios. Qualquer grande organizao deve
indagar do "quanto e do "onde. Os governos estabelecem departamentos com
a finalidade expressa de coleta e arquivamento de dados. Os gegrafos,
quando mapeiam o uso da terra e a populao, contribuem para esta vasta
tarefa sisfica.
O que utilidade? Um critrio ser pago: por definio, um trabalho til se
remunerado. Um outro, o efeito discernvel sobre a vida das pessoas e sobre
a terra. Um terceiro critrio o objetivo humano: um trabalho til se contribui
para o bem-estar da sociedade. Qual o uso da Geografia Humanstica? Um
gegrafo humanista raramente pago, exceto em uma faculdade de artes
liberais, pelo que ele faz. No tem qualquer papel assegurado em uma
burocracia tradicional, porque o processamento de macio material estatstico
no uma de suas especialidades. Que efeito tem um humanista sobre o
mundo real? Naturalmente, os estudantes so uma parte do mundo real e o
ensino dedicado pode abrir as mentes. De fato, pelo critrio do efeito sobre os
outros, um humanista em sua sala de aula pode ser julgado mais til que seu
colega provido de mente prtica em um escritrio de planejamento. O acmulo

de dados no garantia de uso. Toneladas de mapas de uso da terra, de


relatrios sobre parques e recreao, de planos de cidades e Estados jamais
vm luz do dia. Os sonhos que comeam em uma prancheta de desenho,
demasiado freqentemente fazem uma curta viagem para o arquivo onde
permanentemente so guardados.
De que maneira um gegrafo humanista contribui para o bem-estar humano
como, por exemplo, no projeto de um meio ambiente fsico melhor? Seu colega
cientfico pode sugerir um sistema de transporte mais eficiente, ou localizaes
ideais para novas indstrias ou para as estaes de esgoto. O que pode fazer o
humanista? Falando de maneira geral, a competncia de um humanista
repousa na interpretao da experincia humana em sua ambigidade,
ambivalncia e complexidade. Sua principal funo como gegrafo esclarecer
o significado dos conceitos, dos smbolos e das aspiraes, medida que
dizem respeito ao espao e ao lugar. Eis uma sugesto especfica de como ele
pode servir. A reao das pessoas ao cenrio fsico mediada pela cultura, que
tanto parte da vida do dia-a-dia que raramente pode ser vista pelos prprios
habitantes. Uma das funes do humanista tornar explcitos as virtudes e os
defeitos de uma cultura. Deve ser capaz de sugerir ao planejador que em
algumas culturas as pessoas preferem viver bem prximas; por outro lado, deve
ser capaz de lembrar s pessoas que a proximidade, muito embora
aconselhvel, alcanada s custas de certos outros valores humanos. O
humanista mostrar como o lugar um conceito e um sentimento
compartilhados tanto quanto uma localizao e um meio ambiente fsico. Pode
sugerir meios pelos quais um sentido de lugar possa ser enfatizado.
A despeito desses possveis servios, a abordagem do humanista jamais ser
realmente popular. A razo no simplesmente porque ele parea muito menos
eficiente do que a manipulao direta do meio ambiente fsico. Uma razo mais
bsica que poucas pessoas cuidam de auto-analisar-se profundamente. O
autoconhecimento, a recompensa primeira do empreendimento humanstico,
sempre foi suspeito na cultura ocidental.'" Consideremos o problema de criar
um sentido de lugar ou de identidade nacional. Em tal tarefa ele ajuda a
dramatizar as conquistas de uma vizinhana ou de uma nao; ajuda a
salientar a imagem de um lugar pelas tcnicas da publicidade. A um nvel mais
profundo, ajuda a despertar nas pessoas uma conscincia de seu prprio
passado, por meios tais como os concursos histricos e livros descritivos. Onde
se pra neste problema de experincia? Como o passado de um indivduo est
cheio de esqueletos enterrados, assim e ainda mais na histria de um povo.
Um humanista que comea bem ao dizer a uma vizinhana como adornar sua
imagem, perde seu cliente medida que pe a nu seu passado complexo e
nem sempre agradvel.

APNDICE: WILHELM VON HUMBOLDT


A Geografia Humanstica crtica e refletiva. O mundo dos fatos geogrficos
inclui no somente o clima, as propriedades agrcolas, os povoamentos e as
naes-estados, mas tambm os sentimentos, os conceitos e as teorias
geogrficas. Um humanista olha esse mundo de fatos e pergunta: o que ele
significa? O que ele diz a respeito de ns? Como um grupo profissional, os
gegrafos no so notados pela introspeco. Como nosso grande ancestral,
Alexandre von Humboldt, ns somos extrovertidos. Nosso trao cativante, e
nosso defeito, a tendncia para sair s pressas e fazer as coisas sem
ponderar por qu. Um apndice ajustveis a este ensaio o comentrio de
Wilhelm von Humboldt sobre seu irmo mais jovem, Alexandre. Os comentrios
so injustos, como um humanista ou cientista dedicado pode freqentemente
ser injusto aos entusiasmos alheios aos prprios, mas at o ponto em que
sacodem nossa complacncia eles tm uma mensagem para ns.
"Voc conhece os pontos de vista de Alexandre. Eles jamais
podem ser iguais aos nossos, por mais que o ame.
extremamente engraado quando ele e eu estamos juntos.
Sempre deixo-o falar sua maneira, pois de que adianta
contrariar quando as bases iniciais de todos os nossos
princpios so totalmente diferentes. Alexandre no tem
unicamente um aprendizado singular e pontos de vista
verdadeiramente compreensivos, mas um carter
incomumente belo. Caloroso, prestativo, auto-sacrificante e
altrusta. O que falta a ele uma satisfao sossegada em si
mesmo e em pensamento. Isto porque ele no compreende
nem as pessoas, embora ele sempre viva em estreita
associao com algum e at mesmo, por preferncia, se
preocupe com os sentimentos alheios, nem a arte, muito
embora ele prontamente compreenda todos os seus aspectos
tcnicos e, ele prprio, seja um pintor bastante bom, nem - e
isto uma coisa ousada e assustadora de dizer a seu respeito
- entenda a natureza, embora todos os dias faa importantes
descobertas na cincia natural".
Pequeno glossrio:
1 Etologista: 1 - Tratado dos costumes, usos e caracteres humanos. 2 Estudo dos hbitos dos animais e da sua acomodao s condies do
ambiente. 3 Parte da Botnica que estuda as adaptaes observadas
nos vegetais.
2 Trmitas: Designao comum ao insetos da ordem dos ispteros.
Cupim.

3 Geomancia: Adivinhao que se faz deitando p de terra sobre a mesa


e examinando as figuras que se formam.
4 Epistemologia: Estudo crtico dos princpios, hipteses e resultados da
Cincias j constitudas, e que visa a determinar os fundamentos lgicos,
o valor e o alcance objetivo delas; teoria das cincias.
http://sites.uol.com.br/ivairr - Jul/02