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Jacques Le Goff (1924 - ) es un historiador medievalista

francs especializado sobre todo en los siglos XII y XIII, que


ha vinculado su carrera docente a la cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales.

Pensar la Historia
Jacques Le Gof
Paids, Barcelona, 1991

PREFACIO
El concepto de historia parece plantear hoy seis tipos de problemas:
1) Qu relaciones hay entre la historia vivida, la historia natural, si no objetiva, de las
sociedades humanas, y el esfuerzo cientfico por describir, pensar y explicar esta evolucin: la
ciencia histrica?
2) Qu relaciones tiene la historia con el tiempo, se trate del tiempo natural y cclico del
clima y las estaciones, o del tiempo vivido y registrado por los individuos y sociedades? Por
una parte, para domesticar al tiempo natural, las diferentes sociedades inventaron el
calendario; por otra, hoy los historiadores se interesan cada vez ms por las relaciones entre
historia y memoria.
3) La dialctica de la historia parece sintetizarse en una oposicin pasado/presente (y/o
presente/pasado). Esta oposicin no es neutra, sino que sobreentiende un sistema de
atribuciones de valores: antiguo/moderno, progreso/reaccin. Desde la antigedad al siglo XVIII
se desarroll una visin pesimista de la historia. En cambio, con las luces se afianz una visin
optimista de la historia a partir de la idea de progreso, que todava hoy, a finales del siglo XX,
pasa por una crisis. Entonces, tiene sentido la historia?, hay un sentido de la historia?
4) La historia es incapaz de prever o predecir el futuro. Qu relacin guarda entonces con la
nueva ciencia de la futurologa? En realidad, la historia deja de ser cientfica cuando se trata
del comienzo y el fin de la historia del mundo. En cuanto al origen, se inclina al mito o bajo la
apariencia cientfica la reciente teora del big bang. En cuanto al fin, cede el puesto a la
religin, o a las utopas del progreso, la principal de las cuales es el marxismo
5) Al contacto con otras ciencias sociales, el historiador tiende hoy a distinguir duraciones
histricas diferentes. Hay un renacimiento del inters por el acontecimiento; sin embargo,
seduce sobre todo la perspectiva de la larga duracin. Esta llev a algunos a adelantar la
hiptesis de la existencia de una historia, casi inmvil. Pero puede existir una historia
inmvil? Y cules son las relaciones de la historia con el estructuralismo (o los
estructuralismos)? No hay un ms amplio movimiento de rechazo de la historia?
6) La idea de la historia como historia del hombre ha sido sustituida por la idea de historia
como historia de los hombres en sociedad. Pero existe, puede existir slo una historia del
hombre? Ya se ha desarrollado una historia del clima, no habra que hacer tambin una
historia de la naturaleza?

1. Desde su nacimiento en las sociedades occidentales (V a.C) la ciencia histrica se define en


relacin con una realidad que no est construida ni observada, sino sobre la cual se
investiga, se atestigua. Este es el significado del trmino griego istorih y de su raz
indoeuropea wid - weid-, ver. La historia empez siendo un relato.
Sin embargo la ciencia histrica, super el siglo alcanzado por los historiadores testigos
oculares.

El recoger documentos escritos y convertirlos en testimonios.


La constitucin de bibliotecas y archivos suministr los materiales de la historia.
Fueron elaborados mtodos de crtica cientfica que otorgan aspectos de ciencia en sentido tcnico.
En el siglo XX se hizo la crtica de la nocin del hecho histrico, que no es un objeto dado sino una
construccin de lo histrico.
Hoy se hace la crtica de la nocin de documento, que no es un material objetivo e inocente, sino que
expresa el poder de la sociedad del pasado sobre la memoria y el futuro.
Al mismo tiempo se ampli el rea de los documentos, que la historia tradicional reduca a los textos
y productos de la arqueologa. Hoy son la palabra, el gesto.
El hecho mismo de archivar documentos ha sufrido una revolucin con los ordenadores. La historia
cuantitativa.

Filsofos e historiadores propusieron sistemas de explicacin global de la historia.

Los intentos ms destacados y los que han sufrido un mayor fracaso son
Las antiguas teoras cristianas del providencialismo (Bossuet).
El marxismo vulgar, se obstina en hacer del materialismo histrico una pseudociencia del
determinismo histrico.

La mayor parte de los historiadores manifiesta desconfianza respecto de la filosofa de la


historia; pero a pesar de eso no se vuelven al positivismo, alemana (Ranke) o francesa
(Langlois y Seignobos) a finales del siglo XIX y comienzos del XX.
En compensacin:
La posibilidad de la lectura racional a posteriori de la historia.
El reconocimiento de ciertas regularidades (Fundamento de un comparativismo de la historia de
las diferentes

sociedades y estructuras).

La elaboracin de modelos que excluyen la existencia de un modelo nico. (El


ensanchamiento de la historia al mundo en su conjunto, la influencia de la etnologa, la sensibilidad a
las diferencias y al respeto por el otro van en ese sentido)

Permiten excluir que la historia vuelva a ser un mero relato.


La toma de conciencia de la construccin del hecho histrico y de la no inocencia del
documento, lanz una luz cruda sobre los procesos de manipulacin de la constitucin del
saber histrico.
Esto no quita que el horizonte de objetividad, que debe ser el del historiador, no debe ocultar
el hecho de que la historia tambin es una prctica social (Certeau).
La crtica de la nocin del hecho histrico comporta adems el reconocimiento de realidades
histricas largamente descuidadas por los historiadores. Junto a la historia poltica, a la historia
econmica y social, a la historia cultural, naci una historia de las representaciones:
Historia de las ideologas; historia de las mentalidades; historiografa o historia de la historia.

Por ltimo, el carcter nico de los acontecimientos histricos, la necesidad por parte del
historiador de mezclar relato y explicacin hicieron de la historia un gnero literario, un arte al
mismo tiempo que una ciencia. El creciente tecnicismo de la ciencia histrica hizo ms difcil al
historiador aparecer tambin como escritor. Pero siempre hay una escritura de la historia.
2. El material fundamental de la historia es el tiempo; la cronologa cumple una funcin
esencial como hilo conductor y ciencia auxiliar de la historia. El instrumento principal de la
cronologa es el calendario marco temporal del funcionamiento de las sociedades. Con la
historia estn ntimamente conectados dos progresos esenciales: la definicin de los puntos de
partida cronolgicos (fundacin de Roma, era cristiana, gira, etc.) y la bsqueda de una
periodizacin, la creacin de unidades iguales, mensurables, de tiempo: das de veinticuatro
horas, siglo, etc.
Junto a estos cuadros mensurables del tiempo histrico, aparece la nocin de duracin, de
tiempos subjetivos y simblicos, mltiples y relativos. El tiempo histrico encuentra, a un nivel
muy sofisticado, el antiguo tiempo de la memoria, que atraviesa la historia y la alimenta.
3-4. La oposicin pasado/presente

Esta oposicin no es un dato natural, es una construccin. Es esencial en la adquisicin de la


conciencia del tiempo.
Por otra parte, la constatacin de que la visin de un mismo pasado cambia de acuerdo con las
pocas y que el historiador est sometido al tiempo en que vive, ah llevado al escepticismo, en
cuanto posibilidad de conocer el pasado, como a un esfuerzo por eliminar cualquier referencia
al presente.
En efecto, el inters del pasado reside en aclarar el presente; el pasado se alcanza a partir del
presente (mtodo regresivo de Bloch).
Hasta el Renacimiento, e incluso hasta el siglo XVIII, las sociedades occidentales valoraron el tiempo
de los orgenes que se les aparece como un tiempo de inocencia y felicidad. La historia del mundo
apareca como una prolongada decadencia.
En la Europa de finales del siglo XVII, y de la primera mitad del XVIII la polmica sobre la oposicin
antiguo/moderno, surgida a propsito de la ciencia, la literatura y el arte, antiguo se convirti en
sinnimo de superado y moderno en sinnimo de progresivo. En realidad, la idea del progreso triunf
con las luces y se desarroll en el siglo XIX y comienzos del XX, atendiendo sobre todo a los
progresos cientficos y tecnolgicos.
A mediados del siglo XX los fracasos del marxismo y la revelacin del mundo estalinista, el fascismo y
nazismo, la Segunda Guerra Mundial, la bomba atmica, el descubrimiento de culturas diferentes de
las occidentales, llevaron a una crtica de la idea de progreso.

La creencia en un progreso lineal que se desarrolla de acuerdo con el mismo modelo en todas
las sociedades, ya casi no existe.
La historia tiene inters por sustituir en su problemtica con la idea de gnesis dinmica la
idea pasiva de los orgenes, que ya criticaba Bloch.
5. Una nueva concepcin del tiempo histrico cumple una importante funcin. La historia
seguira ritmos diferentes. Ms importante que el tiempo de los sucesos, sera el nivel ms
profundo de las realidades que cambian lentamente (geografa, cultura material, mentalidad:
las estructuras): es el nivel de larga duracin una historia casi inmvil pero en cuanto a la
historia, no puede ser sino una ciencia del cambio y de explicacin del cambio.
Con los diferentes estructuralismos la historia puede tener relaciones fructferas con dos
condiciones:
a) No olvidar que las estructuras que estudia son dinmicas.
b) aplicar ciertos mtodos estructuralistas al estudio de los documentos histricos.
6.
Los historiadores de la antigedad pensaban que estaban haciendo la historia de la
humanidad al hacer la historia de sus ciudades, de sus pueblos, de sus imperios.
Los historiadores cristianos, los historiadores del Renacimiento y de las luces (a pesar de que
reconocieran la diversidad de las costumbres) crean hacer la historia del hombre.
Los historiadores modernos observan que la historia es la ciencia de la evolucin de las
sociedades humanas. Pero la evolucin de las ciencias ha llevado a plantearse el problema de
saber si no puede haber una historia que no sea la del hombre. Ya se ha desarrollado una
historia del clima; que slo presenta cierto inters para la historia en la medida en que
esclarece ciertos fenmenos de la historia de las sociedades humanas (modificacin de las
culturas, del hbitat, etc.). Actualmente se piensa en una historia de la naturaleza (Romano),
pero ella valorar sin duda el carcter cultural por consiguiente histrico de la nocin de
naturaleza. As pues, a travs de las aplicaciones de su mbito, la historia se vuelve
siempre coextensiva al hombre.
La paradoja de la ciencia histrica hoy es que precisamente cuando bajo sus diversas formas
conoce una popularidad sin igual en las sociedades occidentales, y precisamente cuando las
naciones del Tercer Mundo se preocupan ante todo por darse una historia, si la historia se ha
convertido en el elemento esencial de la necesidad individual y colectiva, precisamente ahora
que la ciencia histrica pasa por una crisis (de crecimiento?): en su dilogo con las otras
ciencias sociales, en el considerable ensanchamiento de sus problemas, mtodos, objetos, se
pregunta si no est perdindose.

Cp. I
1. Paradojas y ambigedades de la historia.
1.1La historia es ciencia del pasado o solo hay historia contempornea?
A Marc Bloch no le gustaba la definicin de la Historia como ciencia del pasado, y consideraba
absurda la idea misma del que pasado en cuanto tal pudiera ser objeto de ciencia. Propona
definirla como
la ciencia de los hombres en el tiempo.
Con esto subraya tres rasgos de la historia.
Carcter humano:
Esta concepcin invita a pensar que la parte central de la historia es la historia social. Le
asigna a la historia como objeto, el estudio del hombre, en tanto integrado a un grupo
sinal, sociedad humana, grupos organizados.
Relacin pasado-presente:
La historia no solo tiene que permitir comprender el presente a travs del pasado (actitud
tradicional) sino comprender al pasado mediante el presente.
El trabajo histrico no es tributario de la cronologa, el error es creer que el orden adoptado por el historiador
tiene que modelarse sobre los acontecimientos, de ah el inters de un mtodo prudentemente regresivo, esto es
no llevar el presente al pasado ingenuamente, no recorre una trayectoria lineal, porque hay rupturas, que no se
pueden saltear ni en un sentido ni el otro.

La idea de que la historia esta dominada por el presente descansa en un celebre frase de
Croce:
toda Hist. es Hist. contempornea.
Por lejano que parezcan los hechos, el pasado esta referido siempre a la necesidad y a la
situacin presente donde repercuten. Es el conocimiento del eterno presente. El pasado es una
construccin y una reinterpretacin constante. El progreso de los mtodos y tcnicas permiten
pensar que gran parte de los documentos estn aun por descubrirse. Y hay que aadirle el
horizonte del futuro. Las teologas de la historia y el materialismo histrico la han subordinado
a un objetivo definido como su finalidad.
Creo definitivamente que la historia es la ciencia del pasado, con la condicin de saber que
este se convierte en objeto de la historia a travs de la reconstruccin continua. Esta
actualizacin influye sobre el vocabulario del historiador.
Esta relacin entre pasado y presente en el discurso sobre de la hist. Es un aspecto esencial
del problema tradicional de la objetividad.

1.2 Saber y poder: objetividad o manipulacin del pasado.


Hay por lo menos dos historias, la de la memoria colectiva y la de los historiadores. La primera
parte como mtica, deformada, anacrnica. La historia debe esclarecer la memoria y rectificar
sus errores. Hay que hacer una distincin entre objetividad e imparcialidad. El historiador no
tiene derecho defender una causa, debe establecer la verdad, pero le es imposible ser
objetivo, hacer abstraccin de sus concepciones de Hombre. Incidencia del medio social sobre
las ideas y mtodos del historiador.
Mommsen distingui tres elementos:

La imagen que de si tiene el grupo social del que el historiador pertenece.

Su concepcin de las causas del cambio social.

Las perspectivas del cambio social que el historiador considere probables.


Las obras histricas son intersubjetivamente comprensibles y verificables Mommsen. Esta
intersubjetividad esta construida por el juicio de otros
Mommsen detecta tres modos de verificacin:
1- se utilizaron fuentes pertinentes?
2- Hasta que punto estos juicio histricos se acercan a una integracin de todos los datos
histricos posibles?
3- Los modelos explcitos o subyacentes de explicacin son rigurosos y o contradictorios?
El periodista liberal Scout. los hechos son sagrados, los juicios son libres. Hay que hacer dos
aclaraciones, la primera es que el campo de la opinin en la historia es menos amplio de lo
que se cree, en cambio los hechos son menos sagrados de lo que se cree, porque no es la base
de la objetividad, porque los hechos histricos son construidos. No dado sino creado por el
hombre.

La imparcialidad exige nada ms que honestidad. Si la memoria es un lugar de poder, si


autoriza manipulaciones consientes e inconscientes, si obedece a intereses, intelectuales, son
abusos que se dan cuando el historiador es un partidario, un lacayo del poder poltico. La
objetividad histrica se construye poco a poco, a travs de incesantes revisiones del trabajo
histrico.