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Alan Sokal & Jean Bricmont

Ps-modernos

." .

IJ

s cincias mo der nas so tesouro s culturais que est o entre


as mais marcante s conquis tas humanas. Como outros, merecem uma relao de respeito e escr pulo. Sol<a l e B ricmont mostram quo facilmente obv iedades como essas podem ser esquecidas,
e quo prejudiciai s podem ser as conseqncias para a vida intelectual e as atividades huma nas. Eles tam bm oferecem uma ponderada e construtiva an lise crtica de t emas fu ndamenta is da invest igao empr ica . LI m a contribui o oportun a e substancia l."
N OA M CH OM SI Y

\\Sol<al e Bl' cmon t t iveram a coragem de di zer o que n ingu m ousava."


J ON

H NLEY, Cuardi an

\\Desinfo r mao (,..) Um pro dut o intelectua l e politicam ent e insignificante./I


J ULIA I< Rl ST Ev A, Le Nouvel Observateu r
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"S okal e Bricm ont so implac veis."

o
o
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A NGE LO R I NA L DI , L'Express

Ti

" Pobre Sokal."


J ACQUE S D ERRID A, Le Mond e

Em 1996, uma respeitada


publicao americana de estudos
culturais, a \\ Social Text", publ i cou
um artigo de ttulo estranho:
"Transgredindo as fronteiras: Em
direo a uma hermenutica
transformativa da gravitao
quntlca". Seu autor, Alan Sokal,
sustentava suas idias com longas
citaes de eminentes pensadores
americanos e franceses.
Pouco depois, Sokal revelou que o
artigo era uma pardia. Seu
objetivo era, usando a stra, atacar
o cada vez mais comum abuso da
terminologia cientfica e a
irresponsvel extrapolao de idias
das cincias naturais para as
cincias sociais. Mais amplamente,
ele queria denunciar o relativismo
ps-moderno, que sustenta a tese de
Que a verdade objetiva n~55a-de- - .~_
uma conveno Spsiat:"? \ ~\___ -"
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BruJl~to'_"~ \
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IMPOSTURAS
INTELECTUAIS

Baudrltlard, Gilles Deleuze, Flix

Guattari e Paul Virilio . Aqui, Sokal


e Bricmont mostram que, sob o
jargo pernstico e a aparente
erudio cientfica, o rei est nu.
Quando Imposturas intelectuais
foi publicado na Frana no final de
1997, ondas de choque abalaram a
"Intell igentsia" francesa. Aclamado

e atacado em todo o mundo, o livro


abriu um debate sobre os
parmetros de rigor intelectual e
honestidade. Mesmo depois de
centenas de artigos na imprensa
e de textos na Internet, a
batalha continua.

Alan Sokal professor de Fsica


na Universidade de Nova York. Jean
Bricmont professor de Fsica
Terica na Universidade de Louvain
na Blgica.

Este livro foi comp~sto na tipologia Classical Garamond


em cOIPo I1/} 4 e Impresso Digital Instant Duplex da
DMSAO GRAFICA DA DISTRIBUIDORA RECORD.

Alan Sokal & Jean Bricmont

IMPOSTURAS
INTELECTUAIS
Traduo
MAXALTMAN
Reviso Tcnica
ALEXANDRElDRT

4 EDIO

~!~

EDITORA
RIO

DE

JANEIRO

2010

RECORD

SO

PAULO

CIP-Bl1lsl. Caralogao-nn-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros. RJ.

56661
4" ed,

Sokal, Alam O.. 1955Imposturas intelectuais / Alan Sokal, Jean


Bricmont; traduo Max Altman. - 4" cd. - Rio de
Janeiro: Record, 2010.
Traduo de: Fashionable nonsense
ISBN 978-850 )05383-1

I. Fraude cientfica. 2. Fsica - Aspectos morais


e ticos. 3. Matemtica - Aspectos morais e ticos.
J. Brcmont,J. (Jean). n Tfmlo.
99-0441

COO- 501
COU - 50.000.144

Ttulo original ingls


FASHIONABLE NONSENSE

PARAMARlNA
PARACLAIRE, THOMASEANTOINE

Copyright 1999 by Alan Sokal e Jean Bricmont


Publicado originalmente em francs sob o ttulo
Impostares inteitectuelles

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento


ou transmisso de partes deste livro atravs de quaisquer meios, sem
prvia autorizao por escrito.
Proibida a venda desta edio para Portugal e resto da Europa.

Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil


adquiridos pela
EDITORA RECORD LIDA.
Rua Argentina 171 - Rio de Janeiro, RJ - 2092 1-380 - Te!.: 2585-2000
que se reserva a propriedade literria desta traduo
Impresso no Brasil
ISBN 978-85-01-05383-1
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Cadastre-se e receba informaes sobre nossos lanamentos e nossas promoes.
Atendimento e venda direta ao leitor:
mdireto@record.com.br ou (21) 2585-2002

Sumrio

Prefcio edio brasileira 9


Introduo

..... :'.:.~'

15

Captulo 1 J acques Lacan 31


Captulo 2 Julia Kristeva 49
Captulo 3 Intermezzo: O relativismo epistmico na
filosofia da cincia 59
Captulo 4 Luce Irigaray 109
Captulo 5 Bruno Latour 125
Captulo 6 Intermezzo: A teoria do caos e a "cincia
ps-moderna" 135
Captulo 7 Jean BaudrilIard 147
Captulo 8 Gilles Deleuze e Flix Guattari 155
Captulo 9 Paul Virilio 169
Captulo 10 O teorema de Gdel e a teoria dos conjuntos:
alguns exemplos de abuso 175
Captulo 11 Reflexes sobre a histria das relaes entre
cincia e filosofia: Bergson e seus sucessores 181
Eplogo

201

ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT

Apndices 229
Parte A: Transgredindo as fronteiras: em direo a uma hermenutica
transformativa da gravitao quntica 231
Parte B: Comentrios sobre a pardia 275
Parte C: Transgredindo as fronteiras: um posfcio 285

Prefcio edio brasileira

Bibliografia 297
ndice 313
A publicao na Frana do nosso livro Impostures intellectuelles1 parece
ter criado uma pequena tormenta em determinados crculos intelectuais.
De acordo com Jon Henley, em artigo publicado no The Guardian, ns
mostramos que "a modernafilosofia francesa um monte de velhas tolces".' Segundo Robert Maggiori, em artigo publicado no Libration, ns
somos uns cientistas pedantes sem senso de humor que corrigimos erros
gramaticais em cartasde amor.' Gostaramos de explicar sucintamente por
que ambas as caracterizaes do nosso livro so errneas, e de responder
tanto aos nossos crticos quanto aos nossos superentusiasmados defensores. Em especial, queremos desfazer um bom nmero de mal-entendidos.
O livro originou-se da farsa agora famosa que consistiu na publicao na revista americanade estudosculturais Social Text, por um de ns,
de um artigo satrico cheio de citaes sem sentido,porm infelizmente
autnticas, sobre fsica e matemtica, proferidas por proeminentes intelectuais franceses e americanos." No entanto, apenas uma pequena parte do "dossi" montado na pesquisa bibliogrfica realizada por Sokal pde
ser includa na pardia. Aps ter exibido este longo dossi aos amigos
cientistase no-cientistas, ficamos (paulatinamente) convencidos de que
valeria a pena torn-lo disponvel para um pblico mais amplo. Qusemos explicar, em termos laicos, por que as citaes so absurdas ou, em
muitos casos, simplesmente carentes de sentido; e desejamos tambm
discutir as circunstncias culturais que permitiram que esses discursos
alcanassem tal reputao e no fossem, at~ agora, desmascarados.
Itditionl Odile Jac:ob, Paris, outubro de 199'1.
lHenley (1997).
lMaggiori (1997).

4Sokal (1996), traduzido aquino apfndlet A.

10

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Mas o que pretendemos exatamente? Nem oito nem oitenta. Mostramos que intelectuais famosos como Lacan, Kristeva, Irigaray, Baudrillard
e Deleuze abusaram repetidamente da terminologia e de conceitos cientficos: tanto utilizando-se de idias cientficas totalmente fora de contexto, sem dar a menor justificativa - note-se que no somos contra a
extrapolao de conceitos de um campo a outro, e sim contra extrapolaes
feitas sem fundamentao -, quanto atirando a esmo jarges cientficos
na cara de seus leitores no-cientistas, sem nenhum respeito pela sua relevncia ou mesmo pelo seu sentido. No pretendemos dizer que isso invalida o restante de sua obra, sobre a qual no emitimos julgamento.
Somos, por vezes, acusados de ser cientistas arrogantes, porm nossa viso do papel das cincias exatas , na verdade, bastante modesta.
No seria bom (para ns, matemticos e fsicos) que o teorema de Gdel
ou a teoria da relatividade tivessem implicaes imediatas e profundas
no estudo da sociedade? Ou que o axioma da escolha pudesse ser usado
no estudo da poesia? Ou que a topologia tivesse algo a ver com a psique
humana? Contudo, este no o caso.
Um segundo alvo do nosso livro o relativismo epistmico, especificamente a idia - a qual, pelo menos quando manifestada explicitamente, muito mais comum no mundo anglfono do que no francfono de que a moderna cincia no mais que um "mito", uma "narrao" ou
uma "construo social", entre muitas outras.' Alm de gritantes abusos (p. ex., Irigaray), dissecamos um bom nmero de confuses muito
freqentes nos crculos ps-modernistas e de estudos culturais: por exemplo, apropriao indevida de idias da filosofia da cincia, como a da
subdeterminao da teoria pela evidncia ou da impregnao terica da
observao [theory-/adenness af observation], com o intuito de sustentar um relativismo radical.
Este livro, portanto, a fuso de dois trabalhos - relacionados entre si - reunidos sob a mesma capa. Primeiramente, trata-se de uma
coleo de abusos extremos descobertos, mais ou menos por acaso, por
Sokal; so as "imposturas" do ttulo. Em segundo lugar, contm a nossa
crtica ao relativismo epistmico e aos conceitos errneos sobre a "cincia
ps-moderna"; estas anlises so consideravelmente mais delicadas. A
SCon~na ulieutar que a nossa dlCUSdo ~ limitada ao relativismo epist'mico/cogntivoj no trata
mos dos Ulunr.oS mais delicados do relativismo moral ou estico.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

11

conexo entre estas duas crticas principalmente sociolgica: os autores franceses das "imposturas" esto na moda nos mesmos crculos acadmicos de lngua inglesa onde o relativismo epistmico a pedra-detoque." Existe tambm uma tnue ligao lgica: se algum aceita o
relativismo epistmico, tem menos motivo para ficar aborrecido com a
deturpao das idias cientficas, que, de qualquer modo, no passam
de mero "discurso".
Obviamente, no escrevemos este livro apenas para denunciar alguns
abusos isolados. Temos objetivos mais amplos em mente, mas no necessariamente aqueles a ns atribudos. Esta obra trata da mistificao,
da linguagem deliberadamente obscura, dos pensamentos confusos e do
emprego incorreto dos conceitos cientficos. Os textos que citamos podem ser a ponta de um iceberg; contudo o iceberg deve ser definido como
um conjunto de prticas intelectuais, no como um grupo social.
Suponhamos, por exemplo, que um jornalista descubra, e publique,
documentos demonstrando que alguns altos e respeitveis polticos so
corruptos. (Salientamos que isto uma analogia e que no consideramos os abusos aqui descritos de comparvel gravidade.) Muita gente,
sem dvida, chegaria rapidamente concluso de que a maioria dos
polticos corrupta, e os demagogos que pensarem tirar proveito poltico dessa noo iro estimul-Ia," Mas a extrapolao seria errnea.
Da mesma forma, considerar este livro uma crtica generalizada s
humanidades ou s cincias sociais - como alguns analistas franceses o
fizeram - no apenas interpretar mal nossas intenes como tambm
provoca uma curiosa confuso, revelando um desprezo implcito por
aquelas disciplinas.! Por uma questo de lgica, ou as humanidades e as
cincias sociais so co-extensivas aos abusos denunciados neste livro,
ou no so. Se forem, ento o nosso livro seria com efeito um ataque
contra estas reas em bloco. mas seria justificado. Caso contrrio (como
'Esta coincidncia, no entanto, no ~ perfeita. Os autores franceses analisados nesta obra estio mais
na moda, no mundo de lngua inglesa, nos departamentos de literatura, estudos culturais (cadtIWdl
studies) e estudos sobre a mulher. O relativismo episrmico estl1 espalhado de modo bastante mais
abrangente, e am piamente difundido tambm nos domnios da antropologia, educao e sociologia
da cincia, que demonstram pouco interesse em Lacan ou Deleuze,
'Os polticos apanhados em flagrante delito desejaro tambm incentivar esea interpretao das
intenes do jornalista, por razes distintas (porm bvias).
'Marc Richelle, em seu interessantssimo e equilibrado livro (1998), expressa o temor de que alguns
leitores (e especialmente oSlldo-leitores)do nosso livro cheguem de pronto ~ concluslo de que todas
as ciEncia. sociaiJ so tolice. Todavia, ele tem o cuidado de ressaltar que esta nlo f a Hou vida.

12

ALAN SOKAL I! JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

acreditamos), simplesmente no existe razo para criticar um scbolar por


aquilo que outro, da mesma rea, diz. Mais amplamente, qualquer interpretao do nosso livro como um ataque generalizado a X - seja X
o pensamento francs, a esquerda cultural americana ou o que for pressupe que todo X esteja permeado pelos maus costumes intelectuais que estamos denunciando, e esta acusao deve ser demonstrada por
quem quer que o faa.
Os debates estimulados pela artimanha de Sokal englobavam uma
lista cada vez mais ampla de questes cada vez mais fracamente relacionadas, no somente o status conceitual do conhecimento cientfico ou
os mritos do ps-estruturalismo francs, mas tambm o papel social da
cincia e a tecnologia, o multiculturalismo e o "politicamente correto",
a esquerda acadmica versus a direita acadmica, a esquerda cultural
versus a esquerda econmica. Queremos salientar que este livro no trata da maioria destes tpicos. Em especial, as idias aqui analisadas tm
pouca, talvez nenhuma, relao conceitual ou lgica com a poltica. Seja
qual for a viso que algum tenha a respeito da matemtica lacaniana ou
da "theory-ladenness of obseruation", pode-se sustentar, sem receio de
cair em contradio, qualquer opinio, seja qual for, sobre despesas militares, bem-estar social ou casamento gay. Existe, certamente, um vnculo sociolgico - apesar de sua magnitude ser amide exagerada entre as correntes intelectuais "ps-modernistas", que criticamos, e alguns setores da esquerda acadmica americana. No fosse esse vnculo,
no estaramos mencionando a poltica de modo algum. Contudo no
queremos que o nosso livro seja visto como mais um tiro na enfadonha
"Guerra das Culturas", menos ainda como um tiro partido da direita. O
pensamento crtico sobre a injustia do nosso sistema econmico e sobre a opresso racial e sexual cresceu em muitas instituies acadmicas desde os anos 60 e foi submetido, em anos recentes, a muito escrnio e crtica injusta. No existe nada em nosso livro que possa ser
interpretado assim, mesmo remotamente.
Nosso livro enfrenta um contexto institucional inteiramente diferente
na Frana e no mundo de lngua inglesa. Enquanto os autores por ns
criticados tm tido uma profunda influncia na educao superior francesa e dispem de numerosos discpulos na mdia, nas editoras e na
intelligentsia - da algumas das furiosas reaes ao nosso livro - , seus
equivalentes anglo-americanos so ainda uma minoria encastelada den-

13

tro dos crculos intelectuais (conquanto bem entrincheirada em alguns


redutos). Este fato tende a fazer com que paream mais "radicais" e
"subversivos" do que realmente so, tanto aos seus prprios olhos quanto
aos olhos de seus crticos. Todavia nosso livro no contrrio ao radicalismo poltico, contra a confuso intelectual. Nosso objetivo no criticar a esquerda, mas ajud-la a defender-se de um segmento seu que est
na moda. Michael Albert, escrevendo no Z Magazine, resume bem a
questo: "No h nada verdadeiro, sbio, humano ou estratgico em
confundir hostilidade injustia e opresso, que bandeira da esquerda, com hostilidade cincia e racionalidade, o que urna tolice."?
Esta edio , em muitos aspectos, urna traduo direta do original
francs. Mas ampliamos algumas discusses a respeito dos debates intelectuais no mundo anglfono, Fizemos tambm algumas pequenas alteraes para melhorar a clareza do texto original, para corrigir imprecises pouco importantes e para evitar mal-entendidos. Agradecemos aos
muitos leitores da edio francesa que nos ofereceram sugestes.
Enquanto escrevamos este livro, fornos beneficiados por inmeras
discusses e debates e recebemos muita crtica e estmulo. Embora no
possamos agradecer individualmente a todos os que deram a sua contribuio, queremos expressar nossa gratido queles que nos ajudaram
indicando fontes de referncia ou lendo e criticando partes dos originais: Michael Albert, Robert Alford, Roger Balian, Louise Barre, Paul
Boghossian, Raymond Boudon, Pierre Bourdieu, Jacques Bouveresse,
Georges Bricmont, James Robert Brown, Tim Budden, Noam Chomsky,
Helena Cronin, Brangre Deprez, Jean Dhombres, Cyrano de Dominieis, Pascal Engel, Barbara Epstein, Roberto Fernndez, Vincent
Fleury, Julie Franck, AlIan Franklin, Paul Grardin, Michel Gevers,
Michel Ghins, Yves Gingras, Todd Gitlin, Gerald Goldin, Sylviane Goraj,
Paul Gross, tienne Guyon, Michael Harris, Gry-Henri Hers, Gerald
Horton, john Huth, Markku Javanainen, Grard Jorland, Jean-Michel
Kantor, Noretta Koertge, Hubert Krivine, Jean-Paul Krivine,'Antti
Kupiainen, Louis Le Borgne, Grard Lemaine, Geert Lernout, Jerrold
Levinson, Norm Levitt, jean-Claude Limpach, Andra Loparic, John
Madore, Christian Macs, Francis Martens, Tim Maudlin, Sy Mauskopf,
Jean Mawhin, Maria McGavigan, N. David Mermin, Enrique Muioz,
'Albert (1996, p. 69). Voltaremos a eatas questes polfticas no epf1olO'

.,
"

14

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Meera Nanda, Michael Nauenberg, Hans-Joachim Niemann, Marina


Papa, Patrick Peccatte, Jean Pestieau, Daniel Pinkas, Louis Pinto, Patricia Radelet de Grave, Marc Richelle, Benny Rigaux-Bricmont, Ruth
Rosen, David Ruelle, Patrick Sand, Mnica Santoro, Abner Shimony, Lee
Smolin, Philippe Spindel, Hector Sussmann, jukka-Pekka Takala, Serge
Tisseron, jacques Treiner, Claire Van Cutsem, jacques Van Rillaer, Lorc
Wacquant, Nicky White, Nicolas Witkowski e Daniel Zwanziger. Ressaltamos que essas pessoas no esto necessariamente de acordo com o
contedo ou mesmo com a inteno deste livro.
Finalmente, agradecemos a Marina, Claire, Thomas e Antoine por
nos terem aturado nesses ltimos dois anos.

Introduo

Enquanto a autoridade inspirar temor reverencial. a confuso


e o absurdo iro consolidar as tendncias conservadoras da sociedade. Primeiramente. porque o pensamento claro e lgico
conduz acumulao de conhecimentos (cuio melhorexemplo fornecido pelo progresso dascincias naturais), e o avano do conhecimento cedoou tardesolapa a ordem tradicional.
Pensamento confuso, por outro lado. levaa lugar nenhum e
pode ser toleradoindefinidamente sem produzirnenhum impacto no mundo.
Stanislav Andreski, SocialSciences as Sorcery (1972, p. 90)

A histria deste livro comea com uma farsa. Durante anos, fomos
ficando escandalizados e angustiados com a tendncia intelectual de certos crculos da academia americana. Vastos setores das cincias sociais
e das humanidades parecem ter adotado uma filosofia que chamaremos,
falta de melhor termo, de "ps-modernismo": uma corrente intelectual caracterizada pela rejeio mais ou menos explcita da tradiio
racionalista do Iluminismo, por discursos tericos desconectados de
qualquer teste emprico, e por um relativismo cognitivo e cultural que
encara a cincia como nada mais que uma "narrao", um "mito" ou uma
construo social entre muitas outras.
Para responder a esse fenmeno, um de ns (Sokal) decidiu tentar
uma experincia no-cientfica mas original: submeter apreciao de .
uma revista cultural americana da moda, a Social Text, uma caricatura
de um tipo de trabalho que havia proliferado em anos recentes, para

16

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ver se eles o publicariam. O artigo, intitulado "Transgredindo as fronteiras: em direo a uma hermenutica transformativa da gravitao
quntica";' est eivado de absurdos e ilogismos flagrantes. Ademais,
ele defende uma forma extrema de relativismo cognitivo: depois de ridicularizar o obsoleto "dogma" de que "existe um mundo exterior, cujas
propriedades so independentes de qualquer indivduo e mesmo da humanidade como um todo", proclama categoricamente que "a 'realidade' fsica, no menos que a 'realidade' social, no fundo uma construo social e lingstica". Por meio de uma srie de raciocnios de uma
lgica espantosa, o artigo chega concluso de que "o 1t de Euclides e
o G de Newton, antigamente imaginados como constantes e universais,
so agora entendidos em sua inelutvel historicidade". O restante prossegue na mesma linha.
Apesar disso, o artigo foi aceito e publicado. Pior, foi publicado numa
edio especial da Social Text destinada a refutar a crtica dirigida ao psmodernismo e ao construtivismo social por vrios cientistas eminentes.
difcil imaginar, para os editores da Social Text, um meio mais radical
de atirar nos prprios ps.
Sokal revelou imediatamente sua artimanha, provocando uma reao tempestuosa tanto na imprensa acadmica quanto na imprensa em
geral.' Muitos pesquisadores em humanidades e cincias sociais escreveram a Sokal, s vezes de maneira muito comovida, para agradecer-lhe
o que tinha feito e para expressar sua prpria rejeio s tendncias psmodernistas e relativistas que dominam largas parcelas de suas disciplinas. Um estudante achou que o dinheiro que tinha economizado para
financiar seus estudos tinha sido gasto com as roupas de um imperador
que, como na fbula, estava nu. Outro escreveu que ele e seus colegas
IReproduzimos este artigo no apndice A, seguido de alguns breves comentrios no apndice B.
lEntre estas crticas, vide por exemplo Holton (1993), Gross and Levirt (1994), e Gross, Levirt and
Lewis (1996). A edio especial sSocial Text apresentada por Ross (1996). A par6dia de Sokal
(1996a). As motivaes da par6dia so discutidas com mais detalhes em Sokal (1996c), reproduzidas
aqui no apndice C, e em Sokal (1997a). Para crticas anteriores ao modernismo e ao construtivismo
social de uma perspectiva poltica um tanto diferente - que no entanto no foram enfocadas na
edio da Social Text -vide, por exemplo, A1bert (1992-93), Chomsky (1992-93) e Ehrenreich

17

tinham ficado excitados pela farsa, mas pedia que seu estado de nimo
fosse mantido em segredo porque, se bem que desejasse mudar, as atitudes na sua disciplina, ele s poderia faz-lo depois de assegurar um trabalho permanente.
Mas o que significou este estardalhao todo? Apesar do exagero da
mdia, o simples fato de a mistificao ter sido publicada prova pouco
em si mesmo; no mximo revela algo sobre os padres intelectuais de
uma revista da moda. Outras concluses interessantes podem ser obtidas, no entanto, examinando-se o contedo do simulacro." Num exame
minucioso, pode-se perceber que a pardia foi construda em torno de
citaes de eminentes intelectuais franceses e americanos concernentes
s alegadas implicaes filosficas e sociais da matemtica e das cincias naturais. Os trechos so absurdos ou desprovidos de sentido, mas
so, apesar disso, autnticos. Com efeito, a nica contribuio de Sokal
foi providenciar um "cimento" (cuja "lgica" evidentemente fantasiosa)
para juntar estas citaes e elogi-las. Os autores em questo formam
um verdadeiro panteo da "teoria francesa" contempornea: Gilles
Deleuze, jacques Derrida, Flix Guattari, Luce lrigaray, Jacques Lacan,
Bruno Latour, Jean-Franois Lyotard, Michel Serres e Paul Virilio.! As
citaes incluem tambm muitos proeminentes acadmicos americanos
em estudos culturais e campos correlatos; contudo estes autores so
freqentemente, pelo menos em parte, discpulos ou comentadores dos
mestres franceses.
Visto que as citaes inseridas na farsa foram um tanto breves, Sokal
reuniu em seguida uma srie de textos mais longos para ilustrar a manipulao pelos autores das cincias naturais, fazendo-a circular entre seus
colegas cientistas. A reao deles foi um misto de hilaridade e consternao: dificilmente poderiam acreditar que algum - muito menos

4Vide Sokal (1998) para uma discuss10 maia detalhada.

(1992-93).
JA farsa foi revelada em Sokal (1996b). O escndalo (para nossa absoluta surpresa) foi parar na
primeira pgina doNew YorkTImes (Scott 1996), elntemational HeraldTribune (Landsberg 1996),
do [Londres] Obeeruer (Ferguson 1996), do Le Monde (WeiIl1996) e de alguns outros importantes
jornais. Entre as reaes, vide em especial as anlises de Frank (1996), Pollitt (1996), WiIIis (1996),

!Neste livro somamos Alista Jean Baudrillard e Julia Krisreva. Cinco dos dei -mais impomntel"
filsofos franceses identificados por Lamont (1981, nota ..) alo Baudrillard, Deleu~, De,rrida,
Lyotard e Serres. Tr~sdosseis filsofos franceseaescolhidos por Mordey (1991) alo Dernda.lrtg~a,
e Serres. Cinco dos oito filsofos franceses entrevistados por Rtur (1994) lia &udrillard. Derrida,
Lyotard, Serres e Virilo. Eate. mesmos autores aparecem enrre os 39 pensadores ocidenta~ en~.
vistados pelo LII Monde (1984a, b}, e, enrre os cinqQe~ra pensadores contt.mpor~eos oCldeataaa
selecionados por Lechte (1994), encenrram-se BaudrlUard, DeleUII, Demda, lnaaray, Kraareva.
Lacan, Lyotard e Serres.
Aqui, a desisnaio -fil6sofo". usada lato I.mtIj um tmJIO maia preciso ..ria "l.attltctua1 81014-

Atbert (1996), Weinberg (1996a, 1996b), Boghossian (1996) e Epstein (1997).

fico-llrerro" .

18

ALAN SOICAL B JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELBCTUAIS

renomados intelectuais - pudesse escrever tamanhos disparates. Entretanto, quando os no-cientistas leram este material, salientaram a necessidade de explicar com preciso e em termos de alcance geral por que
as mencionadas passagens so absurdas ou sem sentido. A partir deste
momento, ns dois trabalhamos juntos para produzir urna srie de anlises e comentrios dos textos, que resultaram neste livro.

o que queremos mostrar


o objetivo desta obra oferecer uma contribuio, limitada porm original, l crtica do evidentemente nebuloso Zeitgeist que denominamos
"ps-modernismo". No temos a pretenso de analisar o pensamento
ps-modernista em geral; nossa inteno chamar ateno para aspectos relativamente pouco conhecidos, isto , o abuso reiterado de conceitos e terminologia provenientes da matemtica e da fsica. Queremos
analisar tambmdeterminadasconfuses de pensamento que so freqentes nos escritos ps-modernistas e que se relacionam tanto com o contedo quanto com a filosofia das cincias naturais.
Para ser preciso, a palavra "abuso" denota aqui uma ou mais das seguintes caractersticas:
1. Falar abundantemente de teorias cientficas sobre as quais se tem,
na melhor das hipteses, uma idia extremamente confusa. A ttica mais
comum usar a terminologia cientfica (ou pseudocientfica) sem se incomodar muito com o que as palavras realmente significam.
2. Importar conceitos prprios das cincias naturais para o interior das
cincias sociais ou humanidades, sem dar a menor justificao conceitual
ou emprica. Se um bilogo quisesse empregar, em sua pesquisa, noes
elementares de topologia matemtica, teoria dos conjuntos ou geometria
diferencial, ele teria de dar alguma explicao. Uma vaga analogia no seria
tomada muito a srio pelos seus colegas. Aqui, pelo contrrio, aprendemos
com Lacan que a estrutura do pacienteneur6tico precisamente toro (nada
menos que a pr6pria realidade,cf. p. 33); com Kristevaque a linguagem potica pode ser teorizada em termos da cardinalidade do continuum (p. 51), e
com Baudrillard que a guerra moderna ocorre num espao no-euclidiano
(p. 147) - tudo sem explicao.
3. Ostentar uma erudio superficial ao atirar na cara do leitor, aqui

19

e ali, descaradamente, termos tcnicos num contexto em que eles so


totalmente irrelevantes. O objetivo , sem dvida, impressionar e, acima de tudo, intimidar os leitores no-cientistas. Mesmo alguns acadmicos e comentaristas da imprensacaem nestaarmadilha: RolandBarthes
impressionou-se com a preciso do trabalho de Iulia Kristeva (p. 49), e
o Le Monde admira a erudio de Paul Virilio (p. 169).
4. Manipular frases e sentenas que so, na verdade, carentes de
sentido. Alguns destes autores exibem uma verdadeira intoxicao de
palavras,combinadacom uma extraordinria indiferena para como seu
significado.
Estes autores falam com uma autoconfiana que excedede longe sua
competncia cientfica: Lacan orgulha-se de utilizar"a maisrecente evoluo em topologia" (p. 35), e Latour pergunta se ele no teria ensinado
alguma coisa a Einstein (p. 131). Eles imaginam, talvez, que podem explorar o prestgio das cincias naturais de modo a transmitir aos seus
prprios discursos uma aparncia de rigor. E parecem confiar que ningum ir revelar o emprego incorreto dos conceitos cientficos. Ningum
ir dizer que o rei est nu.
Nossa meta precisamente dizer que o rei estnu (e a rainha tambm).
Porm queremos deixar claro: no investimos contraa filosofia, ashumanidadesou as cincias sociais emgeral; pelocontrrio, consideramos que estes
camposdo conhecimento so da mximaimportncia e queremos prevenir
aqueles que trabalham nessas reas (especialmente estudantes) contra alguns casos manifestos de charlatanismo." Em especial queremos "desconstruir" a reputao que certos textos tm de ser difceis em virtude de
as idias ali contidas serem muito profundas. Iremos demonstrar, em muitos casos, que, se os textos parecem incompreensveis, isso se deve excelente razo de que no querem dizer absolutamente nada.
Existem distintos graus de abuso. De um lado, encontram-se extra..
polaes de conceitos cientficos para alm de sua rea de abrangncia,
que so errneos mas por razes sutis. Por outro lado, deparamos com
numerosos textos que esto cheios de termos cientficos mas so inteiramente desprovidos de sentido. E h, claro, uma massa de discursos
que podem estar situados em algum ponto entre estes dois extremos,
-Senos abstemol de dar exemplos de bom trabalho nesMI c:ampoa - comoaJaunaleitoN laaviaa
sU8erido -, ~ porqueorganizar talexaustiva liata estaria muito aWm ela nossa capacidade, e umaIlaca
parcialnOI faria mergulhar numatoleiro dequelt6.. lrre1evlDttI (porquevoefa citaramX do 'Yt).

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AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Embora priorizemos neste livro os abusos manifestos, falaremos tambm brevemente de algumas confuses menos bvias, concernentes
teoria do caos (cap. 6).
Sublinhemos que no nada vergonhoso ser ignorante em clculo
infinitesimal ou em mecnica quntica, O que estamos criticando a pretenso de alguns celebrados intelectuais de propor reflexes profundas
sobre assuntos complexos que eles conhecem, na melhor das hipteses,
no plano da popularizao."
Neste ponto, o leitor deve naturalmente estar se perguntando: esses
abusos nascem de uma fraude consciente, de auto-engano ou de uma combinao de ambos? No podemos dar nenhuma resposta categrica a essa
questo, por falta de prova (publicamente disponvel). Porm, mais importante, devemos confessar que no consideramos essa questo de grande
interesse. Nosso propsito aqui estimular uma atitude crtica no simplesmente em relao a certos indivduos, mas com respeito parcela da
inte//igentsia (tanto nos Estados Unidos quanto na Europa e outras partes
do mundo) que tolerou e at mesmo encorajou esse tipo de discurso.

SiIn,mas..
Antes de prosseguir, vamos responder a algumas das objees que, sem
dvida, ocorrero ao leitor.
1. O carter marginaldas citaes. Poder-se-ia argumentar que ns
procuramos pequenos deslizes de autores que reconhecidamente no tm
formao cientfica e que talvez tenham cometido o erro de se aventurar em terreno pouco familiar, mas cuia contribuio filosofia e/ou s
cincias sociais importante e no est, de -nancira alguma, invalidada
pelos "pequenos equvocos" aqui revelados. Responderamos, primeiramente, que esses textos contm muito mais que meros "erros": eles
demonstram uma profunda indiferena, se no desdm, pelos fatos e pela
lgica. Nosso objetivo no , portanto, ridicularizar crticos literrios
que cometem enganos ao citar a relatividade ou o teorema de Gdel, mas
7AJ,wu analistas (Droit 1997, Stengers 1997, Economist 1997) nos compararam a professores de
segundo grau dando notas baixas em matemtica e fsic~ a Lacan, Kr~tevaeta/. Contudo, a analogia
fa1h.l: na escola se obrigado a estudar certas matrias, porm ningum obrigou esses autores a
invocar conceieos matemticos tcnicos em seus escritos.

21

defender os cnones da racionalidade e da honestidade intelectual que


so (ou deveriam ser) comuns a todas as disciplinas eruditas.
evidente que no temos competncia para julgar os aspectos no
cientficos do trabalho desses autores. Entendemos perfeitamente bem
que suas "intervenes" nas cincias naturais no constituem os temas
centrais de suas obras. Porm, quando a desonestidade intelectual (ou
flagrante incompetncia) descoberta num trecho - mesmo marginal
- do texto de algum, natural querer examinar mais criticamente o
restante do seu trabalho. No queremos prejulgar os resultados de tal
anlise, mas simplesmente remover a aura de profundidade que por vezes impediu estudantes (e professores) de empreend-la.
Quando idias so aceitas como dogma ou por estar na moda, elas
so especialmente sensveis ao desrnascaramento, at mesmo em seus
aspectos marginais. Por exemplo, as descobertas geolgicas dos sculos
XVIII e XIX mostraram que a Terra muito mais velha que os cinco mil
anos, ou coisa que o valha, narrados na Bblia; e, embora estas constataes contradigam apenas uma pequena parte da Bblia, tiveram o
efeito indireto de solapar sua credibilidade geral como narrao factual
da histria, de modo que hoje em dia poucas pessoas (a no ser nos Estados Unidos) acreditam na Bblia de maneiraiiterai como o fazia a maioria
dos europeus poucos sculos atrs. Considerem, em compensao, a obra
de Isaac Newton: estima-se que 90% de seus escritos tratam de alquimia ou misticismo. Mas e da? O resto sobrevive porque est baseado
em slidos argumentos empricos e racionais. Do mesmo modo, a maior
parte da fsica de Descartes falsa, porm algumas das questes filosficas que ele levantou ainda hoje so pertinentes. Se o mesmo pode ser
dito da obra de nossos autores, nossas constataes, ento, tm revelncia apenas marginal. Todavia, se estes escritores se tornaram estrelas
internacionais primeiramente por razes sociolgicas em vez de intelectuais e em parte porque so mestres da linguagem e podem impressionar seu pblico com um hbil abuso de terminologia sofisticada - no
cientfica e cientfica - , ento as revelaes contidas neste ensaio podem, de fato, ter repercusses significativas.
Deixem-nos enfatizar que estes autores diferem enormemente entre
si em sua atitude em relao cincia e na importncia que do a ela.
Eles no devem ser amontoados numa nica categoria, e queremos alertar
o leitor contra a tentao de assim agir. Por exemplo, embora a citao

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ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

de Derrida contida na pardia de Sokal seja muito engraada," trata-se


de abuso isolado; uma vez que no existe um emprego sistemtico incorreto da cincia na obra de Derrida, no existe captulo especfico sobre
Derrida neste livro. Por outro lado, a obra de Serres est repleta de aluses mais ou menos poticas cincia e sua histria; contudo suas
assertivas, embora extremamente vagas, no so, em geral, destitudas
de sentido nem totalmente falsas, e por isso no as discutimos aqui em
detalhe." Os primeiros trabalhos de Kristeva se baseiam firmemente (e
abusivamente) na matemtica, mas ela abandonou esta abordagem h
mais de vinte anos; ns os criticamos aqui porque os consideramos sintomticos de certo estilo intelectual. Todos os outros autores, em
contrapartida, invocaram extensamente a cincia em suas obras. Os textos de Latour levam considervel quantidade de gua ao moinho do
relativismo contemporneo e esto fundamentados numa anlise supostamente rigorosa da prtica cientfica. Os trabalhos de Baudrillard,
Deleuze, Guattari e Virilio esto repletos de referncias aparentemente
eruditas relatividade, mecnica quntica, teoria do caos etc. Assim,
no intil demonstrar que sua erudio cientfica bastante superfical, Alm do mais, iremos fornecer referncias de textos adicionais desses
autores onde o leitor poder encontrar outros numerosos abusos.
2 Vocs no entenderam o contexto. Defensores de Lacan, Deleuze et
ai. poderiam afirmar que suas citaes de conceitos cientficos so vlidas e
at profundas, e que nossa crtica falha porque no conseguimos entender
o contexto. Afinal de contas, admitimos de boa vontade que nem sempre
entendemos o restante da obra desses autores. No seramos ns uns cientistas arrogantes e intolerantes, que deixam escapar algo sutil e profundo?
Contestaramos, antes de mais nada, que, quando conceitos da matemtica ou da fsica so trazidos para outra rea do conhecimento, algum argumento deve ser fornecido para justificar sua pertinncia. Em
todos os casos aqui apresentados, verificamos que no existe nenhum
argumento deste tipo, nem prximo ao trecho que citamos nem em nenhuma outra parte do artigo ou do livro.
Alm do mais, existem algumas "maneiras prticas de proceder" que
podem ser utilizadas para determinar se a matemtica est sendo inclu'A citaocompletase encontra em Derrida (1970, pp. 265-268).
'Vic, contudo, capo 10 e pp. 240 e 278 para alguna exemplosde abuso. mall manifestosna obra de
Serres.

23

da com algum objetivo intelectual verdadeiro em mente ou simplesmente para impressionar o leitor. Primeiro, nos casos de uso legtimo, o autor necessita ter um bom conhecimento da matemtica que ele pretende
empregar - em especial, no deve haver erros grosseiros - e deve explicar as noes tcnicas necessrias, to claramente quanto possvel,
em termos que sejam inteligveis para o pretenso leitor (presumivelmente
um no-cientista). Em segundo lugar, como os conceitos matemticos
tm significado preciso, a matemtica til principalmente quando aplicada a campos nos quais os conceitos tm igualmente significado mais
ou menos preciso. difcil perceber como a noo matemtica de espao compacto pode ser aplicada proveitosamente em alguma coisa to mal
definida quanto o "espao de iouissance" [gozo) em psicanlise. Em terceiro lugar, especialmente suspeito quando conceitos matemticos intricados (como a hiptese do continuum na teoria dos conjuntos), que
raramente so usados, quando muito na fsica - e certamente nunca na
qumica ou biologia - , se tornam milagrosamente relevantes em humanidades ou em cincias sociais.
3. Licena potica. Se um poeta utiliza palavras como "buraco negro" ou "grau de liberdade" fora de contexto e sem umaverdadeira compreenso do seu significado cientfico, isso no nos incomoda. Do mesmo modo, se um escritor de fico cientfica usa corredores secretos no
espao-tempo de forma a enviar seus personagens de volta para a era
das Cruzadas, isto simplesmente uma questo de gosto.
Em contrapartida, insistimos em que os exemplos citados no livro
nada tm a ver com licena potica. Esses autores dissertam, com pretensa
seriedade, sobre filosofia, psicanlise, semi6tica ou sociologia. Seus trabalhos so objeto de incontveis anlises, exegeses, seminrios e teses
de doutorado. 10 Seu objetivo nitidamente produzir teoria, e neste
terreno que os criticamos. Alm disso, seu estilo habitualmente pesado e pomposo, e por isso altamente improvvel que sua meta seja primariamente literria ou potica.
4. O papel das metforas. Algumas pessoas pensaro, sem dvida, que
estamos interpretando esses autores muito literalmente e que as passalOpara ilustrarmaisclaramente quesuasa6rma6es sio tomadasI rio em pelo menoa apa setores
acadEmicos de lngua inglesa, iremos citar trabalhosparalelos que,por exemplo, analisam e elaboram a topologia e a lgica matemtticade LaUD, a meclnica do. fluidos de quaye &I iaveu6et
pseudociendficas de Deleuze e Guattari.

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AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT

gens que citamos deveriam ser lidas como metforas e no como raciocnios precisos. Na verdade, em certos casos a "cincia" tem indubitavelmente a pretenso de ser metafrica; porm qual o propsito destas metforas? Uma metfora usualmente empregada para esclarecer um
conceito pouco familiar relacionando-o com outro conceito mais familiar, no o contrrio. Suponhamos, por exemplo, que num seminrio de fsica terica tentssemos explicar um conceito extremamente tcnico de
teoria quntica de campos comparando-o ao conceito de aporia na teoria
literria de Derrida. Nosso pblico de fsicos se perguntaria, com razo,
qual o objetivo de tal metfora - se ou no pertinente - a no ser
simplesmente exibir nossa prpria erudio. Do mesmo modo, no vemos
a utilidade de invocar, mesmo metaforicamente, noes cientficas muito
mal dominadas para um pblico de leitores composto quase inteiramente
de no-cientistas.A finalidade da metfora no seria ento apresentar como
profunda uma observao filosfica ou sociolgica bastante banal, revestindo-a elegantemente de jargo pretensamente cientfico?
5. O papeldasanalogias. Muitos autores, incluindo alguns daqueles
discutidos aqui, tentam argumentar por analogia. No nos opomos, de
modo algum, ao esforo de estabelecer analogias entre os diversos domnios do pensamento humano; de fato, a observao de uma analogia
vlida entre duas teorias atuais pode, com freqncia, ser muito til ao
desenvolvimento subseqente de ambas. Neste caso, contudo, pensamos
que as analogias so entre teorias bem estabelecidas (nas cincias naturais) e teorias demasiado vagas para serem testadas empiricamente (por
exemplo, psicanlise lacaniana). No se pode deixar de suspeitar que a
funo destas analogias ocultar a fragilidade da teoria mais vaga.
Queremos enfatizar que uma teoria incompleta - seja na fsica, na
biologia ou nas cincias sociais - no pode ser redimida com o mero
envolvimento em smbolos e frmulas. O socilogo Stanislav Andreski
expressou essa idia com a sua habitual ironia:
Para alcanaro status de autor neste ramo de negcios, a receita to
simples quanto compensadora: pegue um livro universitrio de matemtica, copie as partes menos complicadas, enxerte algumas referncias literatura sobre um ou dois ramos dos estudos sociais, sem se
preocupar em demasia se as frmulas que voc anotou tm alguma
relao com as aes humanas reais, e d ao seu produto um ttulo

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

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bemsonoro, que sugira quevocencontrou a chave dacincia exata


do comportamento coletivo. (Andreski 1972, pp. 129-130.)

I
1

A crtica de Andreski visou originalmente a sociologia quantitativa americana, porm igualmente aplicvel a alguns dos textos aqui citados,
notadamente os de Lacan e Kristeva.
6. Quem competente? Temos sido freqentemente confrontados
com a seguinte pergunta: Vocs desejam impedir os filsofos de falar
sobre cincia porque eles no tm a formao requerida; mas que qualificaes tm vocs para falar de filosofia? Essa pergunta revela um
monte de mal-entendidos. Antes de mais nada, no queremos impedir
ningum de falar sobre coisa alguma. Em segundo lugar, o valor intelectual de uma interveno determinado pelo seu contedo, no pela identidade de quem fala e muito menos pelos seus diplomas," Em terceiro
lugar, h uma assimetria: ns no estamos julgando a psicanlisede Lacan,
a filosofia de Deleuze ou a obra concreta de Latour na sociologia. Apenas nos limitamos s suas afirmaes sobre a matemtica e as cincias
fsicas ou sobre problemas elementares da filosofia da cincia.
110lingista Noam Chomsky ilustra o assunto muito bem:
No meu prprio trabalho profissionalabordei uma variedadede campos distintos.
Trabalhei na lingsticamatemtica,por exemplo,semnenhuma credencialprofissional em matemtica; nessarea sou totalmente autodidata, e no muito bem formado. Porm sempre fui convidado pelasuniversidades para falarsobreIinglUstica matemtica em seminrios e colquios de matemtica. Ningumnunca me perguntou se
eu tinha credenciaisapropriadas para falar sobre estesassuntos; os matemticosno
se importam nem um pouco. O que elesqueriamsaber era o queeu teria a dizer.Nin
gum jamaisfeznenhuma objeoao meudireito de dizer,indagandosetenhograude
doutor em matemtica ou se curseiestudos avanadosa respeito.Isto nunca entraria
em suas cabeas. Querem saber se estou certo ou errado, se o tema interessanteou
no, se abordagens melhoresso possveis-e-adiscusso gira em tomo do assuntoem
si, no sobre o meu direito de discuti-lo.
Em contrapartida, nas discusses ou debates concernentes a qoestessociais 00 1
poltica externa norte-americana, Vietn ou Oriente Mdio, por exemplo, o tema
invariavelmente esquenta, freqentemente com considervelvirulncia. Sou repetidamente desafiado a respeito das minhas credenciais, ou questionado: "Que preparo
especialvoc tem que o habilite a falar sobre estasmatrias?" Asuposio que pessoas como eu, que somos intrusasdo ponto de vistaprofissional,no estohabilitadas
a falar sobre estes assuntos.
Compare matemtica e cinciaspolticas - bastante surpreendente. Na mate-mtica, na fsica, as pessoasesto preocupadas com o que vod diz, no com o seu
diploma. Porm, a fim de falar sobre a realidade social,vod deve portar credenciais
apropriadas, particularmente se divergedo modelo de pensamento aceito. De modo
geral, parece correto dizer que, quanto maisrica a subsdncia intelectualde umaea,
menor apreocupao comcredenciaise maiora preocupa~o comcontedo. (Chomaky
1979, pp. 6-7)

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ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

7. Vocs tambm no se apiam no argumento da autoridade? Se


afirmamos que a matemtica de Lacan uma tolice, como podem os
leitores no-cientistas julgar? Devem fiar-se apenas nas nossas palavras?
No totalmente. Antes de mais nada, tentamos, rigorosamente, fornecer explicaes detalhadas dos conhecimentos cientficos, de sorte que
o leitor no-especialista possa avaliar por que determinada assero
errnea ou sem sentido. Podemos no ter sido bem-sucedidos em todos
os casos: o espao limitado, e a pedagogia cientfica difcil. O leitor
tem perfeitamente o direito de reservar seu julgamento para aqueles casos em que nossa explanao inadequada. Porm, acima de tudo, deveria lembrar que a nossa crtica no cuida principalmente de erros, mas
da manifesta irrelevncia da terminologia cientfica para o tema supostamente sob investigao. Em todas as crticas, debates e correspondncia privada que se seguiram publicao do nosso livro na Frana, ningum forneceu nem mesmo o mais leve argumento explicando como esta
relevncia poderia ser estabelecida.
~
8. Mas esses autores no so "ps-modernistas". E verdade que os
autores franceses abordados neste livro no se definem todos como "psmodernistas" ou "p6s-estruturalistas". Alguns desses textos foram publicadosantes do surgimento dessas correntes intelectuais, e alguns desses
autores rejeitam qualquer ligao com essas correntes. Alm do mais,
os abusos intelectuais criticados neste livro no so homogneos; eles
podem ser classificados, muito simplificadamente, em duas categorias,
correspondendo aproximadamente a duas fases da vida intelectual na
Frana. A primeira fase a do estruturalismo extremo e se estende at o
comeo dos anos 70: os autores tentam desesperadamente atribuir aos
vagos discursos no campo das cincias humanas um tom de "cientificidade" invocando algumas aparncias externas da matemtica. A obra
de Lacan e os primeiros trabalhos de Kristeva enquadram-se nesta categoria. A segunda fase a do ps-estruturalismo, que comeou em meados da dcada de 1970: aqui, qualquer pretenso de "cientificidade"
abandonada, e a filosofia subjacente (na medida em que se pode identificar) inclina-se na direo do irracionalismo ou do niilismo. Os textos
de BaudrilIard, Deleuze e Guattari exemplificam essa atitude.
Alm disso, a prpria idia de que existe uma categoria distintiva de
pensamento chamada "ps-modernista" muito menos difundida na
Frana que no mundo de lngua inglesa. Se ns, contudo, empregamos

27

este termo por comodidade, porque todos os autores aqui analisados


so vistos como pontos de referncia fundamentais no discurso ps-modernista em idioma ingls, e porque alguns aspectos dos seus textos (jargo obscuro, rejeio implcita do pensamento racional, abuso da cincia como metfora) so traos comuns do ps-modernismo angloamericano. Em todo caso, a validade das nossas crticas no pode, de
maneira alguma, depender do emprego de uma palavra; nossosargumentos devem ser avaliados, para cada autor, independentemente de seus
vnculos - sejam conceitualmente justificados ou meramente sociolgicos - com a corrente "ps-modernista" mais ampla.
9. Porque vocs criticam esses autores e no outros? Uma longa lista
de "outros" nos foi sugerida, tanto publicamente quanto em particular:
a lista inclui virtualmente todas as aplicaes da matemtica nas cincias sociais (p. ex. economia), especulaes de fsicos em livros de divulgao cientfica (p. ex. Hawking, Penrose), sociobiologia, cincia
cognitiva, teoria da informao, a interpretao de Copenhague (escola
de Copenhague) da mecnica quntica, e a utilizao de conceitos cientficos e frmulas por Hume, La Mettrie, D'Holbach, Helvetius, Condillac,
Comte, Durkheim, Pareto, Engels e vrios outros."
Comecemos observando que esta pergunta irrelevante para a validade ou no dos nossos argumentos; na melhor das hipteses pode ser
usada para lanar calnias sobre nossas intenes. Suponha que existam outros abusos to ruins como os de Lacan ou Deleuze; como esse
fato poderia legitimar estes autores?
Contudo, uma vez que a questo das razes da nossa "escolha- ~ tio
freqentemente levantada, vamos tentar esclarec-la brevemente. Antes de mais nada, no temos a inteno de escrever uma enciclopdia
em dez volumes sobre "o absurdo desde Plato", nem temos competncia para faz-lo. Nosso escopo limitado, em primeiro lugar, aos abusos
cometidos nos terrenos cientficos nos quais podemos reivindicar alguma percia, isto , matemtica e fsica;13 em segundo lugar, aos abusos
que esto atualmente em moda em influentes crculos intelectuais; em
terceiro lugar, aos abusos que no foram previamente analisados em
detalhe. No entanto, mesmo com essas delimitaes, nlo afirmamos que
l1Vidl, por exemplo, L~vy.Leblolld (1997) e PuDer (1991).
uSeria interessante tentar umprojeto similar sobre oaabUlO' ela biolOlia.da lAfonatca ollcla ....
,Usrica, masdeixamos .sta miulo para pessoas mais qualificada..

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;
t

.'

ALAN SOICAL B JEAN BRJCMONT

nosso conjunto de alvos seja exaustivo ou que eles constituam uma "seleo natural". Muito simplesmente, Sokal topou com a maioria destes
textos ao escrever a sua pardia, e ns decidimos, aps reflexo, que
valeria a pena torn-los pblicos.
Alm disso, sustentamos que existe profunda diferena entre os tex. tos aqui analisados e a maioria dos outros exemplos que nos foram sugeridos. Os autores citados neste livro obviamente no tm mais que uma
vaga compreenso dos conceitos cientficos que invocam e, mais importante, no fornecem nenhum argumento que justifique a relevncia destes conceitos cientficos para os temas que, segundo dizem, esto em estudo. Esto empenhados em alinhavar nomes e no simplesmente em
raciocnio defeituoso. Assim, embora seja muito importante avaliar criticamente o uso da matemtica nas cincias sociais e as asseres filosficas ou especu1ativas feitas por cientistas naturais, estes projetos so diferentes - e consideravelmente mais sutis - que os nossos prprios."
Uma questo relacionada a seguinte:
10. Por que vocs escrevem um livro sobre isso e no sobre temas
mais srios? o ps-modernismo um perigo to grande cioilizaoi
Antes de mais nada, esta uma pergunta estranha. Suponha-se que algum descubra documentos relevantes para a histria de Napoleo
Bonaparte e escreva um livro sobre eles. Algum perguntaria se ele
considera este tema mais importante que a Segunda Guerra Mundial?
Sua resposta, e a nossa, seria que um autor escreve sobre determinado
tema em duas condies: se competente e se est capacitado a contribuir com algo original. O assunto escolhido nunca ir coincidir com
o problema mais importante do planeta, a menos que se tenha uma sorte
fora do comum.
claro que no achamos que o ps-modernismo seja um grande perigo para a civilizao. Do ponto de vista mais geral, um fenmeno um
tanto marginal, e existem formas de irracionalismo bastante mais perigosas - o fundamentalismo religioso, por exemplo. Todavia, acreditaMMendonemos de paJNgem dou exemplo.destedIrimo tipo de crtica, aNinado. por um de n6.:
amaanilise dewhada dos livros dedivulgao cientffiea de Prgogine e Stengersque tratam do caos,
ela irreversibilidade e da flecha do tempo (Bricmont 1995a), e uma crtica da interpretao de Copealtague da meclnica quntca (Bricmont 1995b). Na nossa opinio, Prigogine e Stengersafere
cem ao pl1blico instruIdo uma vida distorcidados t6picospor eles tratados, porm seusabusosnem
tequerchegam pertodaquel" analUados neatelivro. E ai deficllnciu da elCOla de Copenhague lio

Mure mau .ubt.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

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mos que a crtica ao ps-modernismo til por razes intelectuais, pedaggicas, culturais e polticas; voltaremos a esse assunto no eplogo.
Finalmente, a fim de evitar polmicas inteis e "refutaes" fceis, queremos ressaltar que este livro no um panfleto de direita contra intelectuais de esquerda, ou um ataque imperialista americano intelligentsia
parisiense, ou um simples apelo ignorante ao "bom senso". De fato, o
rigor cientfico que defendemos conduz freqentemente a resultados que
entram em conflito com o "bom senso"; o obscurantismo, a confuso
mental e atitudes anticientficas de modo algum so de esquerda, assim
como no o a venerao quase-religiosa aos "grandes intelectuais"; e
o fascnio de uma parte da intelligentsia americana ao ps-modernismo
demonstra que o fenmeno internacional. Em especial, a nossa crtica
de modo algum motivada pelo "nacionalismo e protecionismo terico" que o escritor francs Didier Eribon acredita detectar no trabalho
de alguns crticos americanos," Nossa finalidade , muito simplesmente, denunciar a desonestidade e a impostura intelectuais, venha de onde
vier. Se uma parte considervel do "discurso" ps-modernista dos acadmicos contemporneos americanos e ingleses de inspirao francesa, igualmente verdade que os intelectuais de lngua inglesa vm h
muito tempo dando a esse "discurso" um autntico sabor autctone."

o plano deste livro


A maior parte deste livro consiste na anlise de textos, autor por autor.
Para comodidade dos leitores no-especialistas, forneceremos, em notas de rodap, breves explicaes dos conceitos cientficos relevantes,
bem como referncias a bons textos de popularizao cientfica.
Alguns leitores pensaro, sem dvida, que levamos esses textos demasiado a srio. Isto verdade, em certo sentido. Mas, como esses textos so tomados a srio por muita gente, pensamos que eles merecem
ser analisados com o maior rigor. Em alguns casos citaremos longos trechos, correndo o risco de aborrecer o leitor, mas para mostrar que nla
deturpamos o sentido do texto extraindo frases do seu contexto,
UEribon (1994, p. 10).
NVolraremo. a euea amas cu1turaJa polftio. no epQoao.

30

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Alm dos abusos stricto sensu, analisamos certas confuses cientficas e filosficas nas quais se fundamenta muito do pensamento ps-modernista. Primeiramente, levaremos em conta o problema do relativismo
cognitivo e mostraremos que uma srie de idias originrias da histria
e da filosofia das cinciasno tem as implicaes radicais freqentemente
atribudas a elas (cap. 3). Em seguida indicaremos diversos equvocos
relativos teoria do caos e autodenominada "cincia ps-moderna"
(cap. 6). Finalmente, no eplogo, situaremos nossa crtica num contexto
cultural mais amplo.
Muitos dos textos aqui transcritos surgiram originalmente na Frana. Empenhamo-nos em manter, tanto quanto possvel, fidelidade ao
original francs, e em caso de dvida reproduzimos este ltimo entre
parnteses ou mesmo in totum. Garantimos ao leitor que, se as passagens parecerem incompreensveis, porque no original francs tambm
o so.

Captulo 1
JACQUES LACAN

Basta, para esse fim, reconhecer que Lacan confere, enfim, ao


pensamento de Freud os necessrios conceitos cientficos.
Louis Althusser, crits sur la psychanalyse (1993, p. 50)

Lacan , como ele mesmo diz, um autor cristalino.

[ean-Claude Milner, I'Oeuvre claire (1995, p. 7)

Jacques Lacan foi um dos mais famosos e influentes psicanalistasdeste sculo. Todo ano, dezenas de livros e artigos so dedicados anlise
de sua obra. De acordo com seus discpulos, ele revolucionou a teoria e
a prtica da psicanlise; segundo seus detratores, um charlato e seus
escritos so pura verborragia. No entraremos no debate sobre a parte
puramente psicanaltica da obra de Lacan. De preferncia, limitar-nosemos anlise de suas freqentes referncias matemtica, para mostrar que Lacan ilustra perfeitamente, em diferentes partes de seu trabalho, os abusos enumerados em nossa introduo.

A"topologia psicanaltica"
O interesse de Lacan pela matemtica centr-se fundamentalmente na
topologia, ramo da matemtica que trata (entre outras coisas) das propriedades dos objetos geomtricos - superfcies, s6lidos e assim por diante - que permanecem imutveis quando o objeto deformado sem ser

32

AlAN SOKAl Il JEAN BRICMONT

partido. (Segundo uma anedota clssica, um top61ogo incapaz de perceber a diferena entre uma rosquinha e uma xcara de caf, pois ambos
so objetos s6lidos com um s6 buraco atravs do qual se pode enfiar um
dedo.) Os escritos de Lacan contm algumas referncias topologia j
nos anos 50; todavia a primeira discusso extensiva (e disponvel publicamente) nos reporta a um clebre congresso sobre o tema "As linguagens da crtica e as cincias do homem", que teve lugar na Universidade
Johns Hopkins em 1966. Eis um excerto da conferncia de Lacan:
Este diagrama [a fita de Mbius]' pode ser considerado a base de uma
espcie de inscrio essencial na origem, no n que constitui o sujeito.
Isto vai muito alm do que primeira vista se possa pensar, porquanto
se pode procurar uma espcie de superfcie em condies de receber
tais inscries. Pode-severificar, talvez, que a esfera, esse velho smbolo da totalidade, inadequada. Um toro, uma garrafa de Klein, uma
superfciecross-cutlso suscetveis de receber semelhante corte. E esta
diversidade muito importante, pois explica muitas coisas sobre a estrutura da doena mental. Se o sujeito pode ser simbolizado por este
corte fundamental, da mesma maneira se poder mostrar que um corte
num toro corresponde ao sujeito neurtico, e um corte numa superfcie
cross-cut, a outra espciede doena mental. (Lacan 1970, pp. 192-193)

Talvez o leitor esteja se perguntando o que estes diferentes objetos


topolgicos tm a ver com a estrutura da doena mental. Bem, ns tambm; e o restante do texto de Lacan nada esclarece sobre a matria. No
obstante, Lacan insiste em que sua topologia "explica muitas coisas". Na
discusso que se seguiu conferncia, ocorreu o seguinte dilogo:

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

33

JACQUES LACAN: Analogia com o qu? "S" designa algoque pode


ser escritoexatamentecomoesse S.E eu disse que o "S" que designa O
sujeito instrumento, matria, para simbolizar uma perda (loss). Uma
perda que voc apreende por experinciaprpria como sujeito(e eu
tambm). Em outras palavras, a separao (gap) entre uma coisaque
tem significados marcados e essaoutra coisaque meuverdadeirodiscurso, que tento colocar no lugaronde vocest,vocno comooutro
sujeitomascomo pessoa capazde me compreender. Onde esto anlogo [analagon]? Ou essa perda existe,ou no existe. Seexiste, s possvel designar a perda por um sistema de smbolos. Em todo caso, a
perda no existeantesque esta simbolizao indiqueseulugar. Isso no
analogia. , na verdade, em algumaparte das realidades, essa espcie
de toro. Este toro realmenteexistee exatamente a estruturado neurtico. No uma analogia; nem mesmo uma abstrao, porque uma
abstrao alguma espcie de diminuioda realidade, e eu pensoque
isso a prpria realidade. (Lacan 1970, pp. 195-196)

Aqui, novamente Lacan no fornece nenhum argumento para sustentar sua peremptria assero segundo a qual o toro " exatamente a
estrutura do neurtico". Alm do mais, quando indagado se se trata simplesmente de uma analogia, ele nega.
Com o passar dos anos, Lacan torna-se cada vez mais aficionado da
topologia. Uma conferncia de 1972 comea brincando com a etimologia
do vocbulo (do grego topos, lugar + logos, palavra):

Nesse espao de jouissana [gozo], apoderar-sede algo que limitado,


fechado [born, ferme1, constitui umlocus [lieu], e falar dele urnatopologia.
(Lacan 1975a, p. 14j seminriooriginalmenterealizadoem 1m).

HARRY WOOLF: Peo permisso para indagar se essa aritmtica

fundamental e essa topologia no constituem em si mesmas um mito


ou simplesmente, na melhor das hipteses, uma analogia para explicar a vida do esprito?
IA fita de Mbius pode ser construda tomando-se uma tira de papel retangular, segurando-a pelos
lados menores, girando um dos lados menores em 180 graus, e colando um lado menor ao outro.
~ta f~rma, cria-se uma superfcie com apenas uma face: "frente" e "verso" que se podem percorrer mteiramente de modo contnuo, e em que no se pode distinguir o de cima nem o de baixo.
~ toro a ,superfcie formada por um pneumrco oco. Uma garrafa de Klein um pouco como a
fita ~~ MblUS! mas sem borda; para represent-la concretamente, necessita-se de um espao
euclidiano de dimenso mais elevada (pelo menos igual a quatro). Aeross-eap (chamada por Lacan
"'crou-eut" provavelmente devido a um erro de transcro) ~ ainda outro tipo de superfcie.

Nessa frase, Lacan usou quatro termos tcnicos da anlise matem4tica


(espao, limitado, fechado, topologia), mas sem prestar ateno ao seu
significado; a orao nada significa do ponto de vista matemtico. Ali
- e mais destacadamente - , Lacan jamais explica a pertinncia destes
conceitos matemticos para a psicanlise. Mesmo que o conceito de
"jouissance" tenha um significado claro e preciso na psicologia, Lacan
no oferece razo alguma que permita pensar que a jouissance possa ser
considerada um "espao" no sentido tcnico desta palavra em topoloaia.
No obstante, ele prossegue:

34

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Num texto que vocs vero aparecer em breve e que est na vanguarda do meu discurso do ano passado, acredito ter demonstrado a estrita equivalncia entre topologia e estrutura." Se ns supusermos isso
como orientao, o que distingue anonimato do que tratamos como
gozo - isto , o que regulamentado pela lei - uma geometria. A
geometria implica a heterogeneidade doloeus, a saber, que existe um
loeus do Outro. ~ Sobre este loeus do Outro, de um sexo como Outro,
como Outro absoluto, o que a mais recente evoluo em topologia
nos permite afirmar?
!Segundo Roustang (1990, p. 87), a referncia ao "discurso do ano passado" a Lacan (1973). Ns
relemos, por essemotivo, o artigo e procuramos a prometida "demonstrao" da "estrita equivalncia entre topologia e estrutura". Ora, o artigo inclui longas (e francamente extravagantes) reflexes
mesclando topologia, lgica, psicanlise, filosofia grega e quase tudo o mais que caiba dentro do
balaio - citaremos um breve trecho, vide pp. 42-46 -, porm, no que diz respeito alegada equivalncia entre topologia e "estrutura", encontra-se apenas o seguinte:
A topologia no "foi feita para nos orientar" na estrutura. Essa estrutura - como
uma retroao da ordem da cadeia em que a linguagem consiste.
Estrutura o "esfrico oculto na articulao da linguagem quando um efeito do
sujeito a retm.
Estclaro que, quanto ao significado, este "retm" da subsentena -pseudomodal
- repercute do prprio objeto, que como verbo envolve em seu sujeito gramatical, e
que existe um falso efeito do sentido, a ressonncia do imaginrio induzido da
topologia, conforme o efeito de sujeito provoque um rurbilho de aesfera [sic] ou o
subjetivo deste efeito "se reflita" nela.
Deve-se aqui distinguir a ambigidade que se inscreve a partir do significado, seja
do anel do corte, e a sugesto de buraco, isto , de estrutura, que desta ambigidade
faz sentido. (Lacan 1973, p. 40)
[Em virtude de a linguagem de Lacan ser to obscura, reproduzimos tambm o
texto original em francs:

La topologie n'est pas "foite pour nous guider" dans la structure, Cette structure,
elle /'est- comme rtroaction de l'ordre de chaine dont consiste le langage.
La structure, c'est l'asphrique recel dans l'articulation /angagiere en tant qu'un
effet de su;ets'en saisit,
1/ est c/air que,quant la significaton, ce "s'en saisit" de la sous-phrase, pseudomodale, se r~ercute de l'objet mme que comme uerbe i/ enueloppe dans son sujet
grammatical, et qu'il y a faux effet de sens, rsonance de l'imaginaire induit de la
topologie, selon que I'effetde suietfait tourbillon d'aspbre ou que le sub;ectifde cet
effet s'en "rjldJit".
1/y a ici distinguer /'ambiguft qui s'insoit de la signification, soit de la boucle de
la coupure, et ia suggeslion de trou, c'est--dire de structure qui de cette ambigui't
fait senso (Lacan 1973, p. 40)J
Se deixarmos de lado as mistificaes de Lacan, fica fcil entender a relao entre topologia e estrutura; todavia, depende do que se entende por "estrutura". Se este termo ~ compreendido lato sensu
- isto , incluindo as estruturas lingsticas e sociais, bem como as estruturas matemticas -, ento
esta noo no pode obviamente ser reduzida quela, puramente matemtica, de "topologia". Se,
por outro lado, entendermos "estrutura" no sentido estritamente matemtico, poderemos perceber facilmente que a topologia um tipo de estrutura, embora existam muitos outros: estrutura de
ordem, estrutura de grupo, estrutura de espao vetorial, estrutura de variedade etc.
"Se as duas lrnas sentenas tm sentido, elas 010 tm, em todo caso, nada a ver com a geometria.

35

Apresentarei aqui o termo "compacticidade",s Nada mais compacto que uma falha [[aille], e, admitindo-se que a interseo de tudo
o que esteja encerrado neste lugar aceito como existente sobre um
infinito nmero de conjuntos, resulta que a interseo implica esse
nmero infinito. Esta a exata definio de compacidade. (Lacan
1975a, p. 14)

De jeito nenhum: embora Lacan utilize um bom nmero de palavras chave


da teoria matemtica da compacidade, ele as mistura arbitrariamente e
sem o menor respeito pelo seu significado. Sua "definio" de compacidade no somente falsa como tambm no passa de puro palavreado. Alm do mais, esta "mais recente evoluo em topologia" nos remete a 1900-1930.
Ele prossegue assim:
A interseo de que estou falando a mesma que apresentei ainda
agora como aquela que encobre, que obstaculiza a supostarelaosexual.
Apenas "suposta", visto que declaro que o discurso analtico s se
sustenta na afirmao de que no existe, que impossvel estabelecer
[poser] uma relao sexual. A reside o passo adiante do discurso analtico, e desse modo que ele determina o verdadeirostatus de todos
os outros discursos.
Assim denominado, o ponto que encobre a impossibilidade do
relacionamento sexual como tal. A;ouissana, com cartersexual, flico
- em outras palavras, no est relacionada com o Outro, corno tal.
Acompanhemos o complemento da hiptese de compacticidade.
Uma frmula nos dada pela topologia que qualifiquei como a
mais recente, partindo de uma lgica edificada sobre a interrogao
sCompaeticidade ~ um conceito tcnico importante em topologia, mas um tanto diffcilde explicar.
Basta dizer que no sculo XIX matemticos (Cauchy, Weierstrass e outros) colocaram a anAlile
matemtica em bases slidas ao dar um sentido exato ao conceito de limit,. Esses limitei foram
inicialmente utilizados para seqencias de nmeros r"is, mas paulatinamente pereebeu-se que era
preciso estender a noo de limite aos espaos tk fu~" (por exemplo, para estudar ai equa6ea
diferenciais ou integrais). A topologia nasceu em tomo de 1900, parcialmente em decorrfncia dase. estudos. Ora, em meio aos espaos topolgicos pode-se distinguir uma subclaase denominada
upaos compactos, que so (simplificamos um pouco, limitando-no. aos ~os m4tricOl) aque
le. nos quais toda srie de elementos admite uma subsm., que con~m um limite. Outra definilo
(que se pode demonstrar ser equivalente l primeira) repousa sobre ai propriedades de;"'m~ dai
colees nfinita. de conjunto. f.mados. No caso especial de subcO";U"tOl de ~ ltId4mOl
de dim.ns4o finita, um conjunto ~ compacto se, e somente ., fot fecllado e limitado. R....l.mo.
que todu as palavra. em itlico acima so termo. tknicos dotado. de defini. muito prec:iIM (ai
quais em geral estio fundamentadal numa longa cadeia de oum. defini6ts tworel1lll).

36

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

do nmero, que conduz instaurao de um locus que no aquele


do espao homogneo. Tomemos o mesmoespao limitado, fechado
e supostamente institudo - o equivalente ao que j apresentei como
uma interseo estendendo-se ao infinito. Supondo-ocoberto por conjuntos abertos, em outras palavras, conjuntos que excluam seus prprios limites- o limite o que se define como maior que um ponto
e menor que outro, porm em casoalgumigual nem ao ponto de partida nem ao ponto de chegada, s para dar uma rpida idia" -, pode
ser demonstrado que issoequivale a dizer que o conjunto desses espaos abertos se oferecesemprea uma subcobertura de espaosabertos,
constituindo uma finitude, isto , que a seqncia de elementos constitui uma seqUncia finita.
Vocs podem notar que no falei que so contveis. E, no entanto, o que o termo "finito" indica. No final, ns os contamos um por
um. Todavia, antes que possamos cont-los, temos de encontrar uma
ordem neles, e devemos estabelecer um tempo antes de supor que esta
ordem seja encontrvel. 7
O que implica, em todo caso, a finitude demonstrvel dos espaos abertos capazes de recobrir o espao limitado e fechado no caso
da jouissance sexual? que os chamadosespaos podem ser tomados
um por um - e como estou falando sobre outro plo, coloquemos
isto no feminino- uma por uma [une par une].
exatamente issoo que se d no espao do gozo sexual- que se
demonstra assim ser compacto. (Lacan 1975a, pp. 14-15)

Esta passagem ilustraperfeitamente duas "falhas" no discurso de Lacan,


Tudo estfundamentado - na melhor das hipteses - em analogias entre
topologia e psicanlise, que no so sustentadas por argumento algum.
Porm, na verdade, mesmo os enunciados matemticos so destitudos
de sentido.
Em meados dos anos 70, as preocupaes topolgicas de Lacan deslocaram-se na direo da teoria dos ns: vide, por exemplo, Lacan (1975a,
pp. 107-123) e espealmente Lacan (1975b-e). Para uma histria detalhada de sua obsesso pela topologia, vide Roudinesco (1993, pp, 463-496).
'Nata sentena, Lacan <U umadefini10 incorretade conlunto aberto e uma "definiio" semseotido de limite. Porl!m estaido. queate. menores comparadas 1 confusl0 geraldo discurso.
'&re par~rato l! puro pedannsmo. Obviamenre, se umconjuntol! finito podemo. em princpio
"corJd.l~." e "orded-Jo". Tod~ ai dilc:1We. na matem4rica que dizem r~.peito ao ~numer4vel o~
1 po..ibiJldade de ordenar conJunto. alo motivadu pelo. conjunto. infinito,.

37

Os discpulosde Lacan apresentaram exposies completasda suatopologie


psychanalytique: vide, por exemplo,Granon-Lafont (1985,1990),Vappereau
(1985, 1995), Nasio (1987, 1992), Darmon (1990) e Leupin (1991).

Nmeros imaginrios
A predileo de Lacan pela matemtica no de modo algum marginal
em sua obra. Ainda nos anos 5O, seus escritos eram cheios de grficos,
frmulas e "algoritmos". Citemos, guisa de ilustrao, este trecho de
um seminrio realizado em 1959:
Sevocs mepermitirem usar uma destas frmulas quemeacorrem quando
escrevo minhasanotaes, a vida humana poderiaser definida como
um clculono qual o zero seriairracional. Estafrmula ~ apenas uma
imagem, umametfora matemtica. Quando digo "irracional", no estou
mereferindo aalgum estado emocional insondvel, masexatamente quilo
que chamado nmeroimaginrio. A raizquadrada de menos umno
correspondea nada que esteja sujeito nossa intuio, nadade rea1no sentido matemtico do termo-, e no entanto precisa sermantida.
juntamentecomsuasfunes completas. (Lacan 19778, PP'2829, SC"
minrio realizado originalmente em 1959)

Nestapassagem, Lacan confunde nmeros irracionais com nmeros imaginrios, ao mesmo tempo que pretende ser "preciso". Uns nadatm a
ver com os outros." Salientemos que os significados matemticos das
palavras "irracional" e "imaginrio" so bastante distintos dosseus significados comuns ou filosficos. Certamente, Lacan fala aqui prudentemente de metfora, se bem que seja difcil verificar que papel terico
estametfora (vida humana como um "clculo no qual o zero seria irracional") possa preencher. Apesar disso, um ano depois, ele prosseguiu
no desenvolvimento do papel psicanaltico dos nmeros imagin4rioa:
'Di:r.-se que um nl1mero ~ i"tleio""',, ele alo forracioaal, Ciu.r diaer, .. alo padtr Nr expretlO
como umarado entredoi. nl1merol inteiros: por exemplo, a raiaquadrada de doia ou o K. (Ia
contrapartida, o zero umnl1mero inteiro, eportantonec:esaariam.nte umMdoJUII.) o. a6m.1'OI
Imagin4riol, por outro lado, 110 apresentados como solu6t1 ele .qua6ea pollnomialt qu alo
dm soluA0 no. Dl1mero. reaia~ por exemplo, x3 + 1 OI .m quewaa da 1Oluf6... blcliada
como i ,J:i e a outra - I.

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ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Partiremos do que a sigla S(0) quer dizer ao ser antes de tudo um


significante...
Ora, como a bateria de significantes, como tal, sendo por isso
mesmo completa, estesignificante s podeser umtrao (trait) que se
traa de seu crculo, sem poder ser a contado. Simbolizvel pela
induso de um (-1) ao conjunto todo designificantes.
, como tal, impronuncivel, mas no sua operao, porque
aquelaque se enuncia sempre que um nome prprio pronunciado.
Seu enunciado se iguala suasignificao.
ConseqUentemente, calculando-se estasignificao de acordo com
o mtodo algbrico aqui utilizado, a saber:

S Csilnjfijntel
(significado)

= s (o enunciado), s (significado) com S "" (-1),

resulta: s

ficaoproduzida acima, c1a;ouissance, que ele restitui pelo coeficiente


de seu enunciado funo da falta de significante (-1). (Lacan 1977b,
pp. 318-320)

, confessamos, angustiante ver nossorgo ertilequacionado como H.


Isto nos faz lembrar Woody Allen, que no filme O dorminhoco se ope a
um transplante craniano: "Doutor, o senhor no pode tocar no meu crebro, ele o meu segundo rgo favorito!"

Lgica matemtica

=.[:i

(Lacan 1971a, p. 181,seminrio realizado em 1960.)

Lacan s6 pode estar zombando do leitor. Mesmo se sua "lgebra" tivesse algum sentido, o "significante", o "significado" e o "enunciado" que
nela aparecem no so obviamente nmeros, e a linha horizontal (um
smbolo arbitrariamente escolhido) no indica a diviso de dois nmeros. Portanto, seus "clculos" no passam de pura fantasia. 9 No obstante,
duas pginas adiante, Lacan retorna ao mesmo tema:
Em seu romentrio sobre Mauss, Claude Lvi-Strauss indubitavelmente
pretendeu reconhecer neleo efeito de um smbolo zero. Todavia, parece-me que estamos aqui tratando maisexatamente do significante
da falta deste simbolo zero. Isso porque, sob risco de incorrer em uma
certaquantidade de oprbio, indicamos at que ponto pudemos levar
a distoro do algoritmo matemtico no uso que fizemos dele: o smboJoJ=i, que podeserescritocomo i na teoria dos nmeros complexos, s se justifica, evidentemente, porque no tem pretenso a nenhumautomatismo em seu empregosubseqente.
( ]
Assim que o rgo erril vem simbolizar o lugar dajouissance,
noem si mesma, nemsequerem formade imagem, mas como a parte
faltante na imagem desejada: issoporque igualvel ao ..[: da signi-

...

'Para lIIIla exegese do "algoritmo" de Lacan, que ~ quase tio ridcula quanto o texto original, vide

Naoc:y e Lecoue-Labartbe (1990, parte I, capo 2).

39

Em alguns de seus textos, Lacan agride menos a matemtica. Por exemplo, na citao abaixo menciona dois problemas fundamentais na filosofia da matemtica: a natureza dos objetos matemticos, em particular
dos nmeros naturais (1, 2, 3, ...), e a validade do raciocniopor "induo
matemtica" (se uma propriedade verdadeira para o nmero 1 e se
podemos mostrar que o fato de ser verdadeira para o nmero n implica
que verdadeira para o nmero n + 1, pode-se deduzir, ento, que a
propriedade verdadeira para todos os nmeros naturais).
H quinze anos venho ensinando meus alunos acontar nomximo at
cinco, o que difcil (quatro mais fcil), e eles entenderam pelo menosisso. Porm, nesta noite, permitam-me permanecer nodois. Naturalmente, o que vamos tratar aqui diz respeito questo dosnmeros
inteiros, e essa questo no simples como, penso, muita gente aqui j
sabe. necessrio ter, por exemplo, certonmero deconjuntos e uma
correspondncia um a um. verdadeiro, por exemplo, que hexatamente tantas pessoas sentadas nesta sala quantas cadeiras. Todavia,
necessrio haver urna coleo composta denmeros inteiros para constituir um inteiro, ou um nmero naturaI, como chamado. ~ certamente, em parte natural, mas somente no sentido de quens noentendamos porqueele existe. Contar no um fato emprico, e impossvel
deduzir o ato de contara partir de dados empricos somente. Hume
tentou, mas Frege demonstrou perfeitamente a inpcia datentativa. A
real dificuldade reside nofato dequetodonmero inteiro emsi mesmo
uma unidade. Se eu tomar o doiscomo unidade, ascoisas so muito
agradveis, homem e mulher) porexemplo - o amor mais a unidade!
Porm, aps um lapso de tempo, acabou) depois desses dois no hA

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ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ningum, talvez umacriana, mas isto est noutro plano,e paragerar o


trs outra questo. Quandotentam lerasteorias dosmatemticos sobre
os nmeros, vocs deparam com a frmula "n mais 1" (n + 1) como
fundamentode todasasteorias. (Lacan 1970, pp. 190-191)
At aqui, nada mau: aqueles que j conhecem o assunto podem identificar as vagas aluses aos debates clssicos (Hume/Frege, induo matemtica) e destac-los de algumas afirmaes bastante questionveis (por
exemplo, o que ele quer dizer com "a real dificuldade reside no fato de
que todo nmero inteiro em si mesmo uma unidade"?). Contudo, daqui em diante, o raciocnio de Lacan torna-se cada vez mais obscuro:

esta questo do"ummais" quesetornanachave da gnese dosnmeros,


e, emvezdesta unidade unificadora que constitui o dois no primeiro
caso, proponho que se considere dois na verdadeira gnese numrica
do dois.
necessrio que esse dois constitua o primeiro inteiro que ainda
no nasceu como nmero antes que o dois surgisse. Voc tornou isto
possvel porque o dois l est para dar existncia ao primeiro um:
coloque dois no lugar do um e, em conseqncia, no lugar do dois
voc ver o trs aparecer. O que temos aqui algo que eu poderia
chamar de marca. Voc deve ter alguma coisa que esteja marcada ou
algoque no esteja marcado. coma primeira marca que adquirimos
o status da coisa. exatamente desse modo que Frege explica a gnese do nmero: a classe que caracterizada por no conter nenhum
elemento a primeira classe; tem-se o um no lugar do zero, e fcil
compreender em seguida como o lugar do um se torna o segundo lugar que cede lugar para o dois, trs e assimpor diante. 10 (Lacan 1970,
p. 191, grifo do original)

E nesta passagem obscura que Lacan introduz, sem explicao, a


pretensa ligao com a psicanlise:

IDEsta ltima frase talvez uma aluso, um tanto confusa, a um procedimento tcnico utilizado em
Idgica. matem~ca para de~ir, em ~rmos de conjuntos, os nmeros naturais: O iden tificado com
o conjunto va~o 0 (quer dLZer,?conjunto que no possui nenhum elemento); depois 1 identifica.
~o com o conjunto. {0} (quer dIzer! o conjunto. tendo 0 como seu Quico elemento): depois 2 dentlficado com o conjunto {0, {'}} (ISto , o conjunto que possui dois elementos0e {0}); e assim por
diante.

41

A questodo dois para nsa questo do sujeito, e nesse ponto ns


atingimos um fato da experincia psicanaltica, dadoque o doisno
completa o um para fazer dois, mas deve repetiro um parapermitir
que o um-exista, Essa primeira repetio a nica necessria para
explicar a gnese do nmero, e necessria s uma repetio para
constituir o status do sujeito. O sujeito inconsciente algo quetende
a se repetir, mas s umarepetio necessria paraconstitu-lo. Entretanto, observemos mais detidamente o que necessrio paraque o
segundo repita o primeiro a fim de que possamos ter umarepetio.
No podemos responder a essa questo apressadamente. Sevocresponde muito rapidamente, responder que necessrio que eles sejamos mesmos. Nesse caso, o princpio do doissero dosgmeose por que no dos trigmeos ou quntuplos? No meu tempo, ensinava-se s crianas que no se deviam somar, por exemplo, microfones
com dicionrios; mas um total absurdo, porque nohaveria adio
senofssemos capazes de somar microfones com dicionrios ou,como
diz Lewis Carroll, repolhos com reis. A identidade (sameness) no
est nascosss, mas na marca que torna possvel adicionar coisas sem
nenhumaconsiderao pelassuasdiferenas. A marca tem o efeitode
apagara diferena, e esta a chave daquiloque acontece como sujeito, o sujeito inconsciente na repetio; porque vocs sabem que este
sujeitorepete algopeculiarmente significativo, o sujeito est aqui,por
exemplo, nesta coisa obscura quedenominamos, em alguns casos, trauma
ou prazer delicioso. (Lacan 1970, pp. 191-192, grifo do original)

A seguir, Lacan tenta relacionar lgica matemtica e lingstica:


Eu apenas levei em considerao o comeo da seqncia dos nmerosinteiros, porque um ponto intermedirio entre a linguagem e
a realidade. A linguagem constituda pela mesma espcie de caractersticas unitrias que usei para explicar o um e o um mais. Porm
essacaractersticana linguagem no idntica l caracterstica unitria, visto que na linguagem ns temos uma coleode caractersticas
diferenciais. Em outras palavras, podemos dizer que a linguagem ~
constituda por um conjunto de significantes - por exemplo,ba; ta.
pa etc. etc. - , conjunto que finito. Cada ~gnificante est apto a sustentar
o mesmo processo em relaoao sujeito,e bem provvel que o processodos nmeros inteiros sejaapenasum caso especial desta relaAo
entre significantes. A definiio desta colclo de significantes 6 que

42

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

elesconstituem o que chamamos o Outro. A diferena propiciada pela


existnciada linguagem que cadasignificante (contrariamente caraaedstica unitria do nmero inteiro) , na maioria dos casos, noidntico a si mesmo - precisamente porque temos uma coleo de
significantes, e nestacoleo umsignificante pode ou no se designar
a si mesmo. Isto bem conhecido e o principio do paradoxo deRussell.
Se se tomar o conjuntode todosos elementos que no fazem parte de
si mesmos,

o conjuntoque seconstituiu comtaiselementos conduza um paradoxo que, comose sabe, leva a umacontradio. 11 Em termos simples,
istoapenas significa quenum universo de discurso nadacontm tudo,12
e aqui se encontra outra vez a separao que constitui o sujeito. O
sujeito a introduo de uma perda na realidade, porm nada pode
introduzirisso, j que pelostatus a realidade to plena quanto possvel. A noo de perda o efeito proporcionado pela instncia da
caracterstica, que o que, coma interveno da letra que vocdeterminar, localiza - digamos aI' a2, a1 - , e os lugares so espaos, por
uma {alta. (Lacan 1970, p. 193)

Primeiramente, observemos que, a partir do momento em que Lacan pretende exprimir-se "em termos simples", tudo se torna nebuloso. Em segundo lugar - e mais importante - , nenhum argumento apresentado
para vincular estes paradoxos pertencentes aos fundamentos da matemtica
com "a separao que constitui o sujeito" na psicanlise. Poderia Lacan
ter tentado impressionar o pblico com uma erudio superficial?
11() paradoxoa que Lacan aJude deve-se a Bertrand RusseJJ (1872-1970). Comecemospor observar
que a ~ria dosconjunto."normais"111~ contm a si mesmos como um elemento: por exemplo,
o conjunto de todas as cadeiras 1110 f em SI mesmo uma cadeira, o conjunto de todos os nmeros
s 010 f um nmero inteiro etc. Emcontrapartida, algun. conjuntos contm aparentemente
a .. mesmos como um elemento: por exemplo, o conjunto de todas as idiasabstratas em si uma
idiia abstra~, o conjuntode todo. os ~njunto. f um conjunto etc. Considereagora o conjunto de
rodoso. conJUD.to. queno contlm a'l mesmos como elemento. Esteconjunto contm a simesmo?
k.a re.posta 11m, eastio ele010 pode ~nencer ao conjuntode todo. os conjuntos que no contm
a .. m~os,e portanto a re'l?stadeveraa ser no. Mu, sea resposta no, ento eledellepertencer
ao ~nJUDto de todos osconJuntos que nl0 contlm a si mesmos, e a resposta deveria ser sim. Para
fugir d~ pa!ado~o, oslgicos substituram a concepio inglnua do. conjunto. por uma variedade
de teorw axJOmjtJcU,
UfJto taivu umaa1_0 a um paradoxodi{wmf8(emborarelacionado),de autoria de Georg Cano
IDE (1'451918), toncemente 1 n1o-existlncia do "conjunto de todos o. conjunto....

iac.ew

43

Em sntese, essetexto ilustra perfeitamente o segundo e terceiro abusos de nossa lista: Lacan exibe para os no experts seus conhecimentos
de lgica matemtica; porm sua explanao no original nem pedaggica do ponto de vista matemtico, e a ligao com a psicanlise no
sustentada por nenhum raciocnio.P
Em outros textos, mesmo o contedo supostamente "matemtico"
sem sentido. Por exemplo, num artigo escrito em 1972 Lacan enuncia a
sua famosa mxima - "no existe relao sexual" - e traduz esta verdade bvia em suas famosas "frmulas da sexuao":14
Tudo pode ser sustentado parasedesenvolver emtorno daquilo que
eu apresento sobrea correlao lgica de duasfrmulas matemticas
que, ao serem indicadas matematicamente \:Ix ~ e ~. 'i,; , assim
se enunciam."
a primeira, para todo x, Px satisfeita, o quepode ser traduzido
por um V denotando valor de verdade. Isto, traduzido no discurso
analtico que a prtica de fazer sentido, "quer dizer" quetodo sujeito comotal, porquantoa reside o desafio desse discurso, se inscreve
da relaona {uno flica de modo a precaver-se da ausncia do relacionamento sexual (a prticade fazer sentido [sens], justamente
para se referira estaausncia [ab-sens]);
a segunda, h como exceo o caso, familiar em matemtica (o
argumento x = Ona funo exponenciall/x), o caso ondeexiste um
x para o qual Px, a funo, no satisfeita, quer dizer, nofunciona,
est excludade fato.
precisamente dali que eu conjugo o todo do universal, mais
modificado do que se possa imaginar dentro do paratodo do quantor,
para o existe um. como qualo quntico forma par, sendopatentesua
diferenacom aquilo implicado pelaproposio queAristteles chama de particular. Eu os conjugo do que o existe um emquesto, para
fazer um limite ao paratodo, que o afirma ou o confirma (que um
provrbioj objetaao contraditriodeAristteles).
[ ]

...

"Vid8por exemplo MilIer (1977178) e RagiandSullivao (1990) para comentiosadoracloR"O.


a 16gica matemiticade Lacan,
HEm virtude de a linguagem de Lacan ser tio obscura e ami4cle nlo-aramatic:a1, nproclubDoa o
texto completo em francEs, aps traduAo.
UNa lgica matemtica, o smbolo V:x significa "para todo x", e o smbolo ~ ..nUia ",mce pelo
menosumx tal que";eles do chamados de"quantificador universal" e quanti6caclor exilteIlci&I",
re.pectivamente. Maisadianteno texto, Laao escreve Nc. b para exprimirOImeaaaoa COIl. . . . .

44

ALAN SOKAL

B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Que eu enuncie a existncia de um sujeito ao faz-lo dizer que


no funo proposicional <lx implica que ela se inscreve de um
quantor de que esta funo se achacortadado fato de que ela no tem
neste ponto nenhum valorque se possanotar de verdade, o que quer
dizer tampouco erro, o falso somente para entender [alsus como cardo, como j ressaltei.
Em lgica clssica, pensandonela, o falso no visto apenascomo
da verdade o contrrio, o falso a define tambm.
portanto correto escrever como o fao: Ex . (i;.
[... ]
Que o sujeitose proponha aqui ser chamado mulher depende de
dois modos. Ei-Ios:
Fx . <I>x e

Ax <I>x.

Sua representaono costuma ser usada em matemtica. 16 Negar,como a barra colocada acimado quantor indica, negar que existe
um nose faz, e menos aindaque o paratodo no seria se paranotode.
ar, no entanto, que o sentido do dizer se liberta, daquilo que,
conjugando-se a onyania que faz murmurar os sexos em companhia,
e acrescenta que entre eles relao no h.
O que deveser tomado, no no sentido de que, ao reduzir nossos
quanrors sua leitura segundo Aristteles, igualaria o noexistum ao
nada de seu universal negativo, faria retornar o J.Ltl 1t<v'te, o
notodo (que ele, no entanto, soube formular), a testemunhar a existncia de um sujeito a dizer no funo fJica, a supor isto da con- .
trariedade dita de dois particulares.
No reside a o sentido do dizer, que se infere destes quantors.
que para se introduzir como metade a dizer das mulheres, o
sujeito se determina do que, no existindo suspenso da funo flica,
tudo possa aqui ser dito, mesmo provindo dos sem-razo. Mas um
todo fora do universo, que sel diretamente do segundo quantor como

niJotodo.
O sujeitona metade onde elese determina dos quantors negados,
lfExatameufe J8O. Abarra
exprime negao (" falso que")e, portanto, S pode ser aplicadaem proposies completas, e nlo em quantificadores isolados taiscomo Ex ou Ax. Pode-se
aupor queaqui Lacan queria dizer ;;:-;; e ~ - que ali seriam logicamente equivalentes
AI proposies iniciais Ar 41.1' e &.4; -, mas eledi a entender que esta reformulao banal
n40 de modo aJ,um lUa mteno. Qualquer peuoa i livre de aprelenraruma novanorao, mu
com a obripJo deexporleU sgaific.ado.

45

que nada de existente estabelea limite da funo, que no saberia


assegurar-se seja o que for de um universo. Assim, ao se basear nesta
metade, "elas" no so notodas, com a conseqncia e pela mesma
razode que nenhuma delas tampouco todo. (Lacan 1973, pp. 1415,22)
[Tout peut tre maintenu se dvelopper autour de ce que
j'avancede la corrlation logiquede deux formules qui, s'inscrire
mathrnatiquement 'Vx c!x e 3x. tt>x s'noncent:
la premiere, pour toutx, <1lx est satisfait, cequi peut se traduire
d'un V notant valeur de vrit. Ceci, traduitdans lediscours analytique
dont c'est la pratique de faire sens, "veut dire" que tout sujet en tant
que tel, puisquec'est l I'enjeu de cediscours, s'inscrit dansla fonction
phallique pour parer I'absence du rapportsexuel (Ia pratique de faire
sens, c'est justementde se refrer cet ab-sens);
la seconde, iI y a par exception le cas, familier en mathmatique
(I'argumentx = Odansla fonction exponentielle 1/x), lecas ou il existe
un x pour lequel <1lx la fonction, n'est pas satisfaite, c'est--dire ne
fonetionnant pas, est excluede fat,
C'est prcisment d'o je conjugue le tous de l'universelle, plus
modifi qu'on ne s'imaginedans iepourtout du quanteur,
existe
un que le quantique lui apparie, sa diffrence tant patente avec ce
qu'implique la proposition qu'Aristote dit particulire, Je les conjugue de ce quel'il existe un en question, fairelimiteau pounout, est
ce qui I'affirme ou le confirme (ce qu'un proverbe objeete dj au
contradictoire d'Aristote).

sru

...

( )

Que j'nonce I'existenee d'un sujet la poser d'un dire que non
la fonetion propositionelle <1lx, implique qu'elle s'inscrive d'un
quanteur dont cette fonetion se trouve coupe de ce qu'elle n'ait en ee
point aucune valeur qu'on puisse noter de vrit, ce qui veut dre
d' erreur pas pl us, le faux seulement entendre falsus commedu chu,
ce ou j'ai dj mis l'accent.
En logique c1assique, qu'on y pense, le faux ne s'aperoit pu qu'~
tre de la vrit l'envers, il la dsigne aussi bien. _
Il est donc juste d'crire comme je le fais: & . 4>x.
Dedeux modes dpendque lesujet ici se propose d'etre dit femme.
Les vaiei:

-Ex -

et Ar .

46

ALAN SOUL E JEAN BRICMONT

Leur inscription n'esr pas d'usage en mathmatique, Nier, comme


la barre mise au-dessus du quanteur le marque, nier qu'existe un ne
sefait pas, et moins encore que pourtout se pourpastoute.
C'est l pourtant que se livre le sens du dire, de ce que, s'y
conjuguant lenyal'lia qui bruit des sexes encompagnie, iI supple ce
qu'enrre eux, de rapport nyait pas,
Ce qui est prendre non pas dans le sens Qui, de rduire nos
quanteurs leur Iecture selon Aristore, galerait lenexistul'l au nulnest
de son universel!e ngative, ferait revenir le ,.ui 1tciV'tE~, le pastout
(qu'il a pourtant suformuler), temoigner de I'existence d'un sujet
dire quenon la fonction phaJlique, ce lesupposer de la contrariet
ditede deux particulires,
Ce n'esr pas l lesens du dre, qui s'inscrit de ces quanteurs.
Il est: quepours'introduire comme moiti dire desfemmes, le
sujet se dtermine de ceque, n'exstant pasde suspens la fonction
phallique, tout puisse iei s'en dire, mme provenir du sans raison.
Mais c'est un tout d'hors univers, lequel se lit tout de go du second
quanteur comme pastout.
Le sujet dans la moiti ou iI se dtermine desquanteurs nis, c'est
de ce querien d'existanr ne fasse limite de Ia foncron, que ne saurait
s'en assurer quoi que ce sor d'un unvers, Ainsi se fonder de cette
moiti, "eIles" ne sont pastoutes, avec pour suite et du mme fait,
qu'aucune non plus n'est route, (Lacan 1973, pp. 1415,22)]
Entre os outros exemplos de terminologia altamente complicada
lanada ao leitor, mencionemos em Lacan (1971): reunio (em lgica
matemtica) (p, 206) e teorema de Stokes (um caso em que Lacan particularmente desavergonhado) (p, 213). Em Lacan (1975c): gravitao
("inconscienteda partcula"!) (p, 100). Em Lacan (1978): teoria do campo
unificado (p. 280). E em Lacan (1975a):Bourbaki (pp. 30-31 e 46),quark
(p. 37), Copmico e Kepler (pp, 41-43), inrcia, me2 / 2 leis de grupo,
formalizao matemtica (p. 118).

Concluso
Como avaliar a matemtica de Lacan? Os comentaristas discordam sobre as intenes de Lacan: At que ponto teve ele inteno de "matematizar" a psicanlise? N6s no estamos em condies de dar uma res-

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

47

posta definitiva a esta questo - que, afinal de contas, no tem muita

importncia, visto que a "matemtica" de Lacan to extravagante que


no tem como desempenhar papel fecundo em nenhuma anlise psicolgica sria.
Certamente, Lacantem uma vaga idia da matemtica que ele invoca (e no muito mais). No ser com ele que um estudante aprender o
que um nmero natural ou um conjunto compacto, porm suas colocaes, quando inteligveis, nem sempre so falsas. Contudo, ele se excede (se que podemos usar esta palavra) no segundo tipo de abuso relacionado em nossa introduo: suas analogias entre psicanlise e
matemtica so as mais arbitrrias que se possam imaginar, e delas no
oferece absolutamente nenhuma justificao empricaou conceitual (nem
aqui nem em nenhum lugar de sua obra). Finalmente, como ostentao
de uma erudio superficial e manipulao de sentenas sem sentido, os
textos citados acima seguramente falam por si ss.
Terminemos com algumasobservaes geraisacerca da obra de Lacan.
Sublinhamos que estes reparos vo muito alm do que pretendemos ter
demonstrado neste captulo e, portanto, devem ser considerados como
conjeturas plausveis que merecem um estudo pormenorizado.
O aspecto mais surpreendente de Lacan e seus discpulos provavelmente sua atitude diante da cincia, privilegiando, indo a extremos
difceis de imaginar, a "teoria" (ou, mais precisamente,o formalismo e o
jogo de palavras) em detrimento da observao e da experincia. Alm
do mais, a psicanlise, supondo que ela tenha uma base cientfica, uma
cincia muito jovem. Antes de se lanar em vastas generalizaes tericas, seria prudente checar a adequao emprica de pelo menos algumas
de suas proposies. Ora, nos escritos de Lacan se encontram principalmente citaes e anlises de textos e conceitos.
Os defensores de Lacan (bem como de outros autores aqui discutidos) inclinam-se a responder a essas crticas recorrendo a uma estratgia que iremos chamar de "nem/nem": esses textos no devem ser avaliados nem como cincia, nem como filosofia, nem como poesia, nem
Fica-se ento diante daquilo que se poderia chamar um "misticismo
laico": misticismo, porque o discurso objetiva provocar efeitos mentais
que no so puramente estticos, e sem se direcionar, de modo algum, l
razo; laico, porque as referncias culturais (Kant, Hegel, Marx, Freud,
matemtica, literatura contempornea...) nada tem aver com as religi6es

48

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

tradicionais e so atraentes ao leitor moderno. Alm do mais, os textos


de Lacan tornaram-se com o tempo cada vez mais enigmticos - caracterstica comum a muitos textos sagrados -, combinando jogos de palavras com sintaxe fraturada; e eles serviram de base para a exegese
reverencial de que se incumbiriam seus discpulos. Podemos perguntar
se no estamos, afinal de contas, lidando com uma nova religio.

Captulo 2

JULIA KRISTEVA

[ulia Kristeva muda o lugar das coisas: sempre destri o preconceito mais recente, aquele com o qual acreditvamos estar
satisfeitos, aquele do qual poderamos nos orgulhar; o que ela
procura afastar o j-dito, quer dizer, a insistncia do significado, quer dizer, a besteira; o que ela subverte a autoridade
da cincia monolgica, da filiao. Sua obra totalmente nova,
precisa...
Roland Barthes (1970, p. 19), a propsito da obra de
Kristeua Smiotik: Recherches pour une smanalyse

A obra de Julia Kristeva toca num grande nmero de campos, da


crtica literria psicanlise e filosofia poltica. Iremos analisar aqui
alguns trechos de seus primeiros trabalhos sobre lingstica e semitica.
Esses textos, que datam dos ltimos anos da dcada de 1960 at meados
dos anos 70, no podem ser propriamente chamados ps-estruturalistas; pertencem antes aos piores excessos do estruturalismo. A meta declarada de Kristeva edificar uma teoria formal da linguagem potica.
Entretanto, o objetivo ambguo porque, de um lado, ela assevera que
"a linguagem potica um sistema formal cuja teorizao pode ser
alicerada na teoria [matemtica] dos conjuntos" e, de outro, diz num
rodap que isso "apenas metafrico".
Metfora ou no, este empreendimento enfrenta um srio problema:
Que relao, se que existe alguma, tem a linguagem potica com a teoria
matemtica dos conjuntos? Kristeva, na verdade, no o diz. Ela invoca
noes tcnicas relativas aos conjuntos infinitos, em cuja relevncia para

SO

ALAN SO~L E JEAN BRICMONT

a linguagem potica difcil penetrar, especialmente quando nenhum


argumento oferecido. Alm do mais, sua exposio da matemtica
contm alguns erros grosseiros, por exemplo, no que diz respeito ao
teorema de Gdel. Realcemos que I<risteva h muito tempo abandonou
esta abordagem; no obstante, muito caracterstico do tipo de trabalho
que vimos criticando para que o deixemos passar em brancas nuvens.
Os excertos abaixo foram retirados principalmente do clebre livro
de Kristeva Smiotik: Rechercbes pour une smanalyse (1969).1 Um
de seus intrpretes assim descreve este trabalho:

o que mais admirvel na obra de Kristeva ... a competncia com


que apresentada, a extrema unidade de inteno com que perseguida, e, finalmente, seu complexo rigor. Nenhumrecurso foi poupado, as teorias da lgica existentes foram invocadas e, em um ponto,
at a mecnica quntica... (Lechte 1990, p. 109)
Examinemos entretanto alguns exemplos desta competncia e rigor:

o mtodo cientfico um esforo lgico baseado na sentenagrega


(indo-europia) construda como sujeito-predicado, que procedepor
identificao, definio, causal idade. 2 A lgicamoderna de Frege e
Peano, at Lukasiewicz, Ackermann ou Church, que se move nas dimenses 0-1, e mesmo a lgica de Boate, que, partindo da teoria dos
conjuntos, oferece formalizaes mais isomrficas ao funcionamento
da linguagem, so inoperantes naesfera da linguagem potica, onde 1
no um limite.
, portanto, impossvel formalizar a linguagem potica utilizando os procedimentos lgicos (cientficos) existentes, sem desnarur-

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

SI

la. Uma semitica literria tem de partir de uma lgica potica, na


qual o conceito depotnciado continuum' abrangeria o intervalo de
Oa 2, um continuum em que o Odenota e o 1 implicitamente transgredido. (Kristeva 1969, pp. 150-151, grifo dooriginal)

Nesta passagem, Kristeva faz uma assero correta e comete dois erros.
A assero correta que frases poticas no podem, em geral, ser avaliadas como verdadeiras ou falsas. Na lgicamatemtica, os smbolos e 1
so usados para indicar "falso" ou "verdadeiro", respectivamente; nesse
sentido que a lgica de Boole utiliza o conjunto {0,1}. A aluso de
Kristeva lgica matemtica portanto correta, se bem que no acrescenta nada observao inicial. Todavia, no segundo pargrafo, ela parece confundir o conjunto {O,1}, que composto dos dois elementos O
e 1, com o intervalo [0,1], que contm todos os nmeros reais entre Oe
1. Este ltimo conjunto, ao contrrio do anterior, um conjunto infinito, que, alm do mais, tem a potncia do continuum. Por outro lado
Kristeva d grande nfase ao fato de que ela tem um conjunto (o intervalo entre a 2) que "transgride" 1, mas do ponto de vista que ela pretende adotar - o da cardinalidade (ou potncia) dos conjuntos - no
h diferena entre o intervalo [0,1] e o intervalo [0,2]: ambos possuem
a potncia do continuem:
No texto subseqente, estes dois erros se tornam ainda mais mani..
festos:

Nesta "potnciado continuum" dozero aodobro especificamente podco,


percebe-se que"a proibio" [interditl (lingstica, pslquica e social)
IA "potEncia do contnuum" um conceitopertencente 1 teoriamatemitica dOi conjwl!o, in6ni-

'Uma dat c:omentadoraa de Krisr.eva, Toro Moi, explic:a o c:ontexto:


. Em 1966, Paristestemunhouno s a publicaodo livrocrtsdeJacquesLacan
e 1MMots et I.. chosu de Michel Foucault, mas tambm a chegada, procedente da
Bulgia, de uma jovem lingista. Julia Kristeva, ento com 25 ano. que, tomou de
~l~ aRiu_ G~-' A pesquisa lingstica de Kristeva logo a levou 1 publicao de

doIS IJDportantes lavro.,L_ Textetiu ,oman e Smiotik, para culminar com a publicao de .ua imponente tese de doutoramento, La lUvolution du Illngag_ potiqus,

em 1974. ERa produo terica f1a merecedora de uma ctedra em lingstica na


. ~versidade de ParisVll. (Moi 1986, p. 1.)
2Aqai ~~va pareceapelar implicitamentepara a "teseSapir-Whorf- em Ingl1stica, que ~,groSlO
MOdo, a idaa segundoa qual nossalinguagem condiciona radicalmente nossa viso de mundo. Elta
tele ~ hoje em dia acidamente criticada por a1gumlinglsraa: III, por exemplo, Pinker (1995, pp.
17-67).

tos, quefoidesenvolvido por Georg Cantoreoutrosmatemiticos, a partir dosanos1870. Ele ittforma que existemmuitos distintos "tamanhos" (ou cardinalidius) de conjuntos infinitos. AlBuns
destesconjuntosso denominadoscon!4l1_u (ou mumfW4vm): por exemplo. o conjuntode todos
os nmeros ittteirospositivos (1,2, 3,...) ou, mais genericamente, qualquer conjunto cujoselementos possam ser colocados numa correspondl!ncia um-a-um com o conjunto de todos OI n6merot
inteiros positivos. Por outro lado, Cantor provouem 1873 que ruJo existe correspoadl!ncia um-aumentre os nmerosinteirou o conjuntode todososnmero. ,.cu. Portanto, OI n6merosrcaiado
em certo sentido "mais numerosos" que os nmeros inteiros:,dil-se que tfm a timliluitlMl. (00
potncia) do cont;nuum, como o tm todos os conjuntos que podemser dispostos emcorreapoadncia um-a-um com os nl1meros reais.
Ressaltemos (o que 1 primeira vi.ta pode ser surpreendente) que se pode eatabelecer. . .
correspondncia umaum entre o. ndmerosreais e OI nmerol reaisconndOlnum intervalo: por
exemplo, os nmero. entre Oe 1, ou entre Oe 2 etc. Mais"llericamente, todo COlljuftto infiaito
pode ser dispo.to numa c:orrespondEncia um-a-um com uns de se.. prprioaaubcoajutoa.

52

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

o 1 (Deus, a lei, a definio), e que a nica prtica lingllstica que "escapa"a esta proibio o discurso potico. No meroacidente que as
insuficincias da lgica aristotlica, emsuaaplicao linguagem, fossemassinaladas: de um ladopelo filsofo chins Chang Tung-sun, que
vinhade outro horizontelingstico (o dosideogramas), onde em lugar
de Deus v-se desdobrar o "dilogo"Yin-Yang, e, de outro lado, por
Bakhtin, que tentava ir alm dosformalistas por meiode umateorizao
dinmica realizada numasociedade revolucionria. Paraele o discurso
narrativo, que assimila ao discurso pico, uma proibio, um
"monologismo", umasubordinao do cdigo ao 1, a Deus. ConseqUentemente, o pico religioso e teolgico, e toda narrao"realista" que
obedea lgica do 0-1 dogmtica. O romancerealistaque Bakhtin
chamamonolgico (Tolstoi) tende a evoluir nesteespao. A descrio
realista, a definio de uma"personalidade tipo" [caractere], a criao
de uma"personagem" fpersonnage], o desenvolvimento de um "assunto": todosestes elementos descritivos da narrativapertencemao intervalo 0-1 e so, em decorrncia, monolgicos. O nico discurso em que
a lgica potica0-2 se realiza integralmente seria o do Carnaval: ele
transgride as regras do cdigolingstico, bemcomo os da moralidade
social, ao adotar uma lgica onrica.
[...1Uma nova abordagem de textos poticos pode ser esboada
partindo-se desse termo [dialogismo], que a semitica literria pode
adotar. A lgica que o "dialogismo"implica simultaneamente: ... 3)
Umalgica do "transfinito"," um conceito que tomamos emprestado
de Cantor,que introduz, partindo da"potncia docontinuum" da linguagem potica (0-2), umsegundoprincpiode formao, a saber: uma
seqncia potica "imediatamente superior" (no causalmente
deduzida) a todas as seqnciasprecedentes da seqncia aristotlica
(cientfica, rnonolgica, narrativa). O espao ambivalente do romance apresenta-se, ento, ordenado por dois princpios formativos: o
monolgico (cada seqncia sucessiva determinada pela precedente) e o dialgico (seqncias transfinitas imediatamente superiores
seqncia causal precedente).[Nota de p de pgina: Ressalte-seque a
introduo de noes da teoria dos conjuntos numa anlise de linguagem potica apenas metafrica: possvel porquanto se pode estabelecer uma analogia entre "lgica aristotlica/lgica potica" de um
lado e "enumervel/infinito"do outro.] (Kristeva 1969, pp. 151-153)
4E1Q tnatemiria, a palavra "tral1lfinito- i mais ou menosslnnimc de "infinito-. t usada mais
comumente para car~rizar um"nDIero ardinal" ou um"nmero ordinal",

S3

No final desta passagem, Kristeva admite que sua "teoria" apenas uma
metfora. Contudo, mesmo nesse plano, ela no fornece nenhuma justificao: longe de ter estabelecidouma analogiaentre a "lgica aristotlica!
lgica potica" e "enumervel/infinito", ela simplesmente invocou os
nomes desses ltimos conceitos, sem dar a mais tnue explicao sobre
seu sentido ou, acima de tudo, sua relevncia (ainda que metafrica) para
a "lgica potica". Por mais vlida que seja, a teoria dos nmeros
transfinitos no tem nada a ver com deduo causal.
Mais adiante, .Kristeva retoma lgica matemtica:
Paransa linguagem potica no umc6digo englobando osoutros,
mas uma classe A que tem a mesma potncia que a funo <p(x1... xJ
do infinito do cdigo lingstico (vide o teorema da existncia, cf. p.
189), e todas as "outras linguagens" (a linguagem "comum", as
"metalinguagens" etc.) soquocientes de A sobre extenses [tendues]
mais restritas (limitadas pelas regras da construo sujeito-predicado,
por exemplo, que estona base da lgica formal), e dissimulando, em
decorrncia dessa limitao, a morfologia da funoq>(x 1, ...xJ.
A linguagem potica (quedoravante abreviaremos com as iniciais
lp) contmo cdigo da lgica linear. Alm do mais, podemos encontrar nelatodas asfiguras combinatrias que a lgebra formalizou num
sistema de sinais artificiais que no foram exteriorizados no planoda
manifestao da linguagem comum...
A lp no pode ser entretanto um subcdigo. o cdigo infinito
ordenado, um sistema complementar de cdigos dos quais se pode
isolar (por abstrao operat6ria e guisa de demonstrao de um
teorema) uma linguagem comum, uma metalinguagem cientfica e
todos os sistemas artificiais de sinais- que sotodosapenas subconjuntos desse infinito, exteriorizando as regras de suaordemsobre um
espao restrito (sua potncia menorem comparao com ada lp que
sobrejetadasobreeles). (Kristeva 1969, pp. 178-179)

"

,,-..
'.'

Esses pargrafos so sem sentido, embora Kristeva tenha muito habilmente concatenado uma srie de termos matemticos. Mas a coisa fica
ainda m e l h o r : "
Tendoadmitidoque a linguagem potica umsistema formal cuja
teorizao pode seralicerada nateoria dos conjuntos, podemos constatar.
aomesmo tempo, que o funcionamento da significalo poticaobe-

S4

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

dece aos princpios apontados pelo axioma da escolha. Este axioma


estipula queexiste uma correspondncia unvoca, representada por uma
classe, que associa a cada um dos conjuntos no-vazios da teoria (do
sistema) um de seus elementos:

nos ao nvel de raciocinar sobre a teoria, portanto a umametateoria


(e tal o status do raciocnio semi6tico) cujos metateoremas foram
aperfeioados [mis au point] por Gdel, (Kristeva 1969, p. 189, grifo do original)

(31\) {Un(A). (x) -Em (x) ::> . (3y)[y e x , <yx> e A]])


rUn(A) - "A unvoca"; Em(x) -

SS

"a classe x vazia"]

Aqui, novamente, Kristeva tenta impressionar o leitor com um jargo tcnico. Ela cita, com efeito, alguns (meta)teoremas muito importantes da lgica matemtica, sem se preocupar, todavia, em explicar ao leitor o contedo desses teoremas, muito menos sua importncia para a lingstica. (Notemos que o conjunto de todos os textos j escritos, em toda a histria da humanidade, um conjunto finito.
Ademais, qualquer idioma natural - por exemplo, ingls ou chins
- tem um alfabeto finito; uma sentena, ou mesmo um livro, uma
seqncia finita de letras. Portanto, mesmo o conjunto de todas as
seqncias finitas de letras de todos os livros imaginveis, sem nenhuma restrio sua extenso, um conjunto infinito enumervel.
difcil perceber como a hiptese do continuum, que diz respeito
aos conjuntos infinitos no enumerveis, pode ter qualquer aplicao na lingstica.)
Nada disto impede Kristeva de prosseguir:

Em outraspalavras, pode-se escolher simultaneamente umelemento em cada um dosconjuntos no-vazios considerados. Assim enunciado, o axioma aplicvel em nosso universo e da lp. ~Ie indic~ com
exatido como cada seqncia contm a mensagem do livro. (Kristeva
1969, p. 189, grifodo original)
Esses pargrafos (bem como os seguintes) ilustram brilhantemente os
acerbos comentrios do socilogo Stanislav Andreski citados em nossa
Introduo (p, 15) .Kristeva nunca explica que pertinncia o axioma da
escolha pode ter para a lingstica (em nossa opinio no tem nenhuma). O axioma da escolha diz que se temos uma coleo de conjuntos,
cada qual contendo ao menos um elemento, existe ento um conjunto
contendo exatamente um elemento "escolhido" em cada um dos conjuntos originais. Este axioma permite afirmar a existncia de certos conjuntos sem constru-los explicitamente (no se diz como a "escolha" se
efetua). A introduo deste axioma na teoria matemtica dos conjuntos
motivada pelo estudo dos conjuntos infinitos, ou colees infinitas de
conjuntos. Onde se pode encontrar tais conjuntos na poesia? Dizer que
o axioma da escolha "indica com exatido como cada seqncia contm
a mensagem do livro" ridculo - no sabemos se esta assertiva uma
violncia maior contra a matemtica ou contra a literatura.
No entanto, Kristeva continua:

Reencontramos ar precisamente os teoremas da existncia, que no


pretendemos aqui desenvolver, mas quenos interessam namedida em
que nos supremde conceitos permitindo que nosposicionemos num
novorumo- um rumoqueseria mpossvel sem eles - o objeto que
nosinteressa: a linguagem potica. O teorema geral daexistncia postUl,
como se sabe, que:
"Se cp (Xl"'" x.> uma funo proposicional primitiva, no contendo outra varivel livre que no Xl'"'' X.' sem necessariamente conter todas, existe umaclasse Atal que, paratodososconjuntosXl"'" x.
(Xl'"'' x.> e A .. (j) (XI'"'' x.).'
Na linguagem potica, este teoremaexprime asdiferentesseqnelas comoequivalentes a uma funo, englobando-as todas. Duas conseqncias decorrem disto: 1)estipula o encadeamento (~)

A compatibilidade do axioma da escolha e da hiptese generalizada do continuum' com os axiomas da teoria dos conjuntos levaSComo j vimos, existem conjuntosinfinitosde diferentes"tamanhos" (denominadosCilrdinais). O
menorcardinalinfinito, chamado"contvel"(ou "enumervel"), o que corresponde ao conjunto
de todosos nmerosinteirospositivos. Um cardinal maior,chamado "o cardinal do continuum",
o que corresponde ao conjunto de todos os nmeros reais, A hiptese do continuum (HC), conjeturadapor Cantarno final do-sculo XIX, afirmaqueno h cardinal"intermedirio"entre o contvel
e o continuum. A hiptesegeneralizada do continuum (HGC) uma extenso desta idia aos cenjuntos infinitosvastamente maiores. Em 1964, Cohen provou que a HC (bem corno a HGC) independentedos outrosaxiomasda teoriadosconjuntos,no sentido de que nem a HC nem a negaAo
da HC podem serprovadaspor meiodestesaxiomas.

'Este ~ um resultado ~clllco da teoria do. conjuntos de GadeJ.Beraa,. (uma d.. venaea da ltOfta
axiom4ric:a do. ecnjuntes). Kristeva nAo explica suarelevAncia paraaliD&uaaem po4tica. Notemot.
de passagem, que f.zer preceder talcolocaAo *aica d. expNlllo "como.. sabe"
MIl)'"
tpicoexemplo de terrorismo iIltelectual.
'

(O",.

.,L
0,..,.

..

;'

S6

ALAM SOICAL E JEAN BIlICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

nio causal da linguagem potica e a expanso da letra no livro; 2)


acentua o alcance (porte) deste gnero literrio, que elabora sua
mensagem em seqncias mnimas: a significao (cp) est contida na
maneira de juntar as palavras, as frases. ..
Lautramont foi um dos primeiros a praticar conscientementeeste
teorema.'
A noo de construtibilidade que o axioma da escolha implica,
associado ao que acabamosde expor para a linguagem potica, explica a impossibilidadede estabeleceruma contradio no espao da linguagem potica. Esta constatao est prximada constataode Gdel
relativa impossibilidade de demonstrar, por meios formalizados de
dentro do sistema, a inconsistncia [contradio] de um sistema.
(Kristeva1969, pp. 189-190. grifo do original)
Neste trecho, Kristeva mostra que ela no entende os conceitos matemticos a que recorre. Primeiramente, o axioma da escolha no pressupe nenhuma "noo de construtibilidade", muito pelo contrrio, d
margem a asseverar a existncia de alguns conjuntos sem haver uma regra
para "constru-los" (vide acima). Em segundo lugar, Gdel demonstrou
exatamente o oposto do que Kristeva pretende, isto , a impossibilidade
de estabelecer, pelos meios formalizveis dentro do sistema, a no-contradio do sistema. 8
Kristeva tentou tambm aplicar a teoria dos conjuntos filosofia poltica. O trecho seguinte foi retirado do seu livro La Rvo/ution du /angage

potique (1974):

1 bastante improv4vel que Lautr~amont (1846-1870} pudesse ter "conscientemente praticado"


um teorema da teoria dOI conjunto. de Gdel-Bernays (desenvolvido entre 1937 e 1940) ou mesmo

tU teoria do. c:onjuntos 10111 court (desenvolvida aps 1870 por Cantor e outros).

'GdeJ. no seu famoso artigo (1931), demonstrou dois teoremas relativos ~ incompletude de certos
Iisrc~as form~ ~su6cientementecomplexos para codificar a aritmtica elementar) na lgica mal'em2nca. Oprimeiro teorema de Gdel mostra uma proposio que no demonstrvel nem refutvel
em dado sistema formal. se este siltema for no-contraditrio. (Pode-se, contudo, observar, por
meio de raciocnios oo-formaliveis dentro do sistema, que esta proposio verdadeira.) O segundo teorema de Gc5del assegura que, se o sistema consistente se torna impossvel demonstrar
esaa no-contradio pelos meios formalizveis no prprio sistema.
Por outro lado, muito fcil inventar sistemas de axiomas inconsistentes, isto , autoconrraditrios:
e, quando um sistema inconsistente, existe sempre uma demonstrao desta inconsistncia pelos
meios formalizados no sistema. Embora esta demonstrao possa ~$ vezes ser difcil de encontrar,
ela existe, quase em virtude da definio da palavra "contraditrio".
Para uma excelente introduo ao teorema de Gdel, "ide Nagel e Newmu (1958).

57

Uma descoberta de Marx, queat agora nofoi suficientemente enfatizada,


podeser aqui esboada. Se cada indivduo ou cada organismo social representa um conjunto, o conjunto de todosos conjuntos, queo Estado
deveria ser, noexiste. O Estado como o conjunto detodososconjuntos
umafico, no podeexistir, exatamente como noexiste umconjunto
de todosos conjuntos na teoriados conjuntos," [Notade rodap: Sobre
este tpico, cf. Bourbaki,'? mas tambm, noqueconcerne s relaes entre
ateoria da; conjuntos eo funcionamento doinconsciente, D.Sibony, "L'Infini
et la Castration",em Scilicet, nO 4, 1973, pp. 75-133.] O Estado , no
mximo, umacoleo detodososconjuntos finitos. Porm. paraque esta
coleo exista, e paraqueosconjuntos finitos tambm existam, preciso
que haja algum infinito: estas duasproposies soequivalentes. O desejode constituir o conjunto detodososconjuntos finitos pe o infinito em
cenae vice-versa. Marx, queconstatou a iluso de o Estado sero conjunto de todos os conjuntos, viu na unidade social, tal comomostrada pela
Repblica burguesa, umacoleo queforma, por siS, umconjunto (exatamentecomoa coleo dosordinaisfinitos umconjunto quesecoloca
comotal)aoqualalgoestfaltando: defato, suaeUstncia ou,sesequiser,
seu poder dependeda existncia do infinito, quenenhum outro conjunto
pode conter.(Kristeva 1974, pp, 379-380, grifodo original)
Todavia, a erudio matemtica de Kristeva no se limita teoria dos
conjuntos. Em seu artigo "Sobre o Sujeito na Lingstica", ela aplica a
anlise matemtica e a topologia psicanlise:
Nas operaes sintticas, que se seguemao estgio especular, o sujeito j est seguro de sua unicidade: sua fuga em direo ao "ponto 00'"
na significncia (signifiance) interrompida. Imagine-se, por exemplo, num conjuntoCo sobreum espao habitual R3 ondeparatoda funo
F contnua sobre R3 e todo nmero inteiron > Oo conjuntode pontos
X. onde F(X) excede n, seja limitado. tendendo as funes de Co a O
quando a varivelX recua em direo a "outro cenrio". Neste topos.
o sujeito localizado em Co no atinge este "centro exterior da linguagem" de que Lacan fala, onde o sujeito desaparece como tal, uma si
'Vit nota 12 do capo 1. t preciso ressaltar que nenhum problema ocorrecomos conjUlllO$ fiaitolt,
tal como o conjunto dos indivduos de uma sociedade.
lONicolasBourbaki o pseudnimo de um grupo de proeminentts matemAtic:os &anc:esesquo,desde
o final dos anos 30, publicou cerca de 30 volumes da Hrie 1:1imlflls d. mtltb~.Contudo. a
despeito do ttulo, estes livros estio distantes de ser elementares. Se Kristeva leu ou Dio Bourbaldt
a referlncia a ele nio tem outra funio seDlo impressionar o leitor.

S8

AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT

tu ao que traduziria o grupo relacional que a topologia chamaane/.


(Kristeva 1977, p. 313, grifo do original)

Este um dos melhores exemplos das tentativas de Kristeva de impressionar o leitor com palavras sofisticadas que ela mesma, manifestamente, no
compreende. Andreski "aconselhou" os jovens cientistas sociais a copiar as
partes menos complicadas dos livros de matemtica; porm a definio dada
aqui do conjunto das funes Co (R3) no foi nem mesmo corretamente
copiada, e os erros saltam vista de quem quer que entenda do assunto."
Mas o verdadeiro problema que a pretensa aplicao psicanliseno passa
de tolice. Como pode um "sujeito" ser "localizado em Co" ?
Entre os outros exemplos de terminologia matemtica que Kristeva
utiliza sem nenhuma explicao ou justificativa, mencione-se em Kristeva
(1969): anlise estocstica (p. 177), finitismo de Hilbert (p. 180), espao
topolgico e anel abeliano (p. 192), unio (197), idempotncia, comutatividade, distributividade... (pp. 258-264), estrutura de Dedekind com
ortocomplementos (pp. 265-266), espaos infinitos funcionais de Hilbert
(p. 267), geometria algbrica (p. 296), clculo diferencial (pp. 297-298).
E em Kristeva (1977): conjunto de articulao na teoria dos grafos (p.
291), lgica dos predicados (que ela estranhamente chama "lgica proporcional moderna") (p. 327).12
Em resumo, nossa avaliao dos abusos cientficos de Kristeva semelhante que fizemos dos de Lacan. Em geral, Kristeva tem ao menos
uma vaga idia da matemtica que invoca em seu favor, mesmo quando,
manifestamente, nem sempre entende o sentido das palavras que utiliza. Contudo, o principal problema suscitado por esses textos que ela
no faz nenhum esforo para justificar a pertinncia dos conceitos matemticos nas reas que pretende estudar - lingstica, crtica literria,
filosofia poltica, psicanlise - , na nossa opinio, pela simples razo de
que no h justificao alguma. Seus textos tm mais sentido que os de
Lacan, mas ela o ultrapassa na superficialidade de sua erudio.
110espao Co (RJ) compreende todas as funes continuas sobre RJ, com valores reais, que "tendem

a zero no infinito", Porm, na definio exata deste conceito, Kristeva deveria ter dito: (a) IF(X) I
em vezdeF(X) j (b) "excede l/n" em vez de "exceden"; e (c) "contendo todas as funesF contnuas
em Rl tais que" em vez de "onde para toda funo F contnua sobre R",
12Esse disparate advm provavelmente da combinao de dois erros: de um lado, parece que Kristeva
confundiu a lgica..dospredicados com a lgica prcposicional, e, de outro lado, ela ou seus editores
deixaram passar, aparentemente, um erro npogrfico, "proporcional" (proportionne/le) em lugar
de "proposicional" (propostionne/le),

Capitula 3
"
INTERMEZZO: O RELATMSMO EPISTEMICO
"
NA FILOSOFIA DA CIENCIA

No escrevi este livro simplesmente com o objetivo de explicar


com preciso certo nmerode questes. Meu maioralvo so
aqueles entre meuscontemporneos que- repetidamente. para
sua prpria satisfao - seapropriam de concluses da filosofia da cincia e as pema trabalhar a servio de uma variedade de causas sociais e polticas para as quais tais concluses
esto mal adaptadas. Feministas. apologistas religiosos (incluindo "cientistas do criacionismo"], contraculturalistas, neoconservadores e um grande nmero de outros excntricos companheiros de viagem pretenderam ter levado a gua vital para
os seus moinhos. por exemplo, na incomensurabilidade e na
subdeterminao dasteorias cientficas. A substituio da idia
de que fatos e evidncias importam pela idia segundo a qual
tudo se reduza interesses individuais e perspectivas subjetivas
a mais notria e perniciosa manifestaio de antiinte/ectualismo
em nosso tempo - perdendo apenas para as campanhas politicas americanas.

Larry Laudan, Science and Relarivism (1990, p. x)

Visto que muito discurso ps-moderno flerta com uma ou outra for-ma de relativismo cognitivo ou invoca argumentos que possam sustentlo, parece-nos til, nesta altura, introduzir uma discusso epistemolgica.
Estamos cientes de que iremos tratar de problemas difceis, concernentes
natureza do conhecimento e da objetividade, que h sculos vem preocupando os filsofos. No necessrio compartilhar de nossas pOli-

60

ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT

es filosficas para estar de acordo com o restante do que dissermos.


Neste captulo criticaremos idias que so, do nosso ponto de vista, errneas, mas que, s vezes (no sempre), assim o so por razes sutis,
contrariamente aos textos que criticamos no restante deste livro. Nossa
argumentao filosfica ser, em todo caso, um tanto minimalista; no
entraremos nos debates filosficos mais delicados, por exemplo, entre
as formas moderadas do realismo e do instrumentalismo.
Estamos interessados aqui num pot-pourri de idias, amide mal formuladas, que circulam sob o nome genrico de "relativismo" e que so
hoje em dia muito influentes em alguns setores das cincias humanas e
da filosofia. Este Zeitgeist relativista origina-se em parte de trabalhos
contemporneos no campo da filosofia da cincia, como The Structure
of Scientific Revolutions, de Thomas Kuhn, e Against Method, de Paul
Feyerabend, e em parte de extrapolaes do trabalho destes filsofos
feitas por seus sucessores. I evidente que no pretendemos examinar
toda a obra dos autores objeto de discusso neste captulo; esta seria
uma misso impossvel. Vamos nos limitar a uma anlise de certos textos que ilustram bastante as idias difundidas. Iremos mostrar que esses
textos so freqentemente ambguos e podem ser interpretados pelo
menos de duas maneiras: uma leitura "moderada" que conduz a afirmaes que so ou vlidas para discusso, ou ento verdadeiras, porm
triviais; e umaleitura"radical" que leva a asseres surpreendentes, mas
falsas. Infelizmente, a interpretao radical , com freqncia, tomada
no somente como a interpretao "correta" do texto original mas tambm como um fato bem estabelecido ("X demonstrou que .") - uma
concluso que criticaremos severamente. Pode-se, claro, retorquir que
ningum sustenta esta interpretao radical; e tanto melhor se for verdade. Mas as inmeras discusses que tivemos, durante as quais a "tese
de Duhem-Quine", "a impregnao terica da observao" ttheoryladenness of observation), a subdeterrninao da teoria pela evidncia ou
a pretensaincomensurabilidade dos paradigmasforam apresentados com
o fim de sustentar as posies relativistas, deixam-nos bastante cticos.
E, para mostrar que no estamos criticando uma fico nascida em nossa imaginao, daremos, no final deste captulo, uns poucos exemplos
lEx&tem, ~ aaturaf, muiw outtu moeu do Z4itge61 relativiata, do romantismo a Heidegger, ma.
nio trataremos dessu goaros aqui.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

61

prticos do relativismo que est espraiado nos Estados Unidos, na Europa e em partes do Terceiro Mundo.
Grosso modo, usaremos o termo "relativismo" para designar qualquer filosofia que afirmeque a veracidade ou a falsidade de umaassero
relativa a um indivduoou a um grupo social. Podem-se distinguir diferentes formas de relativismo de acordo com a natureza da assero em
questo: relativismo cognitivo ou epistmico quando se trata de uma
assero factual (isto , em torno do que existe ou se afirma existir);
relativismo moral ou tico quando se trata de um julgamento de valor
(em torno do que bom ou mau, desejvel ou deplorvel); e relativismo
esttico quando se lida com um julgamento artstico (acerca do que
belo ou feio, agradvel ou desagradvel). Estaremos aqui preocupados
com o relativismo epistmico e no com o relativismo moral ou esttico,
que suscitam temas muito diferentes.
Estamos bem conscientes de que seremos criticados pela nossa falta
de preparo filosfico formal. J explicamos na introduo por que esse
tipo de objeo nos indiferente, mas isto parece particularmente irrelevante neste caso. Com efeito, no h dvida de que a atitude relativista
est em conflito com a idia dos cientistas sobre sua prpria prtica. enquanto os cientistas tentam,da melhormaneirapossvel, adquirir umaviso
objetiva do mundo (ou, antes, de certos aspectos dele),' os pensadores
relativistas dizem-lhes que esto perdendo seu tempo e que tal empreendimento , por princpio, uma iluso. Estamos, portanto, nos ocupando
de uma divergncia fundamental. E, como fsicos que por um longo perodo temos refletido sobre os fundamentos da nossa disciplina e sobre o
conhecimento cientfico em geral, parece-nos importante tentar dar uma
resposta fundamentada s objees dos relativistas, ainda que nenhum de
ns seja portador de diploma de filosofia.
Comearemos por delinear nossa posioa respeito do conhecimento
cientfico;' e revisaremos ento rapidamente alguns aspectos da episte3Com muitasnuanas, ~ claro,sobreo sentidoda palavra objetivo, o que sereflete, porexemplol
na oposil0 entre doutrinas tais como realismo, convencionalismo e positivismo. Nio obstante.
nenhum cientista estaria disposto a admitir que o conjunto do discurso cientfico seja uma mera
construio social.Como umde ns ji escreveu, aio queremouer a Emily PostdateoriaquAntica de
campos (50011996c, p. 94, reprodudde no apfndice C~ - Emily Post 4 a autora de umd4aiGo
manual americano de etiquetasocial.
JFicaremos circunscritos 11cifneias naturais, tomandoa maiorparte doa uemplosclo 1l0ll0 prprio
campo, a flica. Nio abordaremo delicada queJtlo da ciellti6ciclade d.. viria cifllciaa hUlll.....

62

ALAN SOl<AL E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

mologia do sculo XX (Popper, Quine, Kuhn, Feyerabend); nosso objetivo ser principalmente desfazer algumas das confuses relativas a noes como "subdeterrninao" e "incomensurabilidade". Finalmente,
enfocaremos criticamente algumas tendncias recentes no campo da
sociologia da cincia (Barnes, Bloor, Latour) e daremos alguns exemplos
prticos sobre os efeitos do relativismo contemporneo.

SoUpsismo e ceticismo radical


Quando o crebro me excitatiaalma a sensao de uma rvore
ou de uma cosa, eudigo, semhesitao, que existerealmentefora
de mim uma rvore ou uma casa, cuia localizao, tamanho e
outras propriedades euconheo. Logo, nose encontra homem nem
animalqueponhamem dvidaestaverdade. Seviesse cabea de
um campons essa dvida, e ele, porexemplo, dissesse no acreditarqueum meirinho existe, apesar de estar em sua presena, seria
considerado louco, ecom boasrazes. Porm, quando um filsofo
apresenta tal comportamento, eleespera que ns admiremos seu
conhecimento e suasagacidade que ultrapassam infinitamente a
capacidade de apreenso do povo.

Leonhard Euler (1911[1761], p. 220)

Comecemos do princpio. Como se pode ter esperana de atingir um


conhecimento objetivo (embora aproximado e incompleto) do mundo?
Nunca temos acesso direto ao mundo; s temos acesso direto s nossas
sensaes. Como sabermos que existe de fato qualquer coisa fora destas
sensaes?
A resposta, evidentemente, que no temos nenhuma prova; simplesmente uma hiptese perfeitamente razovel. O caminho mais natural para explicar a persistncia de nossas sensaes (em particular as
desagradveis) supor que so causadas por agentes exteriores nossa
conscincia. Podemos, quase sempre, mudar vontade as sensaes que
so mero fruto de nossa imaginao, mas no podemos acabar uma guerra,
afugentar um leo ou dar partida a um carro enguiado por um simples
pensamento. Entretanto - e importante salientar isto - , este argu-

63

mento no refuta 0 solipsismo. Se algum insiste que um "cravo que


toca sozinho" (Diderot), no h jeito de convenc-lo de sua iluso. No
entanto, nunca deparamos com um solipsista sincero e duvidamos que
exista um." Isso ilustra um importante princpio que utilizaremos diversas vezes neste captulo: o simples fato de que uma idia irrefutvel
no implica que exista alguma razo para acreditar que seja verdadeira.

Uma posio por vezes encontrada em lugar do solipsismo o ceticismo radical: " evidente que existe um mundo exterior minha conscincia, masme impossvel obter qualquer conhecimento confivel deste
mundo." Em essncia, o argumento o mesmo do solipsista: eu tenho
acesso imediato apenas s minhas sensaes; como posso saber se elas
refletem corretamente a realidade? Paraestar seguro de que o fazem, eu
necessitariarecorrer a um argumento a priori, como a prova da existncia de uma divindade benevolente na filosofia de Descartes; tais argumentos caram em desgraa na moderna filosofia, por toda a sorte de
boas razes, que no necessitamos aqui listar.
Este problema, como muitos outros, foi muito bem formulado por
Hume:
uma questo defato saber se as percepes dos sentidos so provocadas
porobjetos exteriores, que se parecem com elas: como poder esta questo ser resolvida? Pelaexperincia, certamente; como todas asoutrasqaeses
de natureza semelhante. Porm aqui a experincia , e deve ser, total-

mente silenciosa. O esprito jamais tem nada presente seno as percepes, e impossvel que no obtenham uma experincia qualquer desua
conexo com osobjetos. Asuposio de tal conexo no tem, portanto,
fundamento algum noraciocnio. (Hume, 1988 [1748), p. 138: Uma investigao sobre os princpios da moral, seo Xll, parte I)

s . ".

Que atitude se poderia adotar diante do ceticismo radical? A observao crucial que o ceticismo de Hume se aplica a todo o nosso conhecimento: no apenas existnciade tomos, eltrons ou genes, mas tambm ao fato de que o sangue circula em nossas veias, de que a Terra 6
(aproximadamente) redonda, e de que nascemos saindodo tero de nossa
4Bertrand Ruasell (1948, p, 196)contaestadivertida hisfri.: "Certa Yel rteebi umaca~ de uma
eminente lgica, Sra, Christine Ladd Franklin, dizendo-se solip$lsta, oqueestava .urprua por".
haveroutros." Extramos eata refer'neiade Devitt (1991, p. 64)

-6+

ALAN SOICAL B JEAN BRICMONT


IMPOSTUkAS INTELECTUAIS

me. De fato, mesmo o conhecimento mais banal de nosso cotidiano h um copo d'gua na minha frente, sobre a mesa - depende totalmente da suposio de que as nossas percepes no nos induzem sistematicamente ao erro e que elas so produzidas por objetos exteriores que,
de alguma forma, se parecem com estas percepes. S
A universalidade do ceticismo de Hume tambm a sua fragilidade.
Claro, irrefutveI. Porm, como ningum sistematicamente ctico
(quando se sincero) com relao ao conhecimento comum, deve-se
perguntar por que o ceticismo rejeitado neste domnio e por que seria
vlido quando aplicado em outra rea, por exemplo, o conhecimento
cientfico. Ora, a razo pela qual rejeitamos o ceticismo sistemtico no
dia-a-dia mais ou menos bvia e repousa sobre consideraes similares quelas que nos levam a rejeitar o solipsismo. A melhor maneira de
explicar a coerncia de nossa experincia supor que o mundo exterior
corresponde, ao menos aproximadamente, imagem dele fornecida pelos nossos sentdosr'

A cincia como prtica


Deminha parte notenho dvida de que. embora mudanas gradwJis se;am esperadas nocampo da (isica. asdoutrinas atuais 6$Ido provavelmente maisperto da verdade do quequaisquer teoriasrivais existentes. A cincia em momento algum totalmente
exata. masraramente inteiramente errada. e tem. como regt'a.
mais chana de serexata doqueasteorias no-eientiflCaS. P.. porlanto. racional oceit4-Ja hipoteticamente.

Bertrand Russell, My Phi/osophkalDevelopment


(1991{1959). p. 13)

SAfirmar isto

no significa que asseveramo. haver uma re'POsta cabalmente aatilfatria 1 que.tlo de

como t:a' correspondlncia entre objetos e percepes ~ estabelecida.

f~ta h'ptese sanha uma exp1icaJo mais profunda com o subseqente desenvolvimento da cilnCJa, em especial da teoria biolgica da evolue. Obviamente, a posse do. 6rg10s sensoriaiJ que
relletem maiJ ou menos{ie/menu o mundo exterior (ou, pejo menos, alguns de seuaaapeetos imporrantel), confere uma vantagem evolutiva. Sublinhamos que e.te argumento nlo refuta o cetic:iJmo
radical, porm faz. crescer a coerloc:ia da vido de mundo oposta ao c:etkiamo.

65

Uma vez postos de lado os problemas gerais do solipsismo e do ceticismo radical, podemos pr-nos a trabalhar. Suponhamos que se estejaem
condies de obter algum conhecimento do mundo mais ou menos
confivel,pelo menos na vida cotidiana. Podemos ento perguntar: At que
ponto so ou no confiveis os nossos sentidos? Para responder a esta
questo, podemos comparar as impresses sensoriais entre si e variar certos
parmetros de nossa experincia cotidiana. Podemos traar deste modo,
passo a passo, uma racionalidade prtica. Quando isto feito sistematicamente, e com suficiente preciso, a cincia pode nascer.
Para ns o mtodo cientfico no radicalmente diferente da atitude
cacional na vida do dia-a-dia ou em outros domnios do conhecimento
humano. Historiadores, detetives e encanadores - na verdade todos os
seres humanos - utilizam os mesmos mtodos bsicos de induo, deduo e avaliao dos dados que fsicos ou bioqumicos. A cincia moderna tenta realizar essas operaes por um caminho mais cuidadoso e
sistemtico, usando controles e testes estatsticos, insistindo na repetio de experincias e assim por diante. Alm do mais, os resultados cientficos so amide muito mais precisos que as observaes cotidianas;
eles permitem descobrir fenmenos at ento desconhecidos; e entram
freqentemente em conflito com o "senso comum". Porm o conflito
situa-se no plano das concluses e no da abordagem bsica,"
A principal razo para acreditar nas teorias cientficas (pelo menos
1J'orexemplo: a Agua aparece-nos como um 8uido continuo, mas experiEncias quiucase Usic:as nos
en.inam que ela formada por Atomos.
'De uma ponta a outra deste captulo, damos realce 1 continuidade metodolgica entre o conhemento cientfico e o conhecimento do dia-a-dia. Este , do nosso ponto de vista,o caminho apropriado para responder aos vrios desafios do ceticismo radical e dissipar confus6es geradas por intel'pretaes radicais de idias filosoficamente corretas como a subdeterminaAo de teorias pela
evidncia. Seria contudo ingnuo levar esta conexo demasiado longe. Ac~ncia - particularmente
a fsica fundamental- apresenta conceitos que so difceisde apreender intuicivamenteou de liaar
diretamente 15noes do senso comum (por exemplo: foras agindo instantaneamente por todo o
universo na mecnica newtoniana, campos eletromagnticos "vibrando" no Vcuo na teoria de
MaxweU, espao-tempo curvo na teoria da relatividade geral de Enstein). E nos debata sobre O
significado destes conceitos tericos que as diversascorrentes de realistas e uti-realisru (por exemplo, instrumentalistas, pragmaristas) tendem a seseparar. Osrelativistasuvelene inclinam a recuar
para as posies instrumentalistas quando desafiados, mas hA profunda diferena entre as dual alitudes. Os instrumentalistas podem querer afirmar ou que impolSvel saber l i entidades te6ricaa
"nio-observAveis" realmente existem, ou que elle$ conceito. 110 definidO$ S atrav de quantida.des mensurAveis. porm isto nio implica que elesencarem tais entidades como -subjetivu" no ...tido de que seu significado fosse significativamente influenciado por fatores extracientf6cos (taII
como a penonalidade do cientista ou as caracterlsticu sociais do lrupo ao etual pertellc::e). De fato,
o. in.trumentali.ta. podem con.iderar nossas teorial cient6cu muito simplQmcnte o modo . . .
utilfatriodeamentehumana,coMIlWWnita6esbiol6&icuinatu._c:apudeeatendvotlllll4o.

66

ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTI1.lECTUAIS

as mais bem comprovadas) que elas explicam a coerncia das nossas


experincias. Sejamos precisos: "experincia" aqui se refere a todas as
nossas observaes, incluindo os resultados dos experimentos laboratoriais cujo alvo testar quantitativamente (s vezes com incrvel preciso) as predies das teorias cientficas. Para citar somente um exemplo: eletrodinmica quntica prognstica que o momento magntico do
eltron tem o valor de"
1,001 159 652 201 0,000 000 000 030,
em que o "" denota as incertezas do clculo terico (que compreende
vrias aproximaes). Uma experincia recente fornece o resultado
1,001159 652 188 0,000 000 000 004,
em que o "" denota incertezas experimentais. to Esta concordncia entre
teoria e experincia, quando associada a milhares de outras similares,
embora menos espetaculares, seria um milagre se a cincia nada dissesse de verdadeiro - ou pelo menos aproximadamente verdadeiro - sobre
o mundo. As confirmaes experimentais das teorias cientficas mais bem
estabelecidas, tomadas em conjunto, testemunham o fato de que realmente adquirimos um conhecimento objetivo (mesmo que aproximado
e incompleto) do mundo natural. H
Tendo chegado a este ponto da discusso, o ctico radical ou o
relativista perguntar o que distingue cincia de outras espcies de discurso acerca da realidade - religies ou mitos, por exemplo, ou pseudocincias como a astrologia - e acima de tudo que critrios so utilizados para estabelecer tal distino. Nossa resposta matizada. Primeiramente, existem alguns princpios epistemolgicos gerais (basicamente negativos) que remontam peIo menos ao sculo XVII: desconfiase de argumentos apriorsticos, da revelao, dos textos sagrados e dos
argumentos de autoridade. Alm do mais, a experincia acumulada du'Expresso numa unidade bem definida, que no ~ importante para a presente discusso.
UlVide Kinoshita (1995) para a teoria, e Van Dyck et 01. (1987) para a experincia. Crane (1968)
fornece uma introduo no-tcnica a este tema.
JlSnjeito, ~ J6gico,1& muitas nuanasdo exato significadodas expresses"aproximadamente verdadeiro" e "conhecimento objetivo do mundo natural", que se refletem nas diversas verses do realismo e do ant-realsmo (ver nota 8). Para estas diJcus8es vide, por exemplo, Leplin (1984).

:~

67

rante trs sculos de prtica cientfica propiciou-nos uma srie de princpios metodolgicos mais ou menos gerais - por exemplo, repetir os
experimentos, usar controles, testar os medicamentos segundo protocolos absolutamente imparciais - que podem ser justificadospor argumentos racionais. No entanto, no afirmamos que esses princpios possam ser codificados em definitivo nem que esta lista esteja completa. Em
outras palavras, no existe (pelo menos at o presente) uma codificao
acabada da racionalidade cientfica; e duvidamos seriamente de que possa
vir a existir. Afinal de contas, o futuro , por sua prpria natureza,
imprevisvel; a racionalidade sempre uma adaptao a situaes novas. Apesar disso - e esta a principal diferena entre ns e os cticos
radicais - , achamos que as teorias cientficas bem estabelecidas so em
geral sustentadas por bons argumentos, embora a racionalidade desses
argumentos precise ser analisada caso a caso.P
A ttulo de ilustrao, consideremos um exemplo que , em certo
sentido, intermedirio entre o conhecimento cientfico e o conhecimento comum, ou seja, as investigaes criminais." Existem alguns casos em
que, na prtica, nem mesmo o mais radical dos cticos duvidaria de que
o culpado tivesse sido realmente encontrado: pode-se, afinal de contas,
ter em mos a arma, as impresses digitais, a prova do DNA, documentos, o motivo do crime e assim por diante. Contudo, o caminho que leva
a estas descobertas pode ser muito complicado: o investigador tem de
tomar decises (pistas a seguir, provas a levantar) e tirar dedues provisrias, em situaes em que no dispe de todas as informaes. Quase toda investigao implica em deduzir o no-observado (quem cometeu o crime) a partir do observado. E, nesse caso, como na cincia,
algumas dedues so mais racionais que outras. A investigao pode
ter sido prejudicada, ou a "prova" pode ter sido simplesmente forjada
pela polcia. Mas no h jeito de decidir a priori, independentemente das
12Ademais, procedendo-se caso a caso l que se pode apreciar o abismo que separa a citncia da
pseudocincia.
uApressamo-nos a aduzir- casosejade fato necesrio - que nio alimentamos nenhumailudo
sobre o comportamento das foras policiais na vida real, as quais de modo algum estio voltadu
sempree exclusivamente para a buscada verdade. Empregamos este exemplo somente para ilutrar
a questo epistemolgica abstrata num simples contexto concreto, a saber: suponhamosque ..
pretenda encontrar a verdade sobre um assunto concreto (como quem cometeu um crime). Como
f quese deveagir?Para umexemplo extremodestainterpretao errnea,emquesomoscomparados ao ex-dererive Marlc Fuhrman de Lo. Anaeles e seusabomnAveia homloso. do Drook1yn,riIIt
Robbins (1998).

68

ALAN SOKAL E JBAN BRICMONT

circunstncias, o que distingue uma boa de uma m investigao. Ningum pode dar absoluta garantia de que uma investigao policial tenha
apresentado bom resultado. Acima de tudo, ningum pode escrever um
tratado conclusivo sobreA lgica da investigao criminal. No obstante
- e aqui reside o ponto fundamental -, ningum duvida de que, para
certas investigaes (as melhores), o resultado certamente corresponda
realidade. Alm disso, a histria nos permitiu elaborar certas regras
de conduo das investigaes: ningum mais acredita no ordlio (juzo
de Deus na Idade Mdia), e duvida-se da confiabilidade das confisses
obtidas sob tortura. crucial comparar testemunhos, proceder ao interrogatrio cruzado das testemunhas, buscar provas materiais etc.
Muito embora no exista uma metodologia baseada num inquestionvel
raciocnio a priori, essas regras (e muitas outras) no so arbitrrias. So
racionais e se baseiam numa anlise detalhada da experincia anterior.
Do nosso ponto de vista, o "mtodo cientfico" no radicalmente distinto desta espcie de abordagem.
A ausncia de quaisquer critrios "absolutistas" de racionalidade,
independentemente de todas as circunstncias, implica igualmente na
inexistncia de uma justificativa geral para o princpio da induo (outra questo herdada de Hume). De modo bem simples, algumas indues so justificadas e outras no; ou, para ser mais exato, algumas
indues so mais razoveis e outras menos. Tudo depende do caso em
questo: tomando-se um exemplo filosfico clssico, o fato de estarmos vendo o sol nascer todos os dias, juntamente com todo o nosso
conhecimento de astronomia, confere-nos boas razes para acreditar
que ele nascer de novo amanh. Porm isto no implica dizer que ele
se levantar daqui a dez bilhes de anos (com efeito, as teorias astrofsicas atuais prevem que seu fogo se extinguir antes deste prazo).
De certo modo, retornamos sempre ao problema de Hume: nenhuma assero sobre o mundo real pode ser sempre literalmente provada;
mas, para usar a expresso altamente adequada do direito anglo-saxnico,
pode-se s vezes provar acima de qualquer dvida razovel. As dvidas
no-razoveis subsistem.
Se despendemos tanto tempo com estas observaes to elementares, isso se deve ao fato de que grande parte da onda relativista que iremos criticar tem dupla origem:

IMPOSTURAS INTELECTUAU

69

parte da epistemologiado sculo XX (o Crculo de Viena, Popper


e outros) tentou dar forma definitivaao mtodo cientfico;
o malogro parcial desta tentativa levou alguns crculos a uma
posio de ceticismo desmedido.

No restante deste captulo pretendemos mostrar que uma srie de argumentos relativistas, concernentes ao conhecimento cientfico, so ou
crticas vlidas a algumas tentativas de codificao do mtodo cientfico, o que, no entanto, de maneira alguma abala a racionalidade do empreendimento cientfico, ou meras reformulaes, num aspecto ou noutro, do ceticismo radical de Hume.

A epistemologia em crise
A cincia sem epistemologia - supondo-se que istoseja imaginvel
- primitiva e confusa. Entretanto, caso o epistemlogo, que
procura um sistema claro, o tenha encontrado, eleestpropenso
a interpretar O contedo da cincia pormeio de seusistema e a
rejeitarsejao que(orquenosea;uste aoseusistema. O cientista,
contudo, nopode sedar aoluxo de levar to longe seu empenho
pela sistemtica epistemolgica....O cientista, poreste motivo, d8ve
parecer aoepistemlogo sistemtk:o um oportunista inescrupuloso.

Albert Einstein (1949, p, 684)

Grande parte do ceticismo contemporneo pretende encontrar apoio


nos textos de filsofos como Quine, Kuhn ou Feyerabend, que puseram
em dvida a epistemologia da primeira metade do sculo XX. Esta
epistemologia est, na verdade, em crise. Para compreender a natureza.
e a origem da crise e o impacto que ela pode produzir sobre a filosofia
da cincia, remontemos a Popper." Evidentemente, Popper no um
relativista, muito pelo contrrio. Ele constitui, no entanto, um bom ponto
IPoderfamos retornar ao Crculo de Viena, mu lJIO nOlle~ria 10n demais. Noua antlilt ....
selo ~ inspiradaem parte por Putaam(1974), Stove (1982)e Laudan (199Ob). ApIo lanam .
do OOSlO livro na Frana, Tim Budden chamou ao.. atenio para NeWtoo-$midt (1981), em
se pode encontrar uma critica parecida i epiatemoloaia d. Popper.

70 ALAN SOKAL B JEAN BR1CMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

de partida, primeiramente porque grande parte dos desenvolvimentos


modernos da epistemologia (Kuhn, Feyerabend) surgiram em reao a
ele, e em segundo lugar porque, embora discordemos diametralmente
de algumas concluses a que chegaram os crticos de Popper, como
Feyerabend, verdade que uma parte significativa de nossos problemas
remontam a certos erros ou exageros contido em The Logic of Scientific
Discovery, de Popper." importante compreender as limitaes desta
obra para enfrentar mais efetivamente os desvios irracionalistas surgidos com as crticas que o livro provocou.
As idias bsicas de Popperso bem conhecidas. Ele quer, antes de mais
nada, estabelecerum critrio de demarcao entre teorias cientficas e nocientficas, e pensa t-lo encontrado na noo de [alsifiabilidade. para ser
considerada cientfica, uma teoria deve fazer predies que podem, em
princpio, ser falsas no mundo real. Para Popper, teorias como astrologia
ou psicanlise evitam submeter-se a tal teste, seja no fazendo predies
exatas, seja ajustando seus enunciados de maneira ali hoc de modo a acomodar resultados empricos que contradigam a teoria,"
Se uma teoria falsifivel, e portanto cientfica, pode ser submetida
a testes de falsificao. Quer dizer, podem-se comparar as predies
empricas da teoria com observaes ou experimentos; se estes ltimos
contradizem as predies, segue-se que a teoria falsa e deve ser rejeitada. A nfase na falsificao (por oposio verificao) ressalta, de
acordo com Popper, uma assimetria crucial: no se pode provar que uma
teoria verdadeira porque ela faz, em geral, um infinidade de predies
empricas, das quais apenas um subconjunto finito pode ser testado;
pode-se, contudo, provar que uma teoria falsa, porque, para que isso
ocorra, basta uma nica observao (confivel) que contradiga a teoria. 17
A esquematizao de Popper - falsifiahilidade e falsificao - no
m, se for aceita com certa reserva. Porm numerosas dificuldades vm
tona quando tentamos tomar a doutrina falsificacionista ao p da letra. Pode parecer atraente abandonar a incerteza da verificao em faUPopper (1959).
"COmoveremos adiante, se a explicato i lIdhoc ou do depende bastantedo c:ontexto.
J~~te breve resumo, simplificamo. grosseiramente, ~ claro,a epistemologia de Popper: omitimos
dllanio entreobservaes, enunciados deobservaio (noo prpriado CrcuJo deViena ecriticada
por Popper),enunciado. bilicos (noio de Popper); omitimos tambm a insilt~ncia de Popper de
que IOmente eleitos reproutlv, podem c:onduzir 1 falsificaio; e wim por diante. Contudo,
nadada dSCUllio a se,uir ser. afetado por esraa Jimplifica6n.

71

vor da certeza da falsificao. Mas esta abordagem colide com dois problemas: ao abandonar a verificao, paga-seum preo muito alto; e deixa-se de conseguir o prometido, porque a falsificao muito menos certa
do que parece.
A primeira dificuldade diz respeito ao status da induo cientfica.
Quando uma teoria resiste com sucesso a uma tentativa de falsificao,
um cientista considerar, muito naturalmente, a teoria como parcialmente confirmada e conferir a ela maior plausibilidade ou probabilidade
subjetiva mais elevada. O grau de plausibilidade depende, evidentemente, das circunstncias: a qualidade da experincia, o inesperado do resultado etc. Mas Popper no estaria de acordo com nada disso: no curso
de sua vida, foi um obstinado opositor de qualquer idia de "confirmao" de uma teoria, ou mesmo de sua "probabilidade". Ele escreveu:
racionalmentejustificado raciocinar a partir de repetidos exemplos
de que temos experinciapara exemplos de que no tivemos nenhuma experincia? A respostaimplacvel de Hume : no, no justificado... Minha opinio que a resposta de Hume a estaquesto esti
correta. (Popper 1974, pp. 1018-1019, grifodo original)"

Obviamente, cada induo uma inferncia do observado para o noobservado, e nenhuma inferncia deste tipo pode ser justificada usando-se somente a lgica dedutiva. Todavia, como vimos, se este argumento fosse levado a srio - se a racionalidade se limitasse unicamente l
lgica dedutiva - , isso implicaria tambm que no existe boa razio para
acreditar que o sol surgir amanh, embora ningum espere realmmt,
que o sol no desponte.
Com o seu mtodo de falsificao, Popper pensa ter resolvido o problema de Hume," mas sua soluo, tomada ao p da letra. uma soluio
puramente negativa: podemos estar certos de que algumas teoria alo
JlVJctam~mStove(1982,p.48)parac:ita6e..imiJamllaobrad.Popper.ObImHeq.Poppet
dizqueumateoriai "c:orroborada" quando passa comlxito no. te.te.de falsificalo. Mu o M.tidO
de.ta palavra do i claro;nlo podeserapenu um sin6nimo deconfirmada", do conriria toda.
crticade Popper sobre mitodo Indutivo ficaria e.vaziada. Vir Putuam (1974) para uma ~
110 mais aprofundada.
"Por exemplo, eleescreve: "O crldria dedemarc:alo propolJO levaao.ramWm a umalOluf1o do
problema da indulo de Hume - do problema davalidade da. leis n&turail... Om.rodo da fallilcaA0 do preaaup6e laferlncla indutiva, apenu tran.forma6. tauco16peu eta 161ia ti.cba'"
cujavalidade nla ..~ em "uu." (Popper 1959, p. 42)

72

AlAN SOUl E JEAN BRICMONT

falsas, mas nunca de que uma teoria verdadeira ou mesmo provvel.


Claro, esta "soluo" insatisfatria do ponto de vista cientifico. Em especial, ao menos um dos papis da cincia fazer predies em que outras pessoas (engenheiros, mdicos...) possam, com segurana, basear suas
atividades, e tais predies contam com alguma forma de induo.
Ao mesmo tempo, a histria da cincia nos ensina que as teorias cientficas passam a ser aceitas acima de tudo pelos seus xitos. Por exemplo, com base na mecnica de Newton os fsicos foram capazes de deduzir grande nmero de movimentos tanto terrestres quanto astronmicos, em excelente consonncia com as observaes. Alm do mais,
a credibilidade da mecnica de Newton foi reforada por predies corretas como o retorno do cometa de Halley em 175920 e por descobertas
espetaculares como a do planeta Netuno, em 1846, encontrado n~posi
o onde Le Verrier e Adams tinham predito que deveria estar." E difcil acreditar que uma teoria to simples pudesse predizer to exatamente fenmenos inteiramente novos se no fosse pelo menos aproximadamente verdadeira.
A segunda dificuldade com a epistemologia de Popper que a falsificao muito mais complicada do que parece." Para apreciar isso, tomemos, urna vez mais, o exemplo da mecnica de Isaac Newton," entendida como uma combinao de duas leis: a lei do movimento, de
acordo com a qual fora igual massa multiplicada pela acelerao; e
a lei da gravitao universal, segundo a qual a fora de atrao entre dois
corpos proporcional ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia que os separa. Em que sentido essa
teoria falsifivel? Por si s ela no prediz grande coisa; com efeito, grande variedade de movimentos compatvel com as leis da mecnica de
Newton e at dedutlvel delas, se se fizer hipteses apropriadas sobre as
massas dos diversos corpos celestes. Por exemplo, a famosa deduo de
Newton das leis de Kepler sobre o movimento planetrio pressupe certas
Como escreveu Laplace: "O mundocultoesperou comimpacilncia esteretorno, que iria coofir-

mar uma das m~ores descobertu ji ocorridas nas cilncW" (Laplace 1986 [1825J, p. 34).
lJPara umahistriamaisderalhada,vidll, porexemplo, Grouer (1962)ou Moore (1996, capa. 2e 3).

-UReualte-se que o prprio Poppere. perfeitamente ciente dasambi8llidade. associadaa ~ Eal.ifi


caA0. Oque elen10 &z, emnossa opini1o I propor uma alternativa .atiafatriaao"falsiEicacionismo
in,tnuo" - i.to ~, que sepoderiamcorri8irseus defeito.enquanto se conservam pelo menosalgu
ma. de 'lJU virtUde.
ViM, por exemplo, Pumam (1974). Vi ramb4m a r~plica de Popper (1974, pp. 993-999) e a
respo.ta de Pumam (1978).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

73

hipteses adicionais, logicamente independentes das leis da mecnica


newtoniana, principalmente que as massasdos planetas so pequenas em
relao massa do sol: isto implica que a mtua interao entre os planetas pode ser negligenciada numa primeira aproximao. Porm esta
hiptese, se bem que razovel, de modo algum evidente sem verificao: os planetas poderiam ser feitos de material muito denso, caso em
que a hiptese adicional falharia. Ou poderia existir grande quantidade
de matria invisvel afetando o movimento dos planetas." De resto, a
interpretao de qualquer observao astronmica depende de proposies tericas, em particular de hipteses pticas relativas ao funcionamento dos telescpios e propagao da luz atravs do espao. O
mesmo verdadeiro para qualquer observao: por exemplo, quando
se "mede" uma corrente eltrica, o que se v realmente a posio de
um ponteiro num visor (ou nmeros em um mostrador digital), o que
interpretado, graas s nossas teorias, como indicativo da presena e da
intensidade de uma corrente.P
Ento, as proposies cientficas no so falsifiveis uma a uma porque, para deduzir delas qualquer previso emprica, seja qual for, necessrio fazer numerosas hipteses adicionais, nem que seja sobre o
comportamento dos dispositivos de mensurao; ademais, estas hipteses so freqentemente implcitas. O filsofo americano Quine expressou esta idia de modo muito radical:
Nossos enunciados a propsitodo mundo exteriorenfrentam o tribunal da experincia sensorial noindividualmente, mas emconjunto. (...)
Tomadacoletivamente, a cincia temdupla dependncia, dalinguagem
e da experincia; pormestadualidade nopodesertraada de maneira significativa, nas assertivas da cincia, tomadas umaa uma. (...)
A idia de definir umsmbolo em usofoi (...) um avano emrelao ao invivel empiricismo termoa termodeLocke e Hume. O enunciado, maisque o termo,veiocomBentham paraserreconheda torno
a unidade responsvel para uma crtica empiricista. Masestouadver
tindo agorade que, mesmo tomando o enunciado como unidade, estamos
3oINore-.e quea exi.r~ncia de talmarc!ria chamada -tltUfa-- invblvelmbora do Dtctuariamea"
te inderect'vel por outro. meio.- . po.tulada em certa. teorias COlftlo16licaa coll..mporb.....
ellu teorias do alo declarada. nAocientfic:u ;PIO (.ao.
UAimportlnciada reoria na interpreralo daaexperifnciaa foi."fadu.cl. porDU... (1t1.01,.....
da parte.capo VI).

74

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

enfocando muito estreitamente o objeto. A unidade de significao


emprica a cincia toda. (Quine 1980 [1953], pp. 41-42}26

Como retrucar esta espcie de objees? Primeiramente, preciso


ressaltar que os cientistas, na sua prtica, esto perfeitamente cientes
do problema. Toda vez que um experimento contradiz uma teoria, os
cientistas se propem toda a sorte de questes: Deve-se o erro forma
com que a experincia foi levada a efeito ou analisada? Deve-se ele
prpria teoria, ou a algumas hipteses adicionais? O experimento por si
s nunca determina o que precisa ser feito. A noo (que Quine chama
"dogma empiricista") de que as proposies cientficas podem ser
testadas uma a uma parte de um conto de fadas sobre a cincia.
As afirmaes de Quine, porm, demandam srias restries." Na
prtica, a experincia no dada; no nos encontramos simplesmente
em vias de contemplar o mundo e depois interpret-lo. Realizamos experincias especficas, motivados pelas nossas teorias, precisamente com
o fim de pr prova as diferentes partes destas teorias, se possvel independentemente uma da outra ou, pelo menos, em distintas combinaes.
Utilizamos um conjunto de testes, alguns dos quais servem somente para
checar se os dispositivos de mensurao de fato funcionam de acordo
com o previsto (aplicando-os em situaes bem conhecidas). E se justamente a totalidade das proposies tericas pertinentes que est sujeita ao teste de falsificao, tambm a totalidade das nossas observaes empricas o que confronta nossas interpretaes tericas. Por
exemplo, embora seja verdade que o nosso conhecimento astronmico
depende de hipteses pticas, essas hipteses no podem ser modificadas arbitrariamente, porque so suscetveis de verificao, pelo menos
em parte, por numerosos experimentos independentes.
:l6ReaJcemos que no prefcio da edio de 1980 Quine repudia a leitura mais radical desta passagem,
dizendo (corretamente. do nosso ponto de vista)que"o contedo emprico da cincia dividido em
grupos de asseres e no pode. na maioria das vezes, ser atribudo a asseres individuais. Na prtca, o grupo relevante no nunca, na verdade. o conjunto da cincia" (p. viii),
Z1Como algumasdas afirmaescorrelatasde Quine,taiscomo: "Todaproposio pode ser considerada
verdadeira,acontea o queacontecer.se fizermos ajustessuficientemente drsticos aqui e ali no sistema.
Mesmo um enunciado muito prximo da periferia[isto, pr6ximo da experinciadireta] pode ser considerado verdadeiro diante de uma experinciarecalcitrante.sese alegaralucinao ou modificar certas
afumaes do tipo chamado 'leislgicas'"(p. 43). Apesardesta passagem poder ser lida. fora do contexto, como uma apologia ao relativismo radical,a discusso de Quine (pp.4344) sugereque esta no sua
inteno, e que ele pensa (outra vezcorretamente, do nosso ponto de vista) que certas alteraes das
convicesdiante das "experienciasrecalcitrantes" so muito mais razoveisque outras.

IMPOSTURAS INTBLBCTUAIS

75

No atingimos, no entanto, o final dos nossos problemas. Se se toma a


doutrina falsificacionista literalmente, deveramos declarar que a mecnica de Newton era {alsifiada j em meados do sculo XIX pelo comportamento anmalo da rbita de Mercrio.P Para um popperiano convicto, a
idia de pr de lado certas dificuldades (tal como a da rbita do planeta
Mercrio), na esperana de que sejam obstculos transitrios, apresentase como estratgia ilegitma visando a e1udir a falsificao. Contudo, se se
leva em conta o contexto, pode-se muito bem afirmar que racional agir
desse modo, ao menos por certo lapso de tempo - caso contrrio a cincia seria invivel. Existem sempre experincias ou observaes que no
podem ser plenamente explicadas, ou mesmo que contradizem a teoria, e
que so postas de lado espera de melhores dias. Dado o imenso sucesso
da mecnica de Newton, no seria razovel rejeit-la em virtude de uma
nica predio aparentemente refutada pelas observaes, visto que esta
discordncia poderia ter todos os tipos de explicaes." A cincia uma
empreitada racional, mas difcil de ser codificada.
Sem dvida, a epistemologia de Popper contm alguns insights vlidos:
a nfase na falsificahilidade e na falsificao salutar, contanto que no
seja levada a extremos (por exemplo, a rejeio global da induo). Em

~Astrnomos.acomearporLe Verrierem 1859,descobriram quea 6rbitado planeta MemVio.observada atentamente, difere ligeiramente da rbita prevista pelamednica de Newton: a disaep1Da
corresponde ~ precesso (lentarotao)do perilio (ponto darbitamais prximo doSol) de Mera\rio
de aproximadamente 43 segundos de arco por skulo. (&te lngulo extraordinariamente pequeno:
recorde-se queumsegundodearcocorrespondea1/3600grau,eqoeumrculointeiro dividido em360
graus.) Vriastentativasforam feitas paraexplicar este comportamento anmalo no contexto damdnicade Newton: por exemplo,ao conjeturara existncia deum novoplaneta (uma idia lgica, dadoO
sucesso destaabordagempor ocasio da descoberta do planeta Netuno). Contudo. todas astentativas de
detectar o novo planeta falharam. Aanomalia foi finalmente explicada em 1915comodeconfna ela
teoria da relatividade geralde Einstein. Para umahistria detalhada, vit Roseveare (1982).
:IlIDe fato, o erro poderia estar numa dashiptesesadicionais e 010 na prpria teoria de Newton.Por
exemplo, o comportamento anmalo da rbita de Mercrio poderiatersidocausado por umpian...
ta desconhecido. um anel de asterides. ou uma pequenaaesfericidade do Sol. ~ claro. esw hipteses podem e devem ser submetidas a testes independentesda rbita de MerC1'O; todavia. ea.
testesdependem, por seu turno, de hiptesesadicionais(quediaem respeito.por exemplo,1dificuldade de observar um planeta prximo do Sol),que nl0 sio ftceisde avaliar. Noestamos, de modo
algum, sugerindo que se possa prosseguirnestecaminhoad;,,{iftittml - apscerto tempo,aa explicaes ad hoc tornam-se muito estranhas para ser aceitas-. porm esse proceaso pode levarmeio
sculo, como ocorreu com a rbita de Mercrio (vid. Roseveare 1982).
Ademais, Weinberg (1992. pp. 93-94) registraque no comeodo skwo XX havia tliwrMIaaomaliasna mecnicado sistemasolar,nio somentenarbita de MereWio, mastamb4m nurbiwda
Lua e nos cometas de Halley e de Encke.Sabemosagoraqueas dirimas anomaliassedeverama enot
nas hipteses adicionais - a evaporaode laaeados cometaseas foru da maR agindoIObre a Lu
no foram perfeitamente compreendidu-e que lei. rbita de Mercdrioconstituiuuma verd.....
ra falsificaAo da mednica de Newton. Mu iato no ficouinteiramente c:laro em ltG limpo.

76

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

particular, quando se comparam empreendimentos to radicalmente diferentes como a astronomia e a astrologia, til, em certa medida, empregar os critrios de Popper. Porm no h razo para exigir que as
pseudocincias sigam regras estritas que os prprios cientistas no seguem
literalmente (do contrrio fica-se exposto s crticas de Feyerabend, que
sero discutidas adiante).
bvio que, para ser cientfica, uma teoria tem de ser testada
empiricamente de um jeito ou de outro - e, quanto mais rigorosos os
testes, melhor. tambm verdadeiro que as predies de fenmenos
inesperados freqentemente so os testes mais espetaculares. Finalmente,
mais fcil dizer que um enunciado quantitativo preciso falso do que
provar que verdadeiro. Provavelmente a combinao destas trs idias
que explica, em parte, a popularidade de Popper entre muitos cientistas.
Mas essas idias no se devem a Popper nem constituem o que h de
original em seu trabalho. A necessidade dos testes empricos remonta
pejo menos ao sculo XVII, e esta, simplesmente, a lio do empirismo:
a rejeio de verdades a priori ou reveladas. Ademais, as predies no
constituem sempre os testes mais poderosos;" e tais testes podem assumir formas relativamente complexas, que no podem ser reduzidas a
simples falsificao de hipteses tomadas uma a uma.
Todos esses problemas no seriam to graves se no tivessem provocado uma reao fortemente irracionalista: alguns pensadores, principalmente Feyerabend, rejeitaram a epistemologia de Popper por muitas
das razes recentemente discutidas, e caram ento numa atitude extremamente anticientfica (vide adiante). Mas os argumentos racionais em
favor da teoria da relatividade ou da teoria da evoluo encontram-se
nos trabalhos de Einstein, Darwin e seus sucessores, no em Popper. Em
conseqncia, mesmo que a epistemologia de Popper fosse inteiramente
falsa (certamente no o caso), isto no implicaria nada que dissesse
respeito validade das teorias cientficas. 31

JOpor exemplo, Weinberg (1992, pp. 90-107) explica por que a retrodio da 6rbita de Mercrio foi
um teste muito mas convincente da relatividade geral do que a predio da deflexo da luz das
mrelas pejo 501. Vide tambm Brush (1989).
JlLeve-se em conta, a titulo de analogia, o paradoxo de Zeno: o paradoxo no revela que Aquiles
realmente no alcanar a tartaruga; mostra apenas que os conceitos de movimento e limite no
foram bem compreendidos na poca de Zeno. Da mesma forma, podemos praticar muito bem a
c8ncia sem neceBlari.amente entender como procedemos.

IMPOSTURAS lNTBlECTUAIS

77

Atese de Duhem-Quine: a subdetenninao

Outra idia, freqentemente chamada "tese de Duhem-Quine", que


as teorias so subdeterminadas pelas evidncias." O conjunto de todos
os nossos dados experimentais finito; mas nossas teorias contm, pelo
menos potencialmente, um infinito nmero de predies empricas. Por
exemplo, a mecnica de Newton descreve no somente como os planetas se movem mas tambm como um satlite ainda no lanado se mover. Como se pode passar de um conjunto finito de dados a um conjunto potencialmente infinito de asseres? Ou, para ser maispreciso, existe
um nico meio de faz-lo? um pouco como se se perguntasse: Dado
um conjunto finito de pontos, existe uma nica curva passando por esses pontos? A resposta evidentemente negativa: existe uma infinidade
de curvas passando por qualquer conjunto finito de pontos. Analogamente, existe sempre um enorme (mesmoinfinito) nmero de teorias
compatveis com os dados - sejam quais forem os dados, seja qual for
o seu nmero.
Existem dois modos de reagir a tal tese geral. O primeiro aplic-la
sistematicamente a todas as nossas crenas. Concluiramos ento, por
exemplo, que, sejam quais forem os fatos, haver sempre tantos suspeitos no desfecho de qualquer investigao criminal quantos havia no c0meo. Isto parece claramente um absurdo. Porm, na verdade, o que
pode ser "demonstrado" utilizando-se a tese da subdeterminao: h
sempre um meio de inventar uma histria (possivelmente bem extravagante) em que X culpado e Y inocente, e de "explicar os fatos" de
maneira ad hoc. Estamos simplesmente retornando ao ceticismo radical
de Hume. A fragilidade desta tese de novo sua generalidade.
Outro jeito de lidar com este problema considerar as diversas situaes concretas que podem ocorrer quando se confrontam teoria e evi
dnciai
1) Pode-se dispor de argumentos tio fortes em favor de dada teoria
que duvidar da teoria seria quase to insensato quanto acreditar
JlReualtemos quea visio de Duhem sobre estatese 4muito menos radical que. de Quint. No. . .
queo termo "teseDuhem-Quine" 4la veaes usado parade'ianaraid4ia (analisada naseloanterior)
de que as ob8erva6e. dependem da teoria. Vit Laudan (199Ob) para uma diacUldo maisd.talh
du id4ia. de.ta lIlo.

78

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

em solipsismo. Por exemplo, temos boas razes para crer que o


sangue circula, que as espcies biolgicas evoluram, que a matria composta de tomos e uma poro de coisas mais. Situao
anloga na investigao criminal se d quando se est certo, ou
quase, de ter encontrado o culpado.
2) Pode-se dispor de certa quantidade de teorias concorrentes, mas
nenhuma delas parece totalmente convincente. A questo da origem da vida fornece um bom exemplo de tal situao (pelo menos at o presente). A analogia, com relao s investigaes
policiais, evidentemente o caso em que h vrios suspeitos plausveis mas no est claro quem o verdadeiro culpado. Pode at
ocorrer uma situao em que se dispe de apenas uma teoria que,
no entanto, no muito convincente por falta de testes suficientemente comprobatrios. Neste caso, os cientistas aplicam implicitamente a tese da subdeterminao: j que outra teoria, ainda no concebida, pode vir a ser a correta, concede-se nica
teoria existente uma probabilidade subjetiva bastante baixa.
3) Finalmente, pode-se no dispor de nenhuma teoria plausvel que
explique todos os dados existentes. Este provavelmente o caso
atual da unificao da relatividade geral com a fsica das partculas elementares, bem como de muitos outros problemas cientficos difceis.
Voltemos por um momento ao problema da curva traada a partir de
um nmero finito de pontos. O que nos convence mais firmemente de
que encontramos a curva exata que, quando realizamos experimentos
adicionais, os novos dados se ajustam velha curva. H que se supor
implicitamente que no existe uma conspirao csmica que faa a curva verdadeira ser muito diferente da curva que traamos, mas tambm
que todos os dados (velhos e novos) caiam na interseo das duas. Tomando emprestado uma frase de Einstein, deve-se supor que Deus sutil,

mas no malicioso.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

79

Kuhn e a incomensurabilidade dos paradigmas


Sabe-se muito maisagora doquehcinqenta anos, emuito mais era
conheddo entodo queem 1580.Assim, vem ocorrendo umgrantk
acmuloou avano doconhldmentonosltimos quatrocentos anos.
Este um fato extremamentebem conhecido (...)Assim,um autOI'
cuja posioo levasse a tlegar {o fato}, ou o tornasse hesitante em
admiti-lo, pareceria inevitavelmente, para osfilsofos queo lessem.
estarsustentandoalgoextremamente poucoplausivel.

DavidStoue; Popper and Aner (1982. p. 3)

Permitam-nos voltar nossa ateno agora para algumas anlises histricas que aparentemente levaram gua ao moinho do relativismo contemporneo. A mais famosa delas indubitavelmente Tbe Structure of
Scientific Bevolutions, de Thomas Kuhn." Trataremos aqui exclusivamente do aspecto epistemolgico do trabalho de Kuhn, pondo de lado
detalhes de suas anlises histricas." No h dvida de que Kuhn considera que seu trabalho de historiador tem impacto sobre nossa concepo da atividade cientfica e, conseqentemente, pelo menos de forma
indireta, sobre a epistemologia. 3S
O esquema de Kuhn bem conhecido: o grosso da atividade cientfica - que Kuhn chama de "cincia normal" - tem lugar dentro de
"paradigmas", que definem que espcie de problemas devem ser estudados, que critrios so usados para avaliar uma soluo e que procedimentos experimentais so julgados aceitveis. De tempos em tempos, a
cincia normal entra em crise - um perodo "revoluon4rio" - e hi
uma mudana de paradigma. Por exemplo, o nascimento da fsica moderna com Galileu e Newton constituiu uma ruptura com Aristteles;
analogamente, no sculo XX, a teoria da relatividade e a meclnica
quntica derrubam o paradigma newtoniano. Revolues compariveis
JJA propsito destaseio,viII.Shimony (1976). Siepl (1987) eupecia1mellte Maucllia (I"') para
criticas mais aprofundadas.
Hfam~m noslimitaremosaTh.StrIlCllnW ofsa.tttific RtItIolNliollf (Kuhn 1962.2"CId 1970).Pua4.
anillises bemdistintas das \\ltimas id~ias de Kuhn, vitU Maudlin (1996)e 'Ainbtq (1'9"" p. 56).
uFalando sobre Ma imagem da cifnciapelaqualestamos hoje pouufdos", que propqada. ....
outros, pelosprprios cienti.w, ele escreve: MEllO ensaio terata mostrar quefomos ....a.&doa ( )
em aspectoa fundamentai. Seu escopo' umesboo do COllceito de Nnda baatute clu.ru . .
pode emel1irdo reaittrO hiatlSrico da prpria ativiclade d. peaquila." (Xlltla 1170, p. 1)

80

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

tiveram lugar na biologia, em que se passou de uma viso esttica das


espcies para a teoria da evoluo, ou de Lamarck moderna gentica.
Esta viso das coisas encaixa-se to bem na percepo dos cientistas
de sua prpria obra que difcil perceber, primeira vista, o que revolucionrio em tal abordagem e, muito mais, como poderia ser usada para
propsitos antcientficos. O problema surge somente quando deparamos com a noo de inccrnensurabilidade de paradigmas. De um lado,
os cientistas pensam, em geral, que possvel decidir racionalmente entre
teorias concorrentes (Newton e Einstein, por exemplo) com base em
observaes e experincias, ainda que a essas teorias tenha sido atribudo o status de "paradigmas"." Em contrapartida, conquanto se possa
atribuir diversos sentidos palavra "incomensurvel", e muito do debate sobre Kuhn esteja centrado nesta questo, existe ao menos uma verso da tese da incomensurabilidade que lana dvidas sobre a possibilidade de comparao racional entre teorias concorrentes, isto , a idia
de que nossa experincia do mundo est radicalmente condicionada pelas
teorias, que por seu turno dependem do paradigma." Por exemplo, Kuhn
lembra que os qumicos ps-Dalton observaram as propores de seus
compostos qumicos sob a forma de relaes de nmeros inteiros em vez
de fraes decimais." E, embora a teoria atmica explicasse muitos dos
dados disponveis quela altura, algumas experincias chegaram a resultados conflitantes. A concluso de Kuhn bastante radical:

Osqufmicos no poderiam, portanto, aceitar pura e simplesmente a


teoriade Dalton tendo emvistasuasprovas, porque muitas delas eram
ainda negativas. Ao contrrio, mesmodepois de aceita a teoria, tiveram de {orar a natureza a conformar-se a ela, um processo que, no
caso, levou quase outra gerao. Quando isso se deu, at mesmo a
composio em termos percentuais dos compostos conhecidos era
diferente. Os prprios dados tinham mudado. Eis o ltimo dos sentidos em que podemosquerer dizer que, aps uma revoluo, os cientistastrabalham num mundo diferente. (Kuhn 1970, p. 135)

i'f

elsre, Kohdnlo nep expliciramenre eara pouibiJidade, porcfm eleseinclina a reualfar os aspecfOI meao, emp/rico' que lrervlm Da escolhaentre reorias: por exemplo, que "a adoraio do Sol
(...) ajudou a faur de Keplerum copernicano"(KobD 1970, p. 152).
"Nort" que eara auertiva ~ muifO maiaradicalquea idiia de Dubem segundo a qual a observaAo
depende em pfZ11# de hip6tae. re6rica adicional.
HJCab (1970, pp. 130-135).

IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

81

Mas O que Kuhn quer exatamente dizer com "tiveram de forar a natu
reza a conformar-se"? Estaria ele sugerindo que os qumicos posteriores a Dalton manipularam seus dados a fim de faz-los coincidir com a
hiptese atmica, e que seus sucessorescontinuam a agir do mesmo modo
ainda hoje? E que a hiptese atmica seria falsa? Obviamente, no o
que Kuhn pensa; porm no mnimo lcito afirmar que ele se expressou
de modo ambguo." provvel que as medies da composio qumica disponveis no sculo XIX fossem muito imprecisas, e possvel que
os experimentadores estivessem to fortemente influenciados pela teoria atmica que a consideraram mais bem comprovada do que na realidade o era. Contudo, temos hoje tantas provas em favor do atomismo
(muitas das quais so independentes da qumica) que se tomou insensato dela duvidar.
Naturalmente, os historiadores tm todo o direito de dizer que
este tipo de coisas no lhes interessa: seu objetivo entender o que
aconteceu quando ocorreu a mudana do paradigma." E interessante observar at que ponto esta mudana se baseou em slidos argumentos empricos ou em crenas extracientficas como a adorao
do Sol. Em caso extremo, uma mudana correta de paradigma pode
at ter ocorrido, aps urna feliz contingncia, por razes totalmente
insensatas. Isto de modo algum altera o fato de que a teoria, a que se
teria chegado, originalmente, por razes imperfeitas, est hoje empiricamente estabelecida acima de qualquer razovel dvida. Alm do
mais, as mudanas de paradigma, pelo menos na maioria dos casos
desde o advento da moderna cincia, no ocorreram por razes totalmente irracionais. Os escrtos de Galileu ou Harvey, por exemplo, contm numerosos argumentos empricos, e eles esto longe de
ser absolutamente falsos. Sempre h, certamente, uma mescla com..
J'Note-setambmque a formulao de Kuhll- "a composio emtermos percentuais era diftrea.
te" - confunde fatos com oconh.cimento quetemos deles. Oquemudou. claro, foio conhecill\mto (ou a crena) que os qumicos tinhamdas porcentagens, noas porcentagens em si.
400 historiador rejeitaassim o que em ingl~s sedesigna por ",hig bi$tory: "histria de Whia"ll hitfria do passado reescritacomo umpasso adiante emdireo ao presente. Contudo, estarecameadao, bastante razovel, no deve ser confundida comoutra prescrio metodolgica, bastante
duvidosa, seo , a recusade usartodaal i informaes boje disponveis (incluindo provas cicndfic:aa)
com o fimde extrair as melhoresinferlnciu possfveis concernentes histria, sobpretexto d. qua
c.tas informao. no eatavam disponveis no passado. Afinal de contas, hiatoriadores d. arte "U~
lizam a fsica e a qumicaconremporAneaa com o fim de identificar proced'ncia allteaticidadej
esaaa t6cnic:a. do dteia para a hiacria da arte, meamo quenl0 eativessem diapoa(veia ao periodo til
estudo. Como exemplo de raciocnio .imilar na histria da d&lc:ia.
Wtinbtra (199-", p. 15).

li"

82

ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT

plexa de boas e ms razes que levam ao surgimento de uma nova


teoria, e a adeso dos cientistas ao novo paradigma pode muito bem
ter lugar antes que as provas empricas se tornem plenamente convincentes. Isto no absolutamente surpreendente: os cientistas devem tentar conjeturar, da melhor forma possvel, qual o bom caminho a seguir - a vida , afinal de contas, curta - , e decises provisrias devem ser tomadas, com freqncia, na ausncia de provas
empricas suficientes. Isto no abala a racionalidade do empreendimento cientfico, mas contribui certamente para tornar fascinante a
hist6ria da cincia.
O problema fundamental que existem, como salientou o filsofo
da cincia Tim Maudlin, dois Kuhns - um Kuhn moderado e seu irmo
radical - abrindo espao s cotoveladas pelas pginas de The Structure
afScientific Reoolutions. O Kuhn moderado admite que os debates cientficos do passado foram corretamente resolvidos, mas enfatiza que as
provas disponveis na poca eram mais frgeis do que geralmente se pensa
e que consideraes no-cientficas desempenharam um papel. No temos objeo de principio ao moderado Kuhn e deixamos aos historiadores a misso de investigar em que medida essas idias so corretas em
situaes concretas." Em contrapartida, o Kuhn radical - que se tornou, talvez involuntariamente, um dos pais do relativismo contemporneo - pensa que as mudanas de paradigma se devem principalmente a
fatores no empricos e que, uma vez aceitas, condicionam a nossa percepo de mundo, a tal ponto que somente podem ser confirmadas pelas nossas experincias subseqentes. Maudlin refuta eloqentemente
esta idia:
Se (osse oferecida a Aristteles umarochalunar, ele a veria como'uma
rocha, e comoumobjeto com tendncia a cair. Ele no poderia deixar de concluir que a matria de que a Lua feita no difere fundamentalmente da matria terrestre no que diz respeito ao seu movimento
natural. 42 De modoanlogo, telescpios cadavez mais potentes reve-

41Vide, por exemplo,os estudos em Donovanet ai. (1988)


4Z(Esu noU e asduasseguintes foram acrescentadas por n6s.]SegundoArist6teles, a ma~ria terresrre ~ feiu de quatro elementos - fogo, ar, ~ua e terra -, cuja tendncia natural subir (fogo, ar)
ou cair (gua, terra)segundo sua cemposio j ao passoquea Luae outros corpos celestesso feitos
de nm elementoespeciaJ, "~ter", cujatendncianatural i seguirum movimento circular perptuo.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

&3

laram, com mais clareza, as fases de Vnus, independentemente da


cosmologia preferida pelos observadores," e at Ptolomeu teria percebido a aparente rotao de um pndulo de Foucault..... O paradigma
do observador pode com certeza influenciar a experincia que ele tem
do mundo, mas num sentido que no pode ser nunca to forte para
garantir que sua experincia estar sempre de acordo com as suas teorias, sem o que a necessidade de rever teorias jamaisexistiria. (Maudlin
1996, p. 442)45

Em suma, se verdade que os experimentos cientficos no criam


sua prpria interpretao, tambm verdade que a teoria no determina a percepo dos resultados experimentais.
A segunda objeo verso radical da histria da cincia de Kuhn objeo que adiante levantaremos tambm ao "programa forte" na sociologia da cincia - a da auto-refutao. O estudo da histria humana,
e particularmente da histria da cincia, emprega mtodos que no so
radicalmente distintos dos usados nas cincias naturais: examinar documentos, extrair dedues mais racionais, tirar conclusesbaseadas nos
4IJi na Antiguidadese observou que V~nus no sesituamuito distante do Solno firmamento. Na
cosmologia geocntrica de Ptolomeuisto foi explicado porsuposiio adhoc de queVnus e o Sol
gravitammais ou menossincronizadamente em tomo daTerra (estando Vnus mais prximo). Segue-se que Vnusdeveriaser observadosemprecomo11m crescente discreto, umpouco comouma
"lua nova". Por outro lado, a teoria heliocntrica explica asobservaes astronmicas pela suposio de que Vnusgravita em torno do Solnumraio menorqueaTerra. Segue-se queVnus deveria
exibir,como a Lua, fases variandode "nova" (quando Vn\l$ est do mesmo ladodo SolqueaTerra)
a quase"cheia" (quando Vn\l$ estdo lado afasudo do Sol). Uma vez: queVnus aparece a olhonu
como um ponto, no foi possvel distinguir empiricamente entre essas duaspredies a~ queas
observaes telescpicas realizadaspor Galileu e seussucessores estabeleceram claramente a existncia das fasesde Vnus. Embora isto no tivesse prouado o sistema heliocntrico (outras teorias
tambm foram capazes de explicar as fases), mostrou-se importante arsumento em favor do
heliocentrismo, e forte evidncia contra o sistema ptolomaico.
44Segundo li mecnicade Newton, umpndulooscila sempre num mesmo plano; estaprediioaplica-se, contudo, apenas 00 que se chama "sistema de referncia inercial", talcomoumsistema fixo
em relao s estrelasdistantes. Um sistema de referncia ligado l Terra ndo totalmente inercial,
devido rotao da Terra em tomo de seueixo.Oflsico&andsJeanBernard Uon Foucault(18191868) percebeu que o plano de oscilao de umpndulo, observado a partir daTerra, deveria girar
lentamente e que este movimentocircular poderiaserentendido comoprovada rotaio da Terra.
Para entendermos este fenmeno,considere-se, por exemplo, um ~ndulo localizado no PloNorte. O plano em que eleoscila permanecer fixo emrelao h estrelas distantes, enquanto aTerralin
embaixo do pndulo; portanto, rBlatUtJmBJ. 4 um obserwdor situ/ldo JUI r",.o, o planode oscilao completar uma rotao inteira a cada 24 horas. Em todasasoutraslatitudes (exceto no equador), ocorre efeito semelhante,mat a rotaio ~ mais lenta:porexemplo, na latitude deParia(49'Nlt
dar-se- um giro completo a cada 12 horas. Foucault demonstrou em 1851 esteefeito, utililllldo
um pndulo de 67 metroa de comprimentosuspenso da Cpula do Panth~ll. Pouco tempodepois,
o ~ndulo de Foucault PlWOU aserumaexperiEncia claleanGa muae\l$de ciEncia detodG o mundo.
4SEste ensaio foi publicado at~ aquisomentena vemo francesa. Aaradec:emouo profeuor M.udtiD
ter-nos oferecido o orilioll ingl~..

84 ALAH SOICAL I JEAN BRICMONT

dados disponveis e assim por diante. Se procedimentos desse gnero na


fsica e na biologia no nos permitissem chegar a concluses razoavelmente seguras, que motivo haveria para confiar neles em histria? Por
que falar de modo realista sobre categorias histricas, a comear pelos
paradigmas, se ilusrio falar de modo realista sobre conceitos cientficos (que so na verdade muito mais precisamente definidos) como os
eltrons ou o DNA?~
Mas podemos ir um pouco mais longe. natural introduzir uma
hierarquia baseada no grau de certeza conferido s diversas teorias,
dependendo da quantidade e qualidade dos argumentos que as sustentam. 7 Todo cientista - na verdade todo ser humano - procede desta
maneira e concede probabilidade subjetiva mais alta s teorias mais
bem estabelecidas (por exemplo, a evoluo das espcies ou a existncia dos tomos) e probabilidade subjetiva menor s teorias mais especulativas (como as teorias detalhadas da gravitao quntica). O mesmo raciodnio vale quando se comparam teorias do campo das cincias
naturais com as da rea da histria e da sociologia. Por exemplo, as
provas em favor do movimento de rotao da Terra so amplamente
mais slidas do que qualquer coisa que Kuhn pudesse propor em apoio
a suas teorias histricas. Isto no significa, claro, que os fsicos sejam mais inteligentes que os historiadores ou que usem mtodos melhores, mas simplesmente que eles lidam com problemas menos complexos, envolvendo menor nmero de variveis, que, alm do mais, so
mais fceis de mensurar e controlar. impossvel evitar a introduo
da mencionada hierarquia nas nossas convices, e esta hierarquia
implica que no existe nenhum argumento concebvel baseado na viso de Kuhn sobre a histria que possa prestar socorro queles socilogos e filsofos que querem desafiar, de modo geral, a confiabilidade
dos resultados cientficos.

4ft interessanre obftrvar que lU'gl1JDento semelhante foiapresentadopor Feyerabend na ltima edi
10 de gllinst M,thod: "Nl0 ~ suficiente pc'rem <:alUa a autoridade das cilncas com argumentos
histrico.: por quea autoridade da histria deveria sermaiorque,digamo., a autoridade da fsica?"
(FeyerabeDd 1993, p. 271).Vik tam~m GhiDl (1992,p. 255) para uma argumentao semelhante.
f7Ease ripo de raciocnio remoBta, pejo menos, ao uaumeato de Hume contra os milagres. ViM
Hume (19BB117-48j, seio X).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

8S

Feyerabend: "Qualquer coisa serve"


Outro famoso filsofo freqentemente citado nas discusses sobre
relativismo Paul Feyerabend. Ressaltemos desde logo que Feyerabend
um personagem complexo. Suas atitudes pessoais e polticas renderamlhe certa simpatia, e sua crtica s tentativas de formalizao do mtodo
cientfico freqentemente correta. Ademais, a despeito do ttulo de um
de seus livros, Fareu/ell to Reason, ele nunca se tornou total e abertamente um irracionalista; ao se aproximar do fim da vida, comeou a se
distanciar (ou deu essa impresso) das atitudes relativistas e anticientficas
de alguns de seus seguidores." Contudo, os textos de Feyerabend contm numerosas afirmaes ambguas ou confusas que por vezes desembocam em violentos ataques cincia moderna: ataques que so simultaneamente filosficos, histricos e polticos, e nos quais os julgamentos
de fatos esto misturados irrefletidamente com julgamentos de valor,"
O principal problema quando se l Feyerabend saber quando levlo a srio. De um lado, ele amide considerado uma espcie de bobo
da corte na filosofia da cincia e parece ter tido algum prazer em
desempenhar este papel." Ele mesmo, algumas vezes, ressaltou que suas
palavras no deveriam ser tornadas ao p da letra. 51 Por outro lado, seus
escritos esto cheios de referncias a trabalhos especializados no campo
4lIPor exemplo, em 1992 eleescreveu:
Como pode um empreendimento [acincia) depender da cultura de tantas ma
neirase, no entanto, produzir to slidos resultados? o., Amaioria dasrespostas a esta
questo incompletaou incoerente.Os fsicos admitem o fatocomo verdadeiro. Movimentos que consideram a mecnica quntica umavirada decisiva no pensamento
humano - e isto incluia mstica charlatanesca, profetas da NovaErae relativistas de
todo tipo - ficam excitados pelo componente cultural e esquecem predi6t$ e
tecnologia. (Feyerabend 1992, p. 29)
Vide tambm Feyerabend (1993, p. 13, nota 12).

"Vide, por exemplo, o capo 18 deAgainst Method (Feyerabend 1975).Este captulo, noentantoI aio
est4 includo nas ltimas ediesdo livroem ingls (Feyerabend 1988, 1993).~ tamWm o capo
9 de Fllrewell to RBIlSon (Feyerabend 1987).
"Por exemplo, ele escreveu: "lmre Lakatos, brincando,chamou-me de anarquista, e eo alo fia nenhuma objeo a vestir a mscarade anarquista." (Feyerabend 1993, p. vii)
SlPor exemplo: "As principais idias[deste) ensaio... sobastante triviais e parecem triviais quando
expressasem termos apropriados. Eu prefiro formulaes mais paradoxais, poisnadaembotamaia
a mentedo que ouvirs/ogllns e palavreado comum." (Feyerabend 1993, p.xiv) Etam~m: "Lembremse sempre de que as demonstraes e a retrica usada no expressam 'convices profundas' d.
minhapane. Elas simplesmente mostram quo f4cil ~ dominaro povo demodo racional. Um anarquia
6 como um agente secreto que jogao jogoda Razio de maneira a diminuir a autoridadeda balo
(Verdade, Honestidade, Justia e assim por diante).li (Feyerabend 1993, p. 23) Eira p&taapal
seguidade uma nota de roda~ referenteao movimenro dadalsta.

86

ALAN SOICAL f:l JBAN 8RICMONT

da histria e da filosofia da cincia, bem como no terreno da fsica; esse


aspecto de sua obra contribuiu enormemente para sua reputao de
"grande filsofo das cincias". Levando tudo isto em considerao,
discutiremos o que nos parecem seus erros fundamentais, e daremos
exemplos dos excessos a que tais erros podem conduzir.
Concordamos basicamente, em teoria, com o que Feyerabend diz
sobre o mtodo cientfico:
A idia deque a cincia pode, e deve, funcionar de acordo comregras
fixas e universais a um tempo utpica eperniciosa. (Feyerabend 1975,
p.295)

Ele critica sem trgua as "regras fixas e universais" atravs das quais
alguns filsofos pensaram poder expressar a essncia do mtodo cientfico. Como dissemos, extremamente difcil, se no impossvel, codificar o mtodo cientfico, embora isto no impea o desenvolvimento de
certas regras, de validade mais ou menos geral, com base em experincia prvia. Se Feyerabend se limitasse a mostrar, por meio de exemplos
histricos, as limitaes de qualquer codificao geral e universal do
mtodo cientfico, ns s poderamos estar de acordo com ele. S2 Infelizmente, ele vai muito mais longe:

Todas asmetodologias tm suas limitaes, e a nica"regra" que sobrevive "qualquer coisa serve". (Feyerabend 1975,p. 296)

Esta uma deduo errnea, tpicado raciocnio relativista. Partindode uma


observao correta - "todas as metodologias tm suas limitaes" - ,
Feyerabend muda repentinamente para uma concluso totalmente falsa:
"qualquer coisa serve". Existem muitas maneiras de nadar, e todas elas tm
suas limitaes, porm no verdade que todos os movimentos corporais
sejam igualmente bons (se preferimos no nos afogar). No h um mtodo
S2Entreranto, do tonwnos posio sobrea validade dos detalhesde suasan4lises histricas. Vide,
por exemplo, Clavelin (1994) parauma critica15 teses de Feyerabend sobre Galleu.
Noremo., alW, que vrios de seus comentrios a propsitode problemasda fsica moderna so
incorretosou srOlStrameDU exagerados: IJl, por exemplo, SIUS afirmaes a respeito do movi
lJleIfttl bcownaao (Feyera1Jend 1993, pp. 27-29), da renormalizao(p. 46), da rbita de Mercliro
(pp. 47-49) e da difuso na mecltlica qu1ntca (pp. 49-50). Desembaraar todo esse emaranhado ~e
confuses romaria demaaiado espao; rll pormBricmonr (199 Sa, p. 184) para uma brevean41sse
da afirma6es de Feyerabend sobreo movimento brownianoe a segunda leida termodinmica.

IMPOSTURAS INTIlLBCTUAIS

87

nico de investigao criminal, mas istono quer dizer quetodos os mtodos sejam igualmente confiveis (pense no ordlio). O mesmo ocorre com
os mtodos cientficos.
Na segunda edio de seu livro, Feyerabend tenta sedefender de uma
leitura literal do "qualquer coisa serve". Escreve:
Um anarquista ingnuo diz (a) que tantoasregras absolutas como as
regras dependentes do contexto tm seus limites e deduz (b) que todas
as regras e critrios sointeis e deveriam ser descartados. A maioria
dos crticos me olha como se eu fosse um anarquista ingnuo neste
sentido (...) [Mas] aomesmo tempo que concordo com (a), no concordo
com (b). Afirmo que todas as regras tm seus limites e que no h
"racionalidade" global; no afirmo que deveramos proceder sem regras
nemcritrios. (Feyerabend 1993, p. 231)

o problema que Feyerabend oferece pouca informao sobre o contedo destas "regras e critrios"; ora, se estas regras e critrios no esto submetidos a nenhuma norma de racionalidade, chega-se facilmente
mais extrema forma de relativismo.
Quando passa a consideraes mais concretas, Feyerabend mistura
freqentemente observaes sensatas com sugestes muito estranhas:
O primeiro passo denossa crtica aos conceitos e reaes comuns consiste
em sair do crculoe inventar umnovo sistema conceitual, porexemplo, umanovateoria que entreem conflito com osresultados daobservao mas cuidadosamente estabelecidos, econfunda osprincpios
tericosmais plausveis, ou importe tal sistema defora dacincia, da
religio, da mitologia, de idias degente incompetente ou das incoerncias de um louco. (Feyerabend 1993, pp. 52-53)53

Podem-se defender essas afirmaes invocando a clssica distino entre o contexto da descoberta e o contexto da justificao. Com efeito,
no idiossincrtico processo de inveno de teorias cientficas, todos os
mtodos so em princpio admissveis - deduo, induo, analogia,
intuio e at alucinao" - e o nico critrio verdadeiro o pragm'SJPara propsitos semelhantes,lIid.Feyerabend (1993, p. 33).
J4Por exemplo, diz-se que o qunico J(ekul~ (1829-1896) foi levado. conjeturar (c::o~)
sobre a estrutura do benzeno por causa de umsonho.
.
...

88

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

tico. Por outro lado, a justificao de teorias deve ser racional, ainda que
esta racionalidade no possa ser definitivamente codificada. Podemos ser
tentados a pensar que os exemplos voluntariamente extremos de Feyerabend dizem respeito apenas ao contexto da descoberta, e que portanto
no h verdadeira contradio entre seu ponto de vista e o nosso.
Mas o problema que Feyerabend rejeita explicitamente a validade
da distino entre descoberta e justificao. ss claro, a preciso desta
distino foi fortemente exagerada na epistemologia tradicional. Voltamos sempre ao mesmo problema: seria ingnuo acreditar que existem
regras gerais, independentes de todo contexto, que nos permitam verificar ou falsificar uma teoria; em outras palavras, o contexto de justificao e o contexto de descoberta evoluem historicamente em paralelo. S6
No obstante, tal distino existe em cada momento da histria. Caso
no existisse, os procedimentos de justificao de teorias no estariam
limitados por nenhuma considerao de racionalidade. Voltemos a refletir sobre as investigaes criminais: o culpado pode ser descoberto
graas a toda a sorte de eventos fortuitos, mas os argumentos apresentados para provar sua culpa no gozam de tal liberdade (ainda que os
critrios da prova tambm evoluam hisroricamenrej.F
De vez que Feyerabend consumou o seu salto em direo ao "qualquer coisa serve", no surpreende que ele compare com freqncia cincia com mitologia ou religio, como na seguinte passagem:
Newton reinou por mais de 150 anose Einstein introduziu durante
umbreve perodo um ponto de vista mais liberal apenas para ser sucedidopela interpretao de Copenhague. As semelhanas entre cinciae mitoso, realmente, assombrosas. (Feyerabend 1975, p. 298)
Aqui Feyerabend est sugerindo que a dita interpretao de Copenhague da mecnica quntica, devida principalmente a Niels Bohr e Werner
Heisenberg, foi aceita pelos fsicos de modo muito dogmtico, o que no
SSFeyerabend (1993,pp.147-149).
S6por exemplo, o comportamento anc5maJo da 6rbita de Merct1rio adqUire, como j vimos, ltalUl

:tistemol6gico distinto como advento da relatividade geral.


Comentrio semelhante podeserfeito sobrea cLbsica distin40, tambmcriticadapor Feyerabend,
entre os enunciados observacionais e os teticos. H4 que se evitar a ingenuidade ao dizer que se
"mede"alguma coisa;contudo,existem "fatos"-por exemploa posiAo de um ponteiro num visor
ou as letrasnuma (olhaimpressa -, e esses fato. nem semprecoincidemcom os nosso. desejo

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

89

inteiramente falso. (Menos claro a que ponto de vista de Enstein ele

alude.) Mas o que Feyerabend no fornece so exemplos de mitos que


mudam porque as experincias os contradizem, ou quesugerem experincias que permitem discriminar entre uma verso anterior e posterior do
mito. apenas por esta razo - a qual, porm, crucial- que as "semelhanas entre cincia e mito" so superficiais.
Esta analogia ocorre novamente quando Feyerabend sugere separar
cincia e Estado:
Enquanto os pais de uma criana deseis anos podem decidir educ-Ia
nosrudimentos do protestantismo, ou nos rudimentos da fjudaica,
ou deixar de ladocompletamente a instruo religiosa, eles no tm a
mesma liberdade no caso das cincias. preciso aprender, obrigatoriamente, fsica, astronomia, histria. Os pais no podem substitu-las
por mgica, astrologia ou umestudo das lendas.
J no basta uma mera apresentao histrica defatos e princpios fsicos (astronmicos, histricos etc). No sediz: algumas pessoas acreditam que a Terragira emtomodoSol, enquanto outras vem
a Terracomoumaesfera oca quecontm o Sol, os planetas, as estrelas fixas. Diz-se; a Terra giraemtornodo 501- tudoo mais pura
idiotice. (Feyerabend 1975, p. 301)
Nesta passagem Feyerabend reintroduz, de forma particularmente brutal, a clssica distino entre "fatos" e "teorias" - um dogmafundamental da epistemologia do Crculo de Viena, que ele rejeita. Ao mesmo tempo, parece usar, implicitamente, nas cincias humanas uma epistemologia
ingenuamente realista que ele mesmo recusa para as cincias naturais.
Afinal de contas, como descobrir precisamente em que "algumes pessoas
acreditam" se no utilizando mtodos anlogos aos das cincias (observa..
es, pesquisas etc.)? Se num levantamento das crenas dos americanOl
sobre astronomia a amostragem fosse limitada a professores de fsica, nio
haveria um s que visse "a Terra como esfera oca"; mas Feyerabend J'
deria responder, com muita razo, que a pesquisa ~ mal planejada e niorepresentativa (ousaria ele dizer que no ~ cientfica?). O mesmo vale se
um antrop6logo ficar em Nova York e inventar em seu gabinete OI mitol
de outros povos. Mas que critrios aceitveis para Feyerabend teriam sido
violados? No serve qualquer coisa? O relativismo metodolgiCO d.
Peyerabend, tomado literalmente. ~ tio radical que se torna auto..refuttleL

90

AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

Sem um mnimo de mtodo (racional), at uma "mera apresentao histrica de fatos" se torna impossvel.
O que surpreende nos textos de Feyerabend , paradoxalmente, sua
abstrao e seu carter geral. Seus argumentos demonstram, na melhor
das hipteses, que a cincia no avana seguindo um mtodo bem-definido, com o que estamos basicamente de acordo. Porm Feyerabend
nunca explica em que sentido a teoria atmica ou a teoria da evoluo
podem ser falsas, a despeito de tudo o que hoje conhecemos. E, se no
explica, provavelmente porque no acredita nisso, e partilha (pelo menos
em parte) com a maioria de seus colegas a viso dos cientistas sobre o
mundo, isto , que as espcies evoluram, que a matria composta de
tomos etc. E, se ele compartilha essas idias, provavelmente porque
tem boas razes para faz-lo. Por que no refletir sobre essas razes e
tentar torn-las explcitas, em vez de apenas repetir insistentemente que
elas no so justificveis em funo de algumas regras universais de
mtodo? Trabalhando caso a caso, ele poderia mostrar que existem, de
fato, slidos argumentos empricos sustentando essas teorias.
Claro, esse pode ser ou no o tipo de questo que interessa a Feyerabend. Ele d amide a impresso de que sua oposio cincia no de
natureza cognitiva, mas resulta antes de uma escolha de estilo de vida,
como quando ele diz: "O amor torna-se impossvel para as pessoas que
insistem na 'objetividade', isto , que vivem inteiramente de acordo com
o esprito da cincia. "5S O problema que ele no estabelece uma clara
distino entre julgamento de fato e julgamento de valor. Poderia, por
exemplo, sustentar que a teoria da evoluo infinitamente mais plausvel que qualquer mito criacionista, mas que os pais tm direito de exigir
que as escolas ensinem falsas teorias s suas crianas. Ns poderamos
discordar, mas o debate deixaria ento o terreno puramente cognitivo, e
envolveria consideraes polticas e ticas.
No mesmo sentido, Feyerabend escreve no prefcio edio chinesa de Against Method: 59

A cincia do Primeiro Mundo uma anaa entre muitas... Meu principal


motivo ao escrever o livro foi humanstico, no intelectual. Quis apoiar
JlFeyerabend (1987, p. 263).
1tR.eprodUJido na Jegunda e terceira edies inglew.

91

as pessoas, no fazer"avanaro saber". (Feyerabend 1988,p. 3, e 1993,


p. 3, grifo do original)

o problema que a primeira tese de natureza cognitiva(pelomenos se ele


estiver falando de cincia e no de tecnologia), enquanto a segunda est ligada a metas prticas. Porm, se na realidade no existem "outras cincias"
efetivamente distintas das do "Primeiro Mundo" e no entanto igualmente
poderosas no plano cognitivo, em que sua afirmao da primeira tese (que
seria ento falsa) lhe permitiria "apoiar as pessoas"? No d para escapar
to facilmente das questes que envolvem verdade e objetividade.

o "programa forte" na sociologia da cincia


Nos anos 70 surgiu uma nova escola na sociologia da cincia. Enquanto
socilogos da cincia se contentavam anteriormente, em geral, em analisar o contexto social dentro do qual a atividade cientfica tem lugar, os
pesquisadores reunidos sob a bandeira do "programa forte" eram, como
o nome indica, consideravelmente mais ambiciosos. Seu objetivo era
explicar em termos sociolgicos o contedo das teorias cientficas.
Claro, a maioria dos cientistas, quando ouve falar destas idias, protesta e pe em evidncia o elo perdido essencial neste tipo de explicao: a
prpria natureza." Nesta seo explicaremos os problemas conceituais
bsicos enfrentados pelo programa forte. Ainda que alguns de seus defensores tenham feito recentemente correes na formulao original, eles nio
parecem se dar conta de quanto o seu ponto de partida era equivocado.
Comecemos por citar os princpios propostos para a sociologia do
conhecimento por um dos fundadores do programa forte, David Bloon
1. Ela deve ser causal, isto , preocupadacom as condies que dia
origem s crenas ou estados de conhecimento. Naturalmentehaver outros tipos de causas, almdas sociais, que contribuiria para
criar as crenas.
2. Ela deve ser imparcial em relao verdade ou falsidade, l
60Para estudosde exemplos emquecientistas ehistoriadores da citllcia explicam os erros coqeretot
contidosnas an'lises e cometido.peloldefensores do prosuma forte,lIitlf, por exemplo, Gilllru
e Schweber (1986), Franklin (1990, 1994), Mermin (1996a, 1996b,1996<:, 1997a), GonfriM.
Wilson (1997), e Koertge (1998).

92 ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

'1

racionalidade ou irracionalidade, ao sucesso ou ao fracasso de


um conhecimento ou teoria particular. Ambos os lados dessa
dicotomia iro requerer explicao.
3. Ela deve ser simtrica em seu modo de explicao. Os mesmos
tipos de causas explicariam, por exemplo,as crenasverdadeiras
e as falsas.
4. Eladeve serreflexiva. Emprincpio, seuspadres explicativos teriam de ser aplicveis prpria sociologia. (Bloor 1991, p. 7)

Para compreender o que se quis dizer por "causal", "imparcial", e "simtrico", analisaremos um artigo de Bloor e seu colega Barry Barnes,
no qual explicame defendem seu programa. 61 O artigo comea aparentemente por uma declarao de boas intenes:
Longe deseruma ameaa compreenso cientfica das formasde saber,
o relativismo uma exigncia da compreensocientfica. (..,) Aquelesque se opemao relativismo, e que conferem a certas formas de
conhecimento umstatus privilegiado, que constituem a verdadeira
ameaa ao entendimento cientficodo conhecimento e da cognio.
(Barnes e Bloor, 1981, pp. 21-22)

Seja como for, isto j suscita o tema da auto-refutao: o discurso


dos socilogos que preconiza "um entendimento cientfico do conhecimento e da cognio" no estaria reclamando para si um "status privilegiado" em relao a outros discursos, por exemplo, o dos "racionalistas",
que Barnes e Bloor criticam no restante do artigo? Parece-nos que, se
procuramos ter uma compreenso "cientfica" do que quer que seja,
somos obrigados a fazer distino entre uma boa e uma m compreenso. Barnes e Bloor parecem estar atentos a isso, quando escrevem:

o relativista, como qualquer outro, tem necessidade de escolher as


crenas. aceitandoalgumas, rejeitandooutras. Ter naturalmente suas
preferncias, e elas coincidiro caracteristicamentecom as das outras
pessoasque moram no mesmolugar. As palavras "verdadeiro" e "falso" municiam o idioma em que estas avaliaes so expressas, e as
palavras "racional"e "irracional"exercerofuno semelhante. (Barnes

e Bloor 1981, p, 27)


~e

BJoor (1981).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

93

Porm esta uma estranha noo de "verdade", que contradiz evidentemente a noo empregada no dia-a-dia.62 Seconsideroa afirmao "bebi
caf esta manh" como verdadeira, no quero simplesmente dizer que
prefiro acreditar que bebi caf esta manh, muito menos que "outros em
minha localidade" pensam que bebi caf esta manh!63 O que temos aqui
uma radical redefinio do conceito de verdade, que ningum (comeando pelos prprios Barnes e Bloor) aceitaria na prtica para o conhecimento comum. Por que ento deveria ser aceito para o conhecimento
cientfico? Observe-se tambm que, mesmo neste contexto, a definio
no aceitvel: Galileu, Darwin e Einstein no escolheramsuas crenas
seguindo as das outras pessoas que vivem em sua localidade.
Alm do mais, Barnes e Bloor no parecem utilizar sistematicamente sua nova noo de "verdade"; de quando em quando retomam, sem
comentrios, para o significado tradicional da palavra. Por exemplo, no
comeo do artigo, admitem que "dizer que todas as crenas so igualmente verdadeiras depara-se com o problema de como tratar crenas
que se contradizem umas s outras", e que "dizer que todas as crenas
so igualmente falsas levanta o problema do status das asseres do prprio relativista". Mas, se uma "crena verdadeira" significasse apenas
"uma crena que se compartilha com outras pessoas da mesmalocalidade" ,64 o problema da contradio entre crenas assumidas em diferentes lugares j no resultaria em problema algum."

61Pode-se, ~ lgico,interpretar estaspalavrascomoumameratscrif4O: aspessoastendem achamar


de "verdadeiro" aquilo em que acreditam. Mascomestainterpretao a afirmao seria banal.
63Este exemplo foiadaptado da criticadeBertrand RusseU ao pragmatismo de William James eJob
Duwey: vide caps. 2.04 e 2S de RusseU (1961a),em particular p. 179.
64Barnes e Bloor (1981, p, 22).
6SOeslize semelhantesurgeno seuusoda palavra "conhecimento". Os 6lsofosconsideram habit'llalmente "conhecimento" como "crena verdadeira fundamentada" ou a1gwn cona:ito similar, DlU
Bloor comea por oferecer uma radicalredefinio do termo:
Em vezde defini-locomocrenaverdadeira -ou, talvez, crena verdadeira foD
damentada - conhecimento ~ para o socilogo o queaspessoas assumem comoconhecimento. Consistenaquelas crenas queaspessoas convictamente possuem ecom
as quais se identificam.... Eevidente queconhecimento deve serdisbl18uido de mera
crena. Estadistino podesedar reservando-se a palavra "conhecimento" para0 que
consagrado coletivamente, deixando o individual e o idiossincdtko ser levado na
conta de mera crena. (Bloor 1991, p. Si vid. tam~m Bunese B.1oor 1981,p. 21a)
Entretanto, s nove pllginas aps ter enunciado estadefinilo nlo-padroniJada de conhedmento-.
Bloorvolta, semcomentrio algum,lde6niiopadriode"conhecimento", que ele oontraltacom "eno-'
"Seriaimprprioadmitirqueo trabalho dosnOS8Ol recunos animaiuemprc prodUlconhecimtllto. !lei
produzem umamiatura deconhecimento eerrocom ipal naturalidade... (Bloot 1"1, P. 14)

94

ALAN SOICAL B JEAN BIUCMONT

Semelhante ambigidade perturba o exame da racionalidade:


Para o relativista no h nenhum sentido relacionado idia de que
algumas normas ou crenas soverdadeiramente racionais por oposio
j} idiade que elass6 so localmente aceitas como tais. (Barnes e Bloor

1981, p.27)

De novo, o que isto quer dizer exatamente? No seria "verdadeiramente racional" acreditar que a Terra (aproximadamente) redonda, pelo
menos para aqueles dentre ns que temos acesso aos avies e s imagens de satlites? Seria simplesmente uma crena "localmente aceita"?
Barnes e Bloor parecem jogar em dois tabuleiros: de um lado, o ceticismo geral, que, lgico, no d para ser refutado; do outro, um programa concreto tendo por escopo umasociologia "cientfica" do conhecimento. Mas este ltimo pressupe que o ceticismo radical foi abandonado e que se est tentando, da melhor maneira possvel, compreender algo da realidade.
Ento, coloquemos temporariamente de lado os argumentos em favor do ceticismo radical, e indaguemos se o "programa forte", considerado como projeto cientfico, plausvel. Eis como Barnes e Bloor explicam o principio de simetria em que o programa forte est baseado:
Nosso postulado deequivalncia que todas ascrenas esto emigualdadede oondisiJesentre si no que diz respeito scausas desua credibilidade.
No que todas as crenas sejam igualmente verdadeiras ou falsas, mas
sim que, independentemente da verdade oudafalsidade, sua credibilidade
deve ser vista como igualmente problemtica. Aposio quedefendemos que a presena de todas ascrenas, sem exceo, clama por investigao emprica erequer encontrar ascausas especficas, locais, desta
credibilidade. Isto quer dizer que, independentemente de o socilogo
considerar acrena como verdadeira eracional, oucomo falsa e irracional,
eledeve pesquisar ascausas desta credibilidade.... Todas essas questes
podem, edeveriam, ser respondidas sem levar em conta ostatus dacrena,
tal qual julgada e avaliada pelas prprias normas dosocilogo. (Barnes
e Bloor 1981, p. 23)

Aqui, em vez de ceticismo ou relativismo filosfico geral, Barnes ~ Bloor


propem claramente um relativismo metodolgico para os SOCIlogos

IMPOSTUP.AS INTlLBCTUAIS

95

do conhecimento. Todavia, a ambigidade permanece: o que exatamente querem dizer com "sem levar em conta o status da crena, tal qual
julgada e avaliada pelas prprias normas do socilogo"?
Se se trata simplesmente de dizer que devemos utilizar os mesmos
princpios da sociologiae da psicologia para explicar as causas de todas
as crenas independentemente de as considerarmos verdadeiras ou falsas, racionais ou irracionais, nesse caso no teramos nenhuma objeo
especial." Mas, se se afirma que somente causas sociais podem intervir
em tal explicao - que a natureza no pode contribuir para isso -,
ento s podemos ter profunda discordncia.67
Para entender o papel da natureza, levemos em conta um exemplo
concreto: Por que a comunidade cientfica europia se convenceu da
veracidade da mecnica de Newton em algum momento entre 1700 e
1750? Indubitavelmente, uma variedade de fatores histricos, sociolgicos, ideolgicos e polticos entra nesta explicao - deve-se elucidar,
por exemplo, por que a mecnica newtoniana foi rapidamente aceita na
Inglaterra, porm mais lentamente na Frana68 - , mas certamente uma
parte da explicao (e uma parte muito importante) se deve a que os
planetas e os cometas verdadeiramente se movem comaltograude aproximao, embora no exatamente, como previsto pela mecnica de
Newton. 69
Eis um exemplo ainda mais evidente. Suponha-se que encontramos
um homem saindo s carreiras de um salo de conferncias gritando a
plenos pulmes que h l dentro uma manadade elefantes em debanda66Embora se possa ter d6vidas sobre a atitude hipercientllica que C'O~siste em.pe~sar quese po~e
encontrar explicaocausalpara todasascrenas humanas e ain~a mais sobre a Idia q~e. temos hOJe
em dia dos princpios de sociologia e psicologia bemesrabelecidos que podemser utilizados para
esta finalidade.
"Em outro trecho Bloor declara explicitamente que-naturalmente haver ontrostiposde causas.
alm das causassociais, que contribuirio para a produo decrenas". (Bloor 1?91, p. 7)O problema que ele no torna explcito dequemodo causas naturais entrar~o na exphca~ da cre~a ou
precisamente o que sobraria do princpiode sime~a secausas naturaIS fossem assuml~as senamente. Para uma crtica mais detalhada das ambigidades de Bloor (de um ponto de VISta filosfico
ligeiramente diferente do nosso), vide Laudan (1981)j vide tambm Slezak (1994)
68Vide, por exemplo, Brunet (1931) e Dobbse J~cob ,(1995).
.
.
"Ou mais precisamente: h enorme massade eVIdnCias astron6mlcas exttem~mentt COnVUlteDtts
em apoio idiade que os planetase cometassemovem comaltograudeaproxlmaio,emb~ra nlo
exatamente, como previsto pela meclnica de Newton; e, $C!estacrena correta, esse ~oV1me.nto
(e no simplesmenteo fato de acreditarmo~ nele)que e~plica emparte por quea comunid~de aentflicaeuropia do sculo xvm veioa acreditar na veraCidade damednla de Newton. Asamalemot
que todas as nossasasseres factuai.- incluindo-hOje emNovaYork estll chovetldo N - dt'YetWa
ler interpretadas de. mesmo modo.
. .
.
'.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

96

97

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

da. Como avaliar as "causas" desta "crena"? evidente que isso depender de modo crucial da presena ou no de uma manada de elefantes em debandada no salo. Ou, mais precisamente, por admitirmos que
no temos acesso "direto" realidade, depender de ns darmos (cautelosamentel) uma olhadela no salo e vermos e ouvirmos uma manada de
elefantes em debandada (ou a destruio que tal manada pode ter causado h pouco, antes de deixar o salo). Se constatarmos a presena dos
elefantes, ento a explicao mais plausvel para todo o conjunto de
observaes que h (ou houve) de fato uma manada de elefantes em
debandada no salo de conferncias, que o homem viu e/ou ouviu a cena,
e que o pavor que se seguiu (do qual, dadas as circunstncias, bem poderamos compartilhar) o levou a deixar o salo s pressas e gritar o que
ouvimos. E a nossa reao ser chamar a polcia e os funcionrios do
zoolgico. Se, por outro lado, nossas prprias observaes no revelarem nenhum indcio da presena de elefantes no salo de conferncias,
ento a explicao mais plausvel que no havia realmente manada de
elefantes em debandada, que o homem imaginou os elefantes como resultado de alguma alucinao (induzida interna ou quimicamente), e que
isto o levou a deixar o salo s pressas e a gritar o que ouvimos. E, neste
caso, chamaremos a polcia e os psiquiatras. Ousamos afirmar que Barnes
e Bloor, independentemente do que publicam em seus artigos de sociologia e filosofia, fariam o mesmo na vida real."
Ora, como explicamos antes, no vemos nenhuma diferenafundamental entre a epistemologia da cincia e a atitude racional na vida comum: a
primeira no mais que a extenso e o refinamento da ltima. Conseqentemente, podemos ter srias dvidas sobre qualquer filosofia da cincia ou metodologia, para socilogos - quando nos apercebemos de que clamorosamente errnea ao ser aplicada epistemologia da vida cotidiana.
Em resumo, parece-nos que o "programa forte" ambguo em seu
propsito; e, dependendo de como se resolve a ambigidade, torna-se
ou um corretivo vlido e um tanto interessante para as noes psicolgicas e sociolgicas mais ingnuas - lembrando-nos que "crenas verdadeiras tambm tm causas" - , ou um erro grosseiro e clamoroso.
"Estasdecises podem presumivelmente serjustificadas por umraciocnio bayes~anol usando no,saa
experincia anterior em sales, quantoi probabilidade de achar elefantes~m s~Iao de ~~nferncl:U,
Aincidnca da psicose, cenfiabilidade em nossaspr6prias percepes VISuaIS e auditivas e aliam
por diante.

Os defensores do "programa forte", por conseguinte, enfrentam um


dilema. Poderiam aderir sistematicamente a um ceticismo ou relativismo
filosfico; mas neste caso no se v por que (ou como) procurariam
construir uma sociologia "cientfica". Ou poderiam optar pela mera
adoo do relativismo metodolgico; porm esta postura insustentvel se se abandona o relativismo filosfico, porque ela ignora um elemento essencial da pretendida explicao, isto , a prpria natureza. Por
esta razo, a abordagem sociolgica do "programa forte" e a postura
filosfica relativista reforam-se mutuamente. Reside a o perigo (e sem
dvida a atrao para alguns) das diversas variveis desse programa.

Bruno Latour e suas Regras do Mtodo


O programa forte na sociologia da cincia encontrou eco na Frana,
particularmente em torno de Bruno Latour. Seus trabalhos contm grande
nmero de proposies formuladas to ambiguamente que dificilmente
podem ser tomadas ao p da letra. Quando se remove a ambigidade como faremos em alguns exemplos - , chega-se concluso de que ou a
assero verdadeira, mas banal, ou surpreendente, mas claramente
falsa.
No seu trabalho terico Science in Action,71 Latour desenvolve sete
Regras do Mtodo para o socilogo da cincia. Eis a terceira:
Visto que a resoluo de uma controvrsia acausa da representao
da natureza, no sua conseqncia, no podemosjamais recorrer ao
resultado {inal- a natureza - para explicarcomoe por que a coatrovrsia se resolveu. (Latour 1987, pp. 99,258)
Observe-se como Latour desliza, sem comentrio ou argumento, da "representao da natureza" na primeira metade da frase para "natureza"
tout court na segunda metade. Vejamos como se pode compreender esta
frase. Se a compreendemos pondo "a representao da natureza" em
ambas as metades, obtemos um trusmo, isto , que as representaes da
71Lataur (1987). Para uma anlise mais detalhadadaSciMu inActio".IIitAmsterdamaka (19'0)Para uma anlise crtica das dItimas teses da C$COla de Lataur (assim como de outru tendbdaa ll
sociologia da cincia), "ide Gngras (1995).

98 ALAN SOKAL I JBAN BRICMONT

natureza construdas pejos cientistas (quer dizer, suas teorias) so resuJtado de um processo social, e que o curso e o resultado desse processo social no podem ser explicados unicamente pelo prprio resultado.
Se, por outro lado, tomamos seriamente o termo "natureza" da segunda
metade, ligado como est palavra "resultado", temos a assero de que
o mundo exterior criado pela regulamentao das controvrsias cientficas: uma afirmao que , para dizer o mfnimo, a forma mais estranha de idealismo radical. Finalmente, se tomamos seriamente a palavra
"natureza" da segunda metade mas eliminamos o vocbulo "resultado"
que a precede, temos ento ou (a) a afirmao verdadeira (mas banal)
de que o curso e o resultado de urna controvrsia cientfica no podem
ser explicados somente pela natureza do mundo exterior (obviamente
alguns fatores sociais desempenham certo papel, pelo menos na determinao dequais experimentos so tecnologicamente exeqveis em dado
momento, sem falar em outras influncias sociais, mais sutis); ou (b) a
alirmao radical (e evidentemente falsa) de que a natureza do mundo
exterior no desempenha nenhum papel no desenvolvimento de uma
controvrsia cientfica. 72
Podemos ser acusados de aqui voltar nossa ateno apenas para a
ambigidade da formulao e no tentar entender o que Latour verdadeiramente quer dizer. Para refutar essa objeo, voltemos seo "O
recurso A natureza" (pp. 94-100), onde a Terceira Regra exposta e
desenvolvid. Latour comea por ridicularizar o recurso natureza como
meio de resolver controvrsias cientficas, como as que dizem respeito
aos neutrinos solares: 1J
Uma animada controvrsia ope os astroffsicos quecalcularam o nmero dos neutrinos provenien~es do Sol eDavis, o experimentador que
obteve nmero muito menoc E fcil distingui-los e pr termo Acontra.

nvi GroSl ~ Levirr (1994, pp. 5158) para umexemplo concretoqueihlltra este segundo ponto.
"H4e~etabva dequeai rea6eSllud~are.queproduzem energia no interiordo Solemitam copielU quantidada

de partcula subat6maClll denominadas neutrino. Combinando-se as teorias cora ffsi~ n~d~ar e a fsica du partculas elementares, ~ possvel obter
predi6a quantitabVu do fluxo e dlltrlbul.io de energia dOI neutrinossolare. Desde o final dOI
Mo' 60, fWco. e~imentail, a comear por lUymond Davile seu trabalho pioneiro, tentaram
derecru o. neutnno. solara e medirseu fluxo. Os neutrinossolaresforam detectados; mas seu
Buxo par~ce sermenorqueumteroda predlo terica. Aatrof.ico. t tsico.de pardculu elemenmes COllbJtuam tefttando determinarsea discrepnca deriva de erro experimentalou de erro te
rico,e, Deste 6Jrimo caso,sea falhareside nos modelo.solar" ou nOI modelos de partculas elemeaum. Para umaltrodu1o ao tema, flI BahcaU (1990).
retI~ sobrea e~tru~ra solar,

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

99

vrsia. Bastaque vejamoscom os nossos prpriosolhosde que lado se


situao Sol. Em algum momento, o Sol, com seu nmero certo de neutrinos,
calar a boca dos oponentes e os obrigara aceitar osfatos, no importa quo bem escritos sejamseus artigos. (Latour1987, p. 95)

Por que Latour partiu para a ironia? O problema saber quantos neutrinos
so emitidos pelo Sol, e esta questo de fato complicada. Podemos esperar que algum dia seja resolvida, no porque "o Sol calar a boca dos
oponentes", mas porque dados empricos suficientemente poderosos
estaro disponveis. Com efeito, a fim de eliminar as lacunas nos dados
atualmente disponveis e distinguir as teorias atualmente existentes, diversos grupos de fsicos construram recentemente detectores de diferentes tipos, e esto procedendo agora s (difceis) medies." portanto razovel esperar que a polmica se encerre, em algum momento
dos prximos anos, graas ao acmulo de provas que, tomadas em conjunto, iro indicar nitidamente a soluo correta. Entretanto, outros
cenrios so, em princpio, possveis: a polmica pode desaparecer porque as pessoas pararam de se interessar pela questo, ou porque os problemas se tornaram muito difceis de solucionar; e, neste terreno, fatores sociolgicos indubitavelmente desempenham um importante papel
(pelo menos devido s restries oramentrias pesquisa). Obviamente, os cientistas acreditam, ou ao menos esperam, que se a polmica for
resolvida ser graas s observaes e no por causa das qualidades literrias dos textos cientficos. Do contrrio, tero simplesmente parado
de fazer cincia.
Mas n6s, assim como Latour, no trabalhamos profissionalmente com
o problema dos neutrinos solares; no temos capacidade de apresentar
uma estimativa abalizada de quantos neutrinos o Sol emite. Poderamos
tentar dar uma idia aproximada examinando a literatura cientfica sobre o assunto; ou poderamos oferecer uma idia ainda mais imperfeita
examinando certos aspectos sociolgicos do problema, por exemplo, a
respeitabilidade cientfica dos pesquisadores envolvidos na controvrsia. E no h dvida de que, na prtica, ~ o que fazem os cientistas que
no trabalham na rea, por falta de melhor alternativa. Contudo, o grau
de certeza proporcionado por esse tipo de investigaio muito baixOt
'''Vit, por exemplo, BahAU" 111. (1996).

100

ALAN SOJ(AL E JBAN BRICMONT

No obstante, Larour parece atribuir-lhe importncia crucial. Ele distingue duas "verses": de acordo com a primeira, a natureza que decide o resultado das controvrsias; segundo a outra, as relaes de fora
entre os pesquisadores desempenham o papel de rbitro.

essencial que ns, pessoas leigas quequerementendera tecnocincia,


possamos identificar a verso correta: na primeira verso, como a
natureza suficiente pararesolver asdisputas, nada temos a fazer: com
efeito, quaisquer quesejam os recursos disposio dos cientistas,eles,
enfim, nadasignificam - somentea natureza importa. (... ) A segunda verso, ao contrrio, nosabre muitaspossibilidades, porque analisando osaliados e as maneiras comose regula uma controvrsia que
entendemos tudo o que h para entender na tecnocincia. Se a primeira verso correta, s nos resta tentar captar os aspectos mais
superficiais da cincia; se a segundaverso se impe, resta tudo por
compreender, exceto talvez osaspectos maissuprfluose ostentatrios
da cincia. Vista a importncia do desafio, o leitor pode perceber por
queesse problema deveria ter sido enfrentado com precauo. todo
o contedodeste livro que est em causa aqui. (Latour 1987, p. 97,
grifodo original)
Dado que "todo o contedo deste livro que est em causa aqui", examinemos atentamente esta passagem. Larour diz que, se a natureza que
regula as controvrsias, o papel do socilogo secundrio; mas, se no
for esse o caso, o socilogo pode compreender "tudo o que h para entender na tecnocincia", Como ele decide que verso a correta? A seqncia do texto nos d a resposta. Latour faz distino entre as controvrsias resolvidas, "para as quais a natureza , doravante, considerada
a causa das descries precisas de si mesma" (p, 100), e as controvrsias no resolvidas, em que a natureza no pode ser invocada:
Ao estudarmos a controvrsia - como fizemos at aqui - , no podemos ser menos relativistas do que os pesquisadores e engenheiros que
nos acompanham: eles no utilizam a natureza como um rbitro exterior, e, como no temos nenhuma razo para imaginar que somos
mais argutos que eles, ns tambm no temos de utiliz-la. (Latour
1987, p, 99, grifo do original)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

101

Neste trecho e no anterior, Latour joga constantemente com a confuso


entre os fatos e o conhecimento que temos deles." A resposta correta a
qualquer questo cientfica, resolvida ou no, depende do estado da
natureza (por exemplo, do nmero de neutrinos que o Sol verdadeiramente emite). Acontece que ningum sabe a resposta aos problemas no
resolvidos, ao passo que a resposta aos resolvidos, sabemos (pelo menos se a soluo aceita correta, o que sempre pode ser discutido). Mas
no h motivo para adotar uma atitude "relativista" num caso e "realista" no outro. A diferena entre essas atitudes matria filosfica e
independe de o problema estar ou no resolvido. Para o relativista simplesmente no h resposta nica; isto vale tanto para as questes resolvidas quanto para as no resolvidas. Por outro lado, os cientistas que
buscam a soluo correta no so relativistas, quase por definio. claro
que eles "utilizam a natureza como um rbitro exterior": isto , buscam
saber o que verdadeiramente acontece na natureza e organizam experincias adaptadas a esta finalidade.
No deixemos ficar a impresso de que a Terceira Regra do Mtodo
apenas uma banalidade ou um erro grosseiro. Gostaramos de dar-lhe
mais uma interpretao (que sem dvida no a do prprio Latour), que
a torna ao mesmo tempo interessante e correta. Leiamo-la como um
princpio metodolgico para um socilogo da cincia que no tem, por
si s, competncia cientfica para fazer uma avaliao independente sobre se as experincias e observaes justificam na verdade as condu-

7SUm exemplo at mais extremo dessaconfusoapareceunumrecente artigopublicado por Latour


emLa Recherchs, revista mensal francesadedicada popularizao da ciEncia (Latour1998).Nesse
artigo Latour discute a descoberta - feitaem 1976 por cientistas franceses queanalisavam a mmia
do fara Ramss II - de que este soberano morreu (por volta de 1213 a.C.)de tuberculose. Latour
pergunta: "Como pode ele ter morrido em virtude de um bacilodescoberto por Robert Kochem
1882?" Latour observa corretamente que teria sido um anacronismo afinnarque Ramss Ilmorreu
por ferimento de arma de fogo ou decorrncia do estresse provocadopelaquebrada Bolsa de Valores. Latour se pergunta, ento, por que a morte por tuberculose no seriaigualmente umanacronismo? Ele chega a afirmar que, "antes de Koch, o bacilo no tem verdadeira existncia". Rejeita a
noo, decorrente do senso comum, de que Koch descobriu um bacilo preexistente dizendo que
tem "apenas aparncia de senso comum". Certamente,no restantedo artigo,Latour010ofereceum
argumento sequer para justificar essasdeclaraOe$ radicaise nemavanaumaalternativagenulnaA
resposta decorrente do senso comum. Elesimplesmente realao fato 6bviode que, para descobrir
a causa da morte de Ramss U, foi necessria uma sofisticada anlise em laboratrios parisienses.
Porm, a menos que faa a afirmao, verdadeiramente radical, de que ntlda do que descobrimos
em especial, de que nenhumassassino aasusino no sentidode
existiu antes de sua "descoberta
que cometeu um crime antes de a policia o ter "descoberto como assassino -, Latour preciaaexplicar o que h de especial com os bacilos, e issoeleno falo O resultado que nada do que tacour
afirma claro, e o artigo oscila entre banalidadesextremase falsidades deslavadas.
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102

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

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IMPOSTURAS INTELECTUAIS

103

;~.

ses que a comunidade cientfica extraiu delas." Em tal situao, o socilogo estar compreensivelmente relutante em dizer que "a comu-

nidade cientfica em questo chegou concluso X porque X reflete bem


o mundo tal qual " - ainda que, de fato, X reflita bem o mundo tal
qual e que esta seja a razo pela qual a comunidade cientfica chegou
a essa concluso -, porque os socilogos no dispem de fundamentos
independentes para aceitar a concluso X seno o fato de sua aceitao
pela comunidade cientfica em questo. claro, uma sensata concluso
a tirar deste impasse que os socilogos da cincia devem abster-se de
estudar as controvrsias cientficas nas quais lhes falta competncia para
uma avaliao independente dos fatos, caso no exista outra (por exemplo, historicamente posterior) comunidade cientfica em que eles possam confiar para tal avaliao independente. Nem preciso dizer que
Latour no apreciaria esta concluso. 77
Aqui reside, de fato, o problema fundamental do socilogo da "cincia em ao". No suficiente estudar as relaes de poder ou as alianas entre cientistas, por importantes que sejam. O que parece ao socilogo um simples jogo de poder pode, na verdade, ser motivado por
consideraes perfeitamente racionais, mas que s podem ser percebidas como tais graas a uma compreenso detalhada das teorias e das experincias cientficas.
Claro, nada impede um socilogo de adquirir tal compreenso - ou
de trabalhar em colaborao com cientistas que j a tenham - , porm
em nenhuma das suas regras Latour recomenda que os socilogos da
cincia sigam esse caminho. Ademais, no caso da relatividade de Albert
Einstein, podemos demonstrar que Latour, ele prprio, no seguiu a
recomendao." Isto compreensvel, porque difcil adquirir a
requerida competncia, mesmo para cientistas trabalhando em campos
ligeiramente diferentes. Mas nada se consegue querendo abarcar o mundo com as mos.
'76() principio vale especialmente quando o socilogo esti estudando cincia contempornea, por-

que neste caso no h1 comunidade cientfica alm daquela em questo que possa proporcionar tal
avaliao independente. Ao conrrrio, para estudos do passado distante, pode-se lanar mo do que
os cientistas que se seguiram aprenderam, incluindo o resultado das experincas que vo alm das
originalmente realizadas.
"Como no a apreciaria Steve FuUer, que afirma que os "praticantes de ECT (Estudol de Ci~ncia e
Tecnologia) empregam mtodos que os habilitam a penetrar nas 'aes interiores' e no 'adter exterior' da ciiacia sem serem eapecialistas nos campos que estudam." (Fuller 1993, p. x)
7IVte capo S.

Conseqncias prticas
No queremos dar a impresso de que estamos apenas atacando algumas doutrinas filosficas esotricas ou a metodologia seguida por uma
corrente particular da sociologia da cincia. Na verdade, nosso alvo
muito maior. O relativismo (bem como outras idias ps-modernas)tem
efeito sobre a cultura em geral e sobre o modo de pensar das pessoas.
Daremos aqui alguns exemplos, extrados de nossas prprias observaes. No temos dvida de que o leitor encontrar outros exemplos nos
cadernos culturais dos jornais, em certas teorias pedaggicas ou simplesmente no bate-papo do cotidiano.

1. Relativismo e investigaes criminais. Ns aplicamos diversos argumentos relativistas a investigaes criminais a fim de mostrar que, como
eles no so convincentes nesse contexto, existem poucas razes para
dar-lhes crdito quando se fala de cincia. Eis por que o trecho seguinte
surpreendente, para dizer o mnimo: tomado literalmente, expressa
uma forma muito drstica de relativismo, que diz respeito precisamente
a uma investigao criminal. Eis o contexto: em 1996, a Blgicafoi abalada por uma srie de seqestros e assassinatos de crianas. Como resposta fria do povo diante da inpcia dos trabalhos policiais, uma comisso parlamentar foi instalada para examinar os erros cometidos
durante a investigao. Numa espetacular sesso transmitida pela televiso, duas testemunhas - um policial (Lesage) e uma juza (Doutrewe)
- foram acareadas e interrogadas sobre a entrega de um arquivo chave.
O policial jurou ter encaminhado o arquivo juza, enquanto a juza
negou t-lo recebido. No dia seguinte, um antroplogo de comunicao)
professor Yves Winkin, da Universidade de Lege, foi entrevistado por
um dos principais jornais da Blgica (Le Sair de 20 de dezembro de 1996):

Pergunta: A acareao (entre Lesage e Doutrewe) foi $imulada para


tentar umaquasederradeirabusca daverdade. Existe a verdade?
Resposta: [...] Penso que todo o trabalhodacomisso estA baseado numa espcie de pressuposto, segundo o qual existe nouma
verdade, masaverdade - a qual, sob presslo sufientemente fone.
acabar por vir tona.
Entretanto, antropologicamente falando. existem apenas verdades

104

ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

parciais. partilhadas por um nmeromaiorou menorde pessoas: um


grupo, uma Iarnlia, umaempresa. Noexiste verdade transcendental.
Portanto, no acho que a juza Doutrwe e o guarda Lesage estejam
ocultando qualquercoisa: ambos estocontando a suaverdade.
A verdadeest sempre ligada a umaorganizao, em funo dos
elementos considerados importantes. No constitui surpresa que cada
uma dessas duas pessoas, representando dois universos profissionais
bastante distintos, tenha apresentado uma verdade diferente. Postoisso,
pensoque, nestecontextode responsabilidade pblica, a comisso s
pode procedercomovem fazendo.
Esta resposta ilustra, de modo impressionante, a confuso na qual se
enredavam alguns setores das cincias humanas com a adoo do vocabulrio relativista. A acareao entre o policial e a juza diz respeito,
afinal, a um fato material: a entrega de um arquivo. ( possvel, daro,
que o arquivo tenha sido enviado e se tenha perdido no caminho; porm
persiste uma questo faetual bem definida.) Sem dvida, o problema
epistemolgico complicado: Como pode a comisso descobrir o que
na verdade aconteceu? Contudo, isto no impede que exista uma verdade sobre o caso: ou o arquivo foi enviado, ou no foi. difcil perceber
o que se ganha com a redefinio da palavra "verdade" (ainda que ela
seja "parcial") para significar simplesmente "uma crena partilhada por
um nmero maior ou menor de pessoas".
Nesse texto encontra-se tambm a idia de "universos diferentes". Aos
poucos, algumas tendncias das cincias sociais pulverizaram a humanidade em culturas e grupos detentores de seu prprio universo conceitual s vezes at de sua prpria "realidade" - e virtualmente incapazes de se
comunicar entre si. 79 Mas particularmente neste caso se atinge um nvel que
bera o absurdo: essas duas pessoas falam o mesmo idioma, vivem a menos
de 100 quilmetros de distncia uma da outra, e trabalham na justia criminal da comunidade francfona da Blgica, que no tem mais de quatro milhes de habitantes. Evidentemente, o problema no de incapacidade de
comunicao. o policial e a juza entenderam perfeitamente bem o que estava sendo perguntado, e eles bem provavelmente conheciam a verdade;
"A chamada teseSapir-Whonem lingflfstica parece ter desempenhado importante papel nesta evoluo (ver nota 2 do Captulo 2). Nou-se tambm que Feyerabend, na autobiografia (1995, pp. 151
152),renepo usorelativista radical que fizera dateseSapir-Whorfno IivroAganltMethod(Feyerabend
1975, capo 17).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

105

simplesmente, um deles tinha interesse em mentir. Mas, ainda que ambos


estivessem dizendo a verdade - isto , o arquivo foi enviado e extraviado a
caminho, o que logicamente possvel emboraimprovvel-, no faz sentido dizer que "ambos estavamcontando sua verdade". Felizmente, quando
se desce s consideraes prticas, o antroplogo admite que a comisso
parlamentar "s pode proceder como vem fazendo", quer dizer, buscar a
verdade. Mas que incrveis confuses at chegar a!

2. Relativismo e educao. Num livro escrito para professores de segundo grau na Blgica, cujo objetivo explicar "algumas noes de
epistemologia't." encontra-se a seguinte definio:
Fato
O que geralmente sechama fato umainterpretao de uma situao que ningum, pelo menos no momento, quertrazer discusso.
H que lembrar que, comodiz a linguagem comum, umfatoseestabelece, o que il ustra bem que estamos falando de ummodelo terico
que se pretende adequado.
Exemplo: as afirmaes "o computdor est sobre a mesa "e "se
a gua fervida, evapora" so consideradas proposies factuais no
sentido de que ningum deseja contest-Ias por ora. Trata-se de proposiesde interpretaestericas que ningum questiona.
Afirmarque uma proposio expressa umfato (quer dizer, temo
status de proposioemprica ou factual) sustentar quedificilmente
existe qualquer controvrsia acerca desta interpretao no momento
em que se est falando. Mas um fato podeser questionado.
Exemplo: durante sculos foi considerado fato que o Sol girava
em torno da Terra cadadia. O surgimento de outra teoria, como a da
rotao diria da Terra, acarretoua substituio do fato acima citado
por outro: "a Terragira em torno de seueixocadadia." (Fourezetalo
1997, pp. 76-77)

o texto confunde fatos com afirmao de fatos." Para ns, como para a
maioria das pessoas, um "fato" uma situao do mundo exterior que
'0 principal autor do livro t! Grard Fourez, um filsofo da cifncia,muito influenlll em wuatol
pedaggicos(pelo menos na ~Igica), cujo livro La COHstnM:hO" rUs sci~ foi tradulido em di-versaslnguas, entre outras o portuguse o espanhol.
.10bserve-seque isto aparece num texto que,supostamente, tema finalicLadedeillUfNrpl'O~
secundArios.

106

ALAN SOKAL 8 JEAN BIUCMONT

existe independentemente do conhecimento que temos (ou no temos)


dela - em particular, independentemente de qualquer consenso ou interpretao. Assim, faz sentido dizer que existem fatos que ignoramos
(a data exata de nascimento de Shakespeare, ou o nmero de neutrinos
emitidos por segundo pejo Sol). E existe enorme diferena entre dizer
que X matou Ye dizer que ningum, por ora, deseja contestar essa afirmao (por exemplo, porque X negro e todas as outras pessoas so
racistas, ou porque a imprensa tendenciosa faz as pessoas pensarem que
X matou Y). Quando se chega a um exemplo concreto, os autores do
meia-volta: eles dizem que a revoluo do Sol em torno da Terra foi
considerada um fato, o que equivale a admitir a distino em que queremos insistir (ou seja, no era na verdade um fato). Porm, na sentena
seguinte, caem outra vez na confuso: um fato foi substituido por outro. Tomado literalmente, no sentido costumeiro da palavra "fato", isto
significaria que a Terra gira em torno de seu eixo apenas a partir de
Coprnico. Todavia, o que os autores na verdade querem dizer que a
crena popular mudou. Ento por que no diz-lo claramente, em vez
de confundir fatos com crenas (consensuais) utilizando a mesma palavra para designar ambos os conceitos'"
Um "benefcio" desta noo atpica de "fato" que nunca estamos
errados (pelo menos quando afirmamos as mesmas coisas que as pessoas que nos rodeiam). Uma teoria nunca est errada no sentido de que
possa ser contraditada pelos fatos; mais exatamente, os fatos mudam
quando as teorias mudam.
Mais significativamente, parece-nos que uma pedagogia baseada nesta
noo de "fato" no estimula o esprito crtico do estudante. Para contestarmos as proposies reinantes - de outras pessoas, assim como as
nossas prprias - , essencial ter em mente que podemos estar erra-

81Ou, p'ior, minimizando a impordnciA dos lato., nl0 oferecendo nenhumargumento,mas simplesmente 19norando~s em benefcio das crenas consensuais. Com efeito, as defini6es desse livro
confundem sistematicamente fato,informao, objetividade e racionalidade com- ou os reduzem
a - um acordo intersubjetivo. Ademais, um padro semelhante encontrado em LaConstnICt;on
des senus, de Fourez (1992). Por exemplo (p. 37): "Ser 'objetivo' significa seguir regras
esrabeJecidas.... Ser'objetivo'no o opostode ser'subjetivo': sersubjetivo de certa maneira. Mas
njo ser subjetivo individualmente, vistoque regras socialmente estabelecidas sero seguidas.....
lIto es muito mal alinhavado: seguirregras nl0 assegura objetividade no sentido habtual (genre
que repete cegamente slogans religioso. ou polticos certamente segue "regrallocialmente
estabelecidas", mas dificilmente estu podem ser chamado de objetivas), e lU pessoaspodem Nr
objetivas rompendo mu.iw regras (por exemplo, GaWeu).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

107

dos, que existem fatos independentes de nossas afirmaes, e que na


comparao com estes fatos (na medida em que possamos verific-los)
que as proposies devem ser avaliadas. Dito e feito: a redefinio de
Fourez da noo de "fato" tem - como Bertrand Russell salientou em
contexto similar - todas as vantagens do roubo sobre o trabalho honesto. B3
3. Relativismo no Terceiro Mundo. Infelizmente, as idias ps-modernas no esto confinadas apenas aos departamentos de filosofia europeus ou aos departamentos de literatura americanos. Parece-nos que onde
mais causam mal no Terceiro Mundo, onde vive a maior parte da populao do globo e onde a supostamente "ultrapassada" obra do numi
nismo est longe de se completar.
Meera Nanda, uma bioqumica indiana que costumava militar nos
movimentos de "cincia para o povo" na ndia e que est atualmente
estudando sociologia da cincia nos Estados Unidos, conta a seguinte
histria sobre as tradicionais supersties vdicas que regem a construo dos prdios e que tm por meta maximizar a "energia positiva". A
um poltico indiano, que se achava em maus lenis, disseram que
seusproblemas desapareceriam seentrasse emseu escritrio pelo pato
voltado para o leste. Porm essa entrada de seu escritrio estava bloqueada por uma favela, atravs da qual seu carro no poderia transitar.
[Entoele]ordenou que a favela fosse demolida. (Nanda 1997, p, 82)
Nanda observa, com bastante exatido, que
se a esquerda indiana fosse to ativano movimento da c:ienc:ia popular quanto era no passado, ela teria liderado a luta nlo s contra a
demolio das casas popularesmastambm contraa superstiio usada para justific-Ia. [...] Umaesquerda que nlo estivesse tio preceupada em conseguir"respeito" do conhecimento nlo-ocidental nunca
"Notese ramb~m que a definilo d. "fato" COmo "dlficl1mellte exiate qualquer COlltrorinta...
colide com um problema lgico: Seria a ausfnca d. controv4raia um fato em p S....im 4. como
definilo? Pela al18fncia de een trov~tsia sobreaafirmalo deque alo U concroy4nia PObviam...,
Fourez e leUI colegas utilizam naseifncia.sodais um. eplatemololia iaaesUlamellte rulista, aajI
aplicalonascilnclaa oatura" mp1icramellte njcitam. VU pp.8889 pau IJIU coa1raCliflo _
losa emPererab.od.

108

ALAN SOICAL B JBAN BRJCMONT

teriapermitido aosdetentores do poderesconder-se atrsdos"especialistas"nativos.


Eu contei esta histria a meus amigos americanospartidrios do
construtivismo social. [...] Eles me responderam que pr em p de
igualdadeestasduasdescries do espao, cada uma ligada sua respectiva cultura,'" ~ progressista em si, pois nenhuma delas poder
aspirar verdade absoluta, e por conseguinte a tradio perder o
controle sobre a mente das pessoas. (Nanda 1997, p. 82)

' <.'1'
..'.

CapItulo 4

LUCE IRIGARAY

o problema com este tipo de resposta que escolhas prticas devem ser
feitas - que medicamento tomar ou em que direo orientar as edificaes -, e neste ponto a apatia terica se torna insustentvel. Como
resultado, os intelectuais caem facilmente na hipocrisia de utilizar a cincia "ocidental" quando ela absolutamente necessria- por exemplo,
quando eles esto seriamente enfermos -, ao mesmo tempo que estimulam o povo a acreditar em supersties.

Os textos de Luce lrigaray lidam com ampla diversidade deassuntos,


estendendo-se da psicanlise lingstica e da filosofia dacincia. Neste
ltimo campo ela sustenta que
Todo conhecimento produzidopor sujeitos em umdadocontexto
histrico. Mesmo que esteconhecimento sepretenda objetivo, ainda
que suastcnicas estejam planejadas para garantir objetividade, acincia
sempre apresenta certas escolhas, certas excluses, que so particularmentedeterminadas pelosexodoseruditas envolvidos. (Irigaray
1987a, p. 219)

Na nossa opinio esta tese merece um estudo profundo. Vejamos, no


entanto, os exemplosque Irigaray oferece parailustrar a tese nas cincias
fsicas:
Este sujeito [cientfico] tem hoje enorme interesse na acelerao que
ultrapassa nossas possibilidades humanas, naausncia depeso, emcruzar o espao e o tempo naturais, emdominar os ritmos csmicos e sua
regulao. Ele estinteressado tambm na desintegrao) na fisso, na
exploso, em catstrofes etc. Esta realidade pode serconfirmada a partir
das cinciasnaturais e das cincias humanas. (Irigaray 1987, p. 219)

"'Isto 6, o ponto de vista ciend'fico e o poneo de vista baseado nas tradicionais id~ias v6dcas. [Nota
acrescentada por ns.}

Esta lista das preocupaesda cincia contempornea muitoarbitrria,


e bastante vaga: qual o sentido de "acelerao que ultrapassa nossas
possibilidades humanas", "cruzar o espao e o tempo naturais" 0\1
"dominar os ritmos csmicos e sua regulao"? Mas o que se segue.
ainda mais estranho:

J 10

ALAN SOUL B JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

- Se a identidade do sujeito humano est definida na obra de Freud


comoSpaltung, esta tambm a palavra utilizadapara a fisso nuclear.
Nietzsche identificava igualmente seu ego com um ncleo atmico
ameaado de exploso. Quanto a Einstein, a principal questo que
ele levanta, na minha opinio, que, dado o seu interesse pelas
aceleraes sem reequilbrios eletromagnticos, ele nos deixa com
apenas uma esperana, seu Deus. verdadeque Einsteintocavaviolino:
a msicaajudou-o a preservarseu equilbrio pessoaI. O que a poderosa
teoria da relatividade geralfez por ns, exceto instalar usinasde energia
nuclear e pr em dvida nossa inrcia corporal, esta condio vital
necessria?
- No que tange aos astrnomos, Reaves, dando prosseguimento
teoria americana dobig-bang, descreve a origem do universo como
uma exploso. Por que esta interpretao atuai to coerente com o
conjunto das outras descobertas cientficas?
- Ren Thom, outro terico que trabalha na interseo entre
cinciae filosofia, fala maisde catstrofespor conflitos que de geraes
por abundncia, crescimento, atraes positivas, especialmente na
natureza.
- A mecnica quntica se interessa pelo desaparecimento do
mundo.
- Os cientistas hoje em dia trabalham com partculas cada vez
menores, que no podem ser percebidas, mas apenas definidas graas
ao instrumental tcnico sofisticado e a feixes de energia. (Irigaray
1987a, pp. 219-220)

Examinemos esses argumentos, um a um:


- Sobre o Spaltung, a "lgica" de Irigaray verdadeiramente
fantasiosa. Ser que ela acredita de verdade que esta coincidncia lingstica constitui um argumento? Caso seja assim, o que esta coincidncia
demonstraria?
- Quanto a Nietzsche: o ncleo atmico foi descoberto em 1911,
e a fisso nuclear em 1938; a possibilidade de uma reao nuclear em
cadeia que leve a uma exploso foi estudada teoricamente durante os
ltimos anos da dcada de 1930 e, infelizmente, produzida experimentalmente nos anos 40. , por conseguinte, altamente improvvel
que Nietzsche (1844-1900) possa ter considerado seu ego "como um

111

ncleo atmico ameaado de exploso". ( claro que isto no tem a mais


tnue importncia: ainda que a afirmao de lrigaray sobre Nietzsehe
estivesse correta, o que isto significaria?)
- A expresso "aceleraes sem reequilbrios eletromagnticos" no
tem sentido em fsica; uma inveno de Irigaray. Isto sem dizer que
Einstein no podia estar interessado neste assunto inexistente.
- A relatividade geral no guarda nenhuma relao com usinas de
energia nuclear; Irigaray possivelmente a confundiu com a teoria da
relatividade restrita, que, esta sim, tem aplicao nas usinas de energia
nuclear, bem como em muitas outras coisas (partculas elementares,
tomos, luz... ). O conceito de inrcia com certeza aparece na teoria da
relatividade, tal como na mecnica de Newton; mas no tem nada a ver
com a "inrcia corporal" do ser humano, seja o que for que isto queira
dizer. 1
- Por que a teoria cosmolgica do big-bang "to coerente com o
conjunto das outras descobertas cientficas"? Que outras descobertas,
ocorridas em que poca? Irigaray no diz. O fundamental que a teoria
do big-bang, que data do final dos anos 20, est hoje confirmada por
numerosas observaes astronmicas.
- verdade que, em algumas interpretaes (altamente discutveis)
da mecnica quntica, o conceito de realidade objetiva em nvel atmico
trazido baila, mas isto nada tem a ver com o "desaparecimento do
mundo". Quem sabe Irigaray esteja aludindo s teorias cosmolgicas
Para uma boa introduo, Dia-tcnica, relatividade gerale restrita, "ide, por exemplo, Einstein
(1960[1920]), Mermin (1989) e Sartori (1996).
2Nos anos 20, o astrnomo Edwin Hubbledescobriuqueasgalias seafastam da Terracomvelocidades proporcionais sua distJncia dela. Entre 1927 e 1931, diversos fsicos sugeriram explicaI

espara esta expanso dentro dos quadros da relatividade geralde Einstein (sem fazer daTerraum
centro privilegiadode observao), teoria posteriormente chamada de"big-bang". I>orm, conquanto
a hiptese do big-bang explique de modo muito natural a expanso observada, ela no constitui a
nica teoria possvel. perto do final dos anos 'lO,os astroffsicos Hoyle, Bondi e Gold apresentaram
a teoria alternativa do "universo estacienrio", segundo aqualhA umaexpanso geralum quetenha
havido uma exploso primordial (mascom umacriaocontnuade madria nova). Entretanto,em
1965, os fsicosPenziase Wilsondescobriram (por acidente!) a radiao de fundocsmico na faixa
das microondas cujo espectro e quaseisorropiarevelaram estaremcompleto acordocoma predio
da relatividade geral para um "resduo" do big-bang. Em parte devido a estaobservalo,mas tambm por muitas outras razes, a teoria do big-bang hoje quase universalmente aceita entre OI
asrrofsicos, embora persista um vivo debate acercade detalhes. Parauma introduonlo-tknica
~ teoria do big-bang e aos dados de observao quea sustentam,
~iDbera (1977), SUk (1989)

,,;d,

e Rees (1997).

O "Reaves", a quem Irigaray se refere, presumivelmente Hubert Re.ves,.atroftaico c:anaclean


que vive ria Frana e que escreveudiverso. livrospopularessobrecosmolopa e utrofrlica.

112

ALAN SOICAL 8 JEAN 8111CMONT

sobre o fim do universo (o "big crunch"), porm a mecnica quntica


no desempenha papel central nessas teorias.!
- Irigaray observa corretamente que a fsica subatmica estuda as
partculas que so demasiado pequenas para ser diretamente observadas
pelos nossos sentidos. Porm difcil perceber como isto tem relao
com o sexo dos pesquisadores. Seria uma caracterstica particularmente
masculina a utilizao de instrumentos que ampliam o raio de ao das
percepes sensoriais humanas? Marie Curie e Rosalind FrankJin poderiam pedir licena para discordar.
Consideremos finalmente outro argumento apresentado por Irigaray:

tE - Mduma equao sexuada? Talvez seja Consideremos a hiptese


afirmativa, na medida em que privilegia a velocidade da luz em
comparao com outras velocidades quenos so vitalmente necessrias.
O que parece indicar a possvel natureza sexuada da equao no
precisamente o seu uso em armas nucleares, mas sim o fato de ter
privilegiado o mais rpido... (Irigaray, 1987b, p. 100)
Independentemente do que se possa pensar sobre "outras velocidades
que nos so vitalmente necessrias", fato que a relao E = Me 2 entre
energia (E) e massa (M) est experimentalmente comprovada com alto
grau de preciso, e no seria obviamente vlida se a velocidade da luz
(c) fosse substituda por outra.
Em resumo, parece-nos que a influncia de fatores culturais, ideolgicos e sexuais sobre as escolhas cientficas - os assuntos estudados,
as teorias apresentadas - constitui importante tema de pesquisa na
hist6ria da cincia e merece rigorosa investigao. Mas, para contribuir
com essa pesquisa, necessrio conhecer profundamente as reas
cientficas sob anlise. Lamentavelmente, as afirmaes de lrigaray
demonstram uma compreenso superficial dos assuntos tratados e
conseqentemente nada contribuem para a discusso.

JA no ser no ltimo miJionfimo de um bilionlsimo de um bilion~simo de um bilionsimo de um


biJionfOlo de segundo, quando o. efeitos gravitaconais qunticos se tornam importante.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

11:4

Amecnlca dos fluidos


Alguns anos atrs, num ensaio intitulado "A 'Mecnica' dos Fluidos",
Irigaray j havia elaborado sua crtica fsica "masculina": ela parecia
sustentar que a mecnica dos fluidos subdesenvolvida em relao
mecnica dos slidos porque a solidez est identificada (segundo ela)
com o homem e a fluidez com a mulher. (Ora, lrigaray nasceu na
Blgica: ela no conhece o smbolo da cidade de Bruxelas, o Manequinho Pish?) Uma das exegetas americanas da obra de Irigaray resume
assim seu argumento:
Ela atribui associao da fluidez com a feminilidade a prevalncia
da mecnica dos slidos sobre a dos lquidos e, certamente, a
incapacidade total da cincia de lidar com os fluxos turbulentos.
Enquantoo homem possui rgo sexual queseprojeta e setornarijo,
a mulher tem aberturaquedeixa sairo sangue menstrual e osfluidos
vaginais. Embora nohomem tambm haja escoamento de vez em quando
- quando o smen ejaculado, porexemplo -, esse aspecto desua
sexualidade no realado. a rigidez dorgo masculino queconta,
no sua cumplicidade no fluxo do fluido. Essas ldeelzaes est~o
reinscritas na matemtica, queconcebe fluidos como planos laminados
e outras formasslidasmodificadas. Damesma forma quea mulher
suprimida das teorias e da linguagem machistas, existindo apenas
como no-homem, os fluidos foram suprimidos das cincias, existindo
somente como no-slidos. Destaperspectiva, no surpresa quea
cincia no tenha sido capaz de chegar a ummodelo bem-sucedido
para a turbulncia. O problema do fluxo turbulento no podeser
resolvido porque asconcepes sobre fluidos (esobre a mulher) foram
assimformuladas de modo a deixar restos necessariamente desarti
culados. (Hayles 1992, p. 17)
Parece-nos que a exegese de Hayles das idias de Irigaray muito mais
ntida que o original. No obstante, em virtude da falta de clareza do
texto de Irigaray, no podemos garantir que HayIes tenha explicado
fielmente o pensamento dela. Hayles, por sua vez, rejeita o raciodnio
de Irigaray porque est muito distante dos fatos cientficos, mas tenta
chegar a concluses semelhantes por uma rota diferente. Na noua

J J4

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

opinio, 8 tentativa de Hayles no caminha muito melhor que a de


lrigaray, mas pelo menos ela a expressa mais claramente."
Tentemos agora acompanhar os detalhes do raciocnio de Irigaray.
Seu ensaio comea assim:

J se propaga -

em que velocidade? em que meios? malgrado que


resistncias?... - que elas se difundem de acordo com modalidades
pouco compatfveis com os quadros do simblico fazendo lei. O que
no se dar sem causar algumas turbulncias, ou mesmo alguns
turbilhes, que conviria fossem reconfinados pelos slidos muros
dos princfpios, sob pena de no se estenderem ao infinito. Chegam
mesmo a perturbar essa terceira instncia, designada como o real.
Transgresso e confuso dos limites, os quais conviria devolver
sua boa ordem...
necessrio, assim, retornar "cincia" com o fim de pr-lhe
algumas questes. [Nota de rodap: Ser preciso consultar alguns

4() arsumento de Hayles comea com uma explicao das importantes diferenas conceituais entre
as equaes diferenciais lineares e as no-lineares que surgem na mecnica dos fluidos. uma
rapejdv~l r~nr:ujvil d~ jomillismo ci~nrlhco, se ~m que desfiguradil por algulls erros (porexem pIo,
ela confunde rerroalimentao com no-linearidade, e afirma que a equao de Euler linear). Da
em diante, entretanto, seu argumento descamba para uma caricatura da crtica literria ps-moderna
que esd hoje em dia em moda nas universidades americanas. Buscando traar a evoluo histrica
cU mecnica dos fluidosno perodo 1650-1750, ela reivindica ter identificado "um par de dicotomias
hierrquicas (quemais?!J em que o primeiro termo privilegiado a expensas do segundo: continuidade
W1'susruptura,conservao versusdissipao (Hayles 1992, p. 22) Segue-se uma discusso bastante
confusa dos princpios conceituaisdo clculo diferencial, uma exegesefantasiosa (para dizer o mnimo)
das "identificaes sexuais sublminares" na antiga hidrulica e uma anlise freudiana da termodnmca, "desde a morte trmica do universo [cf, segunda lei da termodinmica] a~ a [ouissance
(goZOJH. Hayles conclui expondo uma tese radicalmente relativista:
H.

A despeito de seus nomes, as leis de conservao no so fatos inevitveis da natureza,


mas construes que pem em primeiro plano algumas experincias e marginalizam
outras. (...JQuase sem exceo, as leisde conservao foram formuladas, desenvolvidas
e testadas experimentalmente pelo homem. Seas leisde conservao traduzem nfases
~cia~ e no fatos inev!tveis, ento as pessoas vivendo em distintos tipos de corpos
e Identificando-se com diferentes construes sexuais bem que poderiam ter chegado
a distintos modelos de fluxo. (Hayles 1992, pp. 31-32)
T~avia, ela D~O oferece nenhum argumento para sustentar sua afirmao de que as leis de conservaao de energia e de momento linear, por exemplo, podem ser mais que "fatos inevitveis da natu-

reza"; nem apresen U a menor ind icao de que tipos de "distintos modelos de fluxo poderiam ter
.ido inventados por "pessoas vivendo em distintos tipos de corpos".
JHayies, geralmente favorvel a Irigaray, observa que:

115

textos sobre mecnica dos slidos e mecnicados f1uidos. 5] Questionar,


por exemplo, o histrico atraso na elaborao de uma "teoria" dos
fluidos, e a aporia resultante, at na formalizao matemtica. Uma
anlise postergada, que ser imputada ao real. [Nota de rodap: Cf. a
signi ficao do "real" nos crits e Sminaires de Jacques Lacan.]
Agora, se examinarmos as propriedades dos fluidos, notamos que
este "real" poderia bem incluir, e em larga medida, uma realidade fsica
que continua a resistir a uma sirnbolzao adequada e/ou significa a
impotncia da lgica de incorporar em seus textos todos os traos
caractersticos da natureza. E ser necessrio, com freqncia, reduzir
certos traos da natureza para consider-la/los somente luz de um
status ideal, para que ela/eles no travem o funcionamento da mquina
terica.
Porm que diviso est sendo perpetuada aqui entre uma linguagem
sempre sujeita aos postulados da idealidade e um emprico que perdeu
toda a simbolizao? E como podemos deixar de reconhecer que, com
relao a essa cesura, essa ciso que reala a pureza da lgica, a
linguagem permanece necessariamente meta-"alguma coisa"? No
simplesmente em sua articulao, em sua expresso verbal, aqui e
agora, por um sujeito, mas porque esse "sujeito" j repete, em virtude
de sua estrutura, desconhecida para ele, "julgamentos" normativos
sobre uma natureza resistente a tal transcrio.
E como vamos impedir o inconsciente mesmo (do) "sujeito" de ser
prorrogado como tal, ou melhor, diminudo em sua interpretaopor uma
sistemtica que re-marca [sic], uma "desateno" histrica aos fluidos?
Em outras palavras: que estruturao da/de linguagem no mantm uma

cumplicidade de longa durao exclusivamente entre racionalidade e a


mecnica s dos slidos? (Irigaray 1977, pp. lOS-106)

As afirmaes de Irigaray sobre a mecnica dos slidos e a mecnica


dos fluidos merecem alguns comentrios. Em primeiro lugar, a mecnica dos slidos est longe de ser completa; existem muitos problemas
ainda no resolvidos, como a descrio quantitativa das fraturas. Em

Das conversaes mantidas com diversos professores de matemtica aplicada e de mecnica dos
fluidos sobre as afirmaes de Irigaray, posso testemunhar que eles concluram unanimemente que
ela no conhece sequer o bsico de soas disciplinas. Na opinio dOI professores, a argumentao de
Irigaray no deve ser levada a ~rio.

H4 evidncias para sustentar este ponto de vista. Numa nota de rodap. da primeira piaina do
captulo, Irigaray levianamente aconselha o leitor "a consultar alguns textos sobre mec:lnica doa
slidos e mecnica dos fluidos" sem se preocupar em citar um s. Aausfncia de pormenores ma"mticos em seu raciocnio nos leva a duvidar de que ela mesmatenha seguidoseu pr6prio conselho.
Em parte alguma ela menciona nomes ou dados, O que permitiria conectar seua arsumentos com
uma teoria especfica de fluidos e tomar cifncia daa controv'rsiaa entre teoria. opoat... (H.y'"

1992, p. 17)

.~
,

.~

116

IMPOSTURAS INTBLIlCTUAIS

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

segundo lugar, fluidos em equilbrio ou em fluxo laminar so relativamente bem conhecidos. Ademais, conhecemos as equaes - as
chamadas equaes de Navier-Srores - que governam o comportamento dos fluidos em grande nmero de situaes. O problema
principal que essas equaes s derivadas parciais e no-lineares
so muito difceis de resolver, em particular no caso de fluidos turbulentos." Porm essa dificuldade nada tem a ver com nenhuma
"impotncia da lgica" ou com o malogro da "simbolizao adequada", nem com a "estruturao de/da linguagem". Aqui Irigaray
segue seu ex-professor Lacan, ao insistir demasiadamente no formalismo lgico custa do contedo fsico.
Irigaray prossegue com uma estranha mescla de fluidos, psicanlise
e lgica matemtica:

117

Todavia, onde este lugar - do discurso - terencontrado seu


"'maior que todo" parapoder, desse modo, seform(aliz)ar? Sistematizarse? E estemaior que"todo"noestaria voltando desua denegao, de
suaforcluso? - sobmodos ainda teo-16gicos[sic}? Cuja relao com
o "nem-toda" resta por articular: Deus ou o gozo feminino.
Enquanto esperapor estas divinas redescobertas, a amulher {sic]
(s) servirde plano projetivo paragarantir a totalidade dosistemao excedentedo seu"maiorquetodo"-, de suporte geomtrico para
avaliar o "todo" da extenso decada um deseus "conceitos", incluindo
os ainda indeterminados, de intervalos fixos e congelados entresuas
definies na "linguagem", e de possibilidade de estabelecimento de
relacionamento particular entre esses conceitos. (Irigaray 1977, pp.
106-107, grifodo original)

Irigaray volta um pouco mais adiante mecnica dos fluidos:


Certamente a nfase se deslocou cada vez mais da definio dos
termos para a anlise da relao entre os termos (a teoria de Frege
um exemplo entre muitos). O que levaat a admitir uma semntica
de seres incompletos: os smbolos funcionais.
Mas alm do fato de que a indeterminao, assim admitida na
proposio. est sujeita a uma implicao geral do tipofarmoJ- a varivel
s o dentro doslimites da identidade das formas dasintaxe -, um papel
preponderante atribudo aosfmboloda universalidade-ao quantificador
universal -, cujas modalidades de recurso geometriaesto ainda por
serexaminadas.
Portanto, o "todo" - de x, mas tambm do sistema - ter j
prescritoo "no-todo" de cada relao particular,e esse"todo" s o
por umadefinio da extensoque no pode passarde projeo sobre
um espao-plano "dado" cujo entre(s) ser avaliado com base nos
sistemasde refernciado tipo pontual.'
O "lugar", em conseqncia, ter sido dequalquermodo planificado
e pontuado com o fim de calcularcada"todo", mastambm o "todo"
do sistema. A no ser que sepermitaestend-lo ao infinito, o que torna
impossvel de antemoqualquerdeterminao de valor ou das variveis
e suas relaes.

O que foi deixadosem interpretao naeconomia dosfluidosas resistncias exercidas sobre os slidos, por exemplo - , afinal,
atribudaa Deus. A falta deconsiderao das propriedades dosfluidos
verdadeiros- atritosinternos, presses, movimentos e assim por diante,
isto , suas dinmicas especificas - levar a entregar o real a Deus,
s retomando suascaractersticas idealizveis namatematizao dos
fluidos.
Ou ainda: consideraes de matemtica puratornam impossvel
a anlise dosfluidos, salvo emtermos deplanas laminados, movimentos
selenoidais (de uma corrente privilegiando a relao com umeixo).
pontos-fontes, pontos-poos, pontos-turbilhes, que tm apenas uma
relao aproximada com a realidade. Deixando algum resto. At o
infinito: o centro destes "movimentos", correspondendo a zero,
pressupe que elestenham umavelocidade infinita, o que fisictJments
inadmiss{vel. Estes fluidos "te6ricos" certamente fario progredir a
tecnicidade da anlise - tambm materntica -. perdendo certa
relao com a realidade dos corpos em processo.
Que conseqblcias isto traz para a "ci'na-, para a pr6tka
psicana/(ticaf(Irigaray 1977, pp. 107-108, grifodo original)

"Id,

'Para uma explicao Dlot~C1lica do conceito de linearidade (aplicado a uma equao),


p.143.
'Os trs pargrafos preeedeates, que supostamente dizem respeito llgica matem,iticlo,so desprovidos de sentido, com uma exceo: a afirmao de que "papel preponderante ~ atribu{do ao (...)
quantificador universal" tem sentido e ~ falsa (como verem~.).

Nesta passagem. Irigaray demonstra que nlo entendeu nada dopapel du


aproximaes e idealizaes nacincia. Antes de mais nada, as equa6cl
de Navier-Stokes so aproximaes vlidas apenas em escala macros-

118

ALAN SOKAL Il JIlAN BRICMONT

cpica (OU pelo menos supra-atmica), porque elas consideram o fluido


como um continuum e negligenciam sua estrutura molecular. E, como
essas equaes so muito difceis de resolver, os matemticos tentam
estud-las primeiramente em situaes ideais ou por meio de aproximaes mais ou menos controladas. Mas o fato, por exemplo, de que
a velocidade infinita no centro de um vrtice significa somente que a
aproximao no deve ser tomada a srio muito perto desse parto como era evidente desde o comeo do raciocnio, uma vez que a abordagem de qualquer forma vlida somente para escalas muito grandes
em relao ao tamanho das molculas. De qualquer forma, nada "
atribudo a Deus"; simplesmente restam problemas cientficos para as
geraes futuras.
Finalmente, difcil perceber que relao, afora a puramente metafrica, a mecnica dos fluidospoderia ter com a psicanlise. Suponhamos
que amanh algum aparea com uma teoria satisfatria sobre a turbulncia. Em que esta descoberta afetar nossas teorias sobre a psicologia
humana?
Poderamos continuar citando Irigaray, mas o leitor estar, nesta
altura, provavelmente perdido (e ns tambm). Ela conclui seu ensaio
com algumas palavras de consolo:

E, seporacaso voc tinha a impresso denoter ainda entendido tudo,


ento talvez devesse deixar seus ouvidos entreabertos paraalgomuito
prximo e por isso capaz de confundir seu discernimento. (Irigaray
1977, p. 116)
Em suma, Irigaray no entende a natureza dos problemas fsicos e
matemticos presentes na mecnica dos fluidos. Seu discurso est
baseado somente em vagas analogias que, alm do mais, confundem a
teoria dos fluidos verdadeiros com o uso analgico feito na psicanlise.
Irigaray parece estar atenta a este problema, tanto que ela responde da
seguinte maneira:
E, se algum objeta que a questo assim posta se baseia demais em
metforas, fcil replicar que de fato a questocontestao privilgio
concedido metfora (umquase-slido) em detrimento da metonmia
(que muito maisligada aosfluidos). (Irigaray 1977, p. lOS)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

119

Ah, essa resposta faz-nos lembrar umavelhapiadajudaica: "Por que um


judeu sempre responde a uma perguntacomoutra pergunta?" "Por que
no haveria um judeude responder a umapergunta com outrapergunta?"
A matemtica e a lgica

Como vimos, Irigaray tende a reduzir problemas do campo das cincias


fsicas a jogos de formalizao matemtica ou mesmo de linguagem.
Infelizmente, seusconhecimentos delgica matemtica so tosuperficiais
quanto seus conhecimentos de fsica. Um exemplo disto pode ser encontrado em seu famoso ensaio " o sujeito da cincia sexuado?". Aps um
esboo bastante idiossincrtico do mtodo cientfico, Irigaray prossegue:
Estas caractersticas revelam um isomorfismo noimaginrio sexual
do homem, um isomorfismo que deve permanecer rigorosamente
mascarado. "Nossas experincias subjetivas enossas crenas no podem
jamais justificar nenhum enunciado", afirma o epistemlogo das cincias..
Deve-se acrescentar que todas essas descobertas necessitam ser
expressas numa linguagem quesejabem escrita. equivalente asensata,
isto :
- expressas emsmbolos ou letras, intercambiveis com substantivos
prprios, que se refiram somente a um objeto intraterico, e
portantoa nenhum personagem ouobjeto doreal oudarealidade.
O sbio ingressa num universo ficcional que incompreensvel
para aqueles quedele noparticipam. (Irigaray 1985b, p. 312)
Outra vez deparamos com os equvocos de Irigaray em relao ao papel do
formalismo matemtico na cincia. No verdade que todos os conceitos
de uma teoria cientfica se referem "somente a um objeto intraterico".
Muito pelo contrrio, certos conceitos tericos devem corresponder a algo
do mundo real, pois de outro modo a teoria no teria conseqncias
empricas, fossem quais fossem. Conseqentemente, o universo do cientista
no povoado apenas por fices. Finalmente, nem o mundo real nem as
teoriascientficas que o explicam sototalmente incompreensveis aosleigos;
em muitos casos, existem boas explicaes populares ou semipopulares,
O resto do texto de Irigaray a um tempo pedante e involuntariamente cmico:

120 ALAN SOICAL E JEAN BRJCMONT

formadores dos termos e dos predicados sAo:


+ : ou definio de um novo termo;'
- : que indica uma propriedade porequivalncia e substituio
(pertenncia a um conjunto oumundo);
e: significando pertenncia a um tipodeobjetos.
- os quantificadores (e noqualificadores) so:
-

OS sinais

~S;

o quantificador universal;
o quantificador existencial submetido, como seu nome indica, ao
quantitativo.
Segundo a semntica dosseres incompletos (Frege), ossmbolos
funcionais so variveis encontradas nos limites da identidade de
formas dasintaxe, e o papel preponderante atribudo ao smbolo dauniversalidade ou quantificador universal.
- os conectares so:
_ negao: P ou no pjll
_ conjuno: P ou Qj 10
- disjuno: P ou Q;
- implicao: P implica Qj
- equivalncia: P equivale a Qj
Noexiste, portanto, sinal:
- de diferena seno o quantitativo;
- de reciprocidade (seno numa mesma propriedade ou num
mesmo conjunto);
- detrocaj

- depuidez.
(lrigaray, 1985b, pp, 312-313, grifo do original)
Para comeo de conversa, Irigaray confunde o conceito de "quantificao" na lgica com o sentido corriqueiro da palavra (isto , fazer algo
quantitativo ou numrico); na realidade, no existe relao entre esses
dois conceitos. Os quantificadores na lgica so "para todo" (quan-

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

121

tificador universal) e "existe" (quantificador existencial). Por exemplo,


a frase "x gosta de chocolate" umaafirmao sobre umcerto indivduo
x; a quantificao universal transforma-a em "paratodo x [pertencente
a certo conjunto que se supe conhecido], x gosta de chocolate", enquanto a quantificao existencial a transforma em "existe pelo menos
um x [pertencente a certo conjunto que se supe conhecido} tal que x
gosta de chocolate". Isto evidentemente nada tem a ver com nmeros, e
portanto a pretensa oposio entre "quantificadores" e "qualificadores"
claramente sem sentido.
Ademais, os sinais de desigualdade "~" (maior que ou igual a) e "s."
(menor que ou igual a) no so quantificadores. Eles dizem respeito
quantificao no sentido comum da palavra, no no sentido de quantificadores em lgica.
Alm disso, nenhum "papel preponderante" concedido ao quantificador universal. Muito pelo contrrio, h perfeitasimetriaentre os
quantificadores universais e os existenciais, e qualquer proposio
que utilize um deles pode ser transformada em uma proposio
logicamente equivalente que utiliza o outro (pelo menos na lgica
clssica, que supostamente o assunto de Irigaray)." Trata-se de
questo elementar, ensinada em qualquer cursode introduo lgica;
surpreendente que Irigaray, que tanto fala de lgica matemtica,
possa ignor-la.
Finalmente, sua afirmao de que no existe sinal (ou, o que mais
pertinente, conceito) de diferena que no seja o quantitativo falsa. Em
matemtica, existem muitos objetos que no so nmeros - por exemplo, conjuntos, funes, grupos, espaos topolgicos etc.-, e, falandose de dois desses objetos, pode-se dizer, claro, que so idnticos ou
diferentes. O sinal convencional de igualdade (=) utilizado paraindicar
que eles so idnticos, e o sinal convencional de desigualdade (~), para
indicar que so diferentes.
Mais adiante, no mesmo ensaio, Irigaray pretende demonstrar tambm o' vis sexista no mago da matemtica "pura".

'Como o leitor ter2 sem d6vda aprendido na escola prim4ria, o smbolo fO+" ~ um operador bin4rio
que designa ad~o. EU no a.uinaJade modo algum a "delin~o de DaVa termo".
'Perdoar-nos- o leitor o pedantismo: a negao de uma proposio P no 6"P ou no P", mas to
.mplesmente "no P".
lCP'frata-se indubitavelmente de erro tipogr4fco. A conjuno das proposies P e Q llignifc:a,
DJltUr.ume.ote, "P 8 Q".

lIS eja P(x) uma afirmaio qualquer sobre um indivduo ~, Aproposilo -para todo ~, ~)
equvalente a "no existe x tal que P(x) seja falso", De modo aBAIaIO. a proposilo ".-. pelo
menos um x tal que P{%)" , equvalente a ., fala0 que. para todox l P~) seja faIIo".

122

ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT

Ascincios matem4ticasse interessam, nateoria dos conjuntos, nos espaos

fechados eabertos, noinfinitamente grande e no infinitamente pequeno. U Elas dizem muito pouco da questo doentreaberto, dosconjuntos
vagos, do problema das fronteiras, da passagem ou das flutuaes que
ocorrem entre limiares deconjuntos definidos. Ainda que a topologia
sugira essas questes, ela reala o que enelausura e noo que resiste
circularidade possvel. (Irigaray, 1985b, p. 315 j grifo do original)

As frases de Irigaray so imprecisas: "entreaberto", "passagem entre",


"flutuao entre os pontos de entrada de conjuntos definidos" - de que
exatamente ela est falando? Alis, o "problema" das fronteiras, longe
de ter sido negligenciado, esteve no centro da topologia algbrica desde
seu comeo, um sculo arras," e "variedades com fronteira" foram bem
estudadas na geometria diferencial h pelo menos 50 anos. E, last but
not least, o que tem tudo isto a ver com o feminismo?
Para nossa grande surpresa, encontramos essa passagem citada num
recente livro destinado ao ensino de matemtica. A autora uma conhecida feminista americana, professora da pedagogia da matemtica,
cujo objetivo - que partilhamos sinceramente - atrair mais moas
para as carreiras cientficas. Ela transcreve o texto de Irigaray, aprovando-o, e continua:
No contexto proposto porIrigaray podemos perceber uma oposio
entre, de um lado, o tempo linear dosproblemas matemticos de regras
de proporcionalidade, frmulas de distncia e aceleraes linearese,
do outro, o tempo deliroquepredomina sobre a experincia do corpo
menstrual. Ser 6bvio queparao corpo/esplrito feminino os intervalos
tm pontoslimites, que as parbolas dividem nitidamente o plano e
que a matemtica linear ensinada descreve o mundo da experincia
de maneira intuitivamente bvia?l. (Damarin 1995, p. 252)

Esta tese espantosa, para dizer o mnimo. Acredita a autora realmente


que a menstruao toma mais difcil a compreenso das noes eleu.Em realidade, a teoria dOIconjuntos estuda upropriedades dos conjuntos "nus", isto ~, conjuntos
Iml neah umaelttUturatopo/6gica ougeomi1rica. lu questes aqUi aludidaspor Irigaraypertencem
ares i topologia. i geometri.t e 1 an!lise.
uYide, por exemplo, Diendono (1989).
.,
.
UObservese que Deue trecho a palavra "linear" ~ usadatrb vezel unpropnsmente e em sentidos
diversos. Yt, pp. 1431 destelivro,umadiscuslio sobre 05 abusosda palavra"linear".

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

123

mentares da geometriapara asestudantes? Esta viso umareminiscncia


bizarra dos cavalheiros da Era Vitoriana que sustentavam que as mulheres, com seus delicados rgos reprodutores, no se do bem com o
pensamento racional nem com a cincia. Comamigos (as) dessa espcie,
a causa feminista por certo no precisar de inimigos,"
Encontram-se idias semelhantes nostextosde Irgaray. Defato, suas
confuses cientficas esto ligadas e do suporte a consideraes filosficas mais gerais de uma natureza vagamente relativista. Partindo da
idia de que a cincia "masculina", Irigaray rejeita "a crena numa
verdade independente do sujeito" e aconselha s mulheres a
no aceitar nem aderir existncia deuma cincia neutra, universal,
qual asmulheres deveriam penosamente teracesso ecom a qual elas
se maltratam e maltratam outras mulheres, transformando a cincia
num novo superego. (Irigaray 1987, p. 218)
Estas afirmaes so evidentemente muito discutveis. H que dizer que
elasso acompanhadas de afirmaes maismatizadas, como por exemplo:
"A verdade sempre produto de algum homem ou mulher. Isto no
significa que a verdade no contenha objetividade alguma"; e "Toda
verdade parcialmente relativa."16 O problema saber exatamente o que
Irigaray quer dizer e como pretende resolver essas contradies.
As razes da rvore da cincia podem ser amargas, porm seusfrutos
so doces. Dizer que as mulheres deveriam se afastar da cincia universal
equivale a infantiliz-las. Vincular racionalidade e objetividade ao
masculino e emoo e subjetividade ao feminino repetir os mais
descarados esteretipos sexistas. Falando do'idevr" sexual feminino, da
puberdade menopausa, Irigaray escreve:
Porm cadaestgio desta evoluo tem a sua prpria temporalidade,
que possivelmente cclica e ligada aos ritmos csmicos. Se as mulheres
sesentiram to terrivelmente ameaadas pelo acidente da usina nuclear
UNem ~ um caso isolado. Haylesconcluiseu artigosobremednica dos fluidos afirmando queas
experinciasarticuladas nesteensaioso moldadas peloesforo em permanecer dentrodoslimiteS
do discurso racional, enquanto ao mesmo tempo questiona aindaalgumas dassuas premissas rrin.
cipais. Enquanto que o fluxo do argumentotemsido feminino e feminista. o canalpara o qUi tem
sido canalizado ~ masculinoe masculinista. (Hayles 1992, p. 40)
16Irigaray (1993, p. 203).

124

ALAN SOJCAL B JEAN BRICMONT

de Chernobyl, isso se deve irredutvel relao de seu corpo com o


universo. (Irigaray 1993, p.200)17

Neste ponto Irigaray cai diretamente no misticismo. Ritmos csmicos,


relao com o univrso - de que estamos falando? Reduzir as mulheres
sua sexualidade, a seus ciclos menstruais e aos ritmos (csmicos ou
no) investir contra tudo o que o movimento feminista conquistou com
luta nestas ltimas trs dcadas. Simone de Beauvoir deve estar se
revirando no tmulo.

Captulo 5

BRUNO IATOUR

o socilogo da cincia Bruno Latour muito conhecido por seu livro


Science in action, obra esta que analisamos brevemente no captulo 3.
Muito menos conhecida sua anlise semitica da teoria da relativi-

dade, na qual "o texto de Einstein lido como uma contribuio sociologia da delegao" (Latour 1988, p. 3).. Neste captulo iremos examinar a interpretao que Latour d relatividade e mostrar que ela
exemplifica perfeitamente os problemas com que depara um socilogo
que tem por meta analisar o contedo de uma teoria cientfica que no
compreende bem.
Latour considera seu artigo uma contribuio ao, e extenso do,
programa forte na sociologia da cincia, que declara que "o contedo
de qualquer cincia social do comeo ao fim" (p. 3). De acordo com
Latour, o programa forte teve "certo grau de sucesso nas cincias
empricas", porm menos nas cincias matemticas (p. 3). Ele lamenta
que as anlises sociais da teoria da relatividade de Einstein que precederam a sua "tenham evitado os aspectos tcnicos da teoria" e malogrado
em fornecer alguma "indicao de como a teoria da relatividade, ela
mesma, poderiaser considerada social" (pp. 4-5, grifo dooriginal). Latour
se encarrega da ambiciosa misso de justificar esta ltima idia, que ele
se prope cumprir redefinindo o conceito de"social" (pp. 4-5). Por brevidade, no entraremos no mrito das concluses sociolgicas que
Latour pretende tirar de seus estudos sobre a relatividade, mas mostraremossimplesmente que seu argumento estA corrodo pordiversos equvocos fundamentais sobre a prpria teoria da relatvidade,'

''Tara proposies de teor idlntico e ainda maisespantosas, vidsuigaray (1987b, pp. 106-108).

ICitemos, nio obstante, o fsico Hum (1998), que rambfm fel um. an41ise c:rfca do aftilO de
Latour: "Nesse artilo, os significados dos termos 'sociedade' e 'abatra1o' foram estendidos ele til
forma para quepudessem encaixar-se na SUA lnterpreta10 darelatividade, que perderam ,Ullquer
Hmelhana com seusignificado comum, e nlo lanam IlOVU luaes sobre I prpria teoria.

126

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Latour baseia sua anlise da teoria da relatividade numa leitura


semitica de um livro de cunho de divulgao cientfica de Einstein,
Relatividade: Teoria Gerale Teoria Restrita (1920). Depois de ter passado em revista noes de semiticacomo "engate" (shifting in) e "desengate" (shifting out) de narradores, Latour tenta aplicar estas noes
teoria da relatividade restrita de Einstein. Porm, agindo assim, ele se
equivoca sobre o conceito de "sistemade referncia" em fsica. Convm
fazer uma breve digresso.
Em fsica um sistema de referncia uma forma de atribuir coordenadas espaciaise temporais (x.)'.z.tj a "eventos". Por exemplo, um evento em Nova York pode ser localizado dizendo-se que ele teve lugar na
esquina da Avenida (x) com a Rua 42 (y), trinta metros acima do solo
(z) ao meio-dia de 1 de maio de 1998 (t). Em geral, um sistema de referncia pode ser visualizado como uma estrutura retangular rgida de
metros e de relgios, que juntos permitem estabelecer as coordenadas
de "onde" e "quando" para qualquer evento.
Obviamente, montar um sistema de referncia implicaproceder a certa
quantidade de escolhas arbitrrias: por exemplo, onde localizar o ponto de
origem das coordenadas espaciais (aqui a Avenida Oe a Rua Oao nvel do
solo), comoorientar oseixos espaciais (aqui leste-oeste, norte-sul, para cimapara baixo), e onde localizar a origem do tempo (aqui meia-noite de 1 de
janeiro, ano O). Porm este arbtrio relativamente trivial, no sentidode que,
se fizermos qualquer outra escolha de origens e orientaes, existiro frmulas bem simples para converter as anteriores nas novas coordenadas.
Umasituao mais interessante surge quando se leva em conta dois sistemas de referncia em movimento relativo. Por exemplo, um sistema de
refernciapode estar relacionado Terra, enquanto outro est ligado a um
carro que se move a 100metros por segundo, no sentido leste, relativamente Terra. Muito da histria da fsica moderna desde Galileu est ligado
questo de saber se as leis da fsica so as mesmas com relao a cada um
destes dois sistemas de referncia, e que equaes devem ser usadas para a
converso das coordenadas anteriores (x.y.z.t) nas novas W.y'.z',t'). A teoria da relatividade de Einstein trata precisamente destas duas questes.'
Nas apresentaes pedaggicas da teoria da relatividade, um siste-

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

127

ma de referncia , com freqncia, equiparado vagamente a um "observador". Mais precisamente, um sistema de referncia pode seridentificado como um conjunto de observadores, que so posicionados um
em cada ponto no espao, todos em repouso unsemrelao aos outros,
e equipados de relgios adequadamente sincronizados. Porm fundamental notar que estes"observadores" noprecisam sernecessariamente
pessoas: um sistemade referncia podeperfeitamente bemser construdo
inteiramente a partir de equipamentos (como rotina hoje em dia no
caso de experincias em fsica de alta energia). Na verdade, um sistema
de referncia no precisa em absoluto "ser construdo": far perfeito
sentido imaginar um sistemade referncia ligado conceitualmente a um
prton em movimento que sofre uma coliso de alta energia.3
Voltando ao texto de Latour, podem-se distinguir trs erros em sua
anlise. Antes de mais nada, ele parece pensar que a relatividade trata
da posio relativa (em vez do movimento relativo) de dois sistemas de
referncia, pelo menos nos seguintes trechos:
Utilizarei o seguinte diagrama, no qual dois (ou mais) sistemas de
referncia marcam diferentesposies noespao enotempo... (p, 6)
[N]o importa quo longe euenvie osobservadores: eles enviaro
relatos coerentes... (p, 14)
[O]u reafirmamos como absolutos o espao e o tempo, e as leis
da natureza tornam-se diferentes em diferenteslugares...(p. 24)

[D]esde que asduas relatividades [restrita e geral] sejam aceitas.


mais sistemas de referncia com menos privilgios podem ser acessados, reduzidos, acumulados e combinados, observadores podem ser
despachados para mais alguns lugares noinfinitamente grande (c0smos) e no infinitamente pequeno (eltrons), easanotaes que enviarem sero compreensveis. Seu [de Einstein] livro bem poderia ser
intitulado: "Novas Instrues para Trazer deVolta Viajantes Cientfficosde Longa Distncia" (pp, 22-23)

(Os grifos so nossos.)


aparaumaboa iaciaJo1 teoria da reladvidade,&/id" porexemplo, Emitem (1960 (1920, Mermill
(1989)

OQ

Sartori (1996).

~De fato, interpretando a colido dedoia pr6tons com relaAo aosistema ele nftrtnda 1Ip.do .deles, podem... aprenderimportantes coIU aobre a ettrUlIU'& iltmla elos pr6tou.

128

ALAN SOUL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Este erro pode ser atribudo talvez falta de preciso do estilo de


Latour. Um segundo erro - que em nossa opinio mais srio, e que
est indiretamente relacionado com o primeiro - provm de uma aparente confuso entre o conceito de "sistema de referncia" em fsica e o
de "ator" em semiticai

Dentro do mesmo esprito, Latour atribui grande importncia ao papel


dos observadores humanos, que so analisados em termos sociolgicos,
evocando a suposta "obsesso" de Einstein
em transmitir informao atravs detransformaes serndeformao;
suapaixo pelaexatasobreposio das anotaes; seu pnico diante da
idia dequeobservadores enviados apontosdistantes possam trair, possam
reter privilgios, e enviar relatos que no possam ser utilizados para
expandir nosso conhecimento; seu desejo dedisciplinar osobservadoresenviados e de transform-los em peas dependentes doaparato que
nada fazem seno observar ascoincidncias deponteiros e entalhes..
(p. 22, grifodo original)

Como se podedeterminar seumaobservao, feita do interior de um


trem, sobre o comportamento de uma pedra que cai pode coincidir
com a observao da mesma pedra feita da plataforma? Se h apenas
um ou mesmo dois sistemas de referncia, soluo alguma poder ser
encontrada.. A soluo encontrada por Einstein considera trs atores: umnotrem, outronaplataforma eumterceiro, o autor[enunciador]
ou um de seus representantes, que tenta reunir asobservaes codificadasdevolvidas pelos outrosdois. (pp. 10-11, grifo do original)

Mas para Einstein os "observadores" so uma fico pedaggica e podem ser perfeitamente substitudos por aparelhos; no h absolutamente nenhuma necessidade de "disciplin-los". Latour tambm escreve:

Na realidade, Einstein nunca levou em conta trs sistemas de referncia. As transformaes de Lorentz" permitem que se estabelea
uma correspondncia entre as coordenadas de um acontecimento em
dois sistemas de referncia, sem jamais ter de passar por um terceiro. Latour parece atribuir a este terceiro sistema uma importncia capital do ponto de vista fsico, visto que ele escreve, numa nota de final de captulo:

A capacidade dos observadores encarregados deenviar relatos quese


possam sobreportornou-se possvel pela sua completa dependncia e
at estupidez. A nicacoisa deles requerida olhar para osponteiros
de seusrelgios atentae obstinadamente (...) Este o preo aser pago
pela liberdade e credibilidade do enunciador, (p, 19)

A maior partedasdificuldades relacionadas com a antiga histria do


principio de inrcia est ligada existncia de dois sistemas somente;
a soluo sempre incluir um terceiro sistema, que colige as informaes transmitidas pelosoutros dois. (p, 43)
No somente Einstein nunca menciona um terceiro sistema de referncia como na mecnica de Galileu ou de Newton, aos quais Latour provavelmente alude quando fala da "antiga histria do princpio de inrcia", este terceiro sistema tambm no aparece.'

4Notemos de PllSU8em que LatoW'copia estas equaes incorretamente (p. 18, figura 8). Deveria
v
V2
ser ~ em vez de
no numerador da 6Jtima equao.

cr

$Mermin (1997&) ressalta, corretamente, que certos argumentos tcnicos da teoria da relatividade
implicam comparar tris (ou mais) sistemas de referncia. Contudo, isto nada tem a ver com a expreqo de Latour "terceiro sistema, que colige as informaes transmitidas pelos outros dois".

129

~'I

:- '
..

Nas passagens anteriores, assim como no restante do seu artigo, Latour


comete um terceiro erro: ele enfatiza o pretenso papel do "enunciador"
(autor) na teoria da relatividade. Todavia, esta idia est baseada numa
confuso essencial entre a pedagogia de Einstein e a teoria da relatividade em si. Einstein descreve como as coordenadas espao-tempo de um
acontecimento podem ser transformadas de qualquer sistema de referncia para outro por meio das transformaes de Lorentz, Nenhum
sistema de referncia desempenha aqui nenhum papel privilegiado;nem
o autor (Einstein) existe - muito menos constitui "um sistema de referncia" - dentro da situao fsica que ele est descrevendo. Em certo
sentido, o vis sociolgico de Latour levou-o a compreender mal um dos
aspectos fundamentais da relatividade, a saber, que nenhum sistema de
referncia inercial tem privilgio sobre qualquer outro.
Finalmente, Latour traa uma distino altamente sensata entre
"relativismo" e "relatividade": no primeiro, os pontos de vista so sub..

...

. .. ;.,i .

1'
:~

130

ALAN 50lCAL

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

JIAN BRICMONT

jetivos e irreconciliveis; nesta ltima, as coordenadas espao-tempo


podem ser transformadas, sem ambigidade, entre sistemas de referncia (pp. 13-14). Mas ele afirma ento que o "enunciador" desempenha
papeI central na teoria da relatividade, o que ele exprime em termos
sociolgicos e at econmicos:
Somente quando a vantagem doenunciador levada em conta quea
diferena entrerelativismo e relatividade revela seu significado mais
profundo.... o enunciador quetem o privilgio de acumular todas
asdescries detodas as cenas para asquais eleenviou observadores.
O dilema acima reduz-se a uma contenda peJo controle dos privilgos, pelodisciplinamento de corpos dceis, como diria Foucault. (p,
lS, grifo dooriginal)
E ainda mais nitidamente:
[E]stas lutas contra privilgios na economia ou na fsica so literalmente, e nometaforicamente, asmesmas. 6 [ ] Quemir se beneficiar com o envio detodos estes observadores paraa plataforma, trens,
raios de luz, Sol, estrelas prximas, elevadores acelerados, confinsdo
cosmos? Seo relativismo estiver correto, cadaum deles se beneficiar tantoquanto osoutros. Secorreta estiver a relatividade, apenas um
deles (isto , o enunciador, Einstein ou algum outro fsico) sercapaz
de juntar num nico lugar (seu laboratrio, seu escritrio) os documentos, relatos e medies transmitidos por todos os seusenviados.
(p. 23, grifo do original)
Este ltimo erro bastante importante, uma vez que as concluses sociolgicas que Latour pretende extrair da sua anlise da teoria da relatividade so baseadas no papel privilegiadoque ele atribui ao "enunciador", que,
por seu turno, est relacionado com a noo de "centros de clculo"."
Assim, Latour confunde a pedagogia da relatividade com o "contedo tcnico" da teoria em si. Sua anlise do livro de divulgao cientfica
de Einstein poderia, na melhor das hipteses, elucidar as estratgias
pedaggicas e retricas de Einstein - certamente um projeto interes'Notemos queLatour, tAlI comoLacan (vide p. 33>, insiste aquina validade literal de umacomparao que poderia, na melhor das hipeeses, ser tomadacomovaga metfora.
'Esta noo aparecena sociologia de Latam.

131

sante, embora muito mais modesto do que mostrar que a teoriada relatividade , ela prpria, "social do comeo ao fim". Mas, mesmo para
analisar a pedagogia proveitosamente, preciso entender a teoria
subjacente, de modo a desvencilhar as estratgias retricas do contedo
de fsica no texto de Einstein. A anlise de Latour fatalmente viciada
pela sua inadequada compreenso da teoria que Einstein tenta explicar.
Notemos que Latour repele insolentemente os comentrios dos
cientistas sobre seu trabalho:
Primeiro, as opinies doscientistas sobre estudos da cincia no so
de muita importncia. Os cientistas so informantes para nossas
investigaes sobre acincia, no nossos juzes. A viso dacincia que
ns desenvolvemos no tem que refletir o que oscientistas pensam
sobre cincia... (Latour 1995, p. 6)
Pode-se concordar com a ltima declarao. Todavia, o que se poderia
pensar de um "investigador" que interpreta to mal o que os seus "informantes" lhe dizem?
Latour conclui sua anlise da teoria da relatividade perguntando
modestamente:
Ensinamos algo a Einstein? (...) Minha tese que, sem a posio do
enunciador (oculto nasexplicaes deEinstein) esem a noo decen..
trosdeclculo, o prprio argumento tcnico de Einstein incompreensvel... (Latour 1988, p.35)

Ps-escrito
Quase simultaneamente publicao do nosso livro na Frana, a revista
americanaPhysics Today publicou um ensaio do fsico N. DavidMermin
propondo uma leitura favorvel do artigo de Latoursobre a relatividade
e discordando, ao menos implicitamente, da nossa anlise, muito mais
crtica.8 Basicamente, Mermin diz que a crticaaos equvocos de Latour
sobre a relatividade no vai ao fundo da questo, que - de acordo com
sua "filha Lz, altamente qualificada, por ter feito estudos culturais du
rante alguns anos" - a seguinte:
'Mermin (1991b).

132

ALAN SOKAL E JEAN BRJCMONT

.: ..
'..:.

JMPOSTURAS INTELECTUAIS

133

."....

..

.1

:ffi:

Latour quer sugerir a transposio das propriedadesformaisdo raciocnio de Einstein para a cinciasocial, a fim de verificar o que os cientistas sociais podem aprender sobre "sociedade" e como utilizam
essetermo, e o que cientistasque trabalham com cinciasfundamentais (fsica, matemtica] podem aprender sobre seus pr6prios pressupostos. Ele tenta explicar a relatividades6 na medida em que pretende obter umaleituraformal ("semi6tica") delaque possaser transferida
para a sociedade. Elebusca um modelopara entender a realidade social,
o que auxiliar os cientistas sociaisem suas discusses - que tm a
ver com a posioe a importncia do observador, com a relao entre
"contedo" de uma atividadesocial e "contexto" (para usar seus termos) e com os tipos de conclusese normas que podem ser extradas
por meio de observao. (Mermin 1997b, p. 13)
Isto meia verdade. Latour, na sua introduo, parte para dois objetivos:
(N]ossa inteno (...) a seguinte: de que modo podemos,ao reformular
o conceito de sociedade, ver a obra de Einstein como explicitamente
social? Uma questo relacionada a esta : como podemos aprender
com Einstein a estudar a sociedade? (Latour, 1988, p. 5, grifo do originai; vide pp. 35-36 para colocaessemelhantes).
Para sermos breves, ns nos abstivemos de analisar at que ponto Latour
consegue atingir uma ou outra dessas metas, e nos limitamos a ressaltar
os equvocos fundamentais sobre a relatividade que minam ambos os seus
projetos. Porm, uma vez que Mermin trouxe baila esta questo, vamos a ela: aprendeu Latour em sua anlise da relatividade algo que possa ser "transferido para a sociedade"?
No plano puramente lgico, a resposta no: a teoria da relatividade
no tem implicaes de tipo algum na sociologia. (Suponhamos que amanh uma experincia realizada no CERN [Centre Europen de Recberche
NuclaireJ venha a demonstrar que a relao entre a velocidade do eltron e sua energia levemente diferente da prevista por Einstein. Esta
descoberta causaria uma revoluo na fsica; mas por que deveria obrigar
os socilogos a alterar suas teorias sobre o comportamento humano?)
Obviamente, a conexo entre relatividade e sociologia , na melhor das
hipteses, a da analogia. Talvez, ao interpretar os papis dos "observadores" e "sistemas de referncia" na teoria da relatividade, Latour possa deitar

luzes sobre o relativismo sociolgico e temas afins. Mas a questo quem


fala e para quem. Suponhamos, para argumentar, que as noes sociolgicas usadas por Latour possam ser definidas to precisamente quanto os
conceitos da teoria da relatividade e que algum familiarizado com ambas
as teorias possa estabelecer alguma analogia formal entre as duas. Esta
analogia pode ajudar na explicao da teoria da relatividade para um socilogo versado na sociologia de Latour ou na explicao de sua sociologia para um fsico. Mas qual o sentido de usar a analogiacom a relatividade para explicar a sociologia de Latour para outros soci6logos? Afinal
de contas, mesmo concedendo a Latour um domnio completo da teoria
da relatividade," no se pode presumir que seus colegas socilogos tenham
o mesmo conhecimento. Seu entendimento da relatividade (a menos que,
por acaso, tenham estudado fsica) estar baseado em analogias com os
conceitos sociolgicos. Por que Latour no explica as novas noes sociolgicas que quer introduzir usando como referncia a formao sociolgica de seus leitores?

'Mermin no vai tio longe: eleconcede que "wstem,certamente. milita afirma6tl OMelll'Uq\lt
aparentam ser da ffsica da relatividade. que bem podem ser interprota~ m4nw d. poRtos*"
nicos elementares", (Mermn 1997b. p, 13)

Capitulo 6

INTERMEZZO: ATEORIADO CAOS E A


"CIENCIA POS-MODERNN'
A

Dia virem que. com o prosseguimento do estudo atravs dos


sculos. as coisasatualmente encobertas aparecero com evidncia; e a posteridade ficar admirada de que verdades to
clarastenham escapado a ns.
-

Sneca, a propsito do movimentodoscometas, citado


por Laplace (1986[18251. p. 34)

Encontra-se, com freqncia, nos discursos ps-modernistas a idia


segundo a qual desenvolvimentos cientficos mais ou menos recentes no
s modificaram nossa viso sobre o mundo mas tambm produziram profundas mudanas filosficas e epistemolgicas - emsuma, quea verdadeira natureza da cincia mudou.' Os exemplos citados mais constantemente
emapoio a essas teses soa mecnica quntica, o teorema deGdel e a teoria
do caos. Entretanto, pode-se tambm encontrar a flecha do tempo, a autoorganizao, a geometria fractal, o big-bang e diversas outras teorias.
Pensamos que estas idias estobaseadas essencialmente em confus6es,
que so, no entanto, muito mais sutis que asde Lacan, Irigaray ou Deleuze.
Vrios livros seriam necessrios para desfazer todos os equlvocos e fazer
justia s sementes de verdade que s vezes jazem na base desses mal-en..
tendidos. Nestecaptulo esboaremos tal atica, lmtando-nos a doisexemplos: a "dnda ps-moderna" segundo Lyotard e a ~oriado QOI.a

~umerolO'texto. deite.'nero do cicado'lIa pardia d. Sobl (riI' apf1tdiol A).

.a-:

-~'id, tamb4m Bric:mollt (1995a) pua WD amdo deu1hado dai coafuhl NladvU l . . . . . .

tempo".

136

ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT

Uma clssica formulao da idia de uma revoluo conceitual profunda pode ser encontrada em La Condition postmodeme, de JeanFranois Lyotard, no captulo dedicado "cincia ps-moderna como a
busca de Instabilidades".' Nesse captulo, Lyotard examina alguns aspectos da cincia do sculo XX que indicam, na sua opinio, uma transio em direo a uma nova cincia "ps-moderna". Examinemos alguns dos exemplos que ele apresenta para sustentar esta interpretao.
Aps uma fugaz aluso ao teorema de Gdel, Lyotard volta-se para os
limites da previsibilidade na fsica atmica e quntica. De um lado, ele observa que impossvel, na prtica, conhecer as posies de todas as molculas num gs, pois h vastssima quantidade delas." Porm este fato bem
conhecido e serve de base para a fsica estatstica desde, pelo menos, as ltimas dcadas do sculo XIX. Por outro lado, embora parecendo abordar o
indetenninismo na mecnica quntica, Lyotard utiliza como ilustrao um
exemploperfeitamente clssico (noquntico): a densidade de um gs (quociente massa/volume). Apoiando-se num trecho do livro de divulgao cientficasobre fsica atmicado fsico francs Jean Perrin,' Lyotard observa
que a densidade de um gs depende da escala pela qual o gs analisado:
por exemplo, se se considera uma regio cujo tamanho comparvel ao tamanha de uma molcula, a densidade nesta regio pode variar entre zero e
um valor muitogrande, dependendo da molculaestar nessa regio ou no.
Mas esta observao banal: a densidade, sendo uma medida macroscpica, s significativa quando um grande nmero de molculas est envolvido. No obstante, as concluses conceituais que Lyotard tira so radicais:

o conhecimento sobre a densidade do ar resolve-se, portanto, numa


multiplicidade deenunciados absolutamente incompatveis; eles 56 podem tomar-se compatfves se forem relativizados em relao a uma
escala cteolhida peloenunciador. (Lyotard 1979, p. 92).

Hi um tom subjetivista nestecomentrioque no se justifica. Evidentemente,


a veracidade ou a falsidade de qualquer enunciado depende do significado
das palavras empregadas. E, quando o sentido destas palavras (como densidade) depende da escala, a veracidade ou a falsidade do enunciado depenJLyotard (1979,cap. 13).

4Em cada ceatmetro e6bco de ar exiatml aproxiJlladamente 2,7 x 1011 de mol~culas.


JJ'mia (1910{l913J, pp. 14-22).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

137

der igualmente da escala. Os enunciados sobre a densidade do ar, expressos cuidadosamente (isto , especificando-se claramente a escala qual o
enunciado se refere), so perfeitamente compatveis.
Mais adiante, Lyotard menciona a geometria fractal, que trata de
objetos"irregulares" como flocos de neve e linhas costeiras. Esses objetos
tm, em determinado sentido tcnico, uma dimensogeomtricaque no
um nmero inteiro.f De modo semelhante, Lyotard invoca a teoria das
catstrofes, ramo da matemtica que, grosseiramente falando, classifica
as cspides de certas superfcies (e objetos similares). Essas duas teorias
matemticas so certamente interessantes, e tiveram algumas aplicaes
nas cincias naturais, particularmente na fsica," Como todos os avanos
cientficos,essas teorias fornecem novas ferramentas e chamam a ateno
para novos problemas. Porm de modo algum puseram em causa a
epistemologia cientfica tradicional.
O fundamental que Lyotard no fornece nenhum argumento para
sustentar suas concluses filosficas:
Aconcluso que podemos tirar desta pesquisa (ede outras mais) que
a preeminncia da funo contnuacomderivada,' como paradigma
do conhecimentoe da predio, estemvias de desaparecer. A cinciaps-moderna - ao seinteressar emcoisas tais como osindecidveis,
oslimites da preciso do controle, osquanta, osconflitos caracterizadospor informao incompleta, os "fracta"', ascatstrofes, osparadoxos pragmticos - est teorizando sua prpria evoluo como
descontnua, catastrfica, no-retfcvel" e paradoxal. FJa muda o sentido
'Objetosgeomtricos comunscontnuos podemserclassificados de acordocom suadim~o, sempreumnmerointeiro: por exemplo,a dimensode umalinharetaou de umacurvasuave ~ igual a
1, enquanto a dimenso de um plano ou de uma superfcie lisa igual a 2. Ao contrrio, objetos
fractais so maiscomplicados, e necessitam de diversas "dimenses" para descrever diferentes aspectos de sua geometria. Por conseguinte, enquanto a "dimenso topolgica" de qualquer objeto
geomtrico (contnuo ou no) sempre um nmero inteiro, a "dimenso de Hausclorff" de um
objeto fractal ~ em geral um nmero no-inteiro.
.
'No entanto. algunsfsicos e matemticosacreditamqueo falat6rio da mdia em torno destlls duas
teorias excede em muito seus mritos cientficos: tlid" por exemplo, Zahler e Sussmann (1977).
Sussmann e Zahler (1978), Kadanoff (1986) e Amol'd (1992).
'So conceitostcnicos do clculo diferencial: diz-se que uma funo' continua (aquisimplificamosumpouco)quando podemos desenharseugrficosemlevantar o llipis do papel,enquantouma
funo possuiuma derivado (dita d";lIllfll) se em cada ponto de seugrfico existeumae somente
uma reta tangente. Observemosde passagem que toda funo derivlivel obri&atoriamente cone(nua, e que a teoria da.. cattrofea esd. baseada numa matemticamuito bonita que diz re.peitO
(ironicamente para Lyotard) b fune. derivveia.
'''Nloretificvcl" outro termo t~cnic:o do c41culo difertllciahapUca... a cerw curvu

lrreaw.r-.

138

ALAN SOICAL I JBAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

139
i

da palavra conhecimento, ao mesmo tempo que expressa como tal


mudana pode se dar. Isto , produzindo no o conhecido, mas o desconhecido. Isto sugere um modelo de legitimao que nada tem a ver
com o melhor desempenho, e sim com a diferena entendida como
paraJogia (Lyotard 1979, p, 97).

Como esse pargrafo constantemente citado, examinemo-lo mais de


perto. 10 Lyotard mistura pelo menos seis ramos da matemtica ou da
fsica, que esto conceitualmente muito distantes uns dos outros. Alm
do mais ele confundiu a introduo de funes no-derivveis (ou rnes,
mo descontnuas) nos modelos cientficos com urna pretensa evoluao
"descontnua" ou mesmo "paradoxal" da prpria cincia. As teorias citadas por Lyotard produzem, claro, novo conhecimento, mas se~ alterar o significado desta palavra. 11 A [ortiori, produzem o conhecido e
no o desconhecido (exceto no sentido corriqueiro de que novas descobertas abrem novos problemas). Finalmente, o "modelo de legitimao"
continua a ser a confrontao das teorias com observaes e experincias, no uma "diferena entendida como paralogia" (seja o que for que
isto possa significar),
Voltemos agora a nossa ateno teoria do caos. 12 Enfocaremos trs
tipos de confuso: o relativo s implicaes filosficas da teoria, o surgido do uso metafrico das palavras "linear" e "no-linear", e o ligado
s extrapolaes e aplicaes apressadas.
De que trata a teoria do caos? Existem muitos fenmenos fsicos
governados" por leis deterministas, e portanto previsveis em princpio,
que so no entanto imprevisveis na prtica em virtude da sua "sensibilidade s condies iniciais". Isto significa que dois sistemas obedecendo s mesmas leis podem, em determinado momento, estar em estados
bastante semelhantes (mas no idnticos), e apesar disso, aps um breve lapso de tempo, encontrar-se em estados muito diferentes. O fenmeno expresso figurativamente quando se diz que uma borboleta ba-

~ide tam~m Bouveresse (1984, pp. 125-130) para uma crtica semelhante.
IICom uma pequena diferena: metaeeoremas em lgica matemtica, como o teore~a de Gdel ou
os teoremas de independncia na teoria dos conjuntos, tmstatus lgico um pouco diferente daquele dos teoremas matemticos convencionais. Mas preciso sublinhar que esses ramos dos fundamentos da matemtica tm fraca influEnciasobre o grosso da pesquisa matemtica e quase nenhuma
influEncia sobre as cACiaS naturais.
UPara uma discusso mais aprofundada, mas ainda no ftcnica, flids Ruelle (1991).
IJPeIo menos com alto grau de aproximao.

tendo as asas hoje em Madagascar poderia provocar um furaco, da a


trs semanas, na Flrida. claro, a borboleta por si s no pode fazer
muito. Mas, se compararmos os dois sistemas constitudos pela atmosfera terrestre com e sem o bater das asas da borboleta, o resultado da a
trs semanas pode ser muito diferente (com furaco ou no). Uma conseqncia prtica disso que no nos consideramos capazes de prever
as condies meteorolgicas mais do que umas poucas semanas frente. H Na verdade, teramos de levar em conta uma gigantesca quantidade
de dados, e com tal preciso, que mesmo o maior dos computadores
imaginveis no daria conta do recado.
Mais precisamente, consideremos um sistema cujo estado inic;ialno
completamente conhecido (como sempre ocorre na prtica). E bvio
que esta impreciso dos dados iniciais ir se refletir na qualidade da previso que formos capazes de fazer sobre o estado futuro do sistema. Em
geral, as previses vo se tornando mais inexatas medida que o tempo
passa. Contudo, a maneira pela qual a impreciso aumenta difere de um
sistema a outro: em alguns sistemas aumentar lentamente, em outros
muito rapidamente."
Para explicar esta questo, imaginemos que queiramos atingir certa
preciso especfica nas nossas predies finais, e nos perguntemos por
quanto tempo nossas predies permanecero vlidas. Suponhamos, ademais, que um melhoramento tcnico nos permitiu reduzir metade a impreciso dos nossos conhecimentos sobre as condies iniciais. Para o
primeiro tipo de sistema (em que a impreciso aumenta paulatinamente) a melhoria tcnica nos permitir dobrar a extenso do tempo durante o qual podemos predizer o estado do sistema com a desejada preciso. Todavia, para o segundo tipo de sistema (em que a impreciso cresce
rapidamente) ela nos permitir aumentar nossa "janela de previsibilid~~e
em apenas uma quantidade determinada: por exemplo, uma hora adicional ou uma semana adicional (o quanto depende das circunstncias). Simplificando um pouco, poderemos chamar os sistemas do primeiro tipo
de no-caticos e os sistemas do segundo tipo de caticos (ou "sensveis
I"Note-se que isto no exclui, a P'iori, a possibilidade de p~ever al4tistic4m.t. o clima, tal como
a mdia e as variaes da temperatura e das chuva~ no Brasll.no.decorrer da d6c:ada 2050-2060. A
modernizaio do clima mundial ~ um problema Cientfico dIfCil e controverso, po~m 4 extretna
.
mente importante para o futuro da es~c~ hum~a.
uEm termos cnicos: no primeiro caso a tmpreds10 creace lmearmentt 011 polinomialmtll. com
o tempoi no segundo caso, exponencialmente.

'"

I
140

ALAN SOICAL 11 JEAN BIl.ICMONT

condies iniciais"). Os sistemas caticos portanto so caracterizados pelo fato de que sua previsibiJidade fortemente limitada, porquanto at mesmo uma espetacular melhoria na preciso dos dados iniciais
(por exemplo, por um fator de 1.000) s nos leva a um aumento do tempo relativamente medocre durante o qual as predies permanecem
vlidas.
No surpresa que um sistema muito complexo, como o da atmosfera terrestre, seja difcil de predizer. O surpreendente que um
sistema que pode ser descrito por um pequeno nmero de variveis e
que obedece a equaes deterministas simples - por exemplo, um
par de pndulos acoplados um ao outro - pode contudo exibir comportamento muito complexo e extrema sensibilidade s condies
iniciais.
Entretanto, no se deve tirar concluses filosficas apressadas. 17 Por
exemplo, afirma-se amide que a teoria do caos sinaliza os limites da
cincia. Mas muitos sistemas na natureza so no-caticos; e, mesmo
quando os cientistas estudam os sistemas caticos, no se acham num
beco sem sada ou diante de uma barreira que diz " proibido seguir
adiante". A teoria do caos abre uma enorme rea para futuras pesquisas e atrai a ateno para muitos objetos de estudo novos." Alm disso, cientistas srios sempre souberam que no podem predizer ou computar todas as coisas. Talvez seja desagradvel ficar sabendo que um
objeto especfico de interesse (como o clima no espao de tempo de
trs semanas) foge da nossa capacidade de previso; porm isso no
estanca, de modo algum, o desenvolvimento da cincia. Por exemplo,
os fsicos do sculo XIX sabiam perfeitamente bem que na prtica
impossvel conhecer as posies de todas as molculas de um gs. Isto
estimulou-os a desenvolver os mtodos da fsica estatstica, que levou
compreenso de muitas propriedades dos sistemas (como os gases)
que so compostos de grande nmero de molculas. Mtodos estats-

I'

14

mport2Jlte acrcaentar uma explicalo: paraalgum sistemascaticos, a quantidade fixa de tempo


que ~ guha ~obrando a preciso nu medies iniciais podesermuitogrande,o quesignifica quena
prnca estes SlStemu podem ser predizveis por muito mais tempo que a maioria dos sistemas nocaticos. Porexemplo, pesquisa recente mostrou queasrbitasde alguns planetas tm comportameato catico, masa "quantidade determinada" ~ nesse caso da ordemde muitos milhes de anos.
l'Kel1ert (1993) faz. uma apresentao clara da teoria do caose um examesensatode suasimplicaf6a filos6fiCfi, emborado e.tejamos de acordo com rodasas suasconcluses.
J&A&rator. esttaahOl, expoentes de LyapWlov ete,

IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

141

ticos semelhantes so empregados hoje para estudar os fenmenos


caticos. E, afinal de contas, a meta da cincia no somente predizer, mas tambm compreender.
Uma segunda confuso acerca de Laplace e o determinismo. Sublinhemos que nesta velha discusso sempre foi essencial distinguir entre
determinismo e previsibilidade. O determinismo depende do que a natureza faz (independentemente de n6s), enquanto a previsibilidade depende em parte da natureza e em parte de ns. Para nos convencermos
disso, imaginemos um fenmeno perfeitamente previsvel - um relgio, por exemplo - que est, entretanto, situado em lugar inacessvel (a
saber, o cume de uma montanha). O movimento do relgio imprevisvel,
para ns, em virtude de no termos modo de conhecer o seu estado inicial. Todavia, seria ridculo dizer que o movimento do relgio deixa de
ser determinista. Ou, tomando outro exemplo, considere-se um pndulo: quando no h fora externa, seu movimento determinista e nocatico. Quando se aplica uma fora peridica, seu movimento pode
tornar-se catico e portanto muito mais difcil de predizer; mas deixa
de ser determinista?
A obra de Laplace freqentemente mal compreendida. Quando ele
introduz o conceito de determinismo universal," de imediato acrescenta que ns "permaneceremos sempre infinitamente afastados" desta "inteligncia" imaginria e do conhecimento ideal da "respectiva situao
dos seres que compem" o mundo natural, isto , em linguagem moderna, das exatas condies iniciais de todas as partculas. Ele distinguiu
claramente entre o que a natureza faz e o conhecimento que temos dela.
Ademais, Laplace enunciou este princpio no comeo de um ensaio sobre a teoria das probabilidades. Mas o que teoria das probabilidades
para Laplace? Apenas um mtodo que nos permite raciocinar em situaes de desconhecimento parcial. O sentido do texto de Laplace estar'
completamente deturpado se algum imaginar que ele esperou chegar
algum dia a um conhecimento perfeito e a uma previsibilidade universal, dado que o objetivo do seu ensaio foi precisamente explicar como
lI"Uma inteligncia que, em dado momento, pudeuecoaheeer todu u foras que aaboam a ...
reza e a respectiva aitualo dOI seres que a compem - uma 1ltelia'ncia sufici.ateme.lCe ampla
para submetere.te. dado. AadJse - incluirialla mesma frmula oamovimelltol c101 maio.... COto
posdo universo e OIdOI{tomOImaislevelj na4a seriaincertopara taliatelia4ncia,. o fucuro, COfDO
o p....do, estaria preMatedJaate doa U\lI olhOt. (Laplace 1986 (181SJ. 32,33)

142

ALAN SOICAL E JBAN BRJCMONT

proceder na ausncia de tal conhecimento perfeito - o que se d, por


exemplo, na fsica estatstica.
Ao longo das ltimas trs dcadas, progressos notveis foram feitos na
teoria matemtica do caos, mas a idia de que alguns sistemas fsicos podem apresentar uma sensibilidade s condies iniciais no nova. Eis o
que James Clerk MaxweJl disse em 1877, aps enunciar o princpio do
determinismo ("as mesmas causas produziro sempre os mesmos efeitos"):
Eis outra mxima que no deve serconfundida com [aquela] que
afirma que "causas semelhantes produzem efeitos semelhantes".
Isto verdade somente quando pequenas variaes nas circunstncias iniciais produzem somente pequenas variaes no estado final
do sistema. Em muitssimos fenmenos fsicos estacondio estsatisfeita; porm existem outros casos nos quais uma pequena variao
inicial pode produzir uma mudana muito grande no estadofinal do
sistema, assim como o deslocamento dos "pontos" leva um trem a
colidir com outro em vez de se manter no curso correto. (Maxwell
1952 [18771, pp. 13-14)20

E) com relao a previses meteorolgicas, Henri Poincar foi, em


1909, notavelmente moderno:
Por queos meteorologistas tm tanta dificuldade de prevero tempo
com alguma segurana? Por que que chuvaradas, e mesmo tempestades, parecem chegar inopinadamente, tanto que muita gente acha
bastante natural rezar pela chegada da chuva ou por um tempo agradvel, embora considere ridculo fazer oraes pedindo um eclipse?
Verificamos quegrandes perturbaes soproduzidas emregies onde
a atmosfera est emequilbrio instvel. Os meteoroJogistas percebem
muitobem queo equilbrio instvel, queo ciclone estarse formando emalgum lugar, mas no esto emcondies de dizerexatamente
onde; umdcimo degraumais ou menos emqualquerponto dado, e
o ciclone vai irromper aqui e noali, estendendo suadestruio sobre
reas quede outromodo seriam poupadas. Se eles tivessem sido alertados
sobreesse dcimo de grau, poderiam sab-lo de antemo, masas observaes noforam suficientemente abrangentes nem suficientemen'JIJAfinalidade dacitao destes comentrios , logcamente,esclarecera distino entredeterminismo
e previsibilidade, e noprovarqueo determinismo verdadeiro. Naverdade, o prprio Maxwell no
era, aparentemente, um determinista.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

143

te precisas, e esta a razo por que tudo isso parece devido interveno da sorte. (Poincar 1909, p. 69)

Passemos agora s confusessurgidasdo mau uso das palavras "linear"


e "no-linear". Realcemos primeiramente que, em matemtica, a palavra
"linear" tem dois significados e que importante no confundi-los. De
um lado, pode-se falar de uma funo (ou equao) linear: por exemplo,
asfunes f (x) 2x e f (x) -17x so lineares, enquanto as funes f (x)
= x2 e f (x) sen x so no-lineares. Em termos de mode1izao matemtica, uma equao linear descreve uma situaona qual (simplificando um
pouco) "o efeito proporcional causa"," Por outro lado, pode-se falar
de uma ordem linear. 22 isto quer dizer que os elementos de um conjunto
esto ordenados de tal forma que, para cada par de elementos a e b, se
verificaexatamente uma das relaes a < b, a = b, oua > b. Porexemplo,
existe uma ordem linear natural no conjunto de nmeros reais, enquanto
no existe tal ordem natural nos nmeros complexos." Ora, os autores
ps-modernistas (principalmente no mundo de lngua inglesa) acrescentaram um terceiro significado palavra - vagamente relacionado com o
segundo, porm freqentemente confundido por eles com o primeiro ao falar de pensamento linear. Nenhuma definio precisa foi dada, porm o sentido geral suficientemente claro: trata-se do pensamento lgico e racionalista do Iluminismo e da assim chamada cincia "clssica"
(amide acusada de extremo reducionismo e numericismo). Em oposio
a este antigo modo de pensar, eles advogam um "pensamento no-linearps-moderno. O exato contedo deste ltimo pensamento no est claramente explicado, mas , aparentemente, uma metodologia que vai alm
da razo ao insistir na intuio e na percepo subjetiva.14 Afirma-se, com

21Esta formulao verbalrealmente confundeo problema da linearidade como problema, bem distinto, da causalidade. Numa equaolinear, o con;unto de todas as WJri4v6is queobedece a uma
relao de proporcionalidade. No precisoespecificar quais variaiveis representam o "ekito".
quais representam a "causa"; de fato, em muitos casos (por exemplo, em sistemu (Om retroalimentao] tal distino no tem significado algum.
UChamada com freqncia de ordem tot4l.
1J[para osespecialistas:) Aqui"natural" signi6ca "compatfvel coma estrutura do campo", ao . .tidodequea, b > Oimplicaab > Oea > b implicaa + c > b +c.
"Notemos de passagem que falso afinnar quea intuiAo nlo desempenha nenhum papel na cilada
dita "tradicional". Muitopelocontr4rio:visto queu teoriu cientficuslocriaes damente humau
e quase nuncaestio "escritas" nos dados experimentais, a intuio desempenha papeleaaencialno
processo criativo de ;nllen4o das teorias. No obstante, a intuio Dlopodeexen:er papel explicito
noraciocnio que leva lllBrifiau;4o (ou falsificaAo) destal teorias, umaYea que e. procellO cltw
permanec;cr independente da subjetividade dOI ciendstal individualmente conaidlraclol.


1+4

ALAN SOICAL I JEAN BIUCMONT

IM.POSTURAS INTELECTUAIS

145
"

freqncia, que a chamada cincia ps-moderna - e particularmente a


teoria do caos- justifica e sustentaeste novo "pensamento no-linear".
Todavia, esta assero apia-se simplesmente numa confuso entre os trs
sentidos da palavra "linear".lS
Em virtude desses abusos, encontram-se freqentemente autores psmodernistas que citama teoria do caos como uma revoluo contra a mecnica de Newton, rotuladade "linear", ou que citama mecnica quntica
como exemplo de uma teoria no-Iinear." Na verdade, o "pensamento
linear" de Newton utiliza equaes perfeitamente no-lineares; por isso
que muitos exemplos na teoria do caos provm da mecnicade Newton,
assim como o estudo do caos representade fato a renaissance da mecnica newtoniana como objeto de pesquisa de ponta. Ao mesmo tempo, a
mecnica quntica freqentemente citadacomoexemplomximo de uma
"cincia ps-moderna", masa equao fundamental da mecnicaquntica
- a equao de Schrdinger - absolutamente linear.
Alm disso, a relao entre linearidade, caos e existncia de uma
soluo explcita para determinada equao , amide, mal compreendida. As equaes no-lineares so geralmente mais difceis de resolver
2SJ>or exemplo: "Estas prricas (cientficas] radicaram-se numa 16gica binria de sujeitos e objetos
hermticos e numa racionalidade linear, teleoI6gica... Linearidade e teleologia foram sobrepujadas
por modelos ca6ticos de no-linearidade e por uma nfase na contingncia histrica. " (Lather 1991,
pp. 104-10S)
"Em oposio aos determlnismos (histrico e psicanaltico, bem como cientfico) mais lineares
que tendem a exclu-los como anomalias margem do geralmente linear curso das coisas, certos
velhos determinismos incorporaram o caos, a turbulncia incessante, puro acaso, em interaes
dinmicas cognatas moderna teoria do caos..." (Hawkins 1995, p. 49)
-Ao contrrio dos sistemas teleol6gicos lineares, os modelos caticos resistem ao encerramento,
partindo, em vez disso, para interminveis 'simetrias recursivas'. A falta de encerramento privilegia
a incerteza. Uma dnica teoria ou 'significado' se dissemina em infinitas possibilidades (... ) O que
uma vezconsideramos estar encerrado pela lgica linear comea a abrir-se para uma surpreendente
srie de novas formas e possibilidades. " (Rosenberg 1992, p. 210)
Sublinhemos que no estamos criticando estes autores por empregarem a palavra "linear" em seu
prprio sentido: a matemtica no tem o monoplio desta palavra. Estamos criticando, sim, a tendncia de alguns ps-modernistas emconfundiro sentido que do palavra com o que a matemtica
fornece, e de extrair conexes com a teoria do caos no sustentadas por nenhum argumento vlido.
Daban-DaJmedico (1997) no percebe este fato.
"'Por exemplo, Harriet Hawkins refere-se s "equaes lineares descrevendo os movimentos regulares, logo predizveis, de planetas e cometas" (Hawkins 1995, p. 31), e Steven Best alude s "equa.6es lineares usadas na mecnica de Newton e mesmo na mecnica qunrica" [Best 1991, p. 225);
eles cometem o primeiro erro, mas no o segundo. Inversamente, Robert Markley afirma que "a
&ica quntica, a teoria do bootstrap hadrnica, a teoria dos nmeros complexos [I] e a teoria do
caos compartilham a hiptese de base segundo a qual a realidade no pode ser descrita em termos
lineares e as equaes no-lineares - e insolveis - constituem o nico meio possvel para descrever uma realidade complexa, catica e no-determinista." (Markley, 1992, p. 264) Esta sentena
merece algum tipode prEmio por enfiar o maior nmero de confuses no menor nmero de palavras.
Vide p. 282 para uma breve discusso.

que as equaes lineares, mas nem sempre: h problemas linearesmuito difceis e problemas no-lineares bastante simples. Por exemplo, as
equaes de Newton para o problema de Kepler dos dois corpos (o Sol
e um planeta)so no-linearese no entanto explicitamente solucionveis.
Alm disso, para que o caos ocorra necessrio que a equao sejanolinear e (aqui simplificamosum pouco) no explicitamente solucionvel,
porm estas duas condies no so de modo algum suficientes - nem
separadas nem juntas - para produzir o caos. Contrariamente ao que
muitas vezes se pensa, um sistema no-linear no necessariamente
catico.
As dificuldades e confuses se multiplicam quando algum tenta
aplicar a teoria matemtica do caos a situaes concretas na fsica, na
biologia ou nas cincias sociais." Parafazer isto de maneirasensata, devese ter alguma idia sobre as variveis pertinentes e a espcie de evoluo a que elas obedecem. Infelizmente, muitas vezes difcil encontrar
ummodelo matemtico ao mesmo tempo suficientemente simples de ser
analisado e que ainda descreva apropriadamente os assuntos que esto
sendo considerados. Esses problemas vm tona, na verdade, assim que
setenta aplicar uma teoria matemtica realidade. (Para tomar um exemplo de passado recente, pensemos na teoria das catstrofes.)
Algumas "aplicaes" fantasiosas da teoria do caos- por exemplo.
na gesto das empresas ou mesmo na literatura - beiram o absurdo.2I
E, para piorar as coisas, a teoria do caos - que bem desenvolvida
matematicamente - freqentemente confundida com as teorias, ainda emergentes, da complexidade e auto-organlzao.
Outra grande confuso provocada quando se mistura a teoria matemtica do caos com a sabedoria popular de que pequenas causas podemproduzir grandes efeitos: "Se o nariz de Clepatra tivesse sido mais
curto...", ou a histria do prego que faltou e que levou um imprio ao
colapso. No se para de ouvir discursos sobre a teoria do caos -aplicada" histria ou sociedade. Todavia, as sociedades humanas constituemsistemas complicados envolvendo um enorme n\\mero de vari4veis.
sobre as quais nos mostramos incapazes (pelo menos at~ o presente) de
pr no papel qualquer equao sensata. Falar do caos para esses aiste-f'lVid. Ruelle (1994) para uma discusalo mala detalhada.
"Para umamdc.l41rta das aplicaea da teoriado caoaDI li.fatura...... por..,1o. M. . . . .
e Xircbboff (1997) van Peer (1998).

146

ALAN SOKAL B JEAN BRrCMONT

mas no nos leva muito mais longe que a intuio j contida na sabedoria popular. 2.9
J outro abuso advm da confuso (intencional ou no) entre os
mltiplos sentidos da sumamente imaginativa palavra "caos": seu sentido tcnico na teoria matemtica da dinmica no-linear - na qual quase
sinnimo (embora no exatamente) de "sensibilidade s condies iniciais" - e seus sentidos mais amplos na sociologia, poltica, histria e
teologia, nas quais tomada freqentemente como sinnimo de desordem. Como veremos, Baudrillard e Deleuze-Guattari so especialmente desavergonhados em explorar (ou cair em) confuses verbais.

Captulo 7

JEAN BAUDRILLARD

Jean &udrillard desenvolve um trabolbo sociolgico quedesafia


e provoca o conjunto das teorias em curso. Com escrnio, mas
tambm com extrema preciso, eledesenreda as descries sociais constitudas com serena confiana e senso dehumor.

Le Monde (1984b, p. 95, grifo nosso)

o socilogo e filsofo Jean Baudrillard muito conhecido por suas


reflexes sobre os problemas de realidade, aparncia e iluso. Nesse
captulo pretendemos chamar a ateno para um aspecto menos conhecido do trabalho de Baudrillard, ou seja, seu costumeiro uso da terminologia cientfica e pseudocientfica.
Em alguns casos, o apelo de Baudrillard a conceitos cientficos
claramente metafrico. Por exemplo, ele escreveu a respeito da Guerra
do Golfo como se segue:

o mais extraordinrio que as duas hipteses, o apocalipse do tempo

ZtN6In!oDegamolque,se~mentendeumelhoreaseaS1ltemas-osu6cieDteparasercapazdepr

no papeleqU.16es queOI desc:revam pelomenos aproximadamente -, a teoria mateml1tica do caos


pode foroutl i.Dreressantes obsetva6es. Porbn socioJo,ia e bj,tria estio, no presente momento,
longe de ter alcanado are esBiO de daenvolvimento (etalvez permaueam sempre assim).

real e da guerra pura, e o do triunfo do virtual sobre o real, so levadas a efeito ao mesmo tempo, no mesmo espao-tempo, cada qual em
perseguio implacvel outra. sinal de que o espao do acontecimento se tornou um hiperespao com refrao mltipla, e queo espao daguerra se tornou definitivamente no-euclidiano. (Baudrillard
1991, p. 49, grifo do original)

Parece ser uma tradio o uso de noes tcnicas da matemtica fora de


contexto. Com Lacan, foram os toros e os nmeros imaginrios; com

148

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Kristeva, OS conjuntos infinitos; e aqui temos os espaos no-euclidianos.' Mas o que esta metfora poderia significar? Na verdade, o que
seria um espao euclidiano de guerra? Notemos de passagem que o conceito de "hiperespao com refrao mltipla" (hyperespace rfraction
multiple) no existe na fsica nem na matemtica; essa expresso uma
inveno baudrillardiana.
Os textos de Baudrillard esto cheios de metforas deste gnero,
extradas da matemtica e da fsica:
No espao euclidiano da histria, o caminho mais curto entre dois
pontos a linha reta, a linha do Progresso e da Democracia. Contudo,
isto s verdadeiro no espao linear do Iluminismo. 2 No nosso espao no-euclidianofi'n de sicle, uma curvatura malfica deflete infalivelmente todas as trajetrias. Isto est sem dvida ligado esfericidade
do tempo (visvel no horizonte do final do sculo, assim como a
esfericidade da Terra visvel no horizonte do fim do dia) ou .sutil
distoro do campo gravitacional....
Por esta retroverso da histria ao infinito, esta curvatura hiperblica, o prprio sculo est escapando do seu fim. (Baudrillard 1992,
pp.23-24)
Devemos, talvez, a isto o efeito "fsica divertida"; a impresso
que os acontecimentos, coletivos e individuais, foram enfiados s pressas
num buraco da memria. Este blecaute devido, sem dvida, ao
movimento de reverso, a esta curvatura parablica do espao histrico. (Baudrillard 1992, p. 36)

Todavia, nem tudo da fsica de Baudrillard metafrico. Nos seus


textos mais filosficos, Baudrillard aparentemente toma a fsica - ou
sua verso dela -literalmente, como no ensaio Le Fatal, ou l'imminence
rversible, dedicado ao tema do acaso:

I() que ~ um espao nio-euclidiano? Na geometria plana de Euclides- a geometria estudada na


escola secundria-, para toda linha retaL e todo ponto p no pertencente aL existe uma e apenas
ama reta paralelaa L (isto ~, no interseetandoL)que passaporp. Aocontrrio, nas geometrias noeuclidian.u pode haver ou um infinito nmero de paralelas, ou nenhuma. Essasgeometrias nos remetem aos trabalhos de Bolyai, Lobachevske Riemann no sculo XIX, e foram aplicadas por
EnsteinlL1 teoria da relatividade geral (1915). Parauma boa introduo b geometriasnlo-euclidianas
(por~ sem suas ap1ica6es militares), vide Greenberg (1980) ou Davis (1993)
.zvide nossa disculdo (p. 143 acima) sobre os abuso. da palavra"linear'.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

149

Esta reversibilidade da ordem causal- a reverso dacausa em efeito, a precesso e o triunfo do efeito sobre a causa- fundamental.

...

[ ]
Assim que a cincia entrev quando, no satisfeita de trazer
baila o princpio determinista da causalidade (uma primeira revoluo), ela intui - mesmo alm do principio da incerteza, que
ainda funciona como hiper-racionalidade - que o acaso uma
flutuao de todas as leis. Isto j verdadeiramente extraordinrio. Mas o que a cincia pressente doravante, nos limites fsico e
biolgico de seu exerccio, que no existe somente esta flutuao,
esta incerteza, porm uma possvel reversibilidade das leis fsicas.
Isto seria o enigma absoluto, no quaisquer ultrafrmulas ou
metaequaes do universo (que era a teoria da relatividade), mas a
idia de que qualquer lei pode ser revertida (no somente partcula
em antipartcula, matria em antimatria, mas as prprias leis). Esta
reversibilidade - e a hiptese sempre foi levantada pelos grandes
sistemas metafsicos - a regra fundamental do jogo de aparncias, da metamorfose das aparncias, contra a irreversvel ordem
do tempo, da lei e do raciocnio. Porm fascinante observar a cincia chegar s mesmas hipteses, to contrrias sua prpria lgica
e ao seu prprio desenvolvimento. (Baudrillard 1983, pp. 232-234,
grifo do original)

difcil adivinhar o que Baudrillard entende por "reverter" uma lei da


fsica. Em fsica pode-se falar na reversibilidade das leis, locuo breve
para designar sua "invarincia com relao inverso do tempo".' Mas
essa propriedade j bem conhecida na mecnica de Newton, que tio
causal e determinista quanto uma teoria pode ser; nada tem a ver com a
incerteza nem se situa nos "confins fsicos e biolgicos" da cincia. (Exatamente o oposto: a no reversibilidade das leis das "interaes fracas", descoberta em 1964, que constitui uma novidade, no presente
momento insuficientemente compreendida.) De qualquer modo, a
reversibilidade das leis nada tem a ver com uma pretensa Kreversibilidade
JPara ilustrar este conceito, considere-se uma coleio de bolas de bilhar movendo-se IGbre . .
mesa segundo as leis de Newton (sem friclo e com colis6es eUsticas), e filme este movimento. S.
esse filme for projetado de trs para frente, veremos que esse novo movimento reverto obedece
tamb~m s leisda mecnica de Newton. Por essaralio sedia queas leisda mednica de Newton...
invariveis no que diz respeito l inversio de tempo. De fato, todas asleis da 8aica conhecidas,tXcelo feita s das "inrera6ea fracas" entre partculas suba~JIlicaa, saafuem. .... proprieliladt
invariAncia... .
'

150

ALAN SOKAL fi JBAN BRICMONT

da ordem causal". Finalmente, as confuses cientficas (ou fantasias) de


Baudrillard levaram-no a fazer afirmaes filosficas sem fundamento:
ele no apresenta nenhum argumento, seja qual for, para sustentar sua
idia de que a cincia acaba chegando a hipteses "contrrias sua prpria lgica".
Esta linha de pensamento foi retomada uma vez mais no seu ensaio
intitulado lnstabilit et stabilit exponentielles:
Todo o problema de se falar sobre o fim (particularmente o fim
da histria) ~ que se tem de falar sobre o que est alm do fim e
tambm, ao mesmo tempo, sobre a impossibilidadede haver final.
Este paradoxo tem origem no fato de que num espao no-linear,
num espaono-euclidiano da histria, o fim no pode ser localizado. O fim s , na verdade, concebvel numa ordem lgica da causalidade e da continuidade. Ora, so os prprios acontecimentos que,
pela sua produo artificial, seu prazo programado ou a antecipao
de seus efeitos - sem mencionar sua transfigurao na mdia-,
suprimema relaocausa-efeito e portanto toda a continuidade histrica.
Essa distoro de causas e efeitos, essamisteriosa autonomia dos
efeitos, essa reversibilidade do efeitosobrea causa, engendrando uma
desordem, ou umaordem catica(exatamente nossasituao atual: a
reversibilidade da realidade e da informao engendrando uma desordem no domnio dosacontecimentos e umexcesso dosefeitos da mdia),
fazem lembrar a Teoriado Caos e a desproporo entre o bater das
asasde uma borboleta e o furacoque ele desencadeiano outro lado
do mundo. Fazem recordar tambm a hiptese paradoxal de jacques
Benveniste sobre a memria da gua (...)
Talvez a prpria histria deva ser olhada como uma formao
catica, na qual a acelerao pe fim linearidade e a turbulncia
provocadapeja acelerao desvia a histria de seu fim, da mesma formaque taisturbulncias afastam os efeitosde suascausas. (Baudrillard
1992, pp. 155-156)

Primeiramente, a teoria do caos de modo algum reverte a relao entre causa e efeito. (Mesmo nas questes humanas, duvidamos seriamente que uma ao no presente possa afetar um acontecimento no
passado!) Alm do mais, a teoria do caos nada tem a ver com a hipte-

IMPOSTUR.AS INTELECTUAIS

151

se de Benveniste sobre a memria da gua," Finalmente, a ltima frase,


construda com terminologia cientfica, , do ponto de vista cientfico,
sem sentido.

o texto continua num crescendo de absurdos:


o destino, ainda que este destinoseja oJuzoFinal, noo alcanaremos, visto que estaremos daqui por diante separados dele por um
hiperespao com refrao varivel. A retroverso da histria poderia
muitobem ser interpretada comoumaturbulncia desse tipo, devida
precipitao dos acontecimentos que inverte o curso e tragaa trajetria. Esta uma das versesda Teoriado Caos- a da instabilidade
exponencial e seus efeitos incontrolveis. Ela explica muito bem o
"fim" da histria, interrompidaemseumovimento linear ou dialtico
por esta catastrficasingularidade [...]
Contudo, a verso da instabilidade exponencial no a nica. A
outra a da estabilidade exponencial. Estadefine umestado no qual,
noimportapor ondesecomece, haver sempre o reencontro nomesmo
ponto. Pouco importam as condies iniciais, assingularidades originais: tudo tende ao ponto Zero - ele tambm umatrator estranho. S
Embora incompatveis, estas duas hipteses - instabilidade
exponenciale estabilidadeexponencial- sonaverdade simultaneamentevlidas. Alis, nosso sistema, no seucursonormal- normalmentecatastrfico -, combina-os muitobem. Associa com efeito uma
inflao, uma acelerao galopante, umavertigem demobilidade, uma
excentricidade de efeitos e um excesso de sentidoe de informao a
uma tendncia exponencial em direo a umatotal entropia. Nossos
sistemas so, portanto, duplamentecaticos: elesoperam simultaneamente com a estabilidade e a instabilidade exponencial.
Pareceria ento que no haver o fim porque j estamos num
4Qs experimentos do grupo de Benveniste sobre os efeitosbiolgicos.das soluesa1ta~et1te dilmdas,quepareciam prover a homeopatia de basescientficas,foramrapidamente dcucredltadosa~
terem sido precipitadamente publicados no jornal cientfico.Natur (Davenas6t ~r. 1988). ViU
Maddoxet ai. (1988); e, para uma discusso mais detalhada,lIid.,Broch(1992). MaIS recentemente
Baudrillard emitiu opinio de que a memria da gua "o dltimo esttgio da transfiguralo do mundo em pura informao" e que "esta virtualizao dos efeitos est{ plenamente de acordo com a
cincia mais atual". (Baudrillard 1995a, p. 105)
sAbsolutamente no! Quando o zero um atrator, o que se chama de "ponto fixo-i estesatrato....
(tanto quanto outros, conhecidos como "cicios-limites")eram conhecidos desde o ~culo XIX,
expresso "atrator estranho" foi introduzida especificamentepara se referir a atratores d. uma ...
pcie diferente. Vide, por exemplo, Ruelle (1991).

J52

AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT


IMPOSTURAS INTELECTUAIS

excesso de fins: o transfinito - numa ultrapassagem de finalidades: a


transfinalidade. [...]
Nossos sistemas complexos, metastticos, virais, condenados
dimenso exponencial somente (seja da estabilidade ou da instabilidade exponencial), excentricidade e cissiparidade fractal indefinida, no podem mais chegar a um fim. Condenados a um intenso metabolismo, a uma intensa metstaseinterna, esgotam-seem si mesmos
e no tm mais nenhuma destinao, nenhum fim, nenhuma opo,
nenhuma fatalidade. Elesestocondenados, precisamente, epidemia,
s excrescncias interminveis do fractal e no reversibilidade e
perfeita resoluo do fatal. Conhecemos apenas os sinais da catstrofe; no conhecemos maisos sinais do destino. (Ademais, na Teoria do
Caos, estaramos preocupados com o fenmeno inverso, igualmente
extraordinrio, da bipossensibilidade s condies iniciais, da exponencialidade inversa dos efeitos em relao s causas - os furaces
potenciais que terminam num bater dasasas da borboleta?) (Baudrillard
1992, pp. 156-160, grifo do original)

153

Como Gross e Levitt salientaram, "isto tanto pomposo quanto vazio


de sentido","
Em suma, encontra-se na obra de Baudrillard uma profuso de termos cientficos, utilizados com total menosprezo por seu significado e,
acima de tudo, num contexto em que so manifestamente irrelevantes.t
Quer os interpretemos ou no como metforas, difcil compreender
que papel poderiam desempenhar, a no ser transferir uma aparncia de
profundidade a banais observaes sobre sociologia e histria. Alm do
mais, a terminologia cientfica est mesclada com um vocabulrio nocientfico empregado com semelhante ligeireza. E possvel perguntar
o que restaria do pensamento de Baudrillard se o verniz verbal que o
reveste fosse retirado,"

Este ltimo pargrafo baudrillardiano por excelncia. Difcil escapar da


alta densidade da terminologia cientfica e pseudocientfica" inserida em
sentenas que, tanto quanto podemos notar, esto desprovidas de sentido.
Esses textos, no entanto, so atpicos na obra de Baudrillard, porque
aludem (mesmo que de modo confuso) a idias cientficas mais ou menos bem definidas. Com mais freqncia cruza-se com sentenas como
estas:
No h topologia mais bela que a de Mbius para designar esta contigidade do prximo e do distante, do interior e do exterior, do objeto e do sujeito na mesma espiral, onde tambm se entrelaam a tela
de nossos computadores e a tela mental de nosso prprio crebro.
de acordo com esse mesmo modelo que informao e comunicao
esto constantemente girando em torno de si mesmas em uma
circunvoluo incestuosa, uma fuso superficial de sujeito e objeto,
interior e exterior, pergunta e resposta, evento e imagem, etc. - que
s pode resolver-se em anel torcido, simulando a figura matemtica
do infinito. (Baudrillard 1990, pp, 62-63)
fExen1plos de expresses p"udocientllicu .o biper61f1tlo com rtlfra40 "ari",' e cllsip4ridluJ,

fractal.

'Gro.. e Levitt (1994, p. 80).


Par. outro. exemplo I, "id, asreferfae1u1 teoria do caOI (Bauclrillard 1913,pp. ~21.aU). ao Wabani (BaudrUlard 1992, pp. 161.161).l medncaqu!ntiea (Baudrillard 1996, pp.3O-11,81tf).
Ette 6ltimo livro i permeadod1ul611 cieadficu t pMuclociendfieu.
"ara umacritica maJ detalhadada d.iu de Baudrillud,vit Nortia (ltta).

1
1

Capitulo 8

GILLES DELEUZE E FUXGUATTARI

Devo falar aqui de dois livros que me parecem grandes entre


os grandes: Diffrence et rptition e Logique du senso Inquestionavelmenteto grandes que dificil falar sobre eles e
raros o fizeram. Por muito tempo, acredito, estas obras girardo
sobrenossas cabeas, em enigmtica ressonncia comaquela
de Klossovski, outro signo maiore excessivo. Porm um dia,
talvez, o sculo ser deleuziano,
-

.........

""".;
~.~

Michel Foucault, Theatrum Philosophicum


(1970, p. 885)

Gilles Deleuze, recentemente falecido, reputado como umdos mais


importantes pensadores franceses contemporneos. Ele escreveu vinte
e tantos livros de filosofia, sozinho ou em colaborao com o psicanalista Flix Guattari. Nestecaptulo analisaremos a parte daobrade Deleuze
e Guattari em que eles invocam termos e conceitos da fsica e da matemtica.
A principal caracterstica dos textos citados neste captulo ~ a sua
falta de clareza. Claro, defensores de Deleuze e Guattari poderiam retorquir que esses textos so profundos e que n6s no conseguimos
entend-los apropriadamente. No entanto, examinando-os mais de perto, verifica-se que existe uma grande concentralo de termos entlfi
cos empregados fora do contexto e sem uma16gica aparente, pelo menos se se atribui a eles seu significado cientifico habitual. Certamente.
Deleuze e Guattari so livres para usar esses termos com outros senti
dos: a cincia no possui o monoplio na utilizao de palavra como

156

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

"caos", "limite" ou "energia", Mas, como mostraremos, seus escritos


esto fartos tambm de termos altamente tcnicos que no so empregados fora dos discursos cientficos especializados, e para os quais eles
no oferecem nenhuma definio alternativa.
Esses textos abordam uma grande variedade de assuntos: o teorema
de Gdel, a teoria dos cardinais transfinitos, a geometria de Riemann, a
mecnica quntica... 1 Todavia, as aluses so to breves e superficiais
que um leitor que no domine esses assuntos ser incapaz de aprender
algo de concreto. E um leitor especialista achar que suas afirmaes
so na maior parte das vezes sem sentido, ou, s vezes, aceitveis mas
banais e confusas.
Estamos bem conscientes de que o objeto de De1euze e Guattari a
filosofia, no a popularizao da cincia. Contudo, que funo filosfica pode ser preenchida por esta avalanche de jargo cientfico (e pseudocientfico) mal digerido? Na nossa opinio a explicao mais plausvel
que esses autores possuem uma vasta erudio, embora muito superficial, que ostentam em seus trabalhos.
Seu livro Qu'est-ce que la pbilosophiei foi um best-seller na Frana
em 1991. Um de seus principais temas a distino entre filosofia e cincia. Segundo Deleuze e Guattari, a filosofia cuida de "conceitos", enquanto a cincia se dedica s "funes". Eis como eles descrevem este
contraste:

Ji:...

[A] primeira diferena entre cincia e filosofia a atitude de cada uma


em relaoao caos. Caos definido no tanto pela sua desordem quanto
pela velocidade infinita com a qual se dissipa toda forma que nele se
esboa. um vazio que no um nada e sim um virtual, contendo
todas as partculas possveis e suscitando todas as formas possveis,
que surgem para desaparecer logo em seguida, sem consistncia ou
referncia, sem conseqncia, O caos uma velocidade infinita de
nascimento e de desaparecimento. (Deleuze e Guattari 1991, p. 111,
grifo do original)

'Gdel: Deleuze e Guattari (1991, pp. 114, 130-131); cardinais transfinitos: Deleuze e Guattari
(1991, pp. 113-114); geometria riemanniana: Deleuzee Guattari (1988, pp, 462, 602-607); Deleuze
e Guattari (1991, p. 119); mecnica quJntica: Deleuze e Guattari (1991, p. 123). Estas referncias
esto longe de ser completas.

IMPOSTURAS INTELEC'I'UAIS

157

Notemos de passagem que a palavra "caos" no est sendo usada aqui


no seu significado cientfico usual {vide captulo 7),2 se bem que, adiante neste livro, ela seja empregada, sem comentrios, tambm neste ltimo sentido." Eles prosseguem:
Ora, a filosofia quer saber como manter asvelocidadesinfinitas, ganhando ao mesmo tempo consistncia, dando ao virtual umaconsistnciapr6pria. O crivo filosfico, como plano de imannciaque corta atravs do caos, seleciona infinitos movimentosdo pensamentoe
plena de conceitos formados como partculas consistentesdeslocando-se to rpido quanto o pensamento. A cincia aborda o caos de
maneira inteiramente diferente, quase oposta: ela renuncia ao infinito, velocidade infinita, para ganhar uma referncia capaz de atualizar o virtual. Mantendo o infinito, a filosofia confere consistnciaao
virtual por meio de conceitos; renunciando ao infinito, a cinciaconfere ao virtual uma referncia, que o atualiza, por meio de funes. A
filosofia procede com um plano de imanncia ou de consistncia; a
cincia, com um plano de referncia. No caso da cincia como uma
imagemcongelada. uma fantsticadesacelerao, e por desacelerao
que a matria, bem como o pensamento cientfico capazde penetr-la
por proposies, atualizada. Uma funo um movimento em cmera
lenta. Claro, a cincia no cessa de promover aceleraes, no s nas
catlises, mas tambm nos aceleradores de particuias e nas expanses
lCom efeito, Deleuze e Guattari, em nota de rodap, remetem o leitor a um livro de Prigogine e
Stengers, onde se encontra a seguinte descrio pitoresca da teoria quJntica de campos:
Ovazio quntico o oposto do nada: longe de ser passivoou inerte, ele con~m potencialmente todas as partculas possveis, Essas partculas emergem do vl1cuo incessantemente, para desaparecerem imediatamente. (Prigoginee Stengers 1988, p, 162)
Umpouco adiante, Prigogine e Stengers discutem algumas teorias sobre a origem do uoiveno que
envolvem uma instabilidade do vcuo quntico (na relatividade geral) e acrescentam:
Esta descrio ~ reminiscncia da cristalzaAo de um lfquido super-resfriado (um
liquido resfriado a uma temperatura inferior l sua temperatura de congelamento).
Em tal lquido se formam pequenos germes de cristal, mas essesgermes apartcem e
logo se dissolvem, sem acarretar conseqtlncias. Para que um germe desencadeie O
processo que leva cristalizao de todo o lquido, necessrio que atinja um tama
nho crtico que dependa, nesse caso igualmente, de um mecaniamo cooperativo altamente do-linear, chamado processo de "nucleaio". (Priaoginee Steoprs 1988, pp.
162163)
A definio de "caos" utilizada por Deleuse e Guaturi ~, portanto, uma mistura 'lerbal de uma
descrio da teoria quntica de campos com uma descriio da nucleaio de um Uquido .up.....r....
friado. Essesdois ramos da fsica nio tfm relaAodireta com a teoria do CloUm leU sentido h.bintal.
JDeleuze e Guattari (1991), p. 147 e nota 14, e especialmente p. 194 I nota 7.

158

ALAN SoKAL B JBAN BRICMONT

que distanciam as galxias. Contudo, para estes fenmenos, a


desacelerao primordial no uminstantezero como qual elesrompem, mas antes uma condio co-extensiva a seu pleno desenvolvimento. Desacelerar estabelecer um limite no caos ao qual todas as
velocidades esto sujeitas, de modo que formam uma varivel determinada como abscissa, ao mesmo tempo que o limite forma uma
constante universal que no se pode ultrapassar (por exemplo, o mximo grau de contrao). Os primeirosfunctivos so, portanto, o limite e a varivel, e a referncia uma relao entre valores da varivel ou, mais profundamente. a relao da varivel, nacondio de abscissa
das velocidades. como limite. (Deleuze e Guattari 1991, p. 112, grifos
do original)
Esta passagem contm pelo menos uma dzia de termos cientficos" utilizados sem p nem cabea, e o discurso oscila entre o disparate ("uma
funo um movimento em cmera lenta") e a banalidade ("a cincia
no cessa de promover aceleraes"). Mas o que vem a seguir ainda
mais impressionante:
Algumas vezes, a constante-limite surge ela prpria como uma relao no conjunto do universo, ao qual todas as partes so sujeitas sob
umacondiofinita(quantidadede movimento, fora. energia...). Novamente, preciso que haja sistemas de coordenadas, aosquaisos termos
da relao se referem: este pois um segundo significado do limite,
umenquadramento exteriorou umaexorreferncia. Poisos protolimites,
externos a todas as coordenadas. geram inicialmente abscissas de velocidadessobre as quais sero erguidos eixos coordenveis. Uma partcula ter uma posio, uma energia, uma massa, um valor de spin;
porm com a condio de receber uma existncia ou uma atualidade
fsica, ou de "aterrissar" em trajetrias que podem ser captadas pelos
sistemasde coordenadas. So esses primeiros limites que constituem
a desaceleraono caosou o limiar de suspensodo infinito, que servem de endorreferncia e operam uma contagem: no so relaes,
apenas nmeros, e toda a teoria das funes depende dos nmeros.
Ser invocadaa velocidade da luz, o zero absoluto, oquantum da ao,
o big-bang: o zero absoluto da temperatura de - 273,15 graus centgrados, a velocidade da luz, 299.796 quilmetros por segundo, onde
Por exemplo: infinito, lIelocidade, partlcula, fun40, "'t4liH, /lUlMaJor de partlcul(J$, expans40.

galxia. limite, lIar4vel, abs$$a, constanteuniversal.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

159

asdistncias se contraema zero e osrelgios param. Tais limites nl<>


tm o valor emprico que assumem somente dentro dossistemas de
coordenadas; agem primeiramente comoa condio dedesacelerao
primordial, que se estende comrelao ao infinito sobre todaa escala
das velocidades correspondentes, sobre suas aceleraes ou desaceleraes condicionadas. No somente a diversidade desses limites
que nos habilita a duvidar da vocao unitriada cincia. Na verdade, cada limite gera por si s sistemas de coordenadas heterogneas
irredutveis, e impe limiares de descontinuidade, dependendo da
proximidade ou distanciamento da varivel (por exemplo, o
distanciamento dasgalxias). Acincia est obcecada noporsuaprpria
unidade, mas pelo plano de referncia constitudo por todososlimites ou fronteiras sob as quaisa cincia enfrenta o caos. Soestas fronteiras que do ao plano suas referncias. No que diz respeito aossistemasde coordenadas. elespovoam ou guarnecem o prprioplanode
referncia. (Deleuzee Guattari 1991, pp. 112-113)
Com um pouco de trabalho, pode-se detectar neste pargrafo alguns
pedaos de frases com significado,' mas o discurso no qual elas esto
submersas totalmente sem sentido.
As pginas subseqentes so do mesmo gnero, e no queremos aborrecer os leitores com elas. Salientemos, no entanto, que nem todos os
recursos terminologia cientfica deste livro so to arbitrrios. Algumas passagens parecem enfocar problemas srios da filosofia da cincia; por exemplo:
Regrageral, o observador no nem inadequado nemsubjetivo: mesmo na fsica quntica, o demnio de Heisenberg no expressa a impossibilidade de medir ao mesmotempo a velocidade e a posio de
uma partcula, sob pretexto de uma interferncia subjetiva da medida
com o mensurado, mas mede exatamente um estadode coisas objetivo que deixa a respectiva posio de duas de suaspartculas fora do
campo de sua atualizao, o nmero de variveis independentes sendo reduzido e os valores das coordenadastendo a mesma probabilidade. (Deleuze e Guattari 1991s p. 123)

tIf_

"Por exemplo, o enunciado "avelocidade daIUJ,..ondeu distancia... coetn'1ft a aro e ou'tldfioa


param" no' falsa, maa podelevar aconfuslo. A6m decntend"'la com_ente, 4predao li
bom conhecimento da teoriada relatividade.

160

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

o comeo desse texto tem a aura de uma profunda observao na interpretao da mecnica quntica, mas o final (iniciando com "deixa a respectiva posio") completamente desprovido de sentido. E eles prosseguem:
Interpretaes subjetivistas datermodinmica, da relatividade e da fsica
quntica manifestam as mesmas inadequaes. O perspectivismo ou
relativismo cientfico nunca relativo a um sujeito: ele no constitui
uma relatividade do verdadeiro, mas, ao contrrio, uma verdade do
relativo, quer dizer, das variveis cujos casos ele ordena segundo os
valores que revela em seu sistema de coordenadas (assim, a ordem das
sees cnicas ordenada segundo as sees do cone cujo vrtice
ocupado pelo olho). (Deleuzee Guattari 1991, p. 123)
Novamente, o final desse trecho no tem sentido, ainda que o comeo
aluda vagamente filosofia da cincia. 6
Analogamente, Deleuze e Guattari aparentam discutir questes de
filosofia da matemtica:
A independncia respectiva dasvariveis surgena matemticaquando
uma delas est numa potncia mais elevada que a primeira. Eis por
que Hegel mostra que variabilidade na funo no se limita a valores
que podem ser modificados (2/3 e 4/6), nem que so deixados
indeterminados (a = 2b), mas exige que uma dasvariveis esteja numa
potncia superior (y2/ x = p). 7 Pois ento que uma relao pode ser
diretamente determinada como relao diferencial dyldx, sob a qual
o valor das variveisno tem mais outra determinao seno esvanecerse ou nascer, mesmo que seja arrancada das velocidades infinitas. Um
estado de coisas ou uma funo "derivada" depende de tal relao:
uma operao de despotencializao foi realizada para permitir comparar potncias distintas, a partir das quais poder desenvolver-se uma
coisa ou um corpo (integrao). Em geral, um estado de coisas no
atualiza um virtual catico sem extrair dele um potencial que se disPara uma dvertida exegesedas passagens acima, com a mesmavocao que o original, vide Alliez
(1993, capndo
"Estaafirmalo repete a confuso de Hegel(1989 {18121, pp. 251-253, 277-278), que considerou
que fra6es tais como rtx so fundamentalmente diferentesdas fraesdo tipo alb, Como foisalientado pelo filsofo J. T. Desanti: "Estas proposi6es no podem seno surpreender uma 'mente
matem~tica', que seria levada a vf-Iascomo absurdas," (Desanti 1975, p, 43)

rn

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

161

tribui no sistema de coordenadas. Do virtual que atualiza, ele extrai


um potencial de que se apropria. (Deleuze e Guattari 1991, pp. 115~
116, grifes do original)

Neste ltimo excerto os autores recic1am, com algumas invenes adicionais (velocidades infinitas, virtual catico), velhas idias de Deleuze
que apareceram originalmente no livro que Michel Foucault considerou
"grande entre os grandes" ,Diffrenceet rptition. Em dois pontos desse
livro, De1euze discute problemas clssicos ligados aos fundamentos
conceituais do clculo diferencial e integral. Desde o surgimento deste
ramo da matemtica no sculo XVII, com os trabalhos de Newton e
Leibniz, objees irrefutveis tm sido levantadas contra o uso de quantidades "infinitesimais" tais como dx e dy.8 Esses problemas haviam sido
resolvidos pelos estudos de d'Alembert por volta de 1760 e de Cauchy
por volta de 1820, com a introduo de uma rigorosa noo de limiteum conceito que vem sendo ensinado em todos os manuais de clculo
desde meados do sculo XIX. 9 No obstante, Deleuze lana-se numa
longa e confusa meditao sobre esses problemas, da qual citaremos
apenas alguns trechos caractersticos: 10
Deve-se dizer que a vice-dico!' vai menos longeque a contradio,
sob pretexto de que s diz respeito s propriedades? Na verdade, a
expresso "diferena infinitamente pequena" indica,comefeito, que
a diferena se esvanece em relao intuio; mas ela encontra seu
conceito, e a prpria intuio que se esvanece em favor da relao
diferencial, como foi demonstrado ao se dizer quedx no nada em
relao a x, nem dy em relao a y, mas que dy/dx a relao qualitativa interna, expressando o universal de uma funo separada de seus
valores numricos particulares. 12 Entretanto, se esta relao no tem
-Que aparecem na derivada dy/dx e na integral {(xl dx.
'Para uma narrativa histrica, vide, por exemplo, Boyer (1959(1949], pp. 247250,267.2,77).
lOComentrios suplementaressobre clculo podem ser encontrados em Deleuze (1968a, pp.ll1
224,226-230,236-237,270-272). Para e\ucubraes adicionais sobre conceitos matemticos, que
misturam banalidadese absurdos, vide Deleuze (1968, pp. 261, 299-302, 305-306, 314, 317).
110 pargrafo anterior contm a seguinte definio: "Este procedimento do infinitamente pequeno, que mantm a distino entre essncias (na medidaem que um desempenha o papel de 010essencial para o outro), muito diferente da contradiio. AsSim, necessArio dar-lheum lIome
especial, qual seja, o de 'vice-dico'." (Deleuze 1968a, p. 66)
12Isto , na melhor das hip6teses,um jeitomuito complicado de dizer que uradicional nota1o d)II
dx significa um objeto - a derivada da funo )I(~) ~ quo nlo 6. ontudo, o quociente d. li"'"
quantidades dy e dx.

162

ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT

determinaes numricas, existem graus de variao correspondendo


a diversas formas e equaes. Os prprios graus so como as relaes
do universal; e as relaes diferenciais, neste sentido, so capturadas
num processo dedeterminoilo reciproca que traduz a interdependncia
dos coeficientes variveis. Porm, uma vez mais edeterminao reciproca exprime somente o primeiro aspecto de um verdadeiro princpio de razo; o segundo aspecto edeterminao completa. Cada grau
ou relao, tomado como o universalde uma funo, determina a existncia e a distribuio de pontos marcantes da curva correspondente.
Devemos tomar muito cuidado aqui para no confundir o "completo"
com completado; a diferena que, para a equao de uma curva, por
exemplo, a relao diferencial refere-se apenas s linhas retas determinadas pela natureza da curva; isso j uma determinao completa
do objeto, e, no entanto, s expressa uma parte do objeto inteiro, a
saber, a parte considerada como "derivada" (a outra parte, que expressa pela funo chamada primitiva, s pode ser encontrada pela
integrao, que no se contenta em ser o inverso de diferenciao;"
analogamente, a integrao que determina a natureza dos pontos
marcantes previamente determinados). Eis por que um objeto pode
ser totalmente determinado -ens omni modo determinatum -sem,
contudo, dispor da integridade que sozinha constitui sua existncia
atual. Mas, sob o duplo aspecto da determinao reciproca e da determinao completa, v-se j que o limite coincide com a prpria
potncia. O limite determinado pela convergncia. Os valores numricos de uma funo encontram seu limite na relao diferencial;
as relaes diferenciais encontram seu limite nos graus de variao; e
em cada grau os pontos marcantes so os limites das sries que se
prolongam analiticamente umas nas outras. A relao diferencial eonstitui-se no somente no elemento puro de potencialidade, como o limite tambm a potncia docontinuum [puissance du continu},14 da
mesma forma que a continuidade a potncia destes prprios limites.
(Deleuze 1968a, pp, 66-67, grifos do original)
Exatamente como opomos a diferena em si mesma negaUNocl1cuJo de fun6es de umavatvel, a integraio de fato o inversode diferenciaio, a menos
de uma constante adicional Cao menos para fun6es que satisfaam certas condiesde regularidade). A sinul0 mais complicada para fun6es de virias vamveia. Pode-se imaginar que Oeleuu
ea se referindo a este 111timo caso, mas se isso o fazde modo muito confuso.
14A despeito de Deleuze, "limite" e "potEnciado oo"t;,,,,",,," 510 doia conceitos completamente
diJtintos. t verdade que a idia de "limite" es relacionadacom a idia de "nlDero real", e queo
conjunto do. nlDeros reaistem a potfncia ou cardinalidadedocontinuu",. Porm,a formuJaio de
De1euze . na melhor da hip6tae1, extremamente confuJa.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

163

tividade, n6s opomos dx a no-A, como o smbolo da diferena


[Differenzphi/osophie] ao da contradio. verdade que a contradio busca a Idia do lado da maior diferena, ao passo que a diferencial corre o risco de cair no abismo do infinitamente pequeno.
Mas o problema no est bem posto: um erro amarrar o valor do
smbolo dx existncia de infinitesimais; mas tambm errado recusar-lhe todo valor ontolgico ou gnoseolgico em nome da recusa
destes ltimos. (... ) O princpio de uma filosofia diferencial geral
deve ser objeto de uma exposio rigorosa, e no deve de modo algum depender dos infinitamente pequenos," O smbolo dx surge
simultaneamente como indeterminado, como determinvel e como
determinao. Trs princpios que formam a razo suficiente correspondem a esses trs aspectos: indeterminada como tal (dx, dy)
corresponde um princpio de determinabilidade; ao realmente
determinvel (dy/dx) corresponde um princpio de determinao recproca; ao efetivamente determinado (valoresdedy/dx) corresponde
um princpio de determinao completa. Em resumo, dx a Idia
- a Idia platnica, leibniziana ou kantiana, o 'problema' e seu ser.
(Deleuze 1968a, pp, 221-222, grifosdo original)
A relao diferencial apresenta um terceiro elemento, o da potencialidade pura. Potncia a forma da determinao reciproca de
acordo com a qual as grandezas variveis so tomadas como funes
umas das outras. Em conseqncia, o clculo levaem conta somente
aquelas grandezas em que pelo menos uma tem potncia superior i
outra." Sem dvida, o primeiro passo do clculo consiste numa
"despotencializao" daequao (por exemplo, em vez de 2ax-x1y 1temosdy/dx =- (a-x)/y). Entretanto, o anlogo jli podia ser encontrado nas duas figuras precedentes, em que o desaparecimento do
quantum e da quantitas era a condio para o aparecimento do elemento de quantitatividade, e a desqualificao, a condio para o
aparecimento do elemento de qualitatividade. Desta vez, de acordo
com a apresentao de Lagrange, a despotenalizao condiciona a
potencialidade pura, permitindo uma evolulo dafunlo de umavari4vel numa srie constituda pelas potncias de ; (quantidade indeterminada) e pelos coeficientes destas potncias (novas fun~ de x).

''Isso verdade; e, no que diz respeito 1 matem4tic:a. tal rtaoro.. exp1icalo . . . hj maJa"150
ano. t de espantar que um lilsofoopte por lBnor4-1o.
"EIrasentena repete a cootudo, retomando Hesel. mooc:ioawl. ac1llla.

164

ALAN SOKAL E JBAN BRICMONT

de tal maneira que a funo de evoluo desta varivel seja comparvel sdas outras. O elemento puro da potencialidade aparece no primeiro coeficiente ou na primeira derivada, com as outras derivadas e
conseqentemente todos os termos da srie resultando da repetio
das mesmas operaes; mas o problema todo reside precisamente em
determinar este primeiro coeficiente, ele mesmo independente de;Y
(Deleuze 1968a, pp. 226-227, grifo do original)
Existe, portanto, outra parte do objeto que determinada pela
atualizao. O matemtico pergunta: Qual esta outra parte representada pela dita funo primitiva? Nesse sentido, a integrao no ,
de modo algum, o inverso de diferenciao", mas, antes, forma um
processo original de diferentizao. Enquanto a diferenciao determina o contedo virtual da Idia sob o aspecto de problema, a diferentizao exprime a atualizao desse virtual e a constituio de solues (por integraes locais). A diferentizao como a segunda parte
da diferena, e preciso formar a noo complexa de diferenci/tizao
para designar a integridade ou a integralidade do objeto. (Deleuze
1968a, p. 270, grifos do original)

Esses textos contem um punhado de sentenas inteligveis - s vezes


banais, por vezes errneas - e ns fizemos comentrios sobre algumas
delas em notas de rodap. O restante deixamos para o leitor julgar. Afinal de contas, devemos nos perguntar para que servem todas estas mistificaes acerca de questes matemticas que tm sido bem compreendidas h mais de 150 anos.
Demos agora uma rpida olhada no outro livro "grande entre os grandes", Logique du sem, onde se encontram as seguintes passagens impressionantes:

Emprimeiro lugar, oseventos-singularidades correspondem a sries heterogneas que se organizam em um sistema que no nem estvel nem
instvel, mas "metastvel", dotado de uma energia potencial em que se
l"EJte ~ um modo extremamente pedante de apresentar as sries de Taylor, e duvidamos que este
trecho possa ser entendido por algum que ainda no conhea o assunto. Ademais, Deleuze (assim
como Hegel) baseia-se numa definio arcaica de fun10 (a saber, a dada pela srie de Taylor) que
remonta a Lagrange (por volta de 1170), mas que foi superada pelos trabalhos de Cauchy (1821).
Vide, por exemplo, 80yer (1959(1949), pp. 251-253, 267-277).

UVidUDota 13.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

165

distribuem as diferenas entre sries. (A energia potencial a energia do


evento puro, ao passo que as formas de atualizao correspondem s
efetivaes do evento.) Em segundo lugar, as singularidadesgozam de um
processo de auto-unificao, sempre mvel e deslocado na medida em
que um elemento paradoxal percorre as sries e as faz ressoar, envolvendo os correspondentes pontos singulares num nico ponto aleatrio e todas
as emisses, todos os arremessos dos dados em um nico arremesso. Em
terceiro lugar, as singularidades ou os potenciais freqentam a superfcie. Tudo se passa na superfcie em um cristal que s se desenvolve nas
bordas. Indubitavelmente, um organismo no se desenvolve da mesma
maneira. Um organismo no cessa de se contrair num espao interior e
de se expandir num espao exterior - de assimilare de exteriorizar.Porm
as membranas no so menos importantes: elas carregam os potenciais e
regeneram as polaridades. Elas pem em contato os espaos interior e
exterior, independentemente da distncia. O interior e o exterior, a profundidade e a altitude stm valor biolgico atravs desta superfcie topolgica
de contato. Mesmo biologicamente, necessrio compreender que "o
mais profundo a pele". A pele dispe de uma energia potencial vital e
adequadamente superficial. E, tal como os eventos no ocupam a superfcie mas antes a freqentam, a energia superficial no est localizada na
superfcie, mas sem dvida estligada suaformao e reformao. (De1euze,
1969, pp. 125-126, grifo do original)

Umavez mais, este pargrafo - que prefigura o estilo das ltimas obras
de Deleuze escritas em colaborao com Guattari - est recheado de
termos tcnicos; 19 porm, afora a observao banal de que uma clula
se comunica com o mundo exterior atravs de sua membrana, est desprovido tanto de lgica quanto de sentido.
Para concluir, citemos um curto trecho do livro Chaosmose, escrito
somente por Guattari. Esta passagem contm o mais brilhante exemplo
UPorexemplo: singularidade, estvel, instvel, metastvel, enttrgia potencJI, pontosingNlar. aI...
trio, cristal, membrana, polaridade, superfle topolgU;a, ,nngi4 supnfiaal. Um defensor do
Deleuze pode contestar que ele est usando estas palavras somente em sentido metafrico ou filosfico. Porm, no pargrafo seguinte, Deleuze discute "singularidades" e "pontos singulares" utili
zando termos matemticos tomados da teoria das equaes diferenciais, e os encadeia citando, em
nota de rodap, uma passagem de um livro sobre equaes diferenciais que usa palavras como "singularidade" e "pontas singulares" em seu sentido tcnico matemtico. Vide tambm Deleuze (1969,
pp. 65, 69). claro que Deleuze pode utilizar estas palavras em mais de um sentido, masneste cuo
ele deveria distinguir entre OI dois (ou mais) sentidos e fome~r arawnent" expUcandQ are1alo
entre ele.

t.

166

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

de mistura aleatria do jargo cientfico, pseudocientfico e filosfico que


pudemos encontrar; somente um gnio poderia ter escrito isto.
Podemos ver claramente que no existe nenhuma correspondncia biunvoca entre elos lineares significantes ou de arquiescritura, que
dependa do autor, e esta catlise maqunica rnultirreferencial,
multi dimensional. A simetria de escala. a transversalidade, o carter
ptico no-discursivo de sua expanso: todas essas dimenses nos removem da lgica do meio excludo e nos fortalecem em nossa renncia ao binarisrno ontolgico que havamos criticado previamente. Uma
montagem rnaqunica, atravs de seus diversos componentes. extrai
sua consistncia da travessia dos limiares ontolgicos, limiares de
irreversibilidadeno-lineares,limiaresontolgicos e filogenticos, limiares
criativos de heterognese e autopoiese. a noo de escala que aqui
conviria alargar para considerar as simetrias fractais em termos
ontolgicos. O que as mquinas fractais atravessam so escalas substanciais. Atravessam-nas engendrando-as. Todavia - preciso reconhecer - , estas ordenadas existenciais que elas "inventam" existem
desde sempre. Como esse paradoxo pode ser sustentado? que tudo
se torna possvel (incluindo a recessiva uniformidade do tempo, evocada
por Ren Thom) a partir do momento em que se admite uma fuga da
montagem para fora das coordenadas energtico-espao-temporais. Cabe
a ns redescobrir o modo de ser do Ser - antes, depois, aqui e em
qualquer lugar - sem ser, contudo, idntico a ele mesmo; um Ser
processual, polifnico, singularizvel com texturas infinitamente
complexificueis, ao sabor das velocidades infinitas que animam suas
composies virtuais.
A relatividade ontolgica aqui defendida inseparvel de uma
relatividade enunciativa. O conhecimento de um Universo (em um sentido astrofsico ou axiolgico) somente possvel por intermdio de
mquinas autopoiticas. Convm que uma zona de autopertinncia
exista em algum lugar para que possa chegar existncia cognitiva
qualquer ser ou qualquer modalidade de ser. Fora desta acoplagem
mquina/Universo, os seres tm apenas ostatus de entidade virtual. O
mesmo se d com as suas coordenadas enunciativas. A biosfera e a
mecanosfera, agarradas a este planeta, focalizam um ponto de vista
do espao, do tempo e da energia. Elas traam um ngulo de constituio da nossa galxia. Fora deste ponto de vista particularizado, o
restante do Universo s existe (no sentido em que entendida a existn-

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

167

cia aqui-embaixo) atravs da virtualidade da existnciade outras mquinasautopoiticas no seio de outras biomecanosferas dispersaspelo
cosmos. A relatividade de pontos de vista de espao, de tempo e de
energia no absorvem, por tudo isso. o real no sonho. A categoria de
Tempo dissolve-se nas consideraes cosmolgicas sobre o big-bang
enquanto a categoria da irreversibilidade afirmada. A objetividade
residual que o resiste varredura da infinita variao de pontos de
vista nela constituveis. Imaginemos uma entidadeautopoitica cujas
partculas seriam construdas a partir das galxias. Ou, inversamente,
uma cognitividade constituda na escala dos quarks. Um panorama
diferente, outra consistncia ontolgica. A mecanosferalevanta e atualiza configuraes que existem em meio a uma infinidade de outras
nos campos da virtualidade. As. mquinas existenciais encontram-se
no mesmo nvel que o ser em sua multiplicidade intrnseca. Elas no
so mediatizadas por significantes transcendentes e classificadaspor
um fundamento ontolgico unvoco. Elas so para si mesmasseu prprio material de expresso semitica. A existncia enquanto processo
de desterritorializao uma especfica operao intermaqunica que
se sobrepe promoo de intensidades existenciais singularizadas.
E, eu o repito, no existe sintaxe generalizada para essas desterritorializaes, A existncia no dialtica, no representvel. , a
custo, vivvell (Guattari 1992, pp, 76-79)
Se o leitor alimentar alguma dvida adicional sobre a ubiqidade
da linguagem pseudocientfica na obra de Deleuze e Guattari est convidado a consultar, alm das referncias fornecidas nas notas de rodap,
as pginas 25-28,36,39-45,51, 111-127, 128-134, 144-150, 186, 19Q..
194 e 201-203 de Qu'est-ce que la philosophie?,20 e pginas 334, 446-

449,458-463,472-474,576,586-591 e 602-611 deMille Plateaux. Esta


lista no de modo algum exaustiva. Ademais, o artigo de Guattari
(1988) sobre o clculo dos tensores aplicado psicologia uma verdadeira prola,"

20Este livro, de fato, est4 densamente recheado de tem.ainoloaia matem bica. cientficae,.....
docientfica, utilizada na maior parte do tempo de modo completamente arbitrArio.
21Como exemplos de artigos acad~mico. que elaborama pseudoc:i4ncia de Deleuaee Quartari,.,..
Rosenberg (1993), Canning (199.) e a recente conferencia acadfmica dedicada a "De1e1lll-GutIUt
e a Mat~ria" (Universidade de Warwick 1997).

Captulo 9

PAULVIRILIQ

Arquiteto e urbanista, ex-diretor da &ole Spciale d'Architecture,


Paul Vrilio questiona a velocidade e o espao a partir das experincias de guerra. Para ele, o domnio do tempo refere-se
p~t~nci~. Com uma ~~o"'.brosa erudio, que mescla espaodIStancIaS e tempo-distncias, estepesquisador abre um importante campo de questes filosficas que ele denomina "dromocracia" (do grego dramas: velocidade).!
-

Le Monde (1984b. p. 195)

Os escritos de Paul Virilio giram principalmente em tomo de temas


como tecnologia, comunicao e velocidade. Seus livros contm uma
pletora de referncias fsica, particularmente teoria da relatividade.
Embora as frases de Virilio sejam levemente mais compreensveis que
as de Deleuze-Guattari, o que apresentado como "cincia" no passa
de uma mistura de confuses monumentais e fantasias delirantes. Alm
do mais, suas analogias entre fsica e questes sociais so o que de mais
arbitrrio se possa imaginar, isso quando ele simplesmente no se intoxica com as prprias palavras. Confessamos nossa simpatia por muitos
dos pontos de vista polticos e sociais de Virilio, porm a causa no estl
amparada pela sua pseudofsica.
Comecemos com um exemplo menor da assombrosa erudio alardeada pelo Le Monde:

-~a.

I~O~O Revel (1997) sublinh~ul dromo nlo significa "velocidade-. maa antu corrida. c:uno, cato
; .. ; a palavra grega para "velocidade" 6 ttu:bos. Provavelmente o erro do lA MONdf. poftltW
irilio (1995. p. 35) di a definilo correta.

170

ALAN SOKAI. E JEAN BRICMONT

A recente hiperconcentrao MEGALOPOLITANA (Cidade do Mxico, Tquio...) sendo ela prpria resultado dacrescente velocidade das
trocas econmicas, toma necessrio reconsiderar a i mportnci a das noes
de ACELERAO e DESACELERAO (que os fsicos chamam de
velocidades positiva e negativa [vitesses positioe et ngatiue selon les
physiciensJ) (Virilio 1995, p. 24, maisculas no original)

Virilio confunde aqui velocidade (vitesse) e acelerao, os dois conceitos


bsicos da cinemtica (descrio do movimento), que so apresentados e
cuidadosamente diferenciados no comeo de qualquer curso de introduo
fsica. 2 Talvez no valha a pena dar nfase a esta confuso; porm, para
um suposto especialista em filosofia da velocidade, um tanto espantoso.
Buscando inspirao na teoria da relatividade, Virilio prossegue:
Como podemos entender plenamente tal situao seno com a apario de um novo tipo de intervalo, O INfERVALO DO TIPO LUZ
(sinal nulo)? A inovao relativista deste terceiro intervalo realmente em si mesma um tipo de revelao cultural no-observada.
Se o intervalo de TEMPO (sinal positivo) e o intervalo de ESPAO (sinal negativo) dispuseram a geografia e a histria do mundo atravs da geornetrizao das reas agrrias (parcelamento) e das reas
urbanas (o sistema cadastral), a organizao dos calendrios e a medida do tempo (os relgios) igualmente p-residiram uma vasta regulamentao cronopoltica das sociedadeshumanas. O recentssimosurgimento
de um intervalo de terceiro tipo sinaliza, portanto, para ns um brusco salto qualitativo, uma profunda mutao no relacionamento entre
o homem e seu meio ambiente.
TEMPO (durao) e ESPAO (extenso) so inconcebveis sem
LUZ (limite-velocidade), a constante cosmolgica da VELOCIDADE
DA LUZ.. (Virilio 1995, p. 25, maisculas no original)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

171

mos de "espao" e "tempo".' Acima de tudo, eles nada tm a ver com "a
geografia e a histria do mundo" ou a "regulamentao cronopoltica das
sociedades humanas". O "recentssimo surgimento de um terceiro tipo de
intervalo" nada seno uma aluso pedante aos meios de comunicao
eletrnicos. Nesta passagem, Virilio mostra perfeitamente como revestir
uma observao banal com terminologia sofisticada.
O que vem a seguir ainda mais surpreendente:
Ouamoso fsico falar da lgica das partculas: "Umarepresentao
definida por um conjunto completo de observveis que comutam." (G.
Cohen Tannoudji eM Spiro,LaMatiere-espaee-temps,PariSt Fayard, 1986.]
No existe melhor descrioda lgicamacroscpica das tecnologias do
lEMPO REAL nestasbita" comutao teletpica" quecompleta e aperfeioa o que at agora tem sido a natureza fundamentalmente "tpica" da
Cidade do Homem. (Virilio 1995, p. 26, maisculas no original)

A frase "Urna representao definida por um conjunto completo de


observveis que comutam" uma expresso tcnica muito comum. na
mecnica quntica (no na relatividade). No tem nada a ver com "tempo real" ou com qualquer "lgica macroscpica" (muito pelo contrrio,
se refere microfsica), muito menos com "comutao teletpica" ou a
"Cidade do Homem". Porm, antes de mais nada, a fim de compreender
o exato sentido desta frase, seria necessrio ter estudado fsica e matemtica seriamente por vrios anos. Achamos inacreditvel que Virilio
possa ter conscientemente copiado uma sentena que ele claramente no
entende, acrescendo um comentrio completamente arbitrrio, e ainda
por cima ser levado a srio pelos editores, crticos e leitores.4
lO livro de Taylor e Wheeler (1966) oferece uma bela inttodulo 1 noio de intervalo de espao-

valos" que ns denominamos "do tipo espao", "do tipo tempo" e "do tipo
luz", cujos "tamanhos invariantes" so, respectivamente, positivo, negativo e zero (conforme a conveno habitual). Contudo, estes so intervalos
no espao-tempo, que no coincidem com o que habitualmente chama-

tempo.
4 talvez interessante examinar uma resenhado livroemqueseincluem estes passos, publicadaemuma
revista americana de estudos literrios universitrios: Retbinking1:hnolog;.s constitui uma sianiticativa contribuiopara a anlise das tecnoculruras contemporneas, Este livro irA refutardefinitivamente aqueles que ainda pensamque o ps-modernismo ~ apenasumtermoem voga ou um mod.
mo vazio. A opinio rabugenta de que a teoria culturale critica ~ "muitoabstrata", irremediavelmente
afastada da realidade, destituda de valoresc!ticos e, acimade tudo, incompattvel com~, , . .
sarnento sistemt~oJ rigorinte/ectlUl/ e critica criativa, serA simplesmente pulverizada....EstacoletA
nea renealgunsdos trabalhosmaisrecentese novosde eminentes tericos ecrticosculturais dasarttl
e cincias, como Paul Virilio, Flix Guattari... (Gabon, pp. 119120, ,rifos nouos).

2A acelerao a taxa d varia40 da velocidade. Estaconfuso sistemtica no trabalho de Virilo:


vide, por exemplo, Virilio (199S, pp. 16,45,47,172).

engraado ver os equvocos do comentarista ao tentar compreender(cele pensate..compteencUo


do)asfantasias de Virilio no que diz respeito i relatividade. Tememos que UJumento. ma.co.viacentes sejam necesrios para pulveriur nOSIU pr6priu "opinies rabuaellwlt.

verdade que, na teoria da relatividade restrita, so introduzidos "inter-

172

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

Nos trabalhos de Virilio abunda essa verborragia pseudocientfica.!


Eis outro exemplo:
Que acontece com a transparncia do ar, da gua, do vidro - em
outras palavras, do "espao real" das coisasque nos rodeiam - quando a interface em "tempo real" sucede ao intervalo clssico, e quando
a distncia de repente cede lugar ao poder de emisso e de recepo
instantnea? [... JA transparncia muda de natureza porque no mais
feita de raios luminosos (do Solou da eletricidade), mas por partculas elementares (eltrons e ftons) que se propagam velocidade da
luz. (Virilio 1989, p, 129; Virilio 1990, p. 107, grifos do original)

IMPOSTURAS lNTI!UlCTUAlS

173

Esta mistura de ptica, geometria, reratyidade e fotografia no necessita de nenhum comentrio.


Vamos completar nossa leitura dos escritos de Virilio sobre a velocidade com esta pequena maravilha:
Lembremos aqui que o espao dromosfrico, o espao-velocidade,
fisicamente descrito pelo que se chama de "equao logstica",resultado do produto da massa deslocada pela velocidadede seu deslocamento (M x V). (Virilio 1984, p. 176, grifo do original)

A equao logstica uma equao diferencial estudada em biologia


populacional (entre outros campos); enuncia-se

Os eltrons, ao contrrio dos f6tons, tm massa diferente de zero e por


conseguinte no podem se movimentar velocidade da luz, precisamente
conforme a teoria da relatividade que Virilio parece tanto apreciar.
Na continuao do texto Virilio continua a utilizar de modo arbitrrio terminologia cientfica, suplementada por suas prprias invenes

tteletopologia, cronoscopia):
De fato, esteexcedente da transparnciadireta dos materiais devido
[... ] ao efetivo uso da ptica ondulatria, ao lado, mesmo ao lado, da
pticageomtrica clssica. Assim, do mesmo modo que, paralelamente
geometria euclidiana, encontramosdoravanteuma geometriatopolgica
no-eucJidiana, ao lado, mesmo ao lado, da ptica passiva da geometria das lentes das cmeras, dos telescpios encontramos tambm uma
ptica ativa: a date/etop%gia das ondas eletro-pticas,
[...] A cronologia tradicional - futuro, presente, passado -
sucedida pela CRONOSCOPIA- subexposta, exposta, superexposta.
O intervalo do tipo TEMPO (sinal positivo) e o intervalo do tipo
ESPAO (sinal negativo, com o mesmo nome que a superfcie de gravao do filme) s se inscrevem graas LUZ, a este intervalo de terceiro tipo cujo Sinal nulo significa velocidade absoluta.
O tempo de exposio de uma chapa fotogrfica portanto simplesmente a exposio do tempo (do espao-tempo) de sua matria
fotossensveJ luz da velocidade, quer dizer, por fim, freqUncia das
ondas fototransportadoras. (Virilio 1989, p. 129;Virilo 1990, pp. 108109, 115, grifos e maisculas no original)
$particularmenteI:Espau critique (1984 ),I:Inertie polaire (1990) eLaViteSl8 delibbation (1995).

-i-=

x (1 - x) e foi

introduzida pelo matemtico Verhulst (1838). Nada a ver com M x ~


Na mecnica de Newton, M x V chamada "quantidade de movimento"
ou "impulso"; na mecnica relativista, M x Vliteralmente no aparece.
O espao dromosfrico uma inveno viriliana.
Claro, nenhum trabalho deste gnero estaria completo sem aluso
ao teorema de Gdel:

Esta torrente de figuras e figuraes geomtricas, esta irrupo de


dimenses e de matemtica transcendental, leva-nos aos pncaros
surrealistas-prometidos da teoria cientfica, pncaros que culminam
como teorema de Gdel: a prova existencial, o mtodo que prova
matematicamente a existncia de um objeto sem que se produza tal
objeto... (Virilio 1984_ p. 80)
Na realidade, as provas existenciais so bem anteriores ao trabalho de
Gdel, e a prova de seu teorema , pelo contrrio, inteiramente construtiva: produz explicitamente uma proposio que no ~ nem demo.
trvel nem refutvel no sistema em considerao (contanto que o sistema seja no-contraditrio).'

E, para rematar;
Quando a profundeza do tempo substitui assim as profundezas do
campo do espao sensvel, a comutalo da interface suplanta a deU..

CVdll por exemplo I N...I. N.wmall (19$8).

174

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

mitaAo das superfcies, a transparncia renova as aparncias, terfamos o direito de nos perguntar se aquilo que insistimos em chamar
ESPAO no na realidade LUZ, uma luz sublirninar, para-ptica da
qual a luz solar seria apenas uma fase, um reflexo, e isto numa durao medida menos no tempo que passa da histria e da cronologia que
no tempo que se expe instantaneamente; o tempo desse instante sem
durao, um "tempo de exposio", seja super ou subexposio, cuja
existncia ter sido prefigurada pelas tecnologias fotogrficas e cinematogrficas, o tempo de um CONTINUUM privado de todas as dimenses ffsicas, no qual o QUANTIJM da ao (energtica) e o
PUNC11JM da observao (cinemtica) se tornariam repentinamente
os ltimos vestgios de uma realidade morfolgica desaparecida,
transferida para o eterno presente de uma relatividade cujas espessura
e profundidade topolgicas e teleolgicas seriam as desse ltimoinstrumento demedio, essa velocidade da Iuz que possui uma direo,
que ao mesmo tempo seu tamanho e sua dimenso e que se propaga
mesma velocidade em todas as direes... (Virilio 1984, p. 77, grifes
do original)

Captulo 10
O TEOREMA DE GODEL E A TEORIA DOS
CONJUNTOS: ALGUNS EXEMPLOS DE ABUSO

Desde o dia em que Gdel demonstrou que no existe prova


da consistncia da aritmtica de Peano [ormalizuel nos quadros desta teoria (1931), oscientistas polticos dispem dosmeios
de compreenderpor que eranecessrio mumificarLnin e exi
bi-lo aos camaradas "acidentais" num mausolu, no Centro
da Comunidade Nacional.
-

Esse pargrafo - que em francs corresponde a uma nica frase de 193


palavras - o mais perfeito exemplo de diarria de pena de escritor
que jamaishavamos encontrado. E, tanto quanto se possa verificar, tudo
isso no significa rigorosamente nada.

I
\

RgisDebray, Le Scribe (1980, p. 70)

Ao aplicar o teorema de Gdels questes do [ecbado e doaberto.


no tocante sociologia, RgisDebray recapitula e conclui. de
um s gesto, a histria e a obrados duzentos anos precedentes.
-

Michel Serres, lments d'histoire des sciences (1989.


pp. 359-360)

I
i

o teorema de Gdel constitui

uma fonte quase inexaurvel de abusos intelectuais: ns j encontramos exemplos em Kristeva e Virilio, e
um livro inteiro poderia ser escrito a respeito deste assunto. Neste captulo daremos alguns exemplos extraordinrios nos quais o teorema de
Gdel e outros conceitos tomados dos fundamentos da matemtica sio
aplicados, de forma totalmente arbitrria, aos campos social e poltico.
O crtico social Rgis Debray dedica um captulo de seu trabalho
terico Critique de la raison politique (1981) a explicar que "a loucura
coletiva encontra sua base mais profunda num axioma lgico, ele mesmo

176

ALAN SOICAL I JEAN BIUCNONT

sem fundamentes a ;ru:ompletude".1 Este "axioma" (tambm chamado


"tese" ou "teorema") apresentado de modo bastante grandiloqente:

o enunciado do "segredo"de nossas misrias coletivas, ou seja, da


condio a priori de toda histria poltica, passada, presenteou futura, pode ser expressoem algumas palavras simples, at mesmo pueris. Se temos em menteque o mais-valia e o inconsciente podem ser
ambos definidos numa nica sentena (e que, nas cincias fsicas, a
equao da relatividade geral pode ser expressa em trs letras), no
existe perigode confundir simplicidade comsimplismo. Este segredo
toma a forma de umalei lgica, generalizao do teorema de Gdel:
no pode haver um sistema organizado sem fechamento, e nenhum
sistema pode fechar-se apenas coma ajuda de elementos interiores ao
sistema. (Debray 1981, p. 256, grifosdo original)
Passemos por cima desta aluso relatividade geral. O mais grave a
invocao do teorema de Gdel, que diz respeito s propriedades de
certos sistemas formais na lgica matemtica, para explicar o "segredo
de nossas misrias coletivas". Simplesmente no existe nenhuma relao lgica entre este teorema e questes de sociologia. 2
No obstante, as concluses que Debray extrai de sua "generalizao do teorema de GdeI" so bastante espetaculares. Por exemplo:
Da mesma forma que um indivfduo dar-se luz seria uma contradio biolgica ("clonagem" integral comoaporia biolgica?), o governo de uma coletividade por si mesma - verbi gratia, "do povo pelo
povo" - seria umaoperaologicamente contraditria (Cautogesto
generalizada" como aporia poltica). (Debray 1981, p. 264)

E da mesmamaneira:
portanto natural que hajaalgo de irracional nos grupos, porque, se
no houvesse, no haveria grupos. positivo que haja algo mstico
lDebray (1981, p. 10).
J() texto aqui citado ~ relativamente antigo; porma a mesma idia ~ encontrada em

Manifestes
mJJioIogiqun (1994, p. 12). Maisrecentemente, entretanto, Debray parece ter recuado para uma
poltllra mais prudente: nnma recente conferncia (Debray 1996) ele reconhece que "a gdelre ~
ama doena generalizada" (p. 6) e que "extrapolar nm resultado cientifico, e generalz-lo fora de
leU ~po especifico de atuao, pode co.oduzir (...)a erros grosseiros" (p. 7), declarou tambm que
.... l1tilizao do teorema de G6de1 me Ultenio "lllp1esmente metafrica ou iaom6rfica" (p. 7).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

177

em torno deles, porquanto ul?a sociedade desmistificada seria uma


sociedade pulverizada. (Debray 1981, p, 262)
Segundo Debray, por conseguinte, nem um governo do povo pelo povo
nem uma sociedade desmistificada so possveis, e isto aparentemente
por razes estritamente lgicas.
Contudo, se o raciocnio fosse vlido, tambm poderia ser usado
para provar a existncia de Deus, conforme sugere a passagem seguinte:
A incompletude estipula que um conjunto no pode, por definio,
ser umasubstnciano sentido espinozista: algoque existeemsi mesmo e concebido por si mesmo. Elerequerumacausa (para engendrlo) que no sua prpria causa. (Debray 1981, p. 264)
No obstante, Debray nega a existncia de Deus (p. 263), sem explicar
por que ela no seria uma conseqncia igualmente "lgica" de seu
"teorema"
O fundamental que Debray nunca explica que papel o teorema
de Gdel desempenha no seu argumento. Se ele deseja empreg-lo
diretamente no raciocnio sobre organizao social, ento est simplesmente enganado. Se, ao contrrio, tem a inteno de utilizar o
teorema de Gdel meramente como analogia, poderia ento ser SUe
gestivo, mas certamente no demonstrativo. Para sustentar suas teses sociolgicas e histricas, ele deveria fornecer argumentos a propsito dos seres humanos e seu comportamento social, e no de lgica
matemtica.
O teorema de Gdel permanecer verdadeiro daqui a dez mil ou
um milho de anos, porm ningum pode dizer com o que a sociedade
humana se parecer em um futuro to distante. O recurso a esse
teorema d, portanto, a aparncia de qualidade "eterna" a teses que
so, na melhor das hipteses, vlidas em determinado contexto e em
dada poca. Com efeito, a aluso ao carter "biologicamente contraditrio" da "clonagem integral" parece hoje em dia um pouco defua..
da - o que demonstra que preciso ser cauteloso na -aplicalo" do
teorema de Gdel.
J que esta idia de Debray nlo parece ser muito sria, ficamos b..

178

ALAN SOKAL Il JEAN BIUCMONT

tante surpresos de v-Ia elevada ao plano de um "princpio GdelDebray" pelo renomado filsofo Michel Serres,J que explica que
Rgis Debray aplica a grupos sociais. ou encontra neles, o teorema de
incornpletude vlido para sistemas formais, e mostra que as sociedades somente podem se organizar com a expressa condio de que estejam baseadas em alguma outra coisa que no em si mesmas, algo
exterior sua definio ou limite. Elas no podem ser auto-suficientes. Ele designa como religioso este fundamento. E com Gdel ele
completa a obra de Bergson, cujo livroLes DeuxSources de la morale
et de la religion ops as sociedades abertas s fechadas. No, diz ele:
a coerncia do interno garantida pelo externo: o grupo somente se
fecha se se abrir. Santos, gnios, heris, exemplos de perfeio e todo
o tipo de campees no quebram as instituies, mas fazem-nas possvel. (Serres 1989, p, 358)

E continua:
Desde Bergson,os mais notveis historiadores copiam emLes Deux
Sources [...] Longe de imitar um modelo, como eles o fazem, Rgis
Debrayresolve um problema. Onde os historiadores descrevem a passagem
ou a transgresso dos limites sociais ou conceituais, sem os compreender, porque tomaram emprestado de Bergson o seu modelo acabado, que Bergsonergueu com baseem Carnot e na termodinmica, Rgis
Debray edificouseu prprio modelo, e, configurando um esquema novo,
baseado em Gdel e nos sistemas lgicos.
Esta contribuio decisiva de Gdel-Debray livra-nos de modelos
antigos e de sua reiterao. (Serres 1989, p. 358)
Na continuao do texto," Serres aplica o "princpio Gdel-Debray" histria da cincia, na qual tal "princpio" to irrelevante quanto na poltica.
Nosso ltimo exemplo remete parodia de Sokal, na qual ele brinca com
a palavra "escolha" para forjar um vnculo fantasioso entre o axioma da
JSerres (1989, p, 359). Vide tamWm Dhombres (1994, p, 195) para um eomentro crtico deste
"princpio",
40nde se encontra esta prola: falando do Antigo Regime,Serres escreve que "o clero ocupava um
espao bem preciso na sociedade. Dominante e dominado, nem dominante nem dominado, esse
Ju,Jlr, interior cadJl classe, domnante ou dominada, no pertence a nenhuma das duas, nem
dominada nem 1 dominante", (Serres 1989, p. 360)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

179

escolha que integra a teoria matemtica dos conjuntos' e o movimento poltico pelo direito de aborto. Ele leva a brincadeira adiante a ponto de invocar o teorema de Cohen, que demonstra que o axioma da escolha e a hiptese do continuum6 so independentes (no sentido tcnico desta palavra em
lgica) dos outros axiomas da teoria dos conjuntos, para declarar que a teoria convencional dos conjuntos insuficiente para uma matemtica "libertria". Aqui uma vez mais se encontra uma transio totalmente arbitrria
dos fundamentos da matemtica para as consideraes polticas.
Visto que esta passagem uma das mais abertamente ridculas da pardia, ficamos atnitos por descobrir idias bastante semelhantes sustentadas
com absoluta seriedade - pelo menos o que parece - pelo filsofo Alain
Badiou (em textos que, destacamos, so muito antigos). EmThorie du sujet
(1982), Badiou mistura alegremente poltica, psicanlise lacaniana e teoria
matemtica dos conjuntos. O trecho seguinte, extrado do captulo intitulado
"A lgica do excesso", d uma idia da caracterstica do livro. Aps uma
breve exposio sobre a situao dos trabalhadores imigrantes, Badiou faz
referncia hiptese do continuum e prossegue (pp. 282-283):

o que aqui est em jogo nada menos que a fuso da lgebra (sucesso ordenada de cardinais) com a topologia (excesso do partitivo
sobre o elementar). A verdade da hiptese docontinuum determinaria [ferait 10iJ que o excesso no mltiplo no tem outra destinao seno
a ocupao do espao vazio, a existncia do inexistente prprio do
mltiplo inicial. Haveria esta continuada filiao da coerncia, segundo
a qual o que excede internamente o todo no vai alm de indicar o
ponto limite desse todo.
Mas a hiptese docontnuum no demonstrvel.
Triunfo matemtico da poltica sobre o realismo sindical.'
No se pode deixar de perguntar se uns tantos pargrafos foram inadvertidamente omitidos antes da ltima frase desta citao mas no assim: o
salto entre a matemtica e a poltica to abrupto quanto parece.!

SVit p. 54 para uma breve explicaAodo axioma da elCOlh


Rlit nota 5 do capitulo 2.
'O discurso maolta francb do fim da dl!cada de 1960 insistia numa ntida oposiio entre poU_".
que deva ser colocada na posio de comando, c sindicalismo.
iRepare-1e que a .uposta "matemtica li neste par4grafo tambm do faa mwto aentido.

Captulo 11

,
REFLEXOES SOBRE A HISTORIA
DAS RELAOES ENTRE CIENCIA E FILOSOFIA:
BERGSON E SEUS SUCESSORES
-

I
Um dos efeitosnegativos de uma filosofia antiintelectual como
a de Bergson que ela prospera graas aoserros e s confuses
do intelecto. Porconseguinte, ela tende a preferir os maus raciocniosaos bons, a declarar insolvelcada dificuldade momentnea e a considerar cada erro idiota como reuelado da
runa do intelecto e do triunfo da intuio. Encontram-se nos
trabalhos de Bergson numerosas aluses s matemticas e
cincia, e, aosolhos de um leitor mal informado, estas aluses
parecem reforar bastantesua filosofia. Na cincia. em particular na biologiae na fisiologia, eu n40 me sinto competente
para criticarsuasinterpretaes. Porm, no que diz: respeito s
matemticas, ele preferiu deliberadamente os erros tradicionais
de interpretao s vises mais modernas, prevalecentes entre
os matemticos durante os ltimos oitenta anos.
Bertrand Russell, History of Western Philosophy
(1961, p. 762)

Analisando os abusos e as confuses cientficas dos autores ditos


"ps-modernos", ns nos perguntamos sobre as origens hist6ricas desta
maneira leviana de falar das cincias. Estas origens so mltiplas, e nl
retornaremos questo no eplogo. No entanto, parece-nos que existe
uma filiao hist6rica com uma tradio filosfica que privilegia a intuio, ou a experincia subjetiva, sobre a razio. E um dos mais brilhantes representantes deste modo de pensar , sem contestalo, Hemi

,j

1I

182

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

Bergson, que levou esse empreendimento at debater com Einstein sobre


a teoria da relatividade. O livro no qual expe seu ponto de vista, Dure
et Simultanit, 1922 (Durao e simultaneidade), interessante por
dois motivos: de um lado, ilustra bem uma certa atitude filosfica ante
as cincias; por outro lado, influenciou muitos filsofos, at mesmo
Deleuze, passando por Jankelevitch e Merleau-Ponty,
Evidentemente, Bergson no um autor ps-moderno, ainda que
o primado que ele atribui intuio contribua, sem dvida, para o
interesse de que goza hoje em dia.' Alis, as confuses que ele sustenta a prop6sito da relatividade so bem diferentes das confuses
cientficas que se encontram em outros autores discutidos neste livro. H certamente algo de srio em Bergson que contrasta nitidamente com a desenvoltura e o comportamento indiferente dos psmodernos. Ademais, ele no procura, evidentemente, lanar palavras
eruditas na cara do leitor. Sua atitude, mesmo que o negue, fica prxima de um empreendimento filosfico de tipo apriorista: ele no
busca verdadeiramente verificar o que h de novo na relatividade e
dela eventualmente extrair implicaes filosficas; estas implicaes
so apresentadas desde o inicio e toda a anlise visa a mostrar que a
teoria fsica as confirma. Seja qual for a opinio que se possa ter, em
geral, sobre este modo de encarar as relaes entre cincia e filosofia, iremos mostrar que, neste caso preciso, Bergson se engana. E este
erro no uma questo de filosofia ou de interpretao, como se pensa
amide; ele incide sobre a compreenso da teoria fsica e entra, por
fim, em conflito com a experincia.
Surpreendente a disposio de Bergson de travar o debate em praa pblica e a persistncia de suas confuses ao longo do tempo, sobretudo se se levam em considerao os esforos de fsicos eminentes para
lhe explicar a relatividade, at mesmo atravs de cartas e contatos pes-

183

soais: Jean Becquerel. Andr Metz3 e o pr6prio Albert Einstein," H nele,

por conseguinte, uma indiferena aos argumentos empricos que o aproxima tambm dos ps-modernos.
Salientemos que, se Bergson parou de reeditar Durao e simultaneidade ap6s 1931,5 a obra foi republicada em 1968 e reimpressa
diversas vezes depois," precedida de uma "Advertncia" assinada por
Jean Wahl, Henri Gouhier, Jean Guitton e Vladimir Jankelevitch, justificando a reedio da obra pelo "interesse filosfico e histrico" do
texto, que "totalmente independente das discusses propriamente
cientficas e tcnicas que ela pde provocar". Ns estamos de acordo quanto ao interesse histrico de Durao e simultanidade, como
exemplo, em todo o caso, da maneira como um filsofo clebre pode
se equivocar a respeito da fsica, em virtude de seus preconceitos filosficos. Quanto filosofia, Durao e simultaneidade levanta uma
questo interessante: em que medida a concepo de tempo que
Bergson tinha pode se conciliar com a relatividade? Deixaremos esta
questo em suspenso, contentando-nos em sublinhar que a tentativa
de Bergson malogrou completamente. Notemos, apesar de tudo, o
julgamento severo de Herv Barreau em seu notvel estudo sobre
Bergson e Einstein:

No basta dizer que Bergson no compreendeua teoria da relatividade; preciso dizer que Bergson, para permanecer fiel sua prpria
filosofia do tempo, no podiacompreend-la ou devia rejet-Ia. (Barreau
1973,pp.119-120)
Certamente os erros de Bergson sobre a relatividade so bem conhecidos e foram corrigidos de maneira bastante pedaggica, mesmo l poca,? Todavia, menos conhecido o modo pelo qual seus erros foram repetidos por seus admiradores at recentemente. Isto reflete, segundo

Comparemos com o que escrevia, b4 maisde 2S anos,JacquesMonod: "Sabe-se que graas a um

~ue explicou pessoalmentea Bergson seUl erros. ViU BIrpon (1968 (1913),p.

lIto sedutor e a uma dial~tica desprovida de 16gica, mas no de poesia, esta filosofia conheceu

C' 188) e Barreau (1913, p. 114).

am enorme sucesso. Parece cair hoje em descrdito quasecompleto, ao passo que, na minha juventude, nl0 se podia esperar ter lxito nos exames pr~,universirios sem ter lido ao menos A
alolulo cru1orll.- (Monod 1970, p, 39) E ele acrescentava, tanto com ironia quanto com
premonio: "SeBergson tivesse empregado uma linguagem menosclara, um estilo mais'profundo', n6s o releramosainda hoje.- (p. 40) Monod precisa, numa nota, que, apesar de tudo, "nio
faltam ponto. obscuros nem contradi6eparente. no pensamento de Bergson", (p. 40) Sugeri.
mo. o livro de Monod para uma crtica do vitallmode BergsoDj Vid6 tamb~m o estudo de Balau
(a96) sobre A tIfIol~ criador..

lU), M.tI (1'2"

Vide Meu (1923,1926), bem como o debate entre Serpon e MetanaJt.wtJ.pllilOfOPII_: ....
(1924a), Bergaon (1924a, Meu (1924b), 8ergson (1914b).
4Que encontrou Bergson numa reuniAo da Sociedade Franc:eaa d. FUOIO&., .m
abrU cle 192.2.
'Retomando u mesma. id~ia. no livro 0'''''',"',"0' o mofIMI, (1960 (1934), pp. 37.3', aota).
Vide tambm Barreau (1973, p. 114).
'Estt tambm inclufdana obra MllilHpll
Bell108 (1"1. pp.nU4).
"Vide. por exemplo, Meti (1923, 1916).

'd.

,,;d.

,I

1M

ALAN SOKAL li JEAN BRICMONT

nossa opinio, uma trgica ausncia de comunicao entre os cientistas


e certos filsofos (e no os menos importantes).
Durao e sbnuJtaneidade

As confuses de Bergson sobre a relatividade so bastante elementares,


mas, ao contrrio dos autores ps-modernos, ele no exibe uma falsa
erudio. Para compreender seus mal-entendidos, necessrio conhecer um pouco das idias centrais da relatividade. Daremos pois uma breve
explicao, omitindo todos os detalhes tcnicos, bem como muitas das
nuanas mais ou menos importantes. 8
O primeiro ponto diz respeito ao principio da relatividade. Para uma
formulao clara e precisa deste princpio, no se pode fazer melhor do
que ler o que escreveu Galileu em 1632:
Encerra-te com um amigo dentrodo maior camarote sobo convs de
um grande navio e leva contigo moscas, borboletas e outros insetos
quevoam; municia-te tambm de um grande recipiente cheiod'gua
e com peixinhos; pegue tambm um pequeno balde cuja gua vaze gota
a gota por um pequeno orifcio em outra vasilha colocada abaixo.
Quando o navio estiver parado, observa cuidadosamente como os
pequenos animais que voam vo com a mesma velocidade em todas
as direes da cabine; vem-se os peixes nadar indistintamente por
todos os lados, e asgotasque caem entram todas no recipiente colocadoabaixo; sejogares alguma coisa ao teu amigo, no ters necessidadede atirar mais forte numadireo que noutra quando asdistnciasso iguais. [...] Quando tiveres observado cuidadosamente tudo
isso[...] faze o navio navegar com a velocidade que desejares; desde
que o movimento seja uniforme, sem balanar num sentido ou noutro, no percebers a menormudana emtodos os efeitosque acabamos de apontar; nada permitir quepercebas queo navio est emmarcha
ou parado. (Galileu 1992 [1632], p, 213)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

18S

acelerao, desacelerao, mudana de direo ou turbulncia - , nenhuma experincia fsica (ou biolgica) pode distinguir o movimento
uniforme de um avio estacionado.
Mais formalmente, exprime-se esta idia da seguinte maneira. Entre
os sistemas de referncia," distinguem-se algunschamadosde "inerciais",
Numa primeira aproximao, um sistema de referncia ligado Terra
inercial, assim como todo sistema que se desloca uniformemente em
relao Terra," Ora, o princpio da relatividade afirma que todas as
leis da fsica so idnticas em relao a qualquer sistema de referncia
inercial. Evidentemente, a palavra "inercial" neste princpio crucial:
sem ela o princpio simplesmente falso, e para compreend-lo suficiente pensar em todas as "foras" a que estamos submetidos dentro de
um veculo que acelera ou desacelera.
O que acabamos de ver - a equivalncia dos sistemas inerciais e a
no-equivalncia dos sistemas no-inerciais - pode ser resumido (um
pouco sumariamente) dizendo-se que a velocidade relativa, porm a
acelerao absoluta. No se pode nunca distinguir o repouso de um
movimento uniforme, mas pode-se distinguir o repouso ou movimento
uniforme de um movimento acelerado.
preciso sublinhar que este princpio tirado da nossa experincia do mundo real; no conhecemos nenhum meio de deduzi-lo a partir de raciocnios filosficos a priori. Podem-se imaginar mundos (e leis
fsicas correspondentes) nos quais a velocidade seja absoluta; com efeito, Aristteles pensava que vivamos num desses mundos. Sabemos
agora que Aristteles estava equivocado, porm devido a razes empricas, no lgicas. Do mesmo modo, podem-se imaginar mundos nos
quais mesmo a acelerao relativa. Mas absolutamente no vivemos
em tais mundos.
Todavia, Bergson insistia na idia de que "o movimento pode ser
uniforme ou variado, pouco importa: haver sempre reciprocidade entre
os dois sistemas" (Bergson 1968 [1923], p, 198). Sua motivao era
justamente um raciocnio filosfico a priori:

o leitor moderno ter notado os mesmos efeitos dentro dos avies:


quando o movimento do avio uniforme -

sem ascenso, descida,

*Limirar-noa-emol ao que ~ denominado ",Iatillidod. "..trita (1905). A ".Ia#vidod. ,,,,ai (1915),


que te oalpa da Jlavita1o, 6 matematiamente baatante maldiflc:il.

di,.,.....

'Vd. p. 126 deste Ii~ para uma explicalo do conceito de.,"'"'


(iaua1meate chamado "flrn"ncial).
loIuo 6apenaiaproximadamente verdadeiro, devido l rotaloda1i1tt tal anDO d. . . . . .

186

ALAN SOKAL B JEAN BIUCMONT

Nenhum filsofo pode se contentar totalmente com uma teoria que


tome a mobilidade como uma simples relao de reciprocidade no
caso do movimento uniforme. e como uma realidade imanente a um
mvel no caso do movimento acelerado. (p, 32)
Ora, se todo movimento [mesmo o acelerado] relativo e se no
existe um ponto de referncia absoluto. nem sistema privilegiado. o
observador no interior de um sistema no ter evidentemente nenhum
meio de saber se seu sistema est em movimento ou em repouso. [... ]
Ele est livre para decidir o que lhe aprouver: seu sistema ser imvel. por definio, se fizer dele seu "sistema de referncia" e nele instalar seu observatrio. [... ] Um sistema qualquer est em repouso ou
em movimento, como se queira. (p. 34)

Porm Bergson confunde aqui duas coisas: a descrio do movimento


(cinemtica) e as leis que o regem (dinmica). verdade, pelo menos na
cinemtica newtoniana, que as frmulas de transformao entre dois
sistemas de referncia so perfeitamente reciprocas, ainda que seu movimento relativo seja acelerado. Todavia, isto no implica de modo algum que as leis da dinmica sejam as mesmas com relao aos dois sistemas, e, como j vimos, este no efetivamente o caso. O raciocnio de
Bergson (p. 197) repousa numa confuso elementar entre um sistema
de referncia (por exemplo, aquele de um trem em movimento acelerado) e o movimento de objetos materiais (por exemplo, de bolas localizadas dentro do trem) em relao a esse sistema.
O esboo de explicao que apresentamos at agora pertence mecnica de Galileu e de Newton. Qual ento a novidade trazida por
Einstein? Ela pode ser assim resumida.
No sculo XIX, desenvolve-se a teoria da eletricidade e do magnetismo, que culmina com as equaes de Maxwell (1865). Ora, primeira vista estas equaes parecem contradizer o principio da relatividade. Pois elas predizem a propagao das ondas eletromagnticas
(luz, rdio etc.) a certa velocidade c (cerca de 300 mil quilmetros por
segundo), e somente a essa velocidade. Contudo, se um raio luminoso
se propaga com velocidade c em relao Terra, e se ns perseguimos
esse raio num veculo deslocando-se (sem acelerao) com uma velocidade igual a 9110 de c, espera-se ento ver o raio se afastar de ns a
uma velocidade igual a 1/1 Oc. Ora, se isso fosse verdadeiro implicaria

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

187

que as equaes de Maxwell no so v1idas em relao ao sistema de


referncia do veculo, e portanto que o princpio da relatividade falso para os fenmenos eletromagnticos.
O gnio de Einstein fez ver que se podem conciliar as equaes de
Maxwell com o princpio da relatividade se se alterarem as equaes que
enunciam a passagem de um sistema de referncia inercial a outro. No
vamos entrar em detalhes, mas somente ressaltar que estas novas equaes (chamadas "transformaes de Lorent~66) tm conseqncias bastante contra-intuitivas. Por exemplo, se um raio luminoso se propaga
velocidade c em relao Terra e se ns perseguimos esse raio a uma
velocidade igual a 9/10 de c, o raio ento se distancia de ns no velocidade 1/1O de c, mas velocidade c ! Com efeito, a velocidade da propagao da luz, no importa em que direo, sempre c em relao a
qualquer sistema de referncia inercial.
necessrio sublinhar que esses fenmenos, ainda que contra-intuitivos, so reais: a teoria da relatividade, bem como a teoria eletromagntica de Maxwell, foram confirmadas experimentalmente durante os ltimos noventa anos, atravs de milhares de experincias, com
uma preciso impressionante. Evidentemente, no dispomos de veculos capazes de se deslocar a uma velocidade de 9/1 O de c, mas foram
feitas experincias mais ou menos equivalentes, entre outras, com as
partculas elementares. E, se esses fenmenos so contra-intuitivos,
preciso lembrar que aquilo que chamamos "intuio" no seno resultado de nossa experincia acumulada e de nossas reflexes tericas
sobre esta; e poucos de ns tiveram bastante experincia com velocidades prximas de c.
Uma segunda conseqnciacontra-intuitiva da relatividadeeinsteiniana
diz respeito noo de simultaneidade. Observemosde pronto que, se dois
acontecimentos ocorrem simultaneamente no mesmo lugar, todos os sistemas de referncia estaro de acordo quanto a este fato. Mas, como
Einstein demonstrou, no em absoluto o que acontece quando dois acontecimentos ocorrem em lugares diferentes. Para se compreender a questo, imaginemos um trem e uma plataforma, ambos munidos de eletrodos, na parte da frente e na parte de trs, que produzam uma centelha e portanto a emisso de um raio luminoso - quando a parte da frente do
trem encontra a parte da frente da plataforma e quando a parte de tr do
trem encontra o final da plataforma. Suponhamos que Pedro esteja colo-

188

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

cada no meio da plataforma e que, quando o trem passa, ele receba simultaneamente os dois raios luminosos. Ele deduzir que os dois raios foram
emitidos simultaneamente: porque as distncias percorridas so iguais,
assim como as velocidades de propagao.
Faamos entrar agora um novo personagem, Paulo, que um viajante sentado no meio do trem. Continuemos a analisar a situao (de
momento) em relao ao sistema de referncia da plataforma. Paulo
encontra-se diante de Pedro no instante da emisso dos dois raios; mas,
como Paulo se desloca com o trem, ele receber o raio emitido na frente
do trem antes que Pedro o receba, ao passo que receber o raio emitido da parte de trs depois que Pedro o tenha recebido. Portanto, Paulo
receber o raio da frente antes do emitido pela traseira. um fato
objetivo, quanto ao qual todos os observadores estaro de acordo."
Porm como Paulo interpreta este fato em relao ao sistema de referncia (tambm inercial) do trem? Ele raciocina desta maneira: recebi
o raio emitido pela frente do trem antes do emitido pela traseira; estou eqidistante da frente e da traseira; as velocidades de propagao
so iguais; 12 portanto, o raio da frente foi emitido antes do raio da parte
de trs. Conseqncia: dois acontecimentos que se produzem simultaneamente mas em locais diferentes em relao a um primeiro sistema de referncia podem no ser simultneos em relao a outro sistema de referncia.
Isso contradiz evidentemente nossa noo intuitiva de tempo:
estamos habituados a considerar a simultaneidade dos acontecimentos, mesmo distantes, como uma noo absoluta e no-problemtica.
Mas esta intuio se deve pobreza de nossa experincia: a velocidade da luz to grande e as distncias cotidianas so to pequenas, que
no reparamos nos efeitos relativistas - nem notamos que a velocidade da luz finita - sem dispormos de instrumentos sofisticados.P Em
todo o caso, no h nenhuma contradio entre a relatividade e nossa

189

experincia cotidiana; a contradio antes entre a relatividade e uma


extrapolao natural mas errnea (sabemo-lo agora) de nossa experincia do dia-a-dia.
Essas idias j foram explicadas de modo bastante pedaggico na
poca de Bergson;" mas este no as entendeu. Falando de dois sistemas
de referncia, S e S', ele insiste que
as frmulas de Lorentz exprimem pura e simplesmente o que devem
ser as medidas atribudas a S' a fim de que o fsico em S veja o fsico
imaginadopor ele em S' obter a mesma velocidade da luz que ele. (p,
193, gritos do original)

pura e simplesmente falso. Pode-se pedir a S e S' que observem a mesma srie de acontecimentos e anotem suas coordenadas (x, y, z, t ou x',
y', z', respectivamente). Aps a experincia, poder-se-o consultar os
dois sistemas" e comparar as coordenadas mensuradas; elas iro satisfazer as transformaes de Lorentz. Contrariamente ao que Bergson
pretende, as coordenadas x', y', z", t' no so simplesmente "atribudas"
pelo fsico em S a fim de que um fsico "imaginado" em S' obtenha a
velocidade habitual da luz; de fato, o fsico em S' (o verdadeiro!) encontra a velocidade habitual da luz quando a mede, e isso porque as coordenadas x', y', z', t' so exatamente aquelas que est medindo."
Uma terceira conseqncia contra-intuitiva da relatividade est ligada ao transcurso do tempo. Seja A um "acontecimento" no espao-tempo, ou seja, simplesmente, certo lugar em determinado tempo: por exemplo, Paris, 14 de julho de 1789. Seja B outro acontecimento
no espao-tempo, por exemplo, Paris, 14 de julho de 1989. E seja C
um "caminho no espao-tempo" que leva de A a B: por exemplo, o
caminho que permanece o tempo todo em Paris, ou o caminho for-

r,

1~'"Paulo"poder~ser, por exemplo, um fotodetector acoplado a um computador; e aps a experin-

II

CIa .todos

poderiam consultar a memria do computador e verificar que raio luminoso chegou primeiro.
l1 evidenremente aesee 6Jtimo passo que a idia contra-intuitiva, mas experimentalmente confirmada, de Einstein intervm.
UEntretanto, aqueles que viram os astronautas na Lua pela televiso se lembraro do espao de
tempo de cerca de dois segundos entre uma observao da torre de controle na Terra e a resposta dos
astronautas. Isto porque levava um segundo para que o sinal de rdio chegasse i\ Lua (que est situada
a cerca de 300 mil qui16metros da Terra) e um segundo para que a resposta voltasse.

I
I

I
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"."".)..
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1

I"Menclonemos, por exemplo, os livros de Einstein (1960 [1920 e de Metz (1923). Nossa diaculdo sobre a simultaneidade acompanha Meu (1923, capo V), em que se podem encontrar . .uns
esclarecimentos suplementares.
uQue.lembremos, poderiam ser totalmente compostos de mAquinas. Portanto, tratar-se-ia de consultar a memria de um computador.
l'Eat4 experimentalmente comprovado que as equaes de Maxwell sio vtlidas em relalo a qual.
quer sltema de referncia inercial (quer dizer, em relao la disdncias e aos tempos efetivamente
mensurados por estes listemaa). E as transformaes de Lorents 510 aa nicas transforma6er claa
coordenadas espao-temporais que preservam as equa6es de MuweU e ,o.uem alaum outrlt
propriedades requeridas.

190

ALAN SOKAL 11 JEAN BRJCMONT

mado por uma viagem com a velocidade de 9/10 de c em direo a


uma estrela distante 90 anos-luz" de Paris e o retorno com mesma
velocidade. Em tal situao, a teoria da relatividade fornece uma
frmula para calcular o intervalo de tempo medido por um "relgio
ideal"18 transportado ao longo do caminho C (chamado o tempo prprio para o caminho C). Os detalhes desta frmula no tm importncia para a presente discusso; interessa-nos somente uma de suas
conseqncias marcantes: o tempo prprio depende no somente do
ponto inicial A e do ponto final B, mas tambm do caminho C. O
caminho reto entre A e B conta o maior tempo prprio, ao passo que
todos os outros caminhos contam tempos prprios menores. Por
exemplo, no caso em considerao, o tempo prprio para o caminho
que permanece em Paris de 200 anos (nenhuma surpresa), enquanto o tempo prprio para o caminho da viagem de 87 anos," o que
provavelmente mais surpreendente. 20
Esta predio contradiz evidentemente nossas idias intuitivas sobre o tempo. Todavia, antes de rejeitar apressadamente a relatividade, lembremo-nos de que o efeito s grande quando a velocidade
do caminho C se aproxima da da luz. Para velocidades menores, o
efeito extremamente pequeno: por exemplo, se a velocidade de
300 metros por segundo - o que j mais rpido que a maioria dos
avies modernos - , o tempo prprio para o caminho da viagem de
199,999999999999 anos. Evidentemente a maioria de ns no tem
I7(Jm ano-lllZ a disdncia percorrida por um raio luminoso (quesepropaga portanto com a velocidadec) em um ano. Essa distncia aproximadamente iguala 9,46 x lOU.
lIJsto quer deer (aproximadamente) umrelgioque no afetado de modo sensvelpelaseventuais
aceleraes ao longodo caminhoC. Porexemplo,seno segundocaminho mencionado seefetua uma
meia-volta moito abruptamente, o relgio pode pura e simplesmente quebrar-se (pense num acidente em aoto-estrada) ou, num caso menos extremo, seu funcionamento pode ser afetado. Tal
relgioDio seria "ideal" para o caminho C. Uma discusso mais demorada permitiria demonstrar
que possvel (emprincpio)"construir" relgiosto prximos quanto se queira dosrel6giosideaia,
para qualquer caminho uo espao-tempo.

"Mais exatamente 200

1i -(I~r 17.178..

Eis umaanalogia que poderia tornar este fato nm pouco menos estranho: todos sabem que o comprimefrto de um caminho C entre dois pontos A e B no U(Jtl{O depende 010 somente dos pontos A
e B maatambmdo caminho; de fato,o caminho reto ~ o maiscurto, e todos os outros caminhos do
mais longos. Acontece que esta analogia entre a geometria tridimensional do espao e a geometria
quadridimensionaldo espao-tempo bastante estreita: a l1n~ diferena importante entre os dois
calOS!! uma troca desinal,que explicapor que o caminho reto no espao tem o comprimentomBHOt',
enquanto o caminho reto no espao-tempo tem o tempo pr6prio mtor. Para uma bela expc:alo
data analogia, vI Taylor e Wbeeler (1966).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

191

nenhuma experincia de velocidades prximas da luz, nem de relgios superprecisos transportados a velocidades mais habituais. No
h portanto nenhuma contradio entre as predies da relatividade
e nossa experincia cotidiana; de novo a contradio se d entre a
relatividade e uma extrapolao errnea de nossa experincia diria.
Esse aspecto da relatividade amide ilustrado pela histria a seguir.
Dois gmeos, Pedro e Paulo se separam: Pedro permanece na Terra enquanto Paulo sobe num foguete ( poca de Bergson dizia-se "projetil")
que viaja a uma velocidade prxima da luz, viaja certo tempo, faz meiavolta e retoma Terra. Em seu retorno constata-se que Paulo est mais
jovem que Pedro. Certamente, nunca se fez a experincia com gmeos
porque no somos capazes de acelerar seres humanos at velocidades
prximas da luz. Mas foram efetuados experimentos anlogos com
numerosas partculas elementares - cuja desintegrao radiativa constitui uma espcie de "relgio" - , bem como com relgios atmicos
superprecisos transportados em avio; e as previses quantitativas da
teoria da relatividade se confirmaram com muita preciso.! O objetivo
do fsico ao dar o exemplo dos gmeos evidentemente pedaggico: ilustrar de forma viva uma conseqncia da teoria.
Todavia, Bergson rejeita decididamente a predio da relatividade no que
concerne ao "efeito dos gmeos". Para melhor compreender o mal-entendido, importante separar dois problemas: os efeitos relativistas e as complicaes suplementares introduzidas (para Bergson) quando se trata de "reIgios" biolgicos e sobretudo conscientes (como os seres humanos).
Comecemos, portanto, por examinar o que Bergson diz da experincia com
os relgios comuns - onde j comete graves erros - e depois retornaremos
ao problema dos relgios biol6gicos. Bergson afirma:
Em suma, nada h a mudar na expresso matem4tica da teoria da
relatividade. Mas a fsica prestaria servio filosofia se abandonasse
certas maneiras de falar que induzem a filosofia a erro, e que podem
fazer o prprio fsico se equivocar quanto ao alcance metafrsico de
seus pontos de vista. Dizem-nos por exemplo acimau que. "se dois

que"

21VI, por exemplo, Hafele e Keating(1912). Elta experi'ncia co.h. uma pndilo
de uma c:ombina1o da relatividaderestrita e da relatividade,eral.
22Sergson nos remete aquia uma pasaaaem. queelecita. de umlivro do 8aico J.... lecw&aenl (1'22.
pp.48-51).

192

ALAN SOICAL B JIlAN BRICMONT

relgios i dn ticose sincronizados esto num mesmo lugar de um sis-tema de referncia, se se deslocar um delese for levado para perto do
outro ao cabo de um tempo t (tempo do sistema), ele se atrasar
de t -f~ adt com relao ao outro rei6gio".23 pre~iso, na reali~a
de, dizer que O rel6giom6vel apresenta esteatraso no Instante preciso
em que toca, ainda em deslocamento, o sistema im6vel e onde ele vai
retornar. Mas, to logo retoma, ele marcaa mesma hora que o outro
( evidente que estesdois instantes sopraticamenteimperceptveis).
Cpp. 207-208, grifosdo original)

Examinemos atentamente estas asseres.


Nas duas primeiras frases, Bergson enuncia seu ponto de vista: a fsica tem o direito de utilizar todas "as expresses matemticas" que
deseje, com a condio de no lhes atribuir um excessivo "alcance
metafsico". Todavia, o desacordo entre Bergson e a relatividade no
de modo aJgum "metafsico"; diz respeito, na reaJidade, a uma simples
predio emprica, como se percebe claramente na seqncia do texto.
Bergson comea fazendo referncia ao "problema dos gmeos" - porm com os relgios no lugar dos gmeos - e cita corretamente a predio da relatividade para os tempos transcorridos nos dois relgios. Em
seguida, aps um breve raciocnio, assaz confuso;" ele oferece sua prpria predio emprica, diferente daquela da relatividade: "to logo
retoma, o relgio marca a mesma hora que o outro". Esta predio foi
refutada por numerosas experincias. Evidentemente, no se pode criticar Bergson o no ter antecipado os resultados experimentais, que surgiram em geral bem aps a publicao de Durao e simultaneidade; mas
nem ele nem seus sucessores dizem claramente que sua teoria, na verdade sua intuio, contradiz as predies empricas da relatividade. Eles
agem como se se tratasse unicamente de interpretar corretamente o
formalismo utilizado pelo fsico.
Um equvoco corrente com relao ao efeito dos gmeos consiste em
pensar que os papis de Pedro e Paulo so intercambiveis e que um raDEIta frmula ~ a utilizadapor Becquerel. [Nota dOIautores}
a.fBergson parece peuar que o relgioindicariadois tempo. diferentel em dois instantes diferente.
ma "prabc:amellte imperceptveis": 110 noMO exemplose trataria de 87 ano. no primeiro instante
e de 200 anol no segundo.Estasugest10 ~ pelomenoseaquiaita: como o relgiopoderia "saltar" 113
DO' eatre dois JUtaotel"prabc:ameate mperceptveiJ"? Tal salto leria pelo meool tio contraiaruidvo quanto a teoria da reladvidade.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

193

ciocnio que conclui que Paulo mais jovem que Pedro necessariamente falso, dado que, intercambiando seus papis, se chegaria concluso
de que Pedro mais jovem que Paulo. Bergson formula explicitamente
esta idia:

Tudo o que n6s dizemos de Pedro, preciso que o repitamosagora


em relao a Paulo: sendo o movimento recproco, os dois personagens so intercambiveis. (p, 77)

totalmente falso: seus papis no so intercambiveis. Paulo deve sofrer trs aceleraes (ou desaceleraes) - uma na partida, outra na
meia-volta, e finalmente a terceira na chegada - enquanto Pedro no
sofre nenhuma. O princpio da relatividade enuncia a equivalncia de leis
fsicas entre sistemas de referncia inerciais. Contudo, tal equivalncia
no vale para sistemas de referncia no-inerciais, como seria um sistema associado a um viajante em movimento acelerado. A assimetria alis
evidente: se Paulo acelera ou desace1era muito abruptamente, ele quem
poderia quebrar o pescoo, no Pedro! 25,16
A falta de entendimento da parte de Bergson portanto dupla: de
um lado, ele muito "relativista" (no sentido da teoria da relatividade,
no no sentido filosfico), j que pensa que a relatividade implica que
Pedro e Paulo sejam intercambiveis, sem compreender que a relatividade no supe em parte alguma uma equivalncia entre movimentos acelerados. Mas, por outro lado, ele no bastante "relativista", pois se
recusa a conceder a mesma objetividade aos tempos prprios medidos
para os dois gmeos.
2SAlgum poderia se espantar de que essas trEs aceleraes - quepoderiamdurar ~o pouco tempo
quanto se desejasse, por exemplo algunssegundos - pudessem dar lugara uma diferenade 113
anosno tempo prprio. Masisso no ~ maisdo queo anlogo,parao espao-te~po, de um fato b~
conhecidoem geometria ordinria: a saber,que a somade dois ladosde um tnin~ulo pode ser (digamos) 113 metros mais comprida que o terceirolado, ainda que a curvaturaaa IDterseiO destel
. . . . .'
dois lados seja to abrupta quanto se queira.
~m engano maissutil- cometido at emcertostextosde fSIca -:-~ acel~ a predlA~ ~Instelntana
para o efeito dos gmeos,mas pretender que ~ deduo deste e~l~ necesslt:a da relatlV1dadepral.
E falso. Pode-se analisar perfeitamente o efeito dos gmeos utilizando unicamente (como nSO
fizemos) um sistema de referEnciainm:ial(por exemplo, o da Terra, ou qualqueroutro) para calcular os tempos prprios. No h4 necessidad alguma de utilizar ~o sistema .de referncia de ,Paul?-,
Todavia, rem-se odireito de reanalisaro problemaa partir destesIstema; e,VIsto qu~ ele ~io mel'C'1a~
tal an4lise requer certaa tcnicas da relatividade gera}. C,hega-se, a~avs de raCiocniOS bem ma..
demorado. (que trazem Abaila o deslocamento gravltaclonal em cbreio ao vermelho}, 1 mesma
prediio para o atraso do relgiodo viajante.

194

ALAN SOKAL B JBAN BJUCMONT

Ressaltemos, finalmente, que Bergson faz referncia por diversas


vezes, em Durao e simultaneidade, a fsicos (tais como Pedro e Paulo)
"oioose conscientes". Isto poderia fazer crer que Bergson s6 estaria preocupado com a aplicao da fsica a objetos conscientes, e que ele se ope
aos fsicos no que diz respeito apenas ao problema das relaes entre o
esprito e o corpo. Como acabamos de ver, de modo algum o caso;
realcemos entretanto que as concluses do efeito dos gmeos, aplicadas
a seres conscientes, no pressupem hip6teses particularmente materialistas. Com efeito, suficiente notar que os ritmos bio16gicos funcionam
essencialmente como relgios e que, exatamente em virtude do princpio da relatividade, a razo entre as idades biolgicas dos corpos de Pedro
e Paulo-" ser rigorosamente igual razo dos tempos transcorridos em
seus relgios. Seja qual for a opinio que se tenha sobre a relao entre
o esprito e o corpo, difcil imaginar um esprito com setenta anos de
lembranas num corpo de vinte anos!

VladimirJankelevitch
Em 1931, o filsofo Vladimir Jankelevitch dedicou um livro a Bergson
em que discute a obraDurao e simultaneidade. Falando da "falsa ptica
do intelectualismo" que abre espao aos "sofismas de Zeno, bem como
aos paradoxos de Einstein", ele escreve:
No dedicaria Bergsontodo um livro para demonstrar que as aporias
trazidas tona pela teoria da relatividadenascem em geral desta distncia enganadora, e no entanto to necessria, que se interpe entre o
observador e a coisa observada? Os tempos fictcios do relativista so
tempos "onde no se est": como se tornam para ns exteriores, eles se
deslocam, por um efeito de refrao ilusrio, em duraes mltiplas
onde a simultaneidade se estende em cadeia. (Iankelevtch 1931, p. 37)

E um pouco mais adiante:


Mas que o espectador suba, por sua vez, ao palco e se junte aos personagens do drama, que o esprito, deixandodese tranau-na impassibilidade
2'7Manifearadas, por exemplo. peloscabelos grisalhos, rugas da peleetc. ,

IMPOSTUUS INTELECTUAIS

195

de um saber especulativo, consinta em participar de sua prpria vida


- e logo veremos Aquiles alcanar a tartaruga, as lanas atingirem
seus alvos, o tempo universal de todos, como num pesadelo, caar os
vos fantasmasdo fsico. (p. 38)
Ainda que o estilo seja acentuadamente literrio, Jankelevitch parece
admitir que a teoria da relatividade ("os vos fantasmas do fsico") e as
idias de Bergson esto, sem dvida alguma, em contradio. Evidentemente, ele no se questiona de que lado penderia a balana se comparssemos as teorias de um ponto de vista experimental. 21
E continua no pargrafo seguinte:
O livro Durao e simultaneidade nos oferece ainda uma resposta das
mais ntidas. Nesse texto, os paradoxos de Einstein obrigam Bergson
a distinguir claramente, de uma vez por todas, o real do fictcio. [...]
De um lado, tudo o que pertence ao filsofo ou ao metafsico; de outro,
todos os smbolos da fsica. Real, ou metafsica, a durao que eu
pessoalmente experimento no interior de meu "sistemade referncia",
simblicas, as duraes que eu imagino vividaspelosviajantes imaginrios [...] O pensamento simblico no vai portanto buscar o real
em sua fonte [...] (pp. 39-41, grifos do original)
Aqui Jankelevitch s repete o erro de Bergson, recusando-se a admitir
que o tempo t', que na realidade aquele medido pelo sistema de referncia 5' - e tambm VIvido e experimentado se o observador S' for um
ser humano - , tambm to "real", seja qual for o significado que se
d a esta palavra, quanto o tempo t medido/vivido/experimentado pelo
sistema de referncia S.

Maurice Merleau.Pon~
Um dos mais ilustres filsofos de nossa poca sem dvida Maurice
Merleau-Ponty. Em seu curso no Collge de France tendo por base 0
conceito de natureza" (1956-1957), ele dedica grande parte l "ci!nda
JlJi l poca, haviaBranden4mera de dado. experimentaisem Mvorda teoria da reladYidade."
que experimento. semelhantea ao efeito dos
alo ti. . . . lido ainda reaJiudoa. ViJ:II. pot

exemplo, Becquerel (1922) e Meta (1913).

,'mIO'

196

ALAM SOKAL B JIAN BRICMOMT

moderna e 1 idia da natureza" e uma seo ao "tempo". A respeito da


relatividade ele escreve:

Apsa crtica do tempo absolutoe do tempo nico por Einstein, no


se poderia, sem mais, representar o tempo segundo as concepes
dssicas. Contudo, se verdadeque existenegaoda idia de simultaneidade aplicadaao conjunto do universo, e portanto da unicidade
do tempo, h duas maneirasde compreender esta idia: seja de uma
maneira paradoxal, que consiste em tomar o sentido oposto do senso
comum, reafirmando a pluralidade dos tempos, sejano prprio nvel
onde se situa o sensocomum como traduo psicolgicae, portanto,
esotrica das concepes fsi cas C...]. Pode-se apresentar Ca fsica relativista]
como uma substituio do senso comum, e teremos ento, amide,
uma ontologia ingnua; pode-se, ao contrrio, apresent-Ia C... [Iirnitando-se a dizer o que a cincia diz de maneira segura, e vendo nela
dados que toda elaborao ontolgicadevelevar em conta. (MerleauPonty 1995, p, 145)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

197

que contradizem nossos preconceitos, mas de modo algum no ~ti~o


de que contenham uma contradio lgica qualquer." E essas previsoes
"paradoxais" foram comprovadas experimentalmente (ao menos no caso
dos relgios); nossos preconceitos so simplesmente falsos (se bem que
sejam boas aproximaes quando as velocidades so pequenas em relao velocidade da luz). O restante do trecho s uma reiterao dos
erros de Bergson sobre os tempos "atribudos".
Merleau-Ponty continua, dizendo que
Sendo esta operao reversvel, dno mesmofixar o ponto de estacionamento em Sou S'. (p. 147)
Ele parece querer concluir, como Bergson, que os gmeos tero a mesma idade (e que seus relgios marcaro a mesma hora) ao final da viagem. Mas, contrariamente exposio de Bergson, a "elaborao
ontolgica" de Merleau-Ponty no desemboca em nenhum enunciado
claro a propsito desta questo crucial.

o primeiro ponto de vista evidentemente o dos fsicos, que, de fato,


opera "uma substituio do senso comum", cuja "maneira paradoxal" e
"ontologia ingnua" Merleau-Ponty critica. Ele pretende claramente
desenvolver o segundo ponto de vista. Aps uma recapitulao (um pouco
confusa) dos enunciados da relatividade, que conclui com o efeito dos
gmeos, ele acrescenta:

Gilles Deleuze
Em 1968, Deleuze publica uma obra sobre Le Bergsonisme, cujo captulo 4 trata de "Uma ou vrias duraes?". Encontra-se a o seguinte resumo de Durao e simultaneidade:

Experimenta-secerto mal-estardiante de tais paradoxos. (...] preciso recordar o que Bergsondizia a propsito das equaes de Lorentz,
em sua Durao e simultaneidade. O fsico, tendo construdo um sistema que permite passarde um referncial a outro s pode faz-lo situando-se dentro de um sistemaque ele imobiliza em relao a outros
que aparecem como mveis. necessrioadmitir um ponto de estacionamento, e supor que em outros pontos o tempo no o mesmo para
os observadores que a viriam se localizar. Mas neste caso s existe
um nico tempo vivido; os outros so somente atribudos. (p, 147)

Guardemos sumariamente as caractersticas principais da teoria de


Einstein, tal como Bergson a resume: tudo parte de certa idia de
movimento que acarreta uma contrao dos corpos e uma dilatao
do tempo; conclui-se da que h um deslocamentoda simultaneidade:
o que simultneo dentro de um sistema fixo deixa de s-lo em um
sistema mvel; mais, em virtude da relatividade do repouso e do
movimento, em virtude da relatividade do movimento mesmo acelerado, essas contraes do comprimento, essas dilataes de tempo.

Antes de mais nada, pode-se compreender o mal-estar de Merleau-Ponty:


as afirmaes da relatividade so efetivamente chocantes primeira vista. Porm preciso ressaltar que elas so "paradoxais" no sentido em

2tMerleau-Ponty parece 010 compreender, pois escreve em outro artiao a respeito da relatividade:
"Ora, esta razo fsica (...] ~ abundante de paradoxos, e cai por terra, por exe~plo, q~lldo ensina
que meu presente ~ simult4neo ao futuro de outro observador afastado de mam. e USUIl arrufna O
sentido mesmodo futuro" (Merleau-Ponty 1968, p. 320). Sublinhemosainda uma vel que a relatividade "arruna" apenas o sentido intuitivo do futuro, que MerleauPontflbem c:omo BeIlIOll,,..rece obstinado em preservar a qualquer CUlto.

198

ALAM SOICAL 11 JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTU"IS

essasrupturas da simultaneidade tornam-se absolutamente recprocas

mos deste ponto, todo o raciocnio de Bergsonperde sentido. (p, 85,


nota, grifes do original)

I... J(Deleuze 1968b, p, 79)

o problema todo provm exatamente da idia (que no , de modo algum, a de Einstein) da "relatividade do movimento mesmo acelerado".
Como vimos acima, se esta relatividade fosse aceita, deveramos dizer,
por simetria, que os gmeos tero a mesma idade quando se encontrarem. Mas a relatividade dos movimentos acelerados no existe, pura e
simplesmente.
A seqncia do texto s faz repetir os erros de Bergson sobre os tempos "atribudos". Deleuze "precisa", assim, "a demonstrao bergsoniana
do carter contraditrio da pluralidade dos tempos":
Einstein diz que o tempo dos dois sistemas, S e S', no o mesmo.
Porm qual esse outro tempo? No nem o de Pedro em S nem o de
Paulo em S', visto que, por hiptese, estes dois tempos s diferem
quantitarvamente, e que essa diferena se anula quando se tomam
alternadamente S e S' como sistemasde referncia. [...] Sucintamente,
o outro tempo algo que no pode ser vivido nem por Pedro nem por
Paulo, nem por Paulo como Pedro o imagina [...] Portanto, na hiptese
da relatividade, torna-se evidente que no pode haver a seno um s
tempo, que pode ser vivenciadoe vvido. (pp. 84-85, grifo do original)
Em suma, o que Bergson critica em Einstein de uma ponta a outra do
seu Durao e simultaneidade o fato de o fsico ter confundido o
virtual e o atual (a introduo do fator simblico, quer dizer, de uma
fico. exprime esta confuso). (p, 87)

Realmente! Mas o tempo t' no somente um "smbolo" ou uma "fico", e no h nenhuma contradio na relatividade.
Encontram-se idias similares, se bem que expressas de maneira
bastante mais confusa, emMilIe Plateaux (1988, pp. 603-604) e Qu'estce que la pbilosophiei (1991, pp. 125-126).

Erro terminado e erro interminvel


Um de ns (Iean Bricmont) ouviu falar pela primeira vez da teoria da
relatividade (faz trinta anos) por meio da pretensa refutao de
Bergson. Muitas geraes de filsofos igualmente "aprenderam" a relatividade em Durao e simultaneidade. Ora, esta obra no apenas
um livro de filosofia: tambm um livro de fsica, se bem que errneo.
Que tal livro, publicado h 75 anos, esteja ainda venda, ao contrrio
da excelente exposio de Metz," diz muito do prestgio de que goza
Bergson." Esta tradio ilustra tambm os problemas oriundos da tentativa de descobrir a estrutura do mundo real com base principalmente na intuio.
Mais recentemente, no apndice de um livro voltado ao grande pblico, Prigogine e Stengers concluem uma discusso bastante tcnica
declarando:
Assim, a introduo de processos dinmicos instveis permite conciliar a idia fundamental de tempos mltiplos ligados a diferentes observadores, de Einstein, com a existncia de um futuro universal, defendido por Bergson. (Prigogine e Stengers 1988, p. 202)

E Deleuze defende Bergson da crtica dos fsicos:


Foi dito por diversas vezes que o raciocnio de Bergson implicava um
contra-senso sobre Einstein. Mas muitas vezestambm se cometeu um
contra-senso sobre o raciocnio do prprio Bergson. [...] O que ele
censura na relatividade [... que] a imagem que eu fao de outrem,
. ou que Pedro faz de Paulo, uma imagem que no pode ser vivida ou
pensada como podendo ser vivenciada sem contradio (por Pedro,
por Paulo, ou por Pedro tal como ele imagina Paulo). Em termos
bergsonianos, no ~ uma imagem, ~ um "smbolo". Se nos esquecer-

199

"

"

......

lOQue explica bem pedagogicamentea relatividade e refutanlo somenteD~ N/r......


mas tambm outras crticas errneas da relatividade. Vid, Metz (1923,1926).
31Alguns comentaristas viram nesta observalo umavontadede censurade nossa parte. Ma. nio te
trata disso.Achamos,~ verdade,que o livrode Bergson temhojeemdia uminteresse principalmente
histrico e que, de um ponto de vistacientfico, ~ quaseinteiramentefala0. Infelizmente, estesfatoa
no so compreendidos por todos, em particularpelosautoresda "Advertfncia" colocada ao infcio
da edio francesaatualmente disponvel.Lamentamos tamb~m a falta de boa. livro. d. divula'~
cientfica, em hance., sobre a teoria da relatividade.

200

ALAN SOUl E JEAN BRICMONT

Os erros que os levam a esta concluso so flagrantes, mas tambm bastante tcnicos." No primeiro tomo de sua srie Cosmopolitiques (1996),
Stengers discute a filosofia das cincias e lembra em nota "a crtica de
Bergson relatividade de Einstein" (p. 20), sem assinalar que esta crtica est fundada em profundas confuses. Mais recentemente ainda, numa
biografia de Bergson lanada em 1997, fala-se, a propsito de Durao
e simultaneidade, de uma "confrontao cientfica que est, em parte,
por ser feita".33 Decididamente h erros que se recusam a desaparecer.

Eplogo

Neste ltimo captulo, falaremos sobre algumas questes gerais - histricas, sociolgicas e polticas - queemergem naturalmente daleitura dos
textos citados neste livro. Limitar-nos-emos a explicar o nosso ponto de
vista, sem justific-lo em detalhes. No preciso dizer que no reivindicamos nenhuma competncia especfica em hist6ria, sociologia ou poltica; e o que tivermos de dizer deve, em todo caso, serlevado na conta de
conjeturas e no de palavra final. Se no guardamos silncio sobre essas
questes, principalmente para evitar que sejam atribudas a ns idias
contrrias nossa opinio (o que j vem sendo feito) e para mostrar que
a nossa posio sobre muitos assuntos bastante moderada.
Nas ltimas duas dcadas, muita tinta foi gasta sobre o ps-modernismo, uma corrente intelectual que supostamente substituiu o pensa. mento racionalista moderno.' Contudo, o termo "ps-modemismo"
cobre uma mal definidagalxia de idias - estendendo-se desde a arte
e a arquitetura s cincias sociais e filosofia -, e ns no desejamos
discutir temas da maioria dessas reas. 1 Nosso foco esti concentrado
sobre certos aspectos intelectuais do ps-modernismo que tiveram impacto nas humanidades e nas cincias sociais: um fasnio pelos discursos obscuros; um relativismo epistmico ligado a um ceticismo gener...
3Z[Para os expertos} Prigogine e Stengers associam a cada soluio 'I'(x,t) da equao de onda, uma
funo (1)(x,t) chamada por eles"tempo interno", Afirmam que "o prprio campo ['I'] invariante
de Lorentz" (p, 200), o que falso: uma transformao de Lorentz aplica o campo 'I'(x,t) sobre
outra soluo da equao de onda, Sua assero de que a funo (1)(x,t) iniciante de Lorentz (p.
202) , portanto, igualmente falsa. ~ possvelque elesqueiram apenas dizer que aaplictlfo 'I'~1)
um covariante de Lorentz, mas esta propriedade de covarincia no implica de forma alguma concluses quepretendem dela extrair, e especialmente 010 tu. valer,de modo algum, a idia bergsoniana
de um "tempo universal",
,uSoulez (1997), P: 197. Isto apesar do fato de o autor faur refer~nciala excelentes crticas de Metz
(1923, 1926) e de Barreau (1973).
...

INio queremol nOI envolver em dilputal termiDol6gic:u sobre diatinlo 'Iltrt -p6t-lIloderaismo", "pI-eltrumralismo e aIIim por diante. AlgUIl' autores utilillm o termo "p6Iestrumralismo"(ou "antifundacionalilmo") para designar um COlljUDto particular de teorill
filolficu e soeiaia, e "p6s-modernismo (ou "ps-modernidade) pita designar um Implo
conjunto de tendlncia. na sociedade contemporAnea. Para simplificar, uaaremo. o termO
"p.-modernlmo, ao melmo tempo que eofatillmo. que iremo. DO' concentrar aO' ...
pecto. filosfico. e inteleemaia e que a validade, ou aJo validade, do. 1l0tl0l l11um.aCOI
de modo alsum depellde da utilizalo d. uma palavra.
3Na verdade, alo temo. opiDi6.. abalilldu sobre o p6t0aaocltrallllo
ane. arqtaltttln
ou liceramr

t.

202

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

lizado em face da cincia moderna; um excessivo interesse em crenas


subjetivas independentemente de sua verdade ou falsidade; e uma nfase em discursos e linguagem em oposio aos fatos aos quais aqueles discursos se referem (ou, pior, a rejeio da prpria idia de que fatos existem ou de que podemos fazer referncia a eles).
Comecemos por reconhecer que muitas idias "ps-modernas", expressas de forma moderada, propiciam uma necessria correo ao modernismo ingnuo (crena em indefinido e contnuo progresso, cientficsmo, eurocentrismo cultural etc.). O que criticamos a verso radical
do ps-modernismo, bem como certo nmero de confuses mentais
encontradas nas verses mais moderadas do ps-modernismo e que so,
em certo sentido, herana da verso radical.'
Iniciaremos abordando as tenses que sempre existiram entre as
"duas culturas", mas que parecem ter-se agravado ao longo dos ltimos
anos, bem como as condies para um dilogo frutfero entre as humanidades e cincias sociais e as cincias naturais. Analisaremos ento algumas das fontes intelectuais e polticas do ps-modernismo. Finalmente, discutiremos os aspectos negativos do ps-modernismo tanto no plano
cultural quanto no poltico.

Por um verdadeiro dilogo entre as "duas culturas"


A interdisciplinaridade parece estar na ordem do dia. Embora algumas
pessoas se preocupem com o fato de a diluio da especializao poder
levar a um declnio dos padres de rigor intelectual, o proveito que uma
rea de pensamento pode trazer a outra no deve ser ignorado. De modo
aJgum desejamos inibir a interao entre as cincias fsico-matemticas
e as cincias humanas; nosso objetivo antes ressaltar algumas pr-condies que julgamos necessrias para um verdadeiro dilogo.
Nos ltimos anos, tornou-se moda falar sobre a chamada "guerra das
cincias"." Todavia, esta expresso muito infeliz. Quem est travando
guerra e contra quem?
JVit tambim Epttein (1997) para uma dilrinlo tinJ entre as vene. "traa" e "forte" do
ps-moderl1ismo.
~ta expresso foi aparentemente usada pela primeira vez por Andrew Rou, um do. editores da Socll T.xt, que declarou (um tanto tendenciosamente) que

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

203

Cincia e tecnologia foram durante muito tempo objeto de debates polticos e filosficos: sobre armas nucleares e energia nuclear, o
projeto genoma humano, sociobiologia e muitos outros temas. Porm
esses debates de modo algum constituem uma "guerra das cincias".
Na verdade, muitas posies diferentes e razoveis nessas discusses
foram defendidas igualmente por cientistas e no-cientistas, utilizando argumentos cientficos e ticos que puderam ser racionalmente avaliados por todas as pessoas envolvidas, fossem quais fossem suas profisses.
Infelizmente, alguns desenvolvimentos recentes podem levar ao temor de que algo completamente diferente esteja a caminho. Por exemplo, pesquisadores no campo das cincias sociais podem legitimamente
se sentir ameaados pela idia de que a neurofisiologia e a sociobiologia
iro substituir suas disciplinas. Analogamente, pessoas que trabalham em
cincias naturais podem se sentir atacadas quando Feyerabend chama a
cincia de uma "superstio particular"! ou quando algumas correntes
da sociologia da cincia do a impresso de colocar em p de igualdade
astronomia e astrologia,"
A fim de abrandar este temor, vale a pena estabelecer uma distino
entre as preteries dos programas de pesquisa, que tendem a ser grandiosas, e o resultado final, geralmente bastante modesto. Os princpios
bsicos da qumica so hoje em dia inteiramente fundamentados na
mecnica quntica, e portanto na fsica; no obstante, a qumica como
disciplina autnoma no desapareceu (ainda que partes dela tenham se
aproximado da fsica). Igualmente, caso um dia as bases biolgicas do
nosso comportamento sejam suficientemente bem compreendidas para
servir de fundamento ao estudo dos seres humanos, no h razo para
temer que as disciplinas que agora chamamos de "cincias sociais" de
as Guerras das Cincias sio urna segunda frente aberta pelos conservado""
encorajados pelo sucesso de suas legies nas sagradas Guerras Culturais. Buscando explicaes para a sua perda de presrlaio aos olhos do pl\blico e a reduo do financiamento pblico, os conservadores da ci~ncia coordenaram uma
reao violenta contra os (novos) habituais suspeito. - comunistas, feministas e multiculturalistas" (Ross 1995, p, 34f).
Mais tarde, a frase foi usada como ttulo de um nmero especial da Social TuI em que
aparece a pardia de Sob/. (RolS 1996)
SVid. Feyerabend (1975, p. 308).
'Vid" por exemplo, Barnes, Bloor e Henry (1996. p. 141h' para uma crftiea coa.CII'"
uid, Mermin (1998).
'

2004

ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

algum modo desapaream ou se tomem simples ramos da biologia," De


modo semelhante, os cientistas nada tm a temer de uma viso realista
histrica e sociolgica da atividade cientfica, desde que certo nmero
de confuses epistemol6gicas sejam evitadas.'
Coloquemos, portanto, a "guerra das cincias" de lado, e vejamos
que espcie de lies podemos extrair dos textos citados neste livro,
concernentes relao entre as cincias naturais e as cincias humanas.
1. uma boa idia saber do queseest falando. Qualquer pessoa que
insista em falar sobre cincias naturais - e ningum est obrigado a fazlo - necessita estar bem informada e deve evitar fazer colocaes arbitrrias sobre as cincias ou sua epistemologia. Isto pode parecer bvio,
porm, como os textos reunidos neste livro demonstram, tudo isso amide ignorado, at mesmo (ou especialmente) por renomados intelectuais.
Obviamente, lcito refletir filosoficamente sobre o contedo das
cincias naturais. Muitos conceitos utilizados pelos cientistas - tais como
as noes de lei, explicao e causalidade - contm ambigidades ocultas, e a reflexo filosfica pode ajudar a clarear as idias. Mas, para falar de assuntos de forma sensata, preciso compreender as teorias cientficas relevantes em nvel bastante profundo e inevitavelmente tcnico; 10
uma compreenso vaga, no plano da vulgarizao, no suficiente.
2 Nem tudo o que obscuro necessariamente profundo. Existe uma
enorme diferena entre discursos que so difceis em virtude da natureza
inerente ao seu objeto e aqueles cuja vacuidade ou banalidade cuidadosamente escondida atrs de uma prosa deliberadamente obscura. (Este
problema de modo algum especfico das humanidades ou cincias sociais; muitos artigos na rea da fsica ou da matemtica usam uma linguagem mais complicada do que o estritamente necessrio.) Caro, nem sempre fcil determinar que tipo de dificuldade se enfrenta; e aqueles que
so acusados de utilizar jargo obscuro freqentemente retrucam afirman-

do que as cincias naturais tambm empregam uma linguagem tcnica que


somente aps muitos anos de estudo pode ser dominada. Contudo, parece-nos que existem alguns critrios que podem ser usados para auxiliar
na distino entre duas espcies de dificuldades. Primeiro, quando a dificuldade genuna, normalmente possvel explicar em termos simples,
em algum nvel rudimentar, que fenmenos a teoria est examinando, quais
so os principais resultados e quais so os argumentos mais slidos em
seu favor. H Por exemplo, embora nenhum de n6s tenha experincia em
biologia, somos capazes de entender, em certo nvel bsico, os desenvolvimentos neste campo pela leitura de bons livros de vulgarizao ciennfCL Segundo, nesses casos h um caminho claro - possivelmente longo
- , que conduzir a um conhecimento mais profundo do assunto. Em
contrapartida, alguns textos obscuros do a impresso de exigir do leitor
que d um salto qualitativo, ou que passe por uma experincia semelhante a uma revelao, a fim de compreend-los.P Uma vez mais, no nos
podemos impedir de lembrar da roupa nova do rei. 13
3. A cincia no um "texto". As cincias naturais no so um mero
reservatrio de metforas prontas para ser empregadas nas cincias humanas. No-cientistas podem ser tentados a isolar da teoria cientfica
alguns "temas" gerais que podem ser reduzidos a palavras como "descontinuidade", "caos" ou "no-linearidade" e ento analisadas de maneira
puramente verbal. Porm as teorias cientficas no so romances; num
contexto cientfico essas palavras tm significado especfico, que difere
de modo sutil, mas crucial, dos seus significados costumeiros, e s podem ser entendidas dentro de uma teia complexa de teoria e experincia. Caso sejam usadas apenas como metforas, pode-se ser levado facilmente a concluses sem sentido.

I.

lIPara dar apenas alguns exemplos, mencionemos Feynman (1965) na ffsica, Dawkin. (1986)
oa biologia e Pinker (1995) na lingl1stica. Nio estamos necessariamente de aaMo am
tudo o que esses autores escrevem; todavia, consideramo-los modelos de clareza.
uPara observaes similares,
a. observaes de Noam Chomsky dtadaa por 8arsky (1997.
pp. 197-198).
uNio queremos ser desmedidamente pessimistas quanto ao prov4vel impacto do nollO 1ivro, mas sublinhemos que a histria da roupa nova do rei rermina da leJuiDre maneira: -.
os camareiros continuaram segurando a cauda iDvisfvel de sua roupa."
14Por exemplo, uma amiga sociloga nos perauntou, nlo sem ralio: Nl0 ser4 contraditrio
que a mecnica quntica possua ao mesmo tempo um carAter "desoontfnuo" e "'interconectadoP
Nio seriam opostas essas propriedades? Uma rApida resposta 4 que essas propriedades caracterizam a mednica quAntica .'" I."tidos '"";to I$p.clficos - que exiaem conhecim.ato
matemlltico da teoria para serem adequadamente compreendido. - que. ...,.. ,.,.,..
as duas nop)e. nio .. contradizem.

"iJ_

7~ que Do quer dizer, claro, que aJo sejam profuadameate modificada, como a qunica o foi.
'Vitk SobJ (1998) para uma exteOSll, embora de modo algum exalUtiva, li.ta do que vemos

como mlS6es dUdaa para a histria e a aociologia da cifncia.


'Ressaltamos que o que se segue n40 tem a pretensio de ser uma lista completa da. condi.
6es para um diiJoSo frutfero entre a c:ifacias aarurais e ai ci4!nciaa bumanas, ma simplcamente uma retlexio sobre ai li6es que podem ser extradas dos texto citado
IMo. Muitas ontru crticas podem, i lgico, ser feita&. tanto la cifncial narurais quanto As
humanu, ma. elas estio al~m do objetivo da presente discusdo.
IOComo exemplos positivo. desta atitude, mencion~mo.. entre outro.. o. trabalho. de AJbert
(1992) e Maudlia (1994' aobre o. fundamento. da mednica qulntica.

".11.

20S

206

ALAN SOlCAl Il JEAN BRICMONT

4. No macaquear as cincias naturais. As cincias sociais tm seus


prprios problemas e seus prprios mtodos; elas no esto obrigadas
a seguir cada "mudana de paradigma" (real ou imaginria) na fsica
ou na biologia. Por exemplo, embora as leis da fsica no plano atmico
sejam expressas hoje em linguagem probabilista, isto no impede que
as teorias deterministas possam ser eficazes (com uma boa aproximao) em outros planos, por exemplo, na mecnica dos fluidos ou mesmo (e ainda mais aproximadamente) para certos fenmenos sociais ou
econmicos. Reciprocamente, mesmo que as leis fsicas fundamentais
fossem perfeitamente deterministas, nossa ignorncia nos obrigaria a
introduzir um grande nmero de modelos probabilistas a fim de estudar os fenmenos em outros planos, como gases ou sociedades. Ademais, mesmo que se adote uma atitude filosfica reducionista, no se
, de modo algum, obrigado a seguir o reducionismo como uma prescrio metodolgica:" Na prtica, existem tantas ordens de grandeza
separando tomos de fluidos, crebros ou sociedades, que diferentes
modelos e mtodos so naturalmente empregados em cada campo, e
estabelecer uma ligao entre esses nveis de anlise no forosamente
uma prioridade. Em outras palavras, o tipo de abordagem em cada
domnio da pesquisa deveria depender dos fenmenos especficos sob
investigao. Psiclogos, por exemplo, no necessitam invocar a mecnica quntica para sustentar que em seu campo "o observador afeta
o observado"; isto um trusmo, qualquer que seja o comportamento
dos eltrons ou dos tomos.
Alm do mais, existem tantos fenmenos, mesmo na fsica, que
so imperfeitamente compreendidos, pelo menos por enquanto, que
no h razo para tentar imitar as cincias naturais quando se trata
de problemas humanos complexos. perfeitamente legtimo voltarse para a intuio ou para a literatura a fim de obter alguma espcie
de compreenso no-cientfica daqueles aspectos da experincia humana que no podem, pelo menos at o momento, ser enfrentados
com mais rigor.
S. Seja precavido com o argumento da autoridade. Se as cincias humanas quiserem se beneficiar dos inegveis xitos das cincias naturais,
elas no necessitam faz-lo extrapolando mecanicamente conceitos tcUV'It, por exemplo, Weinberg (1992, capo 1lI) e Weinberg (1995).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

207

nicos e cientficos. Em vez disso, elas poderiam buscar alguma inspirao no melhor dos princpios metodolgicos das cincias naturais, comeando por este: avaliar a validade de uma proposio com base nos
fatos e no raciocnio que a sustentam, sem olhar para as qualidades pessoais ou o status social dos seus defensores ou detratores.
claro que isto somente um princpio; est longe de ser universalmente respeitado na prtica, mesmo nas cincias naturais. Os cientistas
so, afinal de contas, seres humanos e no esto imunes moda ou
adulao dos gnios. A despeito disso, ns herdamos da "epistemologia
do Iluminismo" uma desconfiana totalmente justificada em relao
exegese dos textos sagrados (e textos que no so religiosos no sentido
tradicional podem desempenhar perfeitamente esse papel), bem como
em relao ao argumento da autoridade.
Ns encontramos em Paris um estudante que, aps ter concludo brilhantemente o mestrado em fsica, comeou a ler filosofia, em particular
Deleuze, Ele estava tentando enfrentar Difference et rptition. Tendo lido
os trechos matemticos que aqui foram examinados (pp. 172-177), ele
admitiu que no conseguia perceber aonde Deleuze queria chegar. Todavia, a reputao de profundidade de Deleuze era tamanha que ele hesitou
em chegar concluso natural: se algum como ele prprio, que estudara
clculo diferencial e integral por vrios anos, era incapaz de entender esses textos, pretensamente sobre clculo, isso se devia provavelmente ao
fato de que no faziam muito sentido. Parece-nos que este episdio pode
ter encorajado o estudante a analisar mais criticamente o restante da obra
de Deleuze.

6. Ceticismo especifico no deve ser confundido com ceticismo radical. importante distinguir criteriosamente dois tipos de crtica das
cincias: aquelas que se opem a uma teoria particular e so fundamentadas em argumentos especficos, e aquelas que repetem de uma forma
ou outra os argumentos tradicionais do ceticismo radical. As primeiras
crticas podem ser interessantes, mas tambm podem ser refutadas, enquanto as ltimas so irrefutveis, mas desinteressantes (em virtude de
sua universalidade). E crucial no misturar esses dois tipos de argumentos: se algum quiser contribuir com a cincia, seja natural ou social, deve abandonar as dvidas radicais e concernentes ~ viabilidade da
lgica ou possibilidade de conhecer o mundo atravs de observao eJ
ou experincia. Evidentemente, podemos sempre ter dvidas sobre uma

208

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

teoria especfica. Porm, argumentos cticos gerais apresentados para


sustentar essas dvidas so irrelevantes, exatamente em virtude de sua
generalidade.
7. Ambigidade como subterfgio. Vimos neste livro numerosos textos ambguos que podem ser interpretados de duas maneiras: como uma
afirmao que verdadeira mas relativamente banal, ou como uma afirmao que radical porm manifestamente falsa. E inevitvel suspeita! que, em muitos casos, essas ambigidades so deliberadas. Certamente, elas oferecem uma grande vantagem nas disputas intelectuais: a
interpretao radical pode servir para atrair ouvintes ou leitores relativamente inexperientes, e, se o absurdo dessa verso exposto, o autor
pode sempre defender-se, alegando ter sido mal-entendido, e recuar para
a interpretao incua.

Como chegamos a esse ponto?


Nos debates que se seguiram publicao da pardia na Social Text, ns
fomos freqentemente indagados: Como e por que as tendncias intelectuais que vocs esto criticando se desenvolveram? Esta uma questo bastante complicada que pertence histria e sociologia das idias, para a qual certamente no pretendemos ter uma resposta definitiva.
Gostaramos, antes, de adiantar algumas possveis respostas, embora
enfatizando tanto a sua natureza conjetural como seu carter incompleto (existem indubitavelmente outros elementos que subestimamos ou
deixamos escapar inteiramente). Alm do mais, como sempre ocorre
nesse tipo de fenmeno social complexo, h uma mescla de causas de
natureza muito diversa. Nesta seo nos limitaremos s fontes intelectuais do ps-modernismo e do relativismo, reservando os aspectos polticos para a seo subseqente.
1. Descaso com o empirico. Por muito tempo foi moda denunciar o
"empirismo"; e se essa palavra denota um mtodo pretensamente firmado para extrair teorias de fatos ns s podemos estar de acordo. A atividade cientfica sempre compreendeu uma complexa interao entre observao e teoria, e os cientistas sabem disso h muito tempo.P A
lllpara nm bom esclarecimento da complexidade da intera!o entre observac e teoria, vide
Weinberg (1992,capmlo V) e Einstein (1949).
.

IMPOSTURAS lNTELECTUAIS

209

chamada cincia "emprica" uma caricatura que pertence aos maus


livros escolares.
Contudo, nossas teorias sobre o mundo fsico ou social precisam
ser justificadas de um jeito ou de outro; e, se abandonamos o apriorismo, o argumento da autoridade e a referncia aos textos "sagrados",
no resta muita coisa a no ser o teste sistemtico da teoria atravs de
observaes e experincias. No necessrio ser um popperiano extremado para se dar conta de que qualquer teoria deve ser sustentada,
pelo menos indiretamente, por provas empricas, a fim de ser levada a
srio.
Alguns dos textos citados neste livro menosprezam por completo o
aspecto emprico da cincia e se concentram exclusivamente no formalismo terico e na linguagem. Do a impresso de que o discurso se torna II cientfico" assim que parece superficialmente coerente, mesmo que
nunca tenha sido submetido a testes empricos. Ou, pior, que suficiente jogar umas tantas frmulas matemticas sobre os problemas para conseguir avanos.
2. Cientificismo nas cincias sociais. Esta questo pode parecer extravagante: No seria o cientificismo apangio de fsicos e bilogos,
que buscam reduzir tudo a matria em movimento, seleo natural e
DNA? Sim e no. Definamos cientificismo, para os fins desta discusso, como a iluso de que mtodos simplistas mas supostamente "objetivos" ou "cientficos" nos permitiro resolver problemas muito complexos (outras definies so certamente possveis). O problema que
normalmente surge quando algum sucumbe a tais iluses, que esquece partes importantes da realidade simplesmente porque estas deixam de se encaixar no sistema posto a priori. Lamentavelmente, exemplos de cientificismo so abundantes nas cincias sociais: podem-se
citar, entre outros, certas correntes da sociologia quantitativa, da economia neoclssica, do behaviorismo, da psicanlise e do marxismo. \7
Freqentemente, ocorre que as pessoas partem de um conjunto de idias com alguma validade em dado campo e, em vez de procurar testAlas e aperfeio-las, extrapolam-nas insensatamente.
Infelizmente, o cientificismo tem sido muitas vezes confundido17Mai. recente. e ainda maia extremo., exemplo. de cieatifieiamo pode_ "' encoattad..
nas pretensas ..'aplica6es" das teorias do caos, da complexidade e da aUIO.olluiuClo l
lociololia, l hiafria e llerIDea de ne,c:iol.

210

ALAN SOkAL

JEAN BIUCMONT

tanto por seus defensores como por seus detratores - com a pr6pria
atitude cientfica. Como resultado, a reao inteiramente justificada
contra o cientificismo nas cincias sociais levou, por vezes, a reaes
igualmente injustificadas contra a cincia como tal - e isto da parte
tanto dos ex-partidrios como dos ex-oponentes dos antigos cientilidsmos. Por exemplo, na Frana ps-maio de 1968, a reao ao
cientificismo de certas tendncias bastante dogmticas do estruturalismo e do marxismo foi um fator (entre muitos outros) que levou ao
surgimento do p6s-modernismo (a "incredulidade em relao s
metanarrativas", para retomar o famoso lema de Lyotard)." Evoluo semelhante ocorreu, nos anos 1990, entre alguns intelectuais dos
antigos pases comunistas: por exemplo, o presidente tcheco Vclav
HaveI escreveu que
A quedado comunismo podeservista comosinal de que o pensamento moderno - baseado na premissa de que o mundo objetivamente
reconhecvel, e que o conhecimento assim obtido pode ser absolutamentegeneralizado - chegou a umacrisefinal.

( O caso de perguntar por que um renomado pensador como Havei


incapaz de estabelecer distino elementar entre cincia e a injustificada
pretenso dos regimes comunistas de possuir uma teoria "cientfica" da
histria humana.)
Quando se combina negligncia do emprico com muito dogmatismo
cientficista, pode-se incorrer na pior das elucubraes, das quais vimos
suficientes exemplos. Todavia, pode-se, por outro lado, cair numa espcie de desencorajamento: uma vez que tal ou tal mtodo (simplista), em
que se acreditou dogmaticamente, no funciona, logo nada funciona, todo
conhecimento impossvel ou subjetivo etc. E, assim, passa-se facilmente
do clima dos anos 60 e 70 para o ps-modernismo. Mas isso se deve a
uma incompreenso da fonte do problema.
Um recente avatar da atitude cientificista nas cincias sociais ,
paradoxalmente, o "programa forte" na sociologia da cincia. Tentar
explicar o contedo de teorias cientficas sem levar em conta, nem
sequer parcialmente, a racionalidade da atividade cientfica elmi1tL,orard (1919, p. 1).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

211

nar a priori um elemento da realidade e, parece-nos, privar-se de


qualquer possibilidade de compreender efetivamente o problema.
Certamente, todo estudo cientfico deve fazer simplificaes e aproximaes; e a abordagem do "programa forte" seria legtima se seus
defensores oferecessem argumentos empricos ou lgicos mostrando que os aspectos desprezados so, de fato, de importncia secundria para o entendimento dos fenmenos em questo. Porm no se
encontram tais argumentos; o princpio colocado a priori, Na realidade, o programa forte tenta transformar em virtude uma (aparente) necessidade: como o estudo da racionalidade interior das cincias
naturais difcil para os socilogos, declara-se que "cientfico"
ignor-lo. como completar um quebra-cabea quando se sabe que
metade das peas est faltando.
Acreditamos que a atitude cientfica, entendida bem amplamente
- como respeito clareza e coerncia lgica das teorias, e confrontao de teorias com evidncias empricas - , to pertinente nas cincias sociais quanto nas cincias naturais. Mas necessrio ser muito prudente a respeito das pretenses de cientificidade nas cincias
sociais, e isto vale tambm (ou muito especialmente) para as tendncias atualmente dominantes na economia, na sociologia e na psicologia.
Os problemas enfocados pelas cincias sociais so extremamente complexos, e as provas empricas que sustentam suas teorias so com freqncia muito fracas.
3. O presttgio das cincias naturais. No h dvida de que as cincias naturais gozam de enorme prestgio, mesmo entre os seus detratores, em virtude de seus xitos tericos e prtcos, Os cientistas s
vezes abusam desse prestgio exibindo um injustificado sentimento de
superioridade. Alm do mais, cientistas famosos, em seus textos de
vulgarizao, freqentemente adiantam especulaes como se elas iA
estivessem bem estabelecidas, ou extrapolam seus resultados muito
alm do contexto no qual haviam sido verificados. Finalmente, existe
uma tendncia nociva - exacerbada, sem dvida, pelas exigncia do
marketing - de ver uma "revoluo conceitual radical- em cada inovao. Todos esses fatores combinados do ao pblico culto uma vi.
distorcida da atividade cientfica.
Porm seria um insulto para fil6sofos, psiclogos e soci6logos suprir que eles estio indefesos diante desses cientistas, e que 0& abulOl

212

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

expostos neste livro so de certa forma inevitveis. evidente que ningum, em especial nenhum cientista, forou DeJeuze ou Lacan a escrever do modo que fizeram. Pode-se perfeitamente bem ser psiclogo ou
filsofo e falar sobre cincias naturais sabendo do que se trata, ou ento
no falar sobre elas, concentrando-se em outros temas.
4. O relativismo "natural" das cincias sociais. Em certos ramos das
cincias sociais, marcadamente na antropologia, certa atitude "relativista"
metodologicamente natural, especialmente quando se estudam gostos
ou costumes: o antroplogo busca entender o papel desses costumes em
determinada sociedade, e difcil verificar o que ele poderia ganhar
carreando para a pesquisa suas prprias preferncias estticas. Analogamente, quando estuda certos aspectos cognitivos de uma cultura, por
exemplo, o papel social das crenas cosmolgicas, o antroplogo no est
principalmente interessado em saber se essas crenas so verdadeiras
ou falsas.19
No obstante, este relativismo metodolgico sensato levou, por vezes, devido a confuses de pensamento e linguagem, a um relativismo
cognitivo radical: isto , a idia de que uma afirmao factual- seja de
um mito tradicional ou de uma teoria cientfica moderna - pode ser considerada verdadeira ou falsa apenas "em relao a uma cultura em particular". Isto torna a confundir os papis psicolgicos e sociais de um
sistema de pensamento com seu valor cognitivo e a ignorar a fora dos
argumentos empricos que podem ser apresentados em favor de um sistema ou de outro.
.
Eis um exemplo concreto de tal confuso: existem pelo menos duas
teorias concorrentes relativas origem das populaes nativas americanas. O consenso cientfico, baseado em inmeros dados arqueolgicos, que os seres humanos chegaram pela primeira vez s Amricas a
partir da sia, entre 10 e 20 mil anos atrs, cruzando o Estreito de
Bering. Por outro lado, alguns mitos tradicionais ndios sustentam que
os povos indgenas sempre viveram nas Amricas, desde quando seus
ancestrais emergiram superfcie da Terra vindos de um mundo subUEsta 61tima questo , no entanto, bastante sutil. Todas ai crenas, melmo as mticas,
estio condicionadas, pelo menos em parte, pelos fenmenos a que se referem. E, como
mo,ttamos no capitulo 3, o "programa forte" na sociologia da cincia, que , uma espcie
de relativismo antropolgico aplicado l ci!ncia contemporAnea, perde o rumo precisamente
pot'qoe despreza este 6ltimo aspecto, que deHmpenba papel crucial nu cilocias naturais.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

213

terrneo povoado de espritos. E uma reportagem publicada no New


York Times (22 de outubro de 1996) observou que muitos arquelogos, "oscilando entre seu temperamento cientfico e sua admirao pela
cultura nativa (... ) chegaram perto de um relativismo ps-moderno no
qual cincia simplesmente mais um sistema de crenas". Por exemplo, Roger Anyon, um arquelogo britnico que trabalhou entre o povo
zuni, foi citado como tendo afirmado que "a cincia apenas um dentre os muitos modos de conhecer o mundo ... [A viso de mundo dos
zunis] simplesmente to vlida quanto o ponto de vista arqueolgico
sobre o que a pr-histria". 20
Talvez as afirmaes do Dr. Anyon tenham sido incorretamente
reproduzidas pelo jornalista," porm ouve-se esse tipo de afirmao
muito freqentemente hoje em dia, e gostaramos de analis-la. Notese primeiramente que a palavra "vlida" ambgua: dever ser entendida em sentido cognitivo, ou em algum outro sentido? Neste ltimo caso, no temos nenhuma objeo; todavia, a referncia a
"conhecer o mundo" sugere a primeira hiptese. Ora, tanto na ftlosofia como na linguagem do cotidiano, distingue-se entre conhecimento (entendido, aproximadamente, como crena verdadeira justificada)
e mera crena; eis por que a palavra "conhecimento" tem conotao
positiva, enquanto "crena" neutra. O que, ento, Anyon quer dizer com "conhecer o mundo"? Se ele tem em mente a palavra "conhecer" em seu tradicional significado, ento sua afirmao simplesmente falsa: as duas teorias em questo so mutuamente incompatveis, e por conseguinte no podem ser ambas verdadeiras
(nem sequer aproximadamente verdadeirasj. Se, por outro lado, ele
simplesmente est observando que diferentes povos tm crenas disllIJohnson (1996, p. C13). Uma exposio mais detalhada dos pontos de vista de Anyon
pode ser encontrada em Anyon IIt ai. (1996).
21Mas provavelmente no, porque vises essencialmente id~nticas foram expostas em Anyoll
6t ai. (1996).
.
.
UDurante um debate na Universidade de Nova York, no qual este exemplo foi menCionado,
muitas pessoas pareceram no entender ou aceitar essa obaervao elementar. O problema
presumivelmente advm, pelo menos em parte, do fato de que elas rcdefiniram "verdade"
como uma crena que "localmente aceita como tal" ou endo como uma "i~terpretalo"
que cumpre determinado papel psico16gico e social. t diffcil dizer o quemall nOI choa:
algum acreditar que os mitos criacionistas do "ndad,iro$ (no sentido usual da palavra) 0&
algum aderir sistematicamente a esta redefinio da palavra "verdadeiro". Para uma dlacus
do mais detalhada deste exemplo e em particular dos posstveis 'i&nifiadoa da palavra "vA.
lido",
Boghollian (1996).

"m.

214

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

tintas, ento sua afirmao verdadeira (e banal); porm induzir a


erro empregar a palavra "conhecimentov.P
Mais provavelmente, o arquelogo permitiu muito simplesmente
que suas simpatias polticas e culturais ofuscassem seu raciocnio. Porm no h justificativa para tal confuso intelectual: podemos nos
lembrar perfeitamente bem das vtimas de um horrvel genocdio, e
apoiar as metas polticas vlidas de seus descendentes, sem endossar
acriticamente (ou hipocritamente) os tradicionais mitos da criao de
suas sociedades. (Afinal de contas, se se quiser defender as reivindicaes dos nativos americanos, tem real importncia saber se eles "sempre" estiveram na Amrica ou a esto h apenas 10 mil anos?) Alm
do mais, a postura dos relativistas extremamente condescendente:
considera uma sociedade complexa um monlito, encobre os conflitos
internos e toma suas faces mais obscurantistas como legtimas porta-vozes do todo.
5. A formao filosfica e literria tradicional. No temos inteno
de criticar esta formao como tal; na verdade, provavelmente adequada aos objetivos que persegue. Contudo, pode tornar-se uma desvantagem quando se trata de textos cientficos, por duas razes.
Primeiramente, o autor e a literalidade do texto tm, na literatura ou
mesmo em filosofia, uma relevncia que no tm na cincia. Podemos
aprender fsica sem ter lido Galileu, Newton ou Einstein, e estudar biologia sem ter lido urna linha sequer de Darwin.> O que importa so os
argumentos faetuais e tericos que esses autores oferecem, no as palavras que utilizam. Ademais, suas idias podem ter sido radicalmente
modificadas ou mesmo ultrapassadas pelo desenvolvimento subseqente de suas disciplinas. Alm disso, as qualidades pessoais dos cientistas e
suas crenas extracientficas so irrelevantes para a avaliao de suas
teorias. A alquimia e o misticismo de Newton, por exemplo, so imporZJQuando desafiados, os antroplogos relativistas li vezes negam que exista distino entre
conhecimento (isto ~, crena verdadeira justi6cad.1) e mer.1 crena, por negar que essas crenas - mesmo crenas cognitivas acerca do mundo exterior - possam ser objetivamente
(transculturalmente) verdadeiras ou falsas. Mas ~ difcil levar a srio tal declarao. Milhes
de nativos americanos do morreram realmente no perodo que se seguiu ~ invaso europ~ia?
Ou isto ~ simplesmente uma crena assumida como verdadeira em algumas culturas?
"'0 que nio quer dizer que o estudante ou o pesquisador no possam tirar proveito da
leitura dos textos cUssicos. Tudo depende das qualidades pedaggicas dos autores em questio. Por exemplo, os fsicos podem ler hoje tanto os textos de Galileu como os de Einstein
com prazer e proveito. E os bilogos podem certamente fazer o mesmo com Darwin.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

215

tantes para a histria da cincia e mais amplamente para a histria do


pensamento humano, mas no para a fsica.
O segundo problema advm do privilgio concedido s teorias sobre
as experincias (que est relacionado com o privilgio concedido aos textos sobre os fatos). A ligao entre a teoria cientfica e seus testes experimentais amide extremamente complexa e indireta. Assim, um filsofo tender a abordar as cincias a partir de seus aspectos conceituais
(como ns o fazemos, na verdade). Porm o problema todo provm precisamente do fato de que, se no se levam tambm em conta os aspectos
empricos, o discurso cientfico de fato se torna nada mais que um "mito"
ou "narrao" entre muitos outros.

o papel da poltica?
No somosnsquedominamos coisas, embora o parea; so as
coisas que nosdominam. Ora, talaparncia subsiste sporque
certas pessoas fazem usodascoisas para dominar outras pessoas. S estaremos livresdas foras da natureza quando estivermos livresda fora humana. Nosso conhecimento da natureza
deve serassociado ao conhecimentodasociedade humana. se
quisermosutilizar nossoconhecimento da natureza de modo
humano.

Bertolt Brecht (1965[1939-1940], pp. 42-43)

As origens do ps-modernismo no so puramente intelectuais. Tanto o relativismo filosfico quanto os trabalhos dos autores aqui analisados exerceram uma atrao especfica no seio de algumas tendncias polticas que podem ser caracterizadas (ou se caracterizam) como
de esquerda ou progressistas. Alm do mais, a "guerra das cincias- f
vista, com freqncia, como um conflito poltico entre "progressistas"
e "conservadores't.' Claro, existe tambm uma longa tradiio antiracionalista em alguns movimentos de direita, mas o novo e curioso

uVers6es extremadas dessa id6ia


Hardo8 (1996).

podem ser encontrada por exeIIlplo,

ao. (1991)

216

ALAN SOKAL fi JEAN BRICMONT

quanto ao ps-modernismo que constitui uma forma anti-racionalista


de pensamento que seduziu parte da esquerda." Tentaremos aqui analisar como esse vnculo sociolgico se deu, e explicar por que nos parece decorrente de inmeras confuses conceituais. Lmitar-nos-emos
principalmente situao dos Estados Unidos, onde a ligao entre o
ps-modernismo e algumas tendncias da esquerda poltica particularmente clara,
Quando se discute um conjunto de idias, como o ps-modernismo,
de um ponto de vista poltico, importante distinguir cuidadosamente
entre o valor intelectual intrnseco dessas idias, o papel poltico objetivo que desempenham e as razes subjetivas pelas quais diversas pessoas
as defendem ou atacam. Ocorre amide que dado grupo social compartilha duas idias (ou dois conjuntos de idias), A e B. Suponhamos que A
seja relativamente vlida, que B seja muito menos vlida, e que no exista nenhum vnculo lgico verdadeiro entre as duas. Pessoas pertencentes a este grupo social tentaro legitimar B, invocando a validade de A
bem como a existncia de uma ligao sociolgica entre A e B. Reciprocamente, seus adversrios tentaro denegrir A utilizando a no validade
de B e a mesma ligao sociolgica.27
. A existncia de tal vnculo entre o ps-modernismo e a esquerda
constitui, prima fade, um grave paradoxo. Na maior parte dos ltimos
dois sculos, a esquerda se identificou com a cincia e contra o obscurantismo, acreditando que o pensamento racional e a anlise destemida
da realidade objetiva (tanto a natural quanto a social) eram instrumentos incisivos no combate s mistificaes promovidas pelos poderosos
- sendo ademais fins intrinsecamente desejveis. E, no entanto, ao longo das duas ltimas dcadas, grande nmero de humanistas e cientistas
sociais "progressistas" ou "de esquerda" (embora virtualmente nenhum
cientista natural, de nenhuma orientao poltica) afastou-se desta herana do Iluminismo e - estimulado por importaes francesas como o
desconstrutivismo assim como por doutrinas autctonas como a epistemologia de orientao feminista - abraou uma ou outra verso do
relativismo epistemolgico. Nosso objetivo aqui entender as causas
dessa histrica reviravolta.
2'Mas 040 somente a esquerda:

lIid~

a citao de Viclav Havei na p. 210.


id~ias do tipo A e B.

l7Observao semelWlnte vale quando um indivduo famoso abraa

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

217

Distinguiremos trs espcies de fontes intelectuais ligadas ao surgimento do ps-modernismo entre a esquerda poltica."
1. Os novos movimentos sociais. Os anos 60 e 70 assistiram ascenso de novos movimentos sociais - o movimento de libertao dos negros, o movimento feminista, o movimento dos direitos dos homossexuais, entre outros - lutando contra formas de opresso que foram
amplamente subestimadas pela esquerda tradicional. Mais recentemente, algumas tendncias dentro desses movimentos concluramque o psmodernismo, de uma forma ou outra, a filosofia que responde mais
adequadamente s suas aspiraes.
Existem duas questes para discusso. Uma conceitual: existe
uma ligao lgica, em alguma direo, entre os novos movimentos
sociais e o ps-modernismo? A outra sociolgica: em que medida os
membros desses movimentos abraaram o ps-modernismo, e por que
razes?
Um fator que dirigiu os novos movimentos sociais em direo ao
ps-modernismo foi, indubitavelmente, a insatisfao com as velhas
ortodoxias de esquerda. A esquerda tradicional, quer na sua variante
marxista, quer na sua variante no-marxista, se considerava, em gerai, herdeira de pleno direito do Iluminismo e a encarnao da cincia e da racionalidade. Alm do mais, o marxismo vinculou explicitamente o materialismo filosfico a uma teoria da histria dando
primazia - em algumas verses, quase exclusividade - economia
e luta de classes. A evidente estreiteza desta ltima perspectiva levou compreensivelmente algumas correntes dentro dos novos movimentos sociais a rejeitar, ou pelo menos a desconfiar, da cincia e da
racionalidade como tal.
Porm isto um erro conceitual, que reflete idntico erro cometido
pela esquerda marxista tradicional. Na verdade, as teorias scio-polticas concretas no podem nunca ser deduzidas logicamente dos esquemas filosficos abstratos; e, inversamente, no h uma nica posio fi
losfica compatvel com dado programa scio-poltico. Em especial,como
Bertrand Russell observou faz muito tempo, no existe conexo 16gica
entre o materialismo filosfico e o materialismo histrico marxista. O
materialismo filosfico compatvel com a idia de que a histeria de21Para uma discusso mais detalhada, lIid, Eaaleton (1995) Epstem (U'S, lf91).

218

ALAN SOICAL E JEAN 8RICMONT

terminada primeiramente pela religio, pela sexualidade ou pelo clima


(o que vai de encontro ao materialismo histrico); e contrariamente, fatores econmicos podem ser as principais determinantes da histria humana ainda que acontecimentos mentais fossem suficientemente independentes de acontecimentos fsicos para tornar falso o materialismo
filosfico. Russell conclui: " preciso compreender claramente fatos
como esses, porque do contrrio as teorias polticas continuaro a ser
defendidas ou atacadas por razes completamente irrelevantes, e argumentos de filosofia terica a ser empregados para resolver questes que
dependem de fatos concretos da natureza humana. Esta confuso nociva filosofia e poltica, e por isso importante evit-la. "29
O vnculo sociolgico entre o ps-modernismo e os novos movimentos sociais extremamente complicado. Uma anlise satisfatria exigiria, pelo menos, dissecar os diversos elementos que compem o ps-modernismo (dado que as relaes lgicas entre eles so muito dbeis),
cuidandode cada um dos novosmovimentossociaisindividualmente (visto
que suas histrias so muito diferentes), separando as distintas correntes dentro desses movimentos e destacando os papis desempenhados
por ativistas e tericos, Este um problema que exige (ousaramos afirmar?) meticulosa investigao emprica, que deixamos para os socilogos e historiadores intelectuais. Queremos contudo expor nossa conjetura de que a inclinao dos novos movimentos sociais pelo ps-modernismo existe majoritariamente nos meios acadmicos e muito mais
dbil do que tanto a esquerda ps-modernista como a direita tradicionalista em geral querem fazer crer.30
2. O desnimo poltico. Outra fonte das idias ps-modernas a situao desesperadora e a desorientao geral da esquerda, uma situao que parece sem paralelo em sua histria. Os regimes comunistas entraram em colapso; os partidos social-democratas, onde permanecem no
poder, aplicam polticas neoliberais ainda que diludas; e os movimentos do Terceiro Mundo que conduziram seus pases independncia
abandonaram, na maioria dos casos, qualquer tentativa de desenvolvimento independente. Em resumo, a forma mais dura de capitalismo de
"mercado livre" parece ter se tornado uma realidade implacvel para o
"RUllCU (1949[1920), p. 80), reimprellO em RoueU (1961b, pp. 528-529).
JOPara posterior wWe, III Epstel (1995, 1997).

IMPOSTUkAS lNTBLIlCTUAIS

219

futuro pr6ximo. Nunca antes os ideais de justiae igualdade pareceram


to utpicos. Sem entrar na anlise das causas dessa situao (muito
menos propor solues), fcil entender que ela gera uma espcie de
desalento que se expressa em parte no ps-modernismo. O lingista e
ativista Noam Chomsky descreveu esta evoluo muito bem:31
Sevocs realmente sentem que muito difcil tratar de problemas reais,
existe umaporode meios paraevitar faz-lo. Um deles perseguir
quimeras quenotmrealmente importncia. Outro envolver-se em
cultos acadmicos quesobastante divorciados dequalquer realidade
e que oferecem defesa contra lidar com o mundo como ele realmente
. H muito disso acontecendo, at mesmo na esquerda. Acabei de
veralguns exemplos bastante deprimentes em minha viagem aoEgito
duas semanas atrs. L estive para falar de assuntos internacionais.
Existe umacomunidade intelectual ativa, refinada, gente muito corajosa quepassou anos nascadeias deNasser, torturada quase at a morte,
e reapareceu lutando. Agora, de umlado a outrodoTerceiro Mundo
existe um sentimentode grandedesespero e desencorajamento. L.
em crculos muito cultos com conexes europias, o sintoma disso
foi um mergulho nasmais recentes loucuras dacultura parisiense. que
setomaram umaobsesso. Porexemplo, quando euproferia palestras
sobre realidades em curso, mesmo eminstitutos de pesquisas que lidam comquestes estratgicas, os participantes queriam queelas f09sem traduzidas para o palavrrio ps-modernista. Porexemplo, em
vezde me ouvir falar sobreos detalhes do que ocorre com a poltica
americana no Oriente Mdio, onde eles vivem, o que muito sujo e
enfadonho, querem saber como a lingstica moderna oferece um novo
paradigma para discursos sobre assuntos internacionais quesuplantar o texto p6s-estruturalista. Istoverdadeiramente os fascinaria. P0rm nadado que asatasdo gabinete israelense revelam sobre planqa.
mento interno. Isto verdadeiramente deprimente. (Chomsk:y 1.994,
pp.163-164)
Por esse caminho, os remanescentes da esquerda estio ajudando a cravar o ltmo prego no caixo dos ideais de progresso e justia. Modestamente recomendamos que se deixe entrar um pouquinho de ar, naesperana de que um dia o cadAver desperte.
,1VId, ramb'm Easl,toa (U9!).

220

ALAN SOKAL

JBAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

3. A cilncia como um alvo fcil. Nesta atmosfera de abatimento

Infelizmente, algumas crticas vo alm das investidas contra os piores aspectos da cincia (militarismo, sexismo etc.) e atacam seus melhores aspectos: a tentativa de compreenso racional do mundo e o mtodo
cientfico, entendido amplamente como respeito s provas empricas e
lgica." Seria ingnuo acreditar que no a prpria atitude racional que
est sendo desafiada pelo ps-modernismo. Ademais, esse aspecto um
alvo fcil, porque qualquer ataque contra a racionalidade encontra uma
hoste de aliados: todos aqueles que acreditam em supersties, sejam
elas tradicionais (como, por exemplo, o fundamentalismo religioso) ou
Nova Era. 3S Se se acrescenta a isso a confuso elementar entre cincia e
tecnologia, chega-se a uma luta relativamente popular, conquanto no
particularmente progressista.
Aqueles que exercem o poder poltico ou econmico iro preferir
naturalmente que cincia e tecnologia sejam atacadas como tais, porque
esses ataques ajudam a encobrir as relaes de fora em que o seu prprio poder est assentado. Alm do mais, ao atacar a racionalidade, a
esquerda ps-moderna priva-se de um poderoso instrumento de crtica
da ordem social existente. Chomsky observa que, em passado no to
distante,

geral, pode-se ser tentado a atacar algo que, por estar suficientemente
vinculado aos poderes constitudos, no seja muito simptico, mas seja
suficientemente fraco para constituir um alvo mais ou menos fcil (uma
vez que a concentrao de poder e dinheiro est fora de alcance). A
cincia preenche essas condies, e isso explica em parte as crticas a
ela. A fim de analisar esses ataques, fundamental distinguir pelo menos
quatro significados da palavra "cincia": um esforo intelectual visando a uma compreenso racional do mundo; um conjunto de idias tericas e experimentais aceitveis; uma comunidade social com costumes especficos, instituies e vnculos com a sociedade mais ampla;
e, finalmente, cincia aplicada e tecnologia (com a qual a cincia
amide confundida). Os argumentos vlidos contra a cincia, entendida em um desses sentidos, so freqentemente tomados como argumentos contra a cincia em sentido diferente." Assim, incontestvel
que a cincia, como instituio social, est ligada ao poder poltico,
econmico e militar, e que o papel social desempenhado por cientistas
, com freqncia, pernicioso. igualmente verdade que a tecnologia
tem efeitos mistos - s vezes desastrosos - e que ela raramente produz as solues milagrosas que seus mais fervorosos defensores habitualmente prometem." Finalmente, a cincia, considerada como um
complexo de conhecimentos, sempre falvel, e os erros dos cientistas
so, por vezes, fruto de preconceitos sociais, polticos, filosficos e
religiosos. Somos a favor de uma crtica sensata da cincia em todos
estes sentidos. As crticas da cincia entendida como um corpo de conhecimentos - pelo menos os mais convincentes - seguem, em gerai, um modelo padro: primeiro mostra-se, utilizando-se argumentos
cientficos tradicionais, por que a pesquisa em questo defeituosa,
de acordo com os cnones usuais da boa cincia; ento, e somente
ento, tenta-se explicar como os preconceitos sociais dos pesquisadores (que podem ter sido inconscientes) os levaram a violar esses cnones.
Pode-se ser tentado a saltar diretamente para o segundo degrau, mas
assim a crtica perde muito de sua fora.
JZPara um exempJo disao, vid o ensaio de Ratkn e Bern.tein (1987, pp. 69103); e, para
uma boa d.sec1o de..as confus6es, vid as r6plicas de Chomslcy no mesmo volume (pp,
104-156).
JJDeve, Dlo obstante, ter enfatizado que a tecaolo.ia , freqentemente acusada de conseqlUoNa devidaJ mas b e.trutural IOciai. do que ~ tecaolo.ia em si.

221

Os intelectuais de esquerda tomaram parte ativa na vigorosacultura


da classe trabalhadora. Alguns buscaram contrabalanar o carter de
classedas instituies culturais atravsde programas de educao dos
trabalhadores, ou escrevendo livrosde grandevendagem sobre mate-mtica, cincia e outros temas, para o pblico em geral. extraordinrio que seus equivalentes de esquerda hojeem dia procurem, cons-tantemente, privar o povo trabalhador desses instrumentosde emancipao, alardeando que o "projeto do Iluminismo" est morto e que
portanto devemos abandonar as "iluses" da cincia e da racionalidade
- uma mensagem que ir alegrar o corao dos poderosos. encantados por poder monopolizar essesinstrumentos em proveito prprio.
(Chomsky 1993, p. 286)

I
I

.i/'1
I

HNotemos, de passagem, que 6 precisamente a lnfase n~ objetividade fi na ~flri~calo que


oferece a melhor proteo contra o preconceito ideolgieo ma~rado de ~lb.eta.
uDe acordo com recentes pesquisas de opinio, 47% dos ameneao?s acreditam na cria~o
segundo o Gnesis, 49% em possesso pelo diabo, 36% em telepatia fi 25% em astrololl.
Afortunadamente, apenas 11% acreditam em comunical.o com os mo"?~ e
~o poder
de cura das pirmides. Para dado. detalhado. e referfnaas b fontel orlima... Iidc Sok.l
(1996c, nota 17), reproduzdc aqui no apfndice C.

?%

222

ALAN SOICAL 11 JIlAN salCMoNT

Por fim, tratemos rapidamente das motivaes subjetivas daqueles


que se opem ao ps-modernismo. So difceis de analisar, e as reaes
que se seguiram publicao da farsa de Sokal sugerem uma prudente
reflexo. Muita gente est simplesmente irritada com a arrogncia e o
palavreado vazio do discurso ps-modernista e com o espet~ulo de uma
comunidade intelectual em que todos repetem frases que ningum entende. No preciso dizer que compartilhamos, com algumas nuanas,
essa irritao.
Porm outras reaes so muito menos agradveis, e ilustram bem a
confuso entre vnculos sociolgicos e lgicos. Por exemplo, o New York
Times apresentou o "caso Sokal" como um debate entre conservadores
que acreditam na objetividade, pelo menos como meta, e os esquerdistas, que a negam. Obviamente, a situao mais complexa. N~m todos
os da esquerda poltica rejeitam a meta (embora no perfeitamente
alcanada) da objetividade." e no h, em qualquer caso, uma simples
relao lgica entre vises polticas e epistemolgicas." Outros comentaristas associam esta histria aos ataques ao "multiculturalismo" e ao
"politicamente correto". Discutir essas questes minuciosamente nos levaria demasiado longe, mas convm ressaltar que ns, de modo algum,
refutamos a abertura a outras culturas ou o respeito s minorias, que
so freqentemente ridicularizadas neste tipo de investida.

Que importncia tem?

o conceito de "oedade.., comoalgo dependente de fatos que ultrapassam largamente o controle humano, foi uma das maneiras
pelaquala filosofia inculcou, atagora, a necessria dosede humildade. Quando esteentrave ao tlOSSO orgulho forafastado. um
passo maister sidodado nocaminho queleva a uma espcie de
loucura - a intoxicao de poder que invadiu a filosofia com
Fidne; e qualoshomens modernos, filsofos ou no, esto proUV, por exemplo, Chomsky (1992-1993), Ehrenreich (1992-1993), Albert (1992-93, 1996)
e Epstein (1997), entre muitos outros.
.
.
1
J Ainda no artigo publicado no New York Times (1996), porm bem mais adiante, o reprter menciona as posies polticas de esquerda de Sokal e O fato de ele ter ensinado matemtica na Nicargua durante o governo sandiniJta. Mas a contradio sequer notada, nem,
.muito menos, resolvida.

IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

223

pensos. Estou persuadido de queessa intoxicDlo ~ o maiorperigo


do nosso tempo. e quetoda filosofia que, mesmo sem inteno.
contribua para isso estar aumentando o perigo deum vasto desastresocial.
Bertrand Russell, Historyof Western Philosophy
(1961a, p, 782)

Por que gastar tanto tempo denunciando essas imposturas? Representam os ps-modernistas um perigo real? Certamente no para
as cincias naturais, pelo menos no no presente. Os problemas enfrentados hoje em dia pelas cincias naturais dizem respeito fundamentalmente ao financiamento da pesquisa e, em particular, ameaa objetividade cientfica quando fundos pblicos so crescentemente
substitudos por patrocnios privados. Mas o ps-modernismo nada
tem a ver com isso." So as cincias sociais que sofrem quando o
absurdo e os jogos de palavras substituem a anlise crtica e rigorosa
das realidades sociais.
O ps-modernismo tem trs principais efeitos negativos: desperdcio de tempo nas cincias humanas, confuso cultural que favorece o
obscurantismo e enfraquecimento da esquerda.
Antes de mais nada, o discurso ps-moderno, exemplificado pelos
textos por ns citados, funciona em parte como um beco sem sada no
qual alguns setores das humanidades e das cincias sociais se perderam.
Nenhuma pesquisa, seja sobre o mundo natural, seja sobre o ser humano, pode progredir sobre alicerces conceitualmente confusos e radicalmente afastados das provas empricas.
Poder-se-ia afirmar que os autores dos textos aqui mencionados nlo
tm verdadeiro impacto sobre a pesquisa, porque sua falta de profissionalismo bem conhecida nos crculos acadmicos. Isto apenas
parcialmente verdadeiro: depende do autor, do pas, da disciplina e da
poca. Por exemplo, os trabalhos de Barnes-Bloor e de Latour tm tido
inegvel influncia sobre a sociologia da cincia, ainda que nunca tenham
sido hegemnicos. O mesmo ocorre com Lacan e Deleuze-Guattari em
JOb.erve-se, entretanto, ~u~ ~I ps-~oder.nlatas e OI relativistas estlo mal ~Iocadol pua
criticar eua ameaa 1 obJetIVidade clentifica, uma VflI que Ilo.am a objetlvidadt mesmo
como meta .

224

ALAN SOKAL li JEAN BIUCMONT

certas reas da teoria literria e dos estudos culturais, e com Irigaray


nos estudos sobre a mulher.
O que pior, na nossa opinio, o efeito nefasto que o abandono do
pensamento claro e da escrita clara tem sobre o ensino e a cultura. Os
estudantes aprendem a repetir e a enfeitar discursos que mal entendem.
Eles podem at, se tiverem sorte, fazer carreira acadmica sem nada entender tornando-se especialistas na manipulao de um jargo erudito."
Afinal de contas, um de ns, ap6s apenas trs meses de estudo, conseguiu dominar o dialeto ps-moderno bem o bastante para publicar um
artigo em uma publicao de prestgio. Como sagazmente notou a analista Katha Pollitt, "o aspecto cmico da artimanha de Sokal consiste em
que nem mesmo os ps-modernistas entendem realmente os escritos uns
dos outros, e abrem caminho atravs do texto indo de um nome ou noo familiar para o seguinte, como uma r que atravessa um pntano
lamacento saltando sobre os nenfares". 40 Os deliberadamente obscuros discursos do ps-modernismo e a desonestidade intelectual que eles
engendram envenenam uma parcela da vida intelectual e reforam o
antiintelectualismo superficial que j est amplamente difundido entre
o pblico em geral.
A postura desleixada em relao ao rigor cientfico encontrada em
Lacan, Kristeva, Baudrillard e Deleuze teve inegvel sucesso na Frana
durante os anos 70, e nela ainda bastante influente. -41 Este modo de
pensar espalhou-se para fora da Frana, marcadamente no mundo de lngua inglesa, durante as dcadas de 1980 e 1990. Inversamente, o relativismo cognitivo desenvolveu-se durante os anos 70 principalmente no
mundo angl6fono (por exemplo, com o comeo do "programa forte"),
difundindo-se mais tarde na Frana.
Essas duas atitudes so conceitualmente distintas; pode-se adotar uma
com ou sem a outra. Todavia, elas esto indiretamente ligadas: se pode
ler tudo, ou quase tudo, no contedo do discurso cientfico, ento por
~te ten6meno de modo algum se deve ao p6s-modernismo - Andeski (1972) ilustrou-o
bnlhantemente no caso das ciEncias sociais tradicionais - e ele tambm est presente, com
muito menos intensidade. nas cilncias naturais. No obstante, a obscuridade do jargo psmodernista e sua quase total falta de contato com as realidades concretas, exacerba esta
situao.
*Pollitt (1996).
"lNa edio francesa escrevemos: "Mas sem d6vida saiu um pouco de moda". Porm contatos que tivemos desde a publicao do nosso livro levaram-nos a repensar a afirmao. Por
exemplo, o 1aaJl.ianismo ~ extraordinariamente influente na psiquiatria francesa.

IMPOSTUR.AS INTELECTUAIS

225

que algum levaria a srio a cincia como explicao objetiva do mundo? Reciprocamente, se se adota a filosofia relativista, os comentrios
arbitrrios sobre teorias cientficas tornam-se, em decorrncia, legtimas.
Relativismo e desleixo, portanto) fortalecem-se mutuamente.
Porm as mais srias conseqncias culturais do relativismo provm
de sua aplicao s cincias sociais. O historiador ingls Eric Hobsbawm
censurou em termos eloqentes
a ascenso das modas intelectuais "ps-modernistas" nasuniversida-

des ocidentais, particularmentenos departamentos deliteratura e antropologia, que implicamque todos os"fatos"que reclamam existncia objetiva j no passem de construes intelectuais. Em resumo,
no existe uma clara diferena entre realidade e fico. Masexiste,
sim, e para os historiadores, mesmo para os mais militantemente
antipositivistas, a capacidade de distinguir as duas absolutamente
fundamental. (Hobsbawm 1993, p. 63)
Hobsbawm prossegue mostrando como um trabalho hist6rico rigoroso
pode refutar as mentiras propostas pelos nacionalistas reacionrios da
ndia, de Israel, dos Blcs e de outros pases, e como a atitude ps-mo-dernista nos desarma diante dessas ameaas.
No momento em que as supersties, o obscurantismo e o fanatismo religioso e nacionalista se espalham pelos quatro cantos do mundo
- incluindo o "desenvolvido" Ocidente - , irresponsvel, para dizer
o mnimo, tratar com tal indiferena aquela que tem sido a principal arma
contra essas loucuras, isto , a viso racional do mundo. Favorecer o
obscurantismo no , sem dvida, a inteno dos autores ps-modernistas, mas conseqncia inevitvel de sua abordagem.
Finalmente, para todos aqueles entre ns que se identificam com
a esquerda poltica, o ps-modernismo tem conseqncias negativas
especficas. Antes de mais nada, o excessivo enfoque na linguagem e
o elitismo ligado utilizao de um jargo pretensioso contribuem
para prender os intelectuais nos debates estreis e isol-Ios dos movimentos sociais que ocorrem fora de sua torre de marfim. Quando
estudantes progressistas chegam s universidades americanas e aprendem que a idia mais radical (at politicamente) adotar uma atitude
cuidadosamente ctica e mergulhar completamente na anAlise teJ:tu-

1,

1;
226

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

ai, suas energias - que poderiam ser proveitosamente empregadas


na pesquisa e na organizao - so desperdiadas. Em segundo lugar, a persistncia das idias confusas e dos discursos obscuros em
certos crculos da esquerda tende a desacreditar toda a esquerda; e a
direita no deixa passar a oportunidade de explorar esta conexo,
demagogicamente.2
Todavia, o problema mais importante que qualquer possibilidade
de crtica social que pudesse alcanar aqueles que ainda no esto convencidos - uma necessidade, dado o tamanho infinitesimal da esquerda americana - se torna logicamente impossvel, devido s pressuposies subietivisras." Se todos os discursos so meras "histrias" ou
"narrativas", e nenhuma mais objetiva ou verdadeira que a outra, devese ento admitir que os piores preconceitos racistas ou sexistas e que as
mais reacionriasteorias scio-econmicas so "igualmente vlidos", pelo
menos como descries ou anlises do mundo real (assumindo que se
admita a existncia do mundo real). Fica claro que o relativismo uma
base extremamente frgil sobre a qual fundar a crtica ordem social
estabelecida.
Se os intelectuais, particularmente os de esquerda, querem dar uma
contribuio positiva evoluo da sociedade, podem faz-lo, acima de
tudo, esclarecendo as idias reinantes e desmistificando os discursos dominantes, e no acrescentando suas prprias mistificaes. Um mtodo
de pensamento no se torna "crtico" simplesmente por conferir este
rtulo a si mesmo, mas em virtude de seu contedo.
Certamente, os intelectuais tendem a exagerar seu impacto sobre a
cultura geral, e ns queremos evitar cair nessa armadilha. Pensamos,
contudo, que as idias - at as mais abstrusas - analisadas e debatidas
nas universidades tm, com o passar do tempo, efeitos culturais alm da
academia. Bertrand Russell sem dvida exagerou quando denunciou as
perversas conseqncias sociais da confuso de idias e do subjetivismo,
porm seus temores no eram totalmente infundados.

UVide, por exemplo, KimbaU (1990) e D'Souza (1991).


043A palavra "logicamente" ~ importante neste contexto. Na prl1tica algumas pessoas usam a
linguagem p6s-moderna ao mesmo tempo que se opem aos discursos radstas ou sexistas
com argumentos perfeitamente racionais, Pensamos que existe a simplesmente uma incoerncia entre esta prnca e sua prodamada filosofia (o que talvez no seja tio horrvel assim).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

227

Equemais1

"Um espectro ronda a vida intelectual americana: o espectro do conservadorismo de esquerda." Com estas palavras foi anunciadauma recente
conferncia que teve lugar na Universidadeda Califrniaem Santa Cruz,
onde ns e outros" fomos criticados por nossa oposio "obra terica
antifundacionalista [isto , ps-modernista]" e - horror dos horrores
- por "procurar construir um consenso fundado sobre as noes da
realidade". Fomos retratados como marxistas socialmente conservadores tentando marginalizar as polticas feminista, homossexual e de justia racial, e como compartilhando os valores do comentarista americano
de direita Rush Limbaugh." Poderiam estas acusaes horrendas simbolizar, embora de modo extremo, o que aconteceude errado com o psmodernismo?
Ao longo deste livro temos defendido a idia de que existe algo chamado evidncia e que os fatos tm importncia. Contudo, a muitas questes de vital interesse - especialmente as que dizem respeito ao futuro
- no se pode responder conclusivamente com base na prova e na razo, e elas levam os seres humanos a satisfazer-se com a especulao (mais
ou menos informada). Gostaramos de finalizar este livro com um pouco de especulao a respeito do futuro do ps-modernismo. Como sublinhamos reiteradamente, ps-modernismo uma malha de idias to
intrincada - e de vnculos lgicos to frgeis - que no fcil caracteriz-la seno como um vago Zeitgeist, No entanto, as razesdesseZeitgeist
no so de difcil identificao, e remontam ao incio dos anos 60: desafios s filosofias empiricistas da cincia (Kuhn), crticas s filosofias
humanistas da histria (Foucault), desiluso com os grandes projetos de
transformao poltica. A exemplo de todas as novas correntes intelectuais, o ps-modernismo, na sua fase inicial, encontrou a resistncia da
velha guarda. Porm idias novas contam com o privilgio do apoio da
juventude, e a resistncia foi intil.
Quase quarenta anos mais tarde, os revolucionrios envelheceram e
esto margem da histria. Idias que continham alguma verdade - se
~Sobretudo as escritoras feministas Barbar. Ehrenreich e Katha

Pollitt o cinusta d....


Michael Moore.
Relatos da conferncia "Conservadorismo de Esquerda" podem ler encolltrados em 5"4
(1998), Willis .t ai. (1998), Dumm ., ai. (1998) e Zarlelllo (1998).

~uerda

'.L

228

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

adequadamente compreendidas - degeneraram numa vulgata que mistura estranhas confuses com banalidades exageradas. Parece-nos que
o ps-modernismo, qualquer que tenha sido a utilidade que originalmente
teve como corretivo de ortodoxias petrificadas, j se esgotou e agora est
chegando ao seu fim natural. Embora no se tenha escolhido um nome
que estimule uma sucesso (o que poderia vir aps o ps?), temos a inevitvel impresso de que os tempos esto mudando. Um sinal que o
desafio vem, hoje em dia, no somente da retaguarda mas tambm de
pessoas que no so nem positivistas intransigentes nem marxistas antiquadas, e que compreendem os problemas que a cincia, a racionalidade
e a poltica tradicional de esquerda enfrentam - que acreditam, porm,
que a crtica do passado deva iluminar o futuro, e no levar apenas a contemplar as cinzas.46
O que vir aps o ps-modernismo? Uma vez que a principal lio a
ser aprendida do passado que prever o futuro arriscado, podemos apenas
listar nossos temores e nossas esperanas. Uma possibilidade uma reao que conduza a alguma forma de dogmatismo, misticismo (por exemplo, Nova Era) ou fundamentaIismo religioso. Isto poderia parecer pouco
provvel, pelo menos em crculos acadmicos, mas a perda da razo foi
suficientementeradical para pavimentar o caminho para um irracionalismo
mais extremado. Nesse caso a atividade intelectual iria de mal a pior. Uma
segunda possibilidade que os intelectuais se tornem relutantes (pelo
menos por uma ou duas dcadas) em tentar qualquer crtica rigorosamente
abalizada ordem social vigente, se transformando em seus servis defensores - como aconteceu com alguns intelectuais franceses de esquerda
depois de 1968 - ou evitando completamente compromissos polticos.
Nossas esperanas, contudo, vo em outra direo: o surgimento de uma
cultura intelectual que seja racionalista mas no dogmtica, cientfica mas
~ cientificista, receptiva a idias e argumentos mas no frvola, polticamente progressista mas no sectria. Porm, isso, claro, apenas uma
esperana, talvez apenas um sonho.

Apndices

"'Outro .inal promNOr ~ que algun. do. comellt4ro. mais penplcau. foram feito. por
estudantes, tanto !la Frana (Couny 1998) quanto no. EIrado. Unido. (Sand 1998).

Parte A
TRANSG~DINDO AS FRONTEIRAS:

EM DIREAO A UMA HERMENUTICA


.. , ;
TRANSFORMATIVA DA GRAVITAO QUNTICA
:

'~

'Transgredir fronteiras entreas disciplinas l... ] um empreendimento subversivo, j que provvel que venha a violar os
santurios das formas de percepo geralmente aceitas. Entre
as fronteiras mais fortificadas, encontram-se aquelas que separam as cincias naturaise as humanidades.
Valerie Greenberg, Transgressive Readings (1990, p. 1)
luta pela transformao da ideologia em cincia critica {...J
est fundada na idiade que a critica de todos os pressupostos
da cinciae da ideologia deve ser o nicoe absoluto principio
da cincia.

Stanley Aronountz, Science as Power (1988b, p. 339)

Existem muitos cientistas naturais, especialmente os ffsicos, que continuam a rejeitar a noo de que as disciplinas ligadas crtica social e
cultural possam ter algo a contribuir para sua pesquisa, a nio ser talvez
marginalmente. Esto ainda menos receptivos idia de que os prindpios fundamentais de sua viso de mundo devem ser reformulados ou
reconstrudos luz dessacrtica. Eles se apegam, sem dl1vida, ao dogma
imposto pela longa hegemonia ps-iluminista sobre a viso intelectual
ocidental, que pode ser resumida sucintamente daseguinte maneira: que
existe um mundo exterior, cujas propriedades soindependentes de qual

.1

232

ALAN SOICAI. I JEAN BRICMONT

quer ser humano individualmente considerado e mesmo da humanidade


como um todo; que essas propriedades esto codificadas em leis fsicas
"eternas", e que os seres humanos podem adquirir conhecimento, embora imperfeito e sujeito a reviso, dessas leis seguindo risca os procedimentos "objetivos" e as restries epistemolgicas prescritas pelo (chamado) mtodo cientfico.
Porm mudanas conceituais profundas na cincia do sculo XX
minaram esta metafsica cartesiano-newtoniana; 1 estudos que revisaram
em profundidade a histria e a filosofia da cincia lanaram mais dvidas sua credibilidade;2 e, mais recentemente, as crticas feministas e
ps-estruturalistas desmistificaram o contedo substantivo da prtica
cientfica ocidental, revelando a ideologia de dominao escondida atrs
da fachada de "objetividade". 3 Tornou-se, por conseguinte, cada vez mais
evidente que a "realidade" fsica, no menos que a "realidade" social,
no fundo uma construo social e lingstica; que o conhecimento "cientfico", longe de ser objetivo, reflete e codifica as ideologias dominantes
e as relaes de poder da cultura que o produziu; que as afirmaes da
cincia so intrinsicamente dependentesda teoria e auto-referenciais;
e, em conseqncia, que o discurso da comunidade cientfica, apesar de
todo o seu inegvel valor, no pode pretender um status epistemolgico
privilegiado em relao s narrativas anti-hegemnicas emanadas das comunidades dissidentes ou marginalizadas. Estes temas podem ser encontrados, a despeito de algumas diferenas de nfase, na anlise de Aronowitz sobre o clima cultural que produziu a mecnica quntca," na
discusso de Ross sobre os discursos de oposio na cincia ps-quntica;s nas exegeses de Irigaray e Hayles da codificao sexual na mecnica dos fluidosj" e na crtica aprofundada de Harding ideologia sexista subjacente s cincias naturais em geral e fsica em particular.'
Meu objetivo aqui fazer avanar um passo essas anlises profundas, levando em conta recentes desenvolvimentos da gravitao quntica:
um ramo emergente da fsica em que a mecnica quntica de Heisenberg
IHeiseaberg (1958), Bobr (1963).
2JCulIa (1970', Feyerabeud (1975', Latour (1987), ArouOM" (1988b), Bloor (1991).
JMercbant (1980), KeUer (1985), Harding (1986, 1991), Haraway (1989, 1991), Be.t (1991).
4Aronowitz (1988b, especialmente capto 9 e 11).
-'Roa (1991, introduo e capo 1).
'frigarar (1985), Mayla (1992).
"Harding (1986, especialmente caps. 2 elO); Hardin, (1991, apeciabnente capo 4).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

233

e a relatividade geral de Einstein so a um s tempo sintetizadas e suplantadas. Na gravitao quntica, como veremos, a variedade de espao-tempo deixa de existir como realidade fsicaobjetiva;a geometria torna-se relacional e contextual; e as categorias conceituais bsicas da
cincia anterior, entre as quais a prpria existncia, tornam-se problematizadas e relativizadas. Esta revoluo conceitual, irei demonstrar,
tem profundas implicaes no contedo de uma futura cincia ps-moderna e liberatria,
Minha abordagem ser a seguinte: primeiramente irei revisar sucintamente algumas das questes filosficas e ideolgicas suscitadas pela mecnica quntica e pela relatividade geral clssica. Em seguida irei esboar as
linhas gerais da nascente teoria da gravitao quntica, e discutir algumas
das questes conceituais que ela levanta. Por fim, comentarei as implicaes culturais e polticas desses desenvolvimentos cientficos. precisoressaltar que este artigo tem necessariamente carter conjetural e preliminar;
no pretendo responder a todas as questes que suscitar. Meu desejo
chamar a ateno dos leitores para essesimportantes desenvolvimentos da
cinciafsica, e delinear da melhor forma possvel suasimplicaes filosficas e polticas. Empenhei-me em utilizar a matemtica o mnimo possvel;
todavia, tomei o cuidado de oferecer referncias a obras onde os leitores
interessados podem encontrar todos os detalhes necessrios.

A mecnica quntica:
incerteza, complementaridade, descontinuidade e interconexo
No minha inteno entrar aqui no extenso debate que se trava sobre as
bases conceituais da mecnica quntica. 8 suficiente dizer que quem quer
que tenha estudado seriamente as equaes da mecnica quntica s poder partilhar a opinio comedida (perdo pelo jogo de palavras) de
Heisenberg, que resume assim seu consagrado principio da incert~:
No podemos mais falar do comportamento da partcula sem levar
em conta o processo de observao, Como conseqncia final, asleis
'Como exemplo de alguns pontos de vista, trith Jammer (1914), DeU (1981), Albert(1991~
Drr, Goldsten e Zanghi (1992), Weinbcra (1991, capo IV). Colemaa (1t,U~ Ma.lia
(1994), Bricmont (1994).

234ALAN SOICAL 11 JBAN BRICMONT

naturais que, na teoria dos quanta, formulamosmatematicamente no


tratam maisde partculas elementarespropriamente ditas, mas do conhecimento que temos delas. J no possvel inquirir se essas partcuJasexistem ou no objetivamente no espao e no tempo (...)
Quando falamos da imagem da natureza segundo a cincia exata
de nosso tempo, no queremos dizer uma imagem da natureza, e sim
uma imagem de nossas relaes com a natureza. (...) A cincia, deixando de ser espectadora da natureza, reconhece-se como parte da
interao entre a natureza e o homem [sic]. O mtodo cientfico de
anlise, explicao e classificao tornou-se cnscio de suas limitaes, que surgem do fato de que, peja sua interveno, a cincia altera e reformula o objeto de investigao. Em outras palavras, mtodo e
objeto no podem mais ser separados. 10

Niels Bohr disse algo parecido:


Uma realidade independente no sentido fsico comum no pode (... )
ser atribuda aos fenmenos nem aos meios de observao. 11

Stanley Aronowitt mostrou de forma convincente que esta viso de mundo encontra sua origem na crise da hegemonia liberal na Europa Centrai nos anos anteriores e subseqentes Primeira Guerra Mundial. 12, 13

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

23S

Um segundo importante aspecto da mecnica quntica seu princpio de complementaridade ou dialeticismo. A luz uma partcula ou uma
onda? A complementaridade " a percepo de que o comportamento
corpuscular e o ondulatrio so mutuamente excludentes, embora ambos sejam necessrios para uma completa descrio de todos os fenmenos" .14 De forma mais geral, Heisenberg comenta:
As diversas imagens intuitivas que utilizamos para descrever os sistemas atmicos, embora perfeitamente apropriadas para certas
experincias, so mutuamente excludentes. Por exemplo, o tomo
de Bohr pode ser descrito como um sistema planetrio em pequena escala, com um ncleo atmico central em torno do qual os eltrons gravitam exteriormente. Para outras experincias, contudo,
ser mais til imaginar que o ncleo atmico est cercado por um
sistema de ondas estacionrias cuja freqncia caracterstica da
radiao emanada do tomo. Finalmente, podemos considerar o tomo tambm quimicamente. (... ) Todas imagens so corretas com a
condio de que sejam empregadas corretamente; mas elas se contradizem, e portanto ns as denominamos mutuamente complemen-

tares."

E Bohr, uma vez mais:


'Heisenberg (1958, pp. 15,28-29), grifos do original. Vide tambm Overstreet (1980), Craige
(1982), Hayles (1984), Greeberg (1990), Booker (1990) e Porter (1990) para exemplos da
fertiliuo mrua de idias entre a teoria relativista quntica e a crtica literria.
Ullnfelizmente, o princpio da incerteza de Heisenberg foi com freqncia mal interpretado
por filsofos amadores. Como Gilles Deleuze e Flix Guattari (1991, p. 123) lucidamente
observaram,
lU ffsica qu1ntica, o demo de Heisenberg no expressaa impossibilidadede medir
ao mesmo tempo a velocidade e a posio de uma partcula, sob pretexto de
orna interferncia subjetiva da medida com o mensurado, mas mede exatamente
um estado de coisas objetivo que deixa a respectiva posio de duas de suas
partculas fora do campo de sua atualizao, o nmero de variveis independentes sendo reduzido e os valores das coordenadas tendo mesma probabilidade.
[...) O perspectivismo ou relativismo cientfico no nunca relativo a um sujeiro: ele constitui no uma relatividade do verdadeiro, mas, ao contrrio, a verdade do relativo, quer dizer, de variveis cujos casos ele pe em ordem de acordo
com os valores que deles extrai em seu sistema de coordenadas...
uBohr (1928), citado em Pais (1991, p. 314).
tzAronowitz (1988b, pp. 251256).
uVid8 tambm Porush (1989) para uma fascinante narrativa de como um segundo grupo
de centista. e engenheiro. - cbern~ticos - tramaram, com considervel sucesso, a subverso das mau revolucionrias implicaes da fisica qunrca. A principal limitao criiea de Porush ~ que ela permanece apenas no plano filosfico e cultural; suas concluses

seriam imensamente reforadas por uma anlise dos fatores econmicos e polticos. (Por
exemplo, Porush no menciona que o engenheiro ciberntico Claude Shannon trabalhou
para o ento monoplio telefnico AT&T.) Uma anlise cuidadosa mostraria, penso eu,
que a vitria da ciberntica sobre a fsica quntica nos anos 40 e SO pode ser explicada
em grande parte pela posio fundamental da ciberntica no ininterrupto esforo capitalista em automatizar a produo industrial, comparado com a importincia industrial marginal
da mecnica quntica.
14Pais (1991, p. 23). Aronowitz (1981, p. 28) notou que a dualidade onda-partcula tont
a "aspirao totalidade na moderna cincia" rigorosamente preblemticat
As diferenas em fsica entre as teorias corpusculares e ondulatrias da matf.
ria, o princpio da indeterminao descoberto por Heisenberg, a teoria da relatividade de Einstein no passam de acomodaes diante da impossibilidade
de chegar a uma teoria do campo unificada, na qual a "anomalia" da diferena, para uma teoria que assume a identidade, possa ser resolvida sem desafiar
os pressupostos da prpria ci~ncia.
Para posterior desenvolvimento destas id6ja~ tIiti. Atollowib (1'88.) pp. $14-U5, U3)lSHeisenberg (1958, pp. 40-41).

236

ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Um terceiro aspecto da fsica quntica a descontinuidade ou ruptu-

Uma completa elucidao de um mesmo e s6 objeto pode exigir pontos de vista diversos que desafiem uma descrio nica. Com efeito,
estritamente falando, a anlise consciente de qualquer conceito reside
numa relao de excluso com sua aplicao imediata. 16

ra: como explicava Bohr,


[a] essncia [da teoria quntica] pode ser expressa no chamado postulado
quntico, que atribui a qualquer processo atmico uma descontinuidade
essencial, ou antes uma individualidade, completamente estranha s teorias clssicas, e que simbolizada pelo quantum de ao de Planck, 22

o prenncio da epistemologia ps-moderna de modo algum coincidncia. As profundas conexes entre complementaridade e desconstruo foram recentemente elucidadas por Froula'? e Honner," e, com
grande profundidade, por Plomirsky"' 20, 21

Meio sculo mais tarde, a expresso "salto quntico" entrou de tal modo
no nosso vocabulrio cotidiano que provavelmente o usamos sem nenhuma conscincia de suas origens na fsica terica.
Por fim, o teorema de BelI23 e suas recentes generalzaes" mostram
que um ato de observao aqui e agora pode afetar no somente o objeto
observado - como Heisenberg relatou - mas tambm um objeto toafastado quanto se queira (por exemplo, na galxia de Andrmeda). Este fenmeno - que Einstein denominou "fantasmagrico" - impe uma reavaliao radical dos conceitos mecanicistas tradicionais de espao, objeto e
causalidade," e sugere uma viso alternativa de mundo, na qual o universo
caracterizado por interconexo e holismo"': o que o fsico David Bohm

NBohr (1934), citado em Jammer (1974, P: 102). A anlise de Bohr do princpio da complementaridade levou-o tambm uma viso social que foi, em sua hora e lugar, notavelmente progressista. Leve-se em conta o seguinte trecho de uma conferncia pronunciada
em 1938 (Bohr, 1958, p. 30):
Lembrem-se a que ponto, em certas sociedades, esto invertidos os papis dos
homens e das mulheres no somente em relao aos deveres sociais e domsticos mas tambm em relao ao comportamento e mentalidade. Ainda que
moitos de ns, em situao idntica, provavelmente hesitssemos de incio em
admitir que s um capricho do acaso deu aos povos envolvidos a sua cultura
especfica, e a ns a nossa, e no o inverso, claro que mesmo a mais leve
suspeita a esse respeito implica oma traio ao orgulho nacional intrnseco a
qualquer culmra humanA centrada em si mesma.
l'FrouJa (1985).
"Honner (1994).
IIPlornitsky (1994). Este impressionante trabalho explica tambm as ntimas conexes com
a demonstrao de Gdel da incompletude dos sistemas formais e com a construo por
Skolem dos modelos no-padronizados da aritmtica, bem como com a economia geral de
Bataille, Para uma discusso mais completa da fsica de Bataille, vide Hochroth (1995).
3'Numerosos outros exemplos podem ser aduzidos. Por exemplo, Barbara Johnson (1989, p.
12) no faz referncia especfica fsica quntica; todavia, sua descrio da desconsrruo
~ um resumo misteriosamente preciso do princpio da complementaridade:

Em vez de uma estrutura simples "ou/ou", a desconstruo tenta elaborar um


discurso que diz 118m "ou/ou", nem "ambos/e", nem sequer "nem/nem", embo.
ra ao mesmo tempo no se abandonem totalmente essas lgicas.
Vide tambm McCarthy (1992) para uma anlise provocadora que levanta questes inquietantes
sobre a "cumplicidade" (no-relativista) entre a fsica quntica (no-relativista) e a desconstruo.
21Permitam-me contar uma recordao pessoal: quinze anos atrs, quando eu preparava minha
~ de doutorado, minha pesquisa em teoria qu.intica de campos levou-me a uma abordagem
qu.e chamei de "teoria qunrca de campos des[cons]trutiva" (Sokal 1982). Naquela poca,
evidentemente, a obra de Jacques Derrida sobre a desconstruo na teoria filosfica e literria me era completamente desconhecida. Olhando em retrospecto, contudo, existe uma surpreendente alimdade: meu trabalho pode ser lido como uma explorao de como o discurso
ortodoxo (por exemplo, Itzykson e Zuber 1980) sobre a teoria qunrica de um campo escalar
no espao-tempo quadridimensional (em termos tcnicos, "teoria das perturbaes renormalizadas"
para a teoria q>4) afirma sua pr6pria irrealidade e assim demole suas prprias assertivas.
Desde ento, meu trabalho dirigi o-se para outras questes, principalmente ligadas s transies de fase; porm sutis homologias entre os dois campos podem ser percebidas, marcadamente
o tema da descontinuidade (vitk notas 22 e 81 a seguir). Para mais exemplos de desconstruo
na teoria quJntica de campos, vide Merz e Knorr Cerina (1994).

237

I
I

Z2Bohr (1928), citado em Jammer (1974, p, 90).


lIBell (1987, especialmente caps. 10 e 16). Vide tambm Maudlin (1994, capo 1) para uma
narrativa clara que no pressupe nenhum conhecimento especializado, nada all!m da ilgebra do segundo grau.
lAGreenberger et ai. (1989, 1990), Mermin (1990, 1993).
2SAronowitz (1988b, p. 331) fez uma observao provocativa concernente causalidade dolinear na mecnica quntica e sua relao com a construo social do tempo:
A causalidade linear supe que a relao de causa e efeito pode ser expressa
como uma funo da sucesso temporal. Devido a recentes desenvolvimentos da
mecnica quntica, podemos postular que possvel conhecer os efeitos de causas ausentes; isto , falando metaforicamente, os efeitos podem antecipar-se la
causas de tal modo que nossa percepo delas pode preceder o momento em
que a "causa" fisica se produz. A hiptese que desafia nossa concepo eoaveacional de causalidade e tempo linear e que afirma a possibilidade da reversio do
tempo tambm levanta a questo do grau em que o conceito de "flecha do tem
po" inerente a toda a teoria cientfica. Se essas experincias do coroadu de
xito, as concluses, no que diz respeito ao modo como o tempo enquanto "temporelgio" se constitui historicamente, estaro abettas a debate. Ptovaremos por
meio de experimentos o que h4 muito pressentem os filsofos e os criticos literrios e sociais: que o tempo , parcialmente, uma construo convencional, sua
segmentao em horas e minutos, um produto necessrio l disciplina industrial,
organizalo racional do trabalho social no comeo da era bU'1uesa.
AI anlises te6ricas de Greenberg .t ai. (1989, 1990) e Mermin (1990, 1993) fornecem UID
impressionante exemplo desse fenmeno: para uma detalhada anlise du implica. par. OI
conceitos de causalidade e temporalidade
Maudlin (1994). Um teste experimental, . .ndendo o trabalho de Aspect .t ai. (1982), provavelmente aer Naliaado deacro d. pouco. aliO..
Em ingl'., [w}hoU"". (N. do 7:)

,,;d.

238

ALAN SOICAL I! JI!AN BIUCMONT

chamou de "ordem implcita" (implicare order).26 As interpretaes


Nova Era destas idias da fsica qunrica desembocaramfreqentemente em extremos de especulaes injustificadas, mas a idia geral sem
dvida alguma Incontesrvel.F Nas palavras de Bohr, "a descoberta de
Planck do quantum elementar da ao (... ) revelou uma caracterstica
bolistica inerente fsica atmica, indo bem alm da antiga idia da
divisibilidade limitada da matria".28
Hermenutica da relatividade geral clssica

Na concepo de mundo mecanicista de Newton, espao e tempo so


distintos e absolutos." Na teoria da relatividade restrita de Einstein
(1905), a distino entre espao e tempo desaparece: existe apenas uma
nova unidade, o espao-tempoquadridimensional, e a percepo do observador do "espao" e do "tempo" depende de seu estado de movimento. lO Nas famosas palavras de Hermann Minkowski (1908):
J'Bobm (1980). As ntima. relade. entre a mec!nica quntiea e o problema corpo-mente
do discutidas em Coldstein (1983. cap. 7 e 8).

J7Dentre a n.ta literatura, o livro de Capra (1975) pode ser recomendado pela sua preciso
cientfica c sua acessibilidade ao. no-especialistas. Indicado tambm o livro de Sheldrake
(1981), que, embora vez por outra especulativo, , no geral, slido. Para uma anlise simptica
porm crtica das teorias do tipo Nova Era, vide Rosa (1991, capo 1). Para uma crtica do trabalho de Capra a partir de uma perspectiva de Terceiro Mundo, III Alvares (1992, cal'. 6)
-Bobr (196), p. 2), Enfase no original de Bohr.
0 atomismo newtoniano considera as partculas como hiperseparadas no tempo e no espao, relegando sua interconexo a pano de fundo (Plumwood 1993a, p. 125); a "nica 'fora' admitida no sistema mecanicista a da energia cintica - a energia do movimento por
contato; toda. a. outras pretensa. foras, incluindo a ao 1 distncia, so vistas como
ocultas- (Mathcws 1991, p. 17). Para adlises crticas da viso mecanicista de Newton,
fliJ8 Weil (1968, especialmente cal'. 1), Merchant (1980), Berman (1981), Keller (1985,
capL 2 e J), Mathews (1991, capo 1) e Plumwood (1993a, cal" 5).
JODe acordo COm a apresentao tradicional do. textos didtcos, a relatividade restrita diz re..
peico li tran.iormades de coordenadas entre dou sistemas de referncia em movimento uniforme relativo. Mas iIIO uma supersimplificao que indIUa erro, como ressaltou Latour (1988):
Como se pode determinar te uma observao, feita do interior um trem, sobre
o comportamento de uma pedra que cai pode coincidir com a observao da
mesma pedra feita da plataforma! Se h{ apenas um ou mesmo dais sistemas de
referlncia, soluo alguma poder' ser encontrada, uma vez que o homem no
trem afirma que ele observa uma linha reta e o homem na plataforma, uma parbola.
(...) A soluo encontrada por Ein.tein considera trls atores: um no trem, outro
aa plataforma e um terceiro, o autor [enunciador] ou um de seUl represenrante., que tenta reunir a. observa6es codificada. devolvida. pelo. outros doi
() Sem se conhecer a posiio do enunciador (escondida Da exposio de Einsrein),
sem a noio do. centros de elculo, o prprio argumento cnico de Einstein
4 ncompreeDlveL.. (pp. 10-11 e 3S, 8rifo. do original)

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

239

Daqui por diante, o espao como tal, e o tempo como tal, esto fadados a se transformar em simples sombras, e somente uma espcie de
unio entre os dois poder preservar uma realidade independente."

Contudo, a geometria subjacente do espao-tempo minkowskiano permanece absoluta."


na teoria da relatividade geral de Einstein (1915) que se d o corte
conceitual radical: a geometria do espao-tempo toma-se contingente e
dinmica, codificando em siprpria o campo gravitaeional. Matematicamente, Einsteinrompe com a tradio que remonta a Euclides (eque int1igida
aos estudantes do segundo grau at os dias de hoje!), e aplica em seu lugar
a geometria no-euclidiana desenvolvida por Riemann. As equaes de
Einstein so sumamente no-lineares, razo pela qual os matemticos de
formao tradicional as acham muito difceis de resolver. A teoria gravitaeional de Newton corresponde a um grosseiro (e conceitualmente errneo) truncamento das equaesde Einstein, em que a no-linearidade simplesmenteignorada.Arelatividade geraldeEinstein, portanto,englobatodos
os supostos sucessos da teoria de Newton, ao mesmo tempo que vai alm
de Newton para predizer fenmenosradicalmente novosquesurgemdiretamente da no-linearidade: a deflexoda luz pelo Sol, a precesso do perilio
de Mercrio e o colapso gravitacional de estrelas nos buracos negros.
Afinal de contas, como Latour espirituosa mas acuradamente observa, a relatividade restn1a
reduz-se 1 proposio de que
quanto mais sistemas de referncia com menos privilgios puderem ser acionados, reduzidos, acumulados, combinados, mais observadores podero ser enviada.
a outros lugares no infinitamente grande (o cosmos) e no infinitamente pequeno (eltrons), e as leituras que eles enviarem sero inteligtveis. Seu [de Emsrein)
livro bem que poderia ser intitulado: "Novas instrues para trazer de volta
viajantes cientficos que percorrem longas distAncias-o [pp, 22-23)
A anlse crtica de Larour sobre a lgica de Einstein oferece uma itttrodulo bastante """
,'vel 1 relatividade restrita para no-cientistas.
JlMinkowski (1908), traduzido em Lorentz ,t Id. (1952, p. 75).
UNem preciso dizer que a relatividade restrita prope novos conceitos Dlo 56 de "pao
e tempo como tambm de mecnica. Na relatividade restrita, como observou ViriHo (198"\
p, 176), "o espao dromosfrico, espao-velocidade, fisicamente descrito pelo que se chama
de 'equao logstica', o resultado do produto da massa deslocada pela velocidade de seu
deslocamento, M x v.., Essa mudana radical da ftmula newtoniana tem profunda. coa ..
seqncias, particularmente na teoria quAnticaj lIide Loreou " Id, (1952) e Weinbera (199a)
para uma discusso mais aprofundada.
IJSteven Best (1991, p. 225) p. o dedo na ferida da dificuldade fundamental, que "ao COI"
trrio das equaes lineares usadas na mecAnica de Newton e mesmo na mednica quAntica, u
equaes no-lneares [010] n!m a propriedade aditiva elementar graa. 1 qual uma cadeia de
solues pode ser construda a partir da. partel independente. elementareL" Por eata rulo, ..
eatratgiaa de atomizao, de reducionismo e de isolamento fora do contexto que titio ... _
da metodolo8ia ciendfica newtolliana aimplumente nlo fwac:ionam ai relatividad_ pnI.

'1

240

ALAN SOKAL

13

JBAN BRICMONT

A relatividade geral to estranha que algumas de suas conseqncias - deduzidas por uma impecvel matemtica, e confirmadas de
maneira crescente pela observao astrofsica - podem ser lidas como
fico cientfica. Os buracos negros so hoje bem conhecidos, e os
uiormholes [buracos de minhoca] comeam a ganhar espao. Menos familiar talvez seja a construo de Gdel de um espao-tempo einsteiniano
que contm curvas fechadas do tipo tempo: isto , um universo no qual
possvel voltar ao seu prprio passadoi'"
Por conseguinte, a relatividade geral impe-nos noes radicalmente novas e contra-intuitivas de espao, tempo e causalidadej-" 36, 37,38
J4GOdel (1949). Para um resumo de recentes trabalhos nesta rea, vide t'Hooft (1993).
JSEsw novas noes de espao, tempo e causalidade esto em part antecipadas na relatividade restrita. Desta maneira, Alexander Argyros (1991, p. 137) notou que
num universo dominado por ftons, grvitons e neutrinos, isto ~, bem no prindpio
do universo, a teoria da relatividade restrita sugere que qualquer distino entre
antes e depois impossvel. Para uma partcula viajando velocidade da luz,
ou uma percorrendo uma distncia da ordem do comprimento de PlancJe, rodos os acontecimentos so simultneos,
CODtudo, no posso concordar com a concluso de Argyros segundo a qual a desconstruo
de Derrida no , por conseguinte, aplicvel hermenutica da cosmologia do princpio do
Universo: o argumento de Argyros para esse efeito estl1 fundamentado numa utilizao inadmissivelmente roralzadora da relatividade restrita (em termos tcnicos, "as coordenadas do
cone de luz"), num contexto onde a relatividade pra/ inescapvel. (Para um erro semelhante mas menos inocente, vide nota 40.)
uJean-Franois Lyotard (1988, p. 72) sublinhou que tanto a relatividade geral como a moderna
fsica das partculas elementares impem novas noes do tempo:
Na fsia e na astro fsica contemporneas (...) uma partcula tem uma espcie de
memria elementar e conseqentemente um filtro temporal. Eis por que fsicos
contemporneos se inclinam a pensar que o tempo emana da prpria matria e
que no uma entidade exterior ou interior ao universo, cuja funo seria concentrar todos os diferentes tempos numa hisrria universal. Somente em certas
regi6es que tais snteses - embora parciais - poderiam ser detectadas. Haveria
nessa viso reas do determinismo onde a complexidade estaria em crescimento.
Ademais, Michel Serres (1992, pp. 8991) observou que a teoria do caos (GleicJe 1987) e a
teoria da percolao (Stauffer 1985) tinham contestado o conceito linear tradicional de tempo~
O tempo nem sempre flui ao longo de uma linha (...) ou um plano, mas segundo uma variedade extraordinariamente complexa, como se mostrasse pontos
de parada, rupturas, poos {puitsj, chamins de acelerao fulminante, fendas,
lacunas, tudo espalhado alearoriamente (... ) O tempo flui de maneira turbulenta e catica: ele pereola.

Estas m6ltiplas vUesda natureza do tempo, fornecidas por diferenres ramos da fsica, constituem
uma ilDltra10 adicional do principio da complementaridade.
J7A relatividade geral pode possivelmente ser lida como corroborao da deecoustruo
nierucheana da causalidade (vide, por exemplo. Culler 1982. pp. 86-88), se bem que al'UDS relativisw consideram esta interpretao problemtica, Na mecnica qulntica, ao eoneririo, esse fen6meno est muito firmemente estabelecido (vids nota 25).
"A relatividade geral tambm, claro, o ponto de partida da utrofi.ica contemporlnea e
da cosmologia fsica. Vi< Mathews (1991, pp. 5990, 109-116, 142163) para uma minu

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

241

assim, no surpresa que ela tenha provocado um profundo impacto no


somente nas cincias naturais como tambm na filosofia, na crtica literria e nas cincias humanas. Por exemplo, num clebre simpsio trs
dcadas atrs sobre o tema Les Langages critiques et les sciences de
l'homme, Jean Hyppolite levantou uma questo incisiva sobre a teoria
de jacques Derrida relativa estrutura e ao sinal no discurso cientfico:
Quando tomo, por exemplo,a estruturade certas construes [ensemb1es]
algbricas, onde estaria o centro? Seriaeste centro o conhecimento das
regras gerais que de certa forma nos permitementender a interaodos
elementos? Ou o centro seriam certoselementosque gozamde particular privilgio dentro do conjunto? (...) Com Einstein, por exemplo,vemos o fim de um tipo de privilgio da prova emprica. E nesta relao
vemos aparecer uma constante, que uma combinao de espao-tempo, que no pertence a nenhum dos experimentadores que viveram a experincia, masque, de certo modo, dominatoda a construo; e esta noo
de constante - o centro"
A rplica perspicaz de Derrida atingiu o corao da relatividade geral
clssica:

A constante einsteiniana no uma constante, no um centro. o


verdadeiro conceito de variabilidade - , enfim, o conceito do jogo.
Em outras palavras, no o conceito de alguma coisa - de um centro
a partir do qual um observador pudesse dominar o campo - , mas o
prprio conceito do jogo (... )40
Em termos matemticos, a observao de Derrida relaciona-se com a
invarincia da equao einsteiniana do campo GlJ.v= 81tG1).w sob os
difeomorfismos no-lineares do espao-tempo (auto-aplicaes da variedade de espao-tempo que so infinitamente diferenciveis, mas nlo
ciosa anlise das conexes entre a relatividade geral (e suas generalizaa.s denominadas
"geometrodinmica") e uma viso ecolgica do mundo. Para especulaaes astrofiaica. ele
mesmo teor, vide Primack e Abrams (1995).
J'Discusso aps a conferncia de Derrida (1970, pp, 265-266).
40Derrida (1970, p. 267). Os crticos de direita Gross e Levitt (1994, p. 79) ridicularisaram
esta afirmao, interpretando-a deliberadamente mal, como se fosse uma asserlo sobre a
relatividade restrita, na qual a constante einsteiniana c (a velocidade da IUI no vAcuo) "
logicamente, constante. Nenhum leitor versado em fisica moderna - exceio feita lqnelt
com vis ideolgico - poderia deixar de compreeQder a referfncia incqul\'oca d. Derrida
A relatividade prol.

2'42

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

necessariamente analticas). O fato-chave que este grupo de invarincia


"age transitivamente": isto significa que qualquer ponto do espao-tempo, se pelo menos ele existir, pode ser transformado em qualquer outro
ponto. Nestas condies, o grupo de invarincia infinitodimensional
erode a distino entre observador e observado; o 1t de Euclides e o G
de Newton, anteriormente imaginados como constantes e universais, so
agora entendidos em sua inelutvel historicidade; e o supostp observador torna-se fatalmente descentrado, desconectado de qualquer vnculo
epistrnico a um ponto do espao-tempo que no mais pode ser definido
apenas peja geometria.

Gravitao quntica: corda, entrelaamento ou campo


morfogentico?
Esta interpretao, embora apropriada na relatividade geral clssica, torna-se incompleta na emergente viso ps-moderna da gravitao quntica, Quando at o campo gravitacional - a geometria personificada se torna um operador no-comutativo (e portanto no-linear), como
possvel manter a interpretao clssica do GJ.l.V como entidade geomtrica? No somente o observador, como tambm o prprio conceito de
geometria se tornam relacionais e contextuais.
A sntese entre a teoria quntica e a relatividade geral , por conseguinte, o principal problema no-resolvido da fsica terica;" ningum pode
predizer hoje com segurana qual ser a linguagem e a ontologia, muito
menos com o contedo desta sntese, se e quando ela ocorrer. , no entanto, til examinar historicamente as metforas e as imagens que os fsicos
tericos empregaram em suas tentativas de entender a gravitao quntica.
41Luce Irigaray (1985, p. 315) sublinhou que as contradies entre a teoria quntica e a
teoria de campos so de fato a culminao de um processo histrico que comeou com a
mecnica de Newton:

O corte newroniano introduziu o mtodo cientfico num universo onde a percepo sensorial no tem mais quase valor, um mundo que pode levar 1 destruio dos verdadeiros alicerces do objeto da fsica: a matria (sejam quais
forem seus predicados) do universo e dos corpos que o constituem. Nesta mesma
cincia, alis, existem c1ivagens: teoria quntica/teoria de campos, mecnica
dos slidos/didmica dos fluidos, por exemplo. Porm a imperceptibilidade da
matria em questo traz freqentemente consigo o privilgio paradoxal da solidez nas descobertas e um atraso, e at um abandono, da anlise do infinito
[l'in-fiml dos campos de fora.

243

As primeiras tentativas - datadas do comeo dos anos 60 - de


visualizar a geometria na escala de Planck (cerca de 1~3 centmetros)
retrataram-na como "uma espuma de espao-tempo": bolhas da curvatura espao-tempo, compartilhando uma topologia complexa de interconexes em perptua murao.S Todavia, os fsicos mostraram-se incapazes de levar esta abordagem adiante, devido talvez ao desen..
volvimento insuficiente naquela poca da topologia e da teoria das varie..
dades (veja a seguir).
Nos anos 70 os fsicos tentaram uma abordagem ainda mais convencional: simplificar as equaes de Einstein alegando que elas eram quase
lineares, e ento aplicar os mtodos-padro da teoria quntica de campos a estas equaes supersimplificadas. Mas esse mtodo tambm fracassou: a relatividade geral de Einstein , em linguagem tcnica, "pertur..
bativamente no-renormalizvel"," Isto quer dizer que as fortes nolinearidades da relatividade geral de Einstein so intrnsecas teoria;
qualquer tentativa de fazer de conta que as no-linearidades so fracas
simplesmente autocontraditria. (Isto no surpresa: a abordagem
quase linear destri as caractersticas mais importantes da relatividade
geral, como os buracos negros.)
Nos anos 80, uma abordagem muito diferente, conhecida como teoria das cordas, tornou-se popular: nela os componentes fundamentais
da matria no so partculas pontuais, mas sim cordas minsculas (escala de Planck) fechadas e abertas." Nessa teoria, a variedade de espao-tempo no existe como uma realidade fsica objetiva; ao contrrio, o
espao-tempo um conceito derivado, uma aproximao vlida somente para escalas de grande extenso (em que "grande" significa "muito
maior que 1<T33 centmetros"!). Durante algum tempo, muitos entusiastas da teoria das cordas imaginaram que estavam se aproximando de uma
Teoria de Tudo - a modstia no uma de suas virtudes - e alguns
ainda pensam assim. Porm as dificuldades matemticas da teoria das
cordas so formidveis, e no est nada claro que elas possam ser resolvidas no futuro prximo.
Mais recentemente um pequeno grupo de fsicos retomou l nlolinearidade completa da relatividade geral de Einstein e - utilizando uma
42Wheeler (1964)
4JIsbam (1991, se. 3.1.4).

....Green, Schwarz

Witten (1987).

244

ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

nova simbologia matemtica, inventada por Abhay Ashtekar - tentou


visualizar a estrutura da correspondente teoria quntica. 45 A imagem que
obtiveram intrigante: como na teoria das cordas, a variedade de espaotempo somente uma aproximao vlida para grandes distncias, no uma
realidade objetiva. Para pequenas distncias (escalade Planck), a geometria
do espao-tempo um entrelaamento: uma interconexo complexa de fios.
Finalmente, uma excitante proposta tomou forma nos ltimos anos
graas a uma colaborao interdisciplinar de matemticos, astrofsicos
e bilogos: a teoria do campo morfogentco." Desde meados dos anos
80, acumularam-se evidncias de que este campo, conceitualizado primeiramente por bilogos evolucionistas," est na verdade estreitamente ligado ao campogravitaciona/ qunticor" (a) ele permeia todo o espao; (b) interage com toda a matria e energia, independente do fato desta
matria/energia estar ou no carregada magneticamente; e, mais importante, (c) o que se chama matematicamente de um "tensor simtrico
de segunda ordem". Estas trs propriedades so caractersticas da
gravitao; e foi demonstrado h alguns anos que a nica teoria no-linear autoconsistente do campo tensorial simtrico de segunda ordem ,
pelo menos a baixas energias, precisamente a relatividade geral de
Einsrein." Destarte, se as evidncias em favor de (a), (b) e (c) se mantm, ns podemos inferir que o campo morfogentico a contrapartida
quntica do campo gravitacional de Einstein. At recentemente esta teoria
havia sido ignorada e mesmo desprezada pelo establisbment da fsica de
altas energias, que habitualmente se ressente quando os bilogos (para
no dizer os pesquisadores em cincias humanas) avanam para ocupar
seu "feudo".50 Entretanto, alguns fsicos tericos comearam recente-

4SAshtekar, Rovelli e Smolin (1992), Smolin (1992)


Pear (198", capo 4), Granero-Porati e Porati (1984), Kazarinoff
(1985), ScbiffmaDD (1989), Psarev (1990), Brooks e Castor (1990), Heinonen, Kilpalinen
e Martio (1992), Rensiag (1993). Para um tratamento em profundidade dos fundamentos
matemticos deHa teoria, vide Thom (1975, 1990); e para uma breve porm perspicaz anlise
das sUltenta6e. filosficas desta e das outras abordagens mencionadas, vide Ross (1991,
pp. "0-42, 2530).
47WaddiagtoD (1965), Comer (1966), Gierer et ai. (1978).
"Algun. do. printeiros pesquisadores pensaram que o campo morfogentico poderia estar
relacionado com o campo eletromagntico, mas sabe-se agora que era simplesmente uma
analogia sugestiva: vide Sheldrake (1981, pp. 77, 90) para uma explicao clara. Vide tambm a parte (b) a seguir.
"Bou1ware e Deser (1975).
"'Para outro exemplo do efeito "feudo", vide Chomsky (1919, pp. 6-7)
~heJdrake (1981, 1991), Brigp e

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

245

mente a reconsiderar esta teoria, e existem boas perspectivas de progresso em futuro prximo."
ainda muito cedo para dizer se a teoria das cordas, a do entrelaamento do espao-tempo ou a dos campos morfogenticos sero confirmadas em laboratrio: no fcil produzir as experincias. Todavia,
intrigante que estas trs teorias tenham caractersticas conceituais semelhantes: rigorosa no-linearidade, espao-tempo subjetivo, fluxo
inexorvel, e nfase na topologia da intercnectividade.

Topologia diferencial e homologia


Desconhecida da maioria dos no-especialistas, a fsica terica passou por
significativa transformao - embora ainda no se trate de verdadeira
mudana kuhniana de paradigma - nos anos 70 e 80: as ferramentas tradicionais da fsica matemtica (anlise real e complexa), que cuidam da variedade espao-tempo apenas localmente, foram suplementadas pelas abordagens topolgicas (mais precisamente mtodos da topologia diferencial)S2 que
se incumbem da estrutura global (holstica) do universo. Esta tendncia foi
observada na anlise das anomalias nas teorias de calibre ("gauge theoryj;S3
na teoria das transies de fase mediadas por v6rtices;S4 e nas teorias das
SIPara ser justo com o establishment da fsica de altas energias, devo dizer que existe tambm uma razo intelectual honesta para a sua oposio a esta teoria: que ela postula uma
interao subquntica religando formas atravs do universo, ou seja, na terminologia dos
fsicos, uma "teoria de campo no-local". Ora, a histria da fsica te6rica clssica desde os
princpios do sculo XIX, da eletrodinmica de Maxwell relatividade geral de Einstein,
pode ser interpretada de modo bastante profundo como uma tendncia que vai das teorias
de ao distncia s teorias de campo locais: em termos tcnicos, essas so teorias que se
expressam por equaes de derivadas parciais (Einsrein e Infeld 1961, Hayles 1984). Assim,
uma teoria de campo no-local est definitivamente na contracorrente. Por outro lado, como
Bell (1987) e outros convincentemente demonstraram. a propriedade chave da mec1nica
qunrica precisamente sua no-localidade, como enunciada no teorema de Bell e em suas
generalizaes (vide notas 23 e 24 acima). Portanto, uma teoria de campo no-local, embora choque a intuio clssica dos fsicos, no somente natural mas na verdade ",.(l1 (e
possivelmente at obrigat6ria) no contexto qunrco. Eis por que a relatividade geral c14s.
sica uma teoria de campo local, enquanto a gravitao quAnrica (seja ela corda, eatrela
amento ou campo morfogentico) ntrinsicamenre no-local,
s2A topologia diferencial o ramo da maremrica que trata das propriedades das sllperffcies
(e das variedades de dimenso superior) no afetadas por deformaes contnuas. ~ propriedades que ela estuda so, portanto, antes qualitativas que quantitativas, e seus mlhodot
so holistas em vez de cartesianos.
SJAlvarez-Gaum (1985). O leitor alerta ir4 perceber que anomalias na "cifncia normalllO
os precursores habituais de uma futura mudana de paradigma (Kuhn 1910).
J4Kosterlitz e Thouless (1973). O florescimento da teoria das rransi6ea de fase nOI .oa '10

246

ALAN SOlCAL E JEAN BIUCMONT

cordas e supercordas." Numerosos livros e artigos de revista sobre "topologia para fsicos" foram publicados durante esses anos todos.56
Mais ou menos na mesma poca, no campo das cincias sociais e psicolgicas, jacques Lacan sublinhou o papel chave desempenhado pela
topologia diferencial:

Esse diagrama [a fita de MbiusJ pode ser considerado a base de uma


espcie de inscrio essencial na origem, no n que constitui o sujeito. Isto vai muito alm do que primeira vista se possa pensar, porquanto se pode procurar uma espcie de superfcie em condies de
receber tais inscries. Pode-severificar, talvez, que a esfera, esse velho
smbolo da totalidade, inadequada. Um toro, uma garrafa de Klein,
uma superffciecross-eut so suscetveis de receber semelhante corte.
E esta diversidade muito importante, pois explica muitas coisas sobre a estrutura da doena mental. Se o sujeito pode ser simbolizado
por este corte fundamental, da mesma maneira se poder mostrar que
um corte num toro corresponde ao sujeito neurtico, e um corte numa
superfciecross-eut a outra espcie de doena mental. 51, S8
Como Althusser corretamente comentou, "Basta, para este fim, reconhecer que Lacan confere ao pensamento de Freud os necessrios conceitos cientficos"." Mais recentemente, a topologie du sujet de Lacan
re8ete provavelmente uma crescente fnfase na desc:ontinuidade e rupmra na cultura ambiental:
lIi nota 81.
"Green, Schwartz e Witten (1987).
1'{Jm exemplo tpico i o livro de Nash e Sen (1983).
S1J..ac:w (1970, p,,: 192-193), coDferD~ ~ronuDciad~ em 1966. Para uma anlise em profundidade da unlizao por Lacan de Idilas provenientes da topologia maremrea vide
Jurauvil1e (1984, capo VII), Granon-Lafont .(1985, 1990), Vappereau (1985) e Nasio (t987,
.199.2); um breve resumo ~ dado por Leupn (1991). Vide Hayles (1990, p. 80) para uma
mtr.. an~ conexc entre a topologia lacaniana e a teoria do caos; infelizmente ela n40 deu
cootnUI~ade ~ ~te ~abalho. V~ tambt~ Zizek (1991, pp. 38-39, 45-47) para algumas
bomologw adlClonalS entre a teona lacaniana e a fsica contemporAnea. Lacan faz tambm
uso ab~ndante de conceitos extrados da teoria conjuntista dOI n6meros: vide, por exem&10, MI.ller (~977~8) e Raglan~-S?lIivan (19~0).

Na pllcologla SOCial burguesa, Idias topolgicas foram empregadas por Kurt Lewin ji nos
&!l0l ~O .p~ri~ esse trabalho fracasson por duas raUles: primeira, os preconceitos ideo16BICOS mdlvldualJStas; segundo, porque confiou numa ultrapassada topologia geral em vez da
moderna topologia diferencial e da teoria das catstrofes. Com relao ao segundo ponto
vid Back (1992).
'
DAltbusser (1993, p. 50): "U luffit, 1 ceree fin, de reconnaftre ,ue Lacan confre enfin lia
pense de Preud, lea concepra scientifique. qu'elle exige." Este amolO ensaio sobre "Freud
~
foi incialmenfe publicado em 1964, antes que a obra de Lacao tiveue atingido seu
mau alto nvel de rigor matemitico. Ele foi editado em lngua inglesa oa Nsw Lsft R8vi.w
(Alrbnuer 1969).

L:aC3D"

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

24-7

foi aplicada com bons resultados na crtica de cinema60 e na psicanlise


da Aids." Em termos matemticos, Lacan salienta que o primeiro grupo
de homologia da esfera" trivial, enquanto os de outras superfcies so
profundos; e esta homologia est ligada ao fato de que a superfcie se
torna conectada ou desconectada aps um. ou mais cortes," Ademais,
como Lacan suspeitava, existe uma conexo ntima entre a estrutura
exterior do mundo fsico e sua representao psicolgica interior qua
teoria dos ns: esta hiptese foi recentemente confirmada pela deduo
de Witten das invariantes dos ns (em particular o polinmio de Jones)64
a partir da teoria quntica de campos tridimensional de Chern-Simons."
Estruturas topolgicas anlogas surgem na gravitao quntica, porm,
visto que as variedades em jogo so multidimensionais em vez de bidimensionais, os grupos superiores de homologia desempenham igualmente um
papel. Essas variedades multidimensionais no so mais receptivas visualizao no espao cartesiano convencional tridimensional: por exemplo, o
espao projetivo RP3, que se obtm identificando os antpodas da 3-esfera
ordinria, necessitaria de um espao euclidiano de imerso de dimenso pelo
menos igual a 5. 66 Entretanto, os grupos superiores de homologia podem
ser percebidos, pelo menos aproximadamente, graas a uma lgica (n<).
linear) multidimensional conveniente. 67, 68
toMiller (1977/78, especialmente pp. 2425). Esse arriso tornou-se muito inOneDte na teo
ria do cinema: vide, por exemplo, Jameson (1982, pp. 27-28) e as referfncias ai meDcio..
das. Como Strathausen (1994, p, 69) aponta, o artigo de Miller i difcil de ser eDtendido
por leitores no muito .versados na matem4tica da teoria dos CODjunto.. Mas o esforo vale
a pena. Para uma introduo amena 1 teoria dos CODjuntoS, tIidI Bourbaki (1970).
'IOeao (1993, especialmente pp. 107-108).
'lA teo~ia da homologia ~ um dos dois principais ramos do campo matemirico chamado
topologra algbriaz. Para uma excelente iniciao l teoria da homologia, vid8 Munne. (198.);
ou, para uma verso mais popular, vide Eilenberg e Steenrod (1952). Uma teoria da homologia
plenamente relativista discutida, por exemplo, em EileDbers e Moore (1965). Para llIDa
abordagem dialtica da teoria da homologia e sua dual, a teoria da co-homologia,lfh M....'
(1978). Para uma abordagem ciberntica da homologia, lIid, Saludea i Ciosa (1984).
61P~ra a relao entre a homologia e os cortes, uid, Hirsch (1976, pp. 205208); e para ama
aplicao aos movimentos coletivos na teoria quaorica ele campos ".,. Caracciolo ., -'.
(1993, especialmente ap. A.1).
I4Jones (1985).
61Witren (1989).
"lame. (1971, pp. 211-212). Vale a peoa, coatudo, observar que o espao VS4 liomtomom
ao grupo SO(3) daimetria. rotacionais do espao euclidiano tridimenlonal coDveacioaal.
Por consesuinte, alguo. a.pecto. da euclidicidad. tridimeasional 110 preservado. (embora
de forma modificada) na fsica psmodema, ju.tamellte como alguns aspecto. ela .dad.
de Newton foram pre.ervados de forma modificada Da fsica de Ein.tei.
l7JCo.ko (1993). Vid. tamb~m JohnlOn (1977, pp. 481"'82) para wa&
eloa_. .
de Oerrida e Lacan por transcender a lgica espacial euc:1idiaaa.
-Na mesma ordem d. id.iu, Eva SesuiD (1994, p. 61) obaervoa.u -,16. . . . . lia.

aa.

248

ALAN SOKAL B JEAN SR1CMONT

Thoria das variedades: conjuntos e fronteiras

Em seu famoso artigo ce sexuado o sujeito da cincia?" Luce Irigaray


acentuou que
ascincias matemticas, na teoriados conjuntos[tborie desensemblesj,
interessam-se por espaos fechados e abertos(...) Dizemmuito pouco a
respeito da questo do entreaberto, dos conjuntos vagos {ensembles
flous], de qualquer anlise do problema das fronteiras [bords] (... )69

Em 1982, quando

ensaio de Irigaray apareceu, era uma crtica incisiva: a topologia diferencial havia tradicionalmente privilegiado o estudo
daquilo que se designa tecnicamente como "variedades sem fronteira".
Todavia, na dcada passada, sob o impulso da crtica feminista, alguns
matemticos passaram a dar renovada ateno teoria das "variedades
com fronteira" [em francs uarits bord],7 Talvez no seja uma coincidncia, se so precisamente essas variedades que despontam na nova
fsica da teoria dos campos conformes, da teoria das supercordas e da
gravitao quntica.
Na teoria das cordas, a amplitude quntica para a interao entre n
cordas abertas ou fechadas representada por uma integral funcional
(essencialmente uma soma) sobre campos que existem numa variedade
com fronteira bidimensional." Na gravitao quntica, podemos esperar que uma representao similar tenha lugar, embora considerando que
a variedade com fronteira bidimensional ser substituda por uma
multidimensional. Infelizmente, a multidimensionalidade vai na contracorrente do pensamento matemtico linear convencional, e, a despeito
O

ver com o mundo e atribui ao mundo propriedades que so apenas construes do pensate6rico. lIro explica por que a fsica, desde Einsrein, esr fundamentada em lgicas
alternativas, tais como a lgica trivalente, que rejeita o princpio do terceiro excludo". Um
trabalho pioneiro (e injustamente esquecido) nesta direo, igualmente inspirado na mecnica quunea, de Lupasco (1951). Vid. tambm Plumwood (1993b, pp. 453-459) para
uma perspectiva especificamente feminista sobre as lgicas no-clssicas. Para ,uma a~lise
critica de uma ldgica no-cUssica ("a 16gica da fronteira") e sua relao com a Ideologia do
ciberespao, vide MarkJey (1994).
"Irigaray (1985, p. 31$). Ensaio originalmente publicado na F~ana e~, 19~2. Sua ~xpres;
do "ensembles {lata" pode se reierir ao novo campo maremrico dos conjuntos difusos
l"{uay ,el'''J, (Kaufmann 1913, Kosko 1993).
'1OVitJe, por exemplo, Hamza (1990), McAvity e Osbom (1991), Alexander, Berg e Bishop
(1993) e referlnciu neles {eita.
71Green, Schwarz e WiUen (1987).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

249

da recente abertura de atitudes (principalmente associada ao estudo de


fenmenos multidimensionais no-lineares na teoria do caos), a teoria
das variedades multidimensionais com fronteira est pouco desenvolvida. Contudo, o trabalho dos fsicos sobre a abordagem da integral funcional gravitao quntica prossegue com rapidez," e este trabalho estimular sem dvida o interesse dos matemticos."
Irigaray antecipou uma importante questo em todas essas teorias:
pode-se transgredir (atravessar) essas fronteiras? E, neste caso, o que
acontece? Isto conhecido tecnicamente pelo nome de problema das
"condies de fronteira". Num plano puramente matemtico, o aspecto
mais saliente das condies de fronteira a grande diversidade de possibilidades: por exemplo, "c.f, livre" (condies de fronteira livres, sem
obstculos para ultrapassar), "c.f reflexivas" (reflexo especular, como
em um espelho), "c.f peridicas" (reingresso em outra parte da variedade) e "c.f. antperidicas" (reingresso com giro de 18(0). A questo colocada pelos fsicos : de todas essas condies de fronteiras concebveis, quais as que realmente aparecem na representao da gravitao
quntica? Ou, quem sabe, ocorreriam todas elas simultaneamente e em
p de igualdade, como sugerido pelo princpio da complementaridade"
Neste ponto, meu resumo dos desenvolvimentos na fsica deve sofrer uma interrupo, pela simples razo de que as respostas a essas
questes - se, de fato, houver respostas unvocas - no so ainda
conhecidas. No restante desse ensaio, proponho-me tomar como
ponto de partida as caractersticas da teoria da gravitao quntica
que esto relativamente bem estabelecidas (ao menos pelos padres
da cincia convencional) e tentar extrair suas implicaes filosficas
e polticas.

m~lJto

nHamber (1992), Nabutoslcy e Bem-Av (1993), Kontsevich (1994).


7lNa histria da matemtica houve uma longa dialtica entre os ramos "puro" e -aplicado
quanto ao desenvolvimento desta cnca (Strulk 1987). Evi~en~emeDte, as "a~licaes" tra
dicionalmente privilegiadas foram as vantaJosas para os capltahstas ou as I1tels s suas foras militares: por exemplo, a teoria dos nmeros foi desenvolvida principalmente por causa
de suas aplicaes em criptografia (LOXtOD 1990). Vid. tamb6m Hardy (1967, pp. Uo-

121, 131-132).
74A igual representao de todas as condies de fronteira tambm sl18erida pela teoria do
bootslrap de Chew, denominada teoria da "democracia subatmica lt : lIide Chew (1917) par.
uma iniciao, e Morri. (1988) e Markley (1992) para uma aniJin fiJolfica.

250

ALAN SOKAL Il JIlAN BRJCMONT

1ransgredindo as fronteiras: em direo a uma cnca liberatria


No curso das ltimas duas dcadas tem havido uma ampla discusso entre
os tericos crticos a propsito das caractersticas da cultura moderna versus
a cultura ps-moderna; e em anos recentes esses dilogos comearam a dedicar minuciosa ateno aos problemas especficos levantados pelas cincias naturais." Madsen e Madsen, em especial, apresentaram recentemente
um resumo muito claro das caractersticas da cincia moderna versus cincia
ps-moderna. Eles propuseram dois critrios para a cincia ps-moderna:
Um critrio simples para a cincia ser qualificada como ps-moderna

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

251

Por conseguinte, quantidades ou objetos que em princpio so inobservveis - como pontos do espao-tempo, posies exatas das partculas, ou quarks e gluons - no deveriam ser introduzidos na teoria," Se
bem que muito da fsica moderna seja excludo por este critrio, a
gravitao quntica de novo se qualifica: quando se passa da relatividade geraI clssica para a teoria quntica, os pontos do espao-tempo (e
na verdade a prpria variedade espao-tempo) desaparecem da teoria.
No entanto, esses critrios, por mais admirveis que sejam, so insuficientes para uma cincia ps-moderna liberatria: eles libertam os seres
humanos da tirania da "verdade absoluta" e da "realidade objetiva", mas
no necessariamente da tirania de outros seres humanos. Nas palavras de

que ela seja livre de qualquer dependncia do conceito de verdade

objetiva. Por este critrio) por exemplo) a interpretao da complementaridade da fsica quntica devida a Niels Bohr e escola de Copenhague deveser vistacomops-moderna.76
Nesse sentido, a gravitao quntica , claramente, um arqutipo de cincia ps-moderna. Em segundo lugar:

o outro conceito que pode ser tomado como fundamental cincia


ps-moderna o de essencialidade. As teorias cientficas ps-modernas so construdas a partir daqueles elementos tericos que so essenciaispara a consistnciae a utilidade da teoria."
'SEm meio a um conjunto de livros de perspectivas politicamente progressistas, os de Merchant
(1980), Keller (1985), Harding (1986), Aronowitz (1988b), Haraway (1991) e Ross (1991)
foram particularmente influentes. Vide tambm as referncias citadas abaixo.
76Madsen e Madsen (1990, p. 471). A principal limitao da anlise de Madsen-Madsen
que ela essencialmente apolrica; no' de modo algum necessrio ressaltar que as disputas sobre o que verdadeiro podem afetar profundamente e podem, por sua vez, ser profundamente afetadas pelas disputas acerca de projetos politicos, Assim, Markley (1992, P:
270) faz uma an~lise similar de Madsen-Madsen, mas situando-a corretamente num contexto polrico:
As crticas radicais cilnda que tentam escapar dos constrangimentos da dialtica
determinista devem tambm ultrapassar os debates estreitamente concebidos
em torno do realismo e da verdade, para investigar que tipo de realidades realidades polticas - podem ser engendradas por um bootstrapping dialgico.
Num ambiente dialogicamente agitado, os debates sobre o realismo tornam-se,
em termos prticos, irrelevantes. Afinal de contas, a "realidade" uma construo histrica.

Vide Markley (1992, pp. 266-272) e Hobsbawm (1993, pp. 63-64) para uma diacusso
mais aprofundada das implicaes polticas.
"Madsen e Madsen (1990, pp. 471-472).

"Aronowirz (1988b. pp. 292-293) faz uma critica ligeiramente distinta, mas igualmente
convincente, da cromodinmica quntica (a teoria atualmente hegemnca que representa
os ncleons como estados ligados permanentes de quarks e gluons.): baseando-se no trabalho de Pickering (1984), ele observa que
em sua [de Pickering] exposio, quark o nome atribudo aos fenmenos (ausentes) que esto coerentes com as teorias das partculas e no com as teorias
do campo, as quais, dependendo do caso, oferecem explicaes diferentes, embora
igualmente plausveis, da mesma (inferida) observao. O fato de que a maioria da comunidade cientfica tenha escolhido uma em vez da outra se deve ~
preferncia dos cientistas pela tradio em detrimento da validade da explicao.
Entretanto, Pickering no recua suficientemente na histria da fsica pa.ra
encontrar as bases da tradio de pesquisa da qual a explicao do quark emana. Elas no se encontram na tradio, mas na ideologia da cincia, nas diferenas entre teorias de campos e teorias de partculas. explicaes simples e
explicaes complexas, o preconceito a favor da certeza em relao indeterminao.
Em sentido bastante semelhante, Markley (1992, p. 269) observa que a preferincia dos
fsicos pela cromodinmica quntica em detrimento da teoria do bootstrap de Chew e sua
"democracia subatmica" (Chew 1977) resultado mais de uma escolha ideolgica do que
dos dados:
No surpresa, a esse respeito, que a teoria do bootstrap tenha caldo em relativa desgraa entre os fsicos que buscam uma TGU (Teoria Gri Unificada)
ou uma TDT (Teoria do Tudo) para explicar a estrutura do universo. As teorias globais que explicam "tudo" provm do fato de que a cincia ocidental
privilegia a coerncia e a ordem. A disputa entre a teoria do bootstrap e a
teoria do tudo, que pe os fsicos em confronto, MO tem a ver principalmente
com o valor de verdade oferecido pelas explicaes dos dados disponveis, mas
sim com as estruturas narrativas - indeterminadas ou deterministas - nas
quais esses dados so inseridos e por meio das quais so interpretades,
Infelizmente, a imensa maioria dos fsicos parece ainda 010 estar a par dessas c:rlticaa Olordazes a um de seus dogmas mais fervorosamente defendidos.
Para outra critica da ideologia oculta da fsica das partculas contemporbea, fIitlc Kroktt
et 01. (1989, pp, 158-162, 204-207). O estilo desta critica' um tanto bandriUardiano d.
mais para meu sbrio gosto, porm o ccntedc (exceAo feita a aIaumaa imprecisa .
menor importncia] vai direto ao alvo.

252 ALAN SOKAL B JIlAN BRICMONT

Andrew Ross, precisamos de uma cincia "que seja publicamente responsvel e que preste servios a fins e interesses progressistas't.?" De um ponto de vista feminista, Kel1y Oliver expe argumento semelhante:

[...1para ser revolucionria, a teoria feminista no pode pretender de.


crever o que existe, ou os "fatos naturais". Ao contrrio, as teorias
feministas devem ser ferramentas polticas, estratgias para vencer a
opresso em situaes concretas especficas. O objetivo, portanto, da
teoria feminista desenvolver teorias estratgicas - no teorias verdadeiras nem teorias falsas, mas teorias esrrargcas."

Que fazer, ento?


A seguir, eu gostaria de discutir as linhas gerais de uma cincia psmoderna liberatria em dois planos: primeiramente abordando temas e
atitudes mais gerais; depois tendo em vista estratgias e metas polticas.
Uma caracterstica da cincia ps-moderna emergente sua nfase
na no-linearidade e na descontinuidade: isso evidente, por exemplo,
na teoria do caos e na teoria das transies de fase, bem como na da
gravitao quntica." Ao mesmo tempo, pensadoras feministas ressaltaram a necessidade de uma anlise adequada da fluidez, em particular
a fluidez turbulenta. 82 Esses dois temas no so to contraditrios quanto
possa parecer primeira vista: a turbulncia se relaciona com a forte
no-linearidade, e o carter suavelfluido , s vezes, associado descontinuidade (por exemplo, na teoria das catstrofes);" assim, uma sntese
de modo algum est fora de cogitao.
"Ross (1991, p. 29). Para om divertido exemplo de como esta modesta reivindicao levou
os cientistas de direita a crises de apoplexia ("assustadoramente stalnista" o epteto escolhido), "ide Gross e Levitt (1994, p. 91).
1000iver (1989, p. 146).
.IEnqoanto a teoria do caos foi profundamente estudada pelos analistas culturais - "ide,
por exemplo, Hayles (1990, 1991), Atgyros (1991), Best (1991), Young (1991, 1992), Assad
(1993), entre muitos outros - a teoria das transies de fase passou em grande medida
sem ser notada. (Uma exceo ~ a discusso do grupo de renormalizao em Hayles (1990,
pp. 154-158).) l! uma pena, porque a descontinuidade e o surgimento de escalas mltiplas
so caractersticas centrais nesta teoria; e seria interessante saber como o desenvolvimento
desses temas nos anos 70, e mais tarde, es relacionado la tendncias da cultora em geral.
Eu considero, portanto, esta teoria como um campo proveitoso para futuras pesquisas pelos analistas eulmrais. Alguns teoremas sobre descontinuidade, que fodem ser relevantes
para esses analistas, so enunciados em Van Enter, Fernndes e Solca (1993)'.
UJrigaray (1917), Hayles (1992). ViIk, entretanto, Scbor (1989) para uma crtica l desmedida deferncia de Irigaray l cincia convencional (masculina), particularmente a fsica.
WZ1Jom (1975, 1990), Arnol'd (1992).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

253

Em segundo lugar, as cincias ps-modernas desconstroem e transcendem as distines metafsicas cartesianas entre Humanidade e Natureza, Observador e Observado, Sujeito e Objeto. J no comeo deste
sculo, a mecnica quntica acabou com a ingnua crena newtoniana
num mundo objetivo pr-lingstico, de objetos materiais "que esto por
a"; no poderamos mais perguntar, no dizer de Heisenberg, se "as partculas existem 'ou no objetivamente' no espao e no tempo". Porm a
formulao de Heisenberg pressupe ainda a existncia objetiva do espao e do tempo como uma arena neutra, no-problemtica, na qual partculas-ondas quantizadas interagem (embora de modo indeterminista);
e precisamente esta suposta arena que a gravitao quntica problematiza. Da mesma forma que a mecnica quntica nos informa que a
posio e o momentum de uma partcula nasceram apenas pela ao da
observao, a gravitao quntica nos informa que os prprios espao e
tempo so contextuais, e seu significado s definido em relao ao modo
de observao,"
Em terceiro lugar, as cincias ps-modernas derrubam as categorias
ontolgicas estticas e as hierarquias caractersticas da cincia modernista. Em lugar do atomismo e do reducionismo, as novas cincias insistem na dinmica rede de relaes entre o todo e a parte; em lugar das
essncias individuais fixas (por exemplo, partculas newtonianas), elas
conceitualizarn interaes e fluxos (por exemplo, campos qunticos).
Curiosamente, estas caractersticas homlogas surgem em numerosas
reas da cincia, aparentemente dspares, da gravitao quntica teoria do caos e biofsica dos sistemas auto-organizados. Desta maneira,
as cincias ps-modernas parecem convergir para um novo paradigma
NNo que diz respeito l metafsica cartesianalbaconiana, Robert Mukley (1991. p. 6) 0bservou que
as narrativas do progresso cientifico dependem da imposlo de \lIDa contraposilo
binria - verdadeiro/falso, certo/errado - ao conbecimento terico e experimental. privilegiando a significalo sobre o estardalbao, a ~eto~fmia sobre a
metifora a autoridade monolgica sobre a confrontaAo dlalglca. (...} Easaa
tentativa~ de engessar a natureza so ideologicamente coercitivas e limitadaa
descritivamente. Elas concentram aua aten10 somente num pequeDo _'mero
de fen~menol - por exemplo, dinAmica linear - que parecem oferecer maneiras f'ceil, &eqt1entemente idealizadal, de modelu e iaterpretar a re1a(lo
da humanidade com o universo.

Embora eira observalo esteja informada prillcipalmente pela teoria do caOI - IKWld...
riamente pela mecniea qutntica do-relativista -, el. rtlume admirave1meQ" o li .
radical peste pela .ra'iralo quAatica l merafWca moderni&tl.

r,

254

ALAN SOlCAL

JBAN BRrCMONT

epistemolgico, que se pode denominar perspectiva ecolgica, amplamente entendido como "o reconhecimento da interdependncia bsica
de todos os fenmenos e da incluso de indivduos e sociedades nos
padres cclicos da natureza". 85
Um quarto aspecto da cincia ps-moderna sua insistncia consciente no simbolismo e na representao. Como Robert Markley destacou,
as cincias ps-modernas esto cada vez mais transgredindo as fronteiras disciplinares, assumindo caractersticas que at agora tinham sido
prprias do campo de ao das humanidades:
A fsica qunrica, a teoria dobootstrap hadrnico, a teoria dos nmeros complexos e a teoria do caos compartilham a hiptese de base
segundo a qual a realidade no pode ser descrita em termos lineares e
as equaes no-lineares - e insolveis - constituem o nico meio
possvel para descrever uma realidade complexa, catica e nodeterminista. Essas teorias ps-modernas so todas- e isto significativo - metacrticas, no sentido de que se apresentam antes como
metforas do que como descries "fiis" da realidade. Em termos que
so mais familiares aos tericos literrios que aos fsicos tericos,
podemos dizer que essas tentativas dos cientistas de desenvolver novas estratgias de descrio so notas para uma teoria das teorias, em
que a representao - matemtica, experimental e verbal - intrinsicamente complexa e problernatizante, e no uma soluo, mas
parte da semitica de investigao do universo.v- 87

De outro ponto de partida, Aronowitz sugere igualmente que a cincia


liberatria pode surgir da repartio interdisciplinar das episternologias:

"Capra (1988, p. 145). Um esclarecimento: tenho fortes reservas ao uso feito por Capra da
palavra "cclico", que, se interpretada muito literalmente, poderia promover uma calmaria
politicamente regressiva. Para anlises adicionais dessas questes, vide Bohm (1980), Merchant
(1980,1992), Berman (1981), Prigogine e Stengers (1984), Bowen (1985), Griffin (1988),
Kitcbener (1988), Callicotr (1989, caps. 6 e 9), Shiva (1990), Besr (1991), Haraway (1991,
1994), Mathews (1991), Morin (1992), Santos (1992) e Wright (1992).
"MarJdey (1992, p. 264). Uma crtica menor: no est claro para mim que a teoria dos
nmeros complexos, que ~ um ramo novo e ainda bastante especulativo da fflica matemrica, deva ter o mesmo stlltus epistemolgico que as trfs ci!ncial firmemente estabelecidas
citadas por MarJdey.
t1Vide Wallerstein (1993, pp. 17-20) para um relato incisivo e bastante anlogo da maneira
como a tsica ps-moderna comea a tomar de emprstimo id~ias das cincias sociais hist6ricas; e vide Santos (1989, 1992) para um desenvolvimento mais detalhado.

IMPOSTURAS INTBLECTUAIS

255

[...] Os objetos naturais so tambm socialmenteconstrudos. A questo


no saber se essesobjetos naturais, ou, para ser maispreciso,os objetos
do conhecimento cientfico natural, existem independentemente da ao
de conhecer. Esta questo encontra respostana hiptese do tempo "real"
por oposio pressuposio, comum entre os neokantianos, de que o
tempo tem sempre um referente, e que a temporalidade , portanto, uma
categoria relativa e no incondicional. Certamente, a Terraevoluiu muito antes que houvesse vida sobre ela. A questo saber se os objetos do
conhecimento cientfico natural so constitirdosexteriormente ao campo social. Se assim for, podemos supor que a cincia ou a arte podem
desenvolver procedimentos que efetivamente neutralizemos efeitos emanados dos meios pelos quais ns produzimos conhecimento/arte. Aarte
performtica [performa7Ue art] pode ser uma tentativa.18

Finalmente, a cincia ps-moderna proporciona uma poderosa refutao ao autoritarismo e ao elitismo inerentes cinciatradicional, bem
como uma base emprica para uma abordagem democrtica do trabalho
cientfico. Como Bohr observou, "uma completa elucidaode um mesmo e s objeto pode exigir pontos de vista diversos que desafiem uma
descrio nica" - pura e simplesmente assim que o mundo feito, e
tanto pior se os autoproclamados empricos da cincia modernista prefiram esquec-lo. Em tal situao, como pode um sacerdcio secular
autoperpetuado de "cientistas" credenciados pretender manter o monoplio da produo do conhecimento cientfico? (Deixem-me ressaltar que
no me oponho, de modo algum, ao treinamento cientfico especializado; apenas fao objeo quando uma casta de elite busca impor seus
enones de "alta cincia", com o objetivo de excluir a priori formas alternativas de produo cientfica por parte aqueles que no so membros da comunidade cientfica.)"

I8Aronowitz (1988b, p, 344).


"Aqui, a resposta do cientista tradicional que o trabalho que Dia esteja em conformidade
com os padres epistmicos da cincia fundamentalmente imuion41, ou seja, IOlicamente
deficiente, e portanto no-merecedor de crdito. Porm esta refutao insuficiente: como
Porush (1993) lucidamente observou, a fsica e a matem4tiea moderna permitiram ./IU prprias uma poderosa "intruso do irracional" na mecAnica quAntica e no teorema de Gc'del
- embora, compreensivelmente, como os pitasricos vinte e quatro sculos atris, os dcntistas modernos tenham tentado exorcizar esse indesejado elemento irracional da melhor
forma possvel. Porush faz um candente apelo por uma "epistemololia ps-racional" q
conserve firmemente o melhor da ci!ncia ocidental convencional, enquanto valide OI modOI alternativos de conhecimento.

256

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ALAN SOKAL B JEAN BRJCMONT

o contedo e a metodologia da cincia ps-moderna oferecem, por-

A alternativa uma nova e profunda reconcetualzao da cincia e da


poltica:

tanto, um poderoso suporte intelectual para um projeto poltico progressista, entendido em seu sentido mais amplo: a transgresso das fronteiras, a derrubada das barreiras, a. radical democratizao de todos os
aspectos da vida social, econmica, poltica e cultural." Reciprocamente, uma parte desse projeto deve incluir a construo de uma cincia nova
e verdadeiramente progressista que possa servir s necessidades de uma
futura sociedade democratizada. Corno Markley observa, parece haver
duas escolhas mais ou menos mutuamente excludentes, disposio da
comunidade progressista:

o movimento dialgico em direo redefinio dos sistemas, viso do mundo no apenascomo unidadeecolgica mas comoconjunto de sistemas concorrentes - um mundo mantido unido pelastenses entre os diversos interesses naturais e humanos-, oferece a
possibilidade de redefinio do que cincia e de sua prtica, de
reestruturao dos esquemasdeterministas da formao cientfica em
favor de dilogos contnuos sobre o modo comointervimos emnosso
meio ambienre."

De um lado, os cientistas politicamente progressistas podem tentar


recuperar as prticas existentes em favor dos valores morais que defendem, argumentando que seus inimigos de direita desfiguraram a
natureza e que eles - o contramovimento - tm acesso verdade.
[Mas] o estado da biosfera- poluio do ar, poluio da gua, desaparecimento de florestas tropicais, milhares de espcies beira da
extino, grandes extenses de terra exploradas muito alm de sua
capacidade, usinas nucleares, armas nucleares, clareiras substituindo
florestas, fome, desnutrio, pntanos em vias de desaparecimento,
inexistncia de pastagens e uma torrente de enfermidades ambientais
- sugere que o sonho realista de progresso cientfico, de recapturar
em vez de revolucionar as metodologias e tecnologias existentes, ,
na pior das hipteses, irrelevante para uma luta poltica que busca algo
mais que a reedio do socialismo de Estado."

Nem precisodizerque a cincia ps-moderna favorece inequivocamente


esta ltima, e mais profunda, abordagem.
Alm de redefinir o contedo da cincia, imperativo redefinir e
reestruturar o espao institucional em que o esforo cientfico tem lugar - universidades, laboratrios governamentais e empresas industriais - e reestruturar o sistema de recompensas, que hoje acaba levando
os cientistasa se tornarem crebros de aluguel doscapitalistas e dos militares, muitas vezes violentando seus melhores instintos. Como Aronowitz observou, "Um tero dos onze mil fsicos doutorandos nos Estados Unidos esto unicamente no subcampo da fsica do estado slido, e
todospodero achar empregonestesubcampo"." Em contrapartida, existem relativamente poucos empregos disponveis na gravitao quntica
ou na fsica ambiental.
Mastudo isso apenas um primeiro passo: a meta fundamental dequal.
quer movimento emancipatrio deve ser desmistificar e democratizar a
produo do conhecimento cientfico, pondo fim s barreiras artifiais que
separam os 4cientistas" do "pblico". Parasermos realseas, estamisso deve
comear com a gerao jovem, por meio de umaprofunda reforma do ...

Observe-se tambm que Jacques Laean, de um ponto de partida bastante distinto, ehegou faz tempo a uma aprec.tio semelhante do papel inevitvel da irraconalidade na ma.
temtica moderna:
Se vods ~e permitirem usar uma destas f6rmulas que me acorrem quando
escrevo mmhas anotaes, a vida humana poderia ser definida como um clcu.
lo no qual o zero seria irracional. Esta frmula ~ apenas uma imagem, uma
metfora matemtica. Quando digo "irracional", do estou me referindo a algum estado emocional insondvel, mas exatamente quilo que chamado n
mero imaginrio. A raiz quadrada de menos um no corresponde a nada que
esteja sujeiro 1 nossa intuio, nada de real - no sentido maremrco do rermo - , e no entanto precisa ser mantida, junto com toda a sua funo.

tlMarlcley (1992. p. 211). Analosamente, Donna Haraway (19'1, 1'1" 191191) d.le.d...
eloqftentemente uma cifncia democrAtica compreendendo "conhecimento. pardais, localidve,
crticos, .ostentando a possibilidade da existfncia de redes de conexes chamada. solidari..
dade em poltica e conversaes partilhadas na epistemologia" e baseada em "uma doutrina
e prAtica da objetividade que privilegie a contestaAo, a descoastruAo, a collstrUlO apaixonada, a. conexes em rede e a esperana de uma traasformalo de sistem.. de conh.qmento e de maneiras de ver". Euas id'ia. foram posteriormente duellvolvid.... Harawa,
(1994) e Doyle (1994).
t1Aronowitl (1988b, p. 3St). Embor..... ob..rvl,IO teaba tido feita em 1'88, alada
mais v.rdadeira hoje em dia.

[Lacan (1911, pp. 28-29), curso originalmente dado em 1959.] Para reflexes adicionai.
sobre a irracionalidade na matemtica moderna, vide Solomon (1988, p. 16) e Bloar (1991,
~p.

257

122-125).

OVde Aronowiu (1994) t a diJc:usaio que "sue.


"Mar1dey (1992, p. 211).

..J.....

258

i\Li\N SOICi\L B JBAN BRICMONT

tema educacional," O ensino da cincia e da matemtica deve ser expurgado de suas caractersticas autoritrias e eiitistas," e o contedo dessas matrias, enriquecido com a incorporao de pontos de vista das crticas feministas, 96 homossexuais," multiculturalistas" e ecolgicas. 99
Por fim, o contedo de qualquer cincia profundamente condicionado pela linguagem em que seus discursos so formulados; e a cincia
fsica ocidental dominante vem sendo, desde Galileu, formulada na linguagem da matemtica. 100. 101 Mas matemtica de quem? A questo fun'Freire (1970), Aronowirz e Giroux (1991, 1993).
,sPara um exemplo no contexto da revoluo sandinista, uide SokaI (1987).
"Merchant (1980), Easlea (1981), Keller (1985, 1992), Harding (1986, 1991), Haraway
(1989, 1991), Plumwood (1993a). Vide Wylie et ai. (1990) para uma extensa bibliografia.
A crtica feminista da cincia tem sido, sem surpresa, alvo de duro contra-ataque da direita.
Para uma amostragem, vide Levin (1988), Haack (1992, 1993), Sommers (1994), Gross e
Levitt (1994, capo 5) e Parai e Koertge (1994).
'''Trebilcot (1988), Hamill (1994).
"EzeabasiJi (1977), Van Sertima (1983), Frye (1987), Sardar (1988), Adams (1990), Nandy
(1990), Alvares (1992), Hardng (1994). Como ocorreu com a crtica feminista, a perspectiva mulriculturalisra foi ridicularizada pelos crticos de direita, com uma condescendncia
que em alguns casos beirou o racismo. Vide, por exemplo, Orriz de MontelIano (1991),
Martel (1991/92), Hugues (1993, capo 2) e Gross e Levitr (1994, pp. 203-214).
"Merchant (1980, 1992), Berman (1981), Callicor (1989, caps. 6 e 9), Mathews (1991),
Wright (1992), Plumwood (1993a), Ross (1994).
IOOVid8 Wojciehowski (1991) para uma desconstruo da retrica de GaJileu, em particular
de sua tese segundo a qual o mtodo matemtico-cientfico pode levar a um conhecimento
direto e seguro da "realidade".
IOIUma recentssima porm importante contribuio para a filosofia da matemtica pode ser
encontrada na obra de Deleuze e Guattari (1991, capo 5). Eles introduzem a filosoficamente frutfera noo de "functvo" {em francs (oncti(j, que no ~ nem uma funo [em francs (onction] nem um funcional [em francs (onctionnelle], porm mais exatamente uma
entidade conceitual mais fundamental:
A cincia no tem por objeto os conceitos, mas as funes que se apresentam
como proposies nos sistemas discursivos. 05 elementos das funes so chamados functillos. [p. 112J
Esta id~ia aparentemente simples tem conseqncias surpreendentemente sutis e de longo
akan~; sua elucidao exige uma digresso pela teoria do caos (vide tambm Rosenberg
1993 e Canning 1994):
(...} a primeira diferena entre cincia e filosofia ~ a atitude de cada uma em
relao ao caos. Caos ~ definido no tanto pela sua desordem quanto pela
velocidade infinita com a qual dissipa toda forma que nele se esboa. ~ um
vazio que no ~ um nada e sim um virtual, contendo todas as partculas possveis e suscitando todas as formas possveis, que surgem pata desaparecer logo
em seguida, sem consistlncia ou referncia, sem conseqncia. O caos uma
velocidade infinita de nascimento e de desaparecimento. [p.Ul)
Parim a cincia, ao contrrio da filosofia, no pode conviver com velocidades infinitas:
(... } 6 por desacelerao que a matria, bem como o pensamento cientfico
capaz de penetr-la por proposies, atualizada. Uma funo ~ uma desa-

IMPOSTUR.AS INTELECTUAIS

259

damental, pois, como Aronowitz observou, "nem a lgica nem a matemtica escapam da 'contaminao' pelo social."102 E, como as intelectuais feministas vm repetidamente salientando, essa contaminao, na cultura atual, esmagadoramente capitalista, patriarcal e militarista: "As
matemticas so descritas como uma mulher cuja natureza deseja ser a
Outra conquistada."103, 104 Assim, uma cincia liberatria no pode ser
celerada. Claro, a cincia no cessa de promover aceleraes, no s6 nas catlises,
mas tambm nos aceleradores de partculas e nas expanses que distanciam as
galxias. Contudo, para estes fenmenos, a desacelerao primordial no um
instante zero com o qual eles rompem, mas antes uma condio co-extensiva
a seu pleno desenvolvimento. Desacelerar estabelecer um limite no caos ao
qual todas as velocidades esto sujeitas, de modo que formam uma varivel
determinada como abscissa, ao mesmo tempo que o limite forma uma constante universal que no se pode ultrapassar (por exemplo, o mximo grau de
contrao). Os primeiros [unctiuos so, portanto, o limite e a varivel, e a referncia
uma relao entre valores da varivel ou, mais profundamente, a relao da
varivel, na condio de abscissa das velocidades, com o limite. (Deleuze e
Guattari, p. 112; grifos do autor)
Uma extensa anlise muito complicada (demasiado longa para ser aqui citada) leva a uma
concluso de importncia metodolgica profunda para as cincias baseadas na modelizao
matemtica:
A independncia respectiva das variveis surge na matemtica quando uma delas
est numa potncia mais elevada qne a primeira. Eis por que Hegel mostra que
variabilidade na funo no se limita a valores que podem ser modificados (213
e 4/6), nem que so deixados indeterminados (a = 2b), mas exige que uma das
variveis esteja numa potncia superior C'ilx :: P). [p, 115-116]
(Observe-se que a traduo inglesa inadvertidamente escreve y1Jx :: P, um erro engraado
que destri por completo a lgica do argumento.)
Surpreendentemente para um trabalho filosfico tcnico, este livro (Qu'est-c8 que la
philosophie?) foi um best-selier na Frana em 1991. Foi editado recentemente em traduo
inglesa, mas improvvel que possa competir exitosamente com Rush limbaugh e Howard
Stern na lista dos best-sellers deste pas (EUA).
J02Aronowitz (1988b, p. 346). Para um feroz ataque da direita a esta proposio, vide Gross
e Levitr (1994, pp. 52-54). Vide Ginzberg (1989), Cope-Kasten (1989), Nye (1990) e
Plumwood (1993b) para lcidas crticas feministas lgica matemtica convencional (machista),
em particular ao modus ponens e ao silogismo. No que diz respeito ao modus ponerts, vide
tambm Woolggar (1988, pp. 45-46) e Bloor (1991, P: 182); no que concerne ao silogismo,
vide tambm Woolgar (1988, pp. 47-48) e Bloor (1991, pp. 131-135). Para uma an:.llise das
representaes sociais subjacentes s concepes matemticas do infinito, vide Harding (1986,
p. 50). Para uma demonstrao da conrexrualdade social das colocaes matemticas, vidf
Woolgar (1988, p. 443) e Bloor (1991, pp. 107-130).
I03Campbell e Campbell-Wright (1995, p 135). Vide Merchant (1980) para uma detalhada
anlise dos temas do controle e da dominao nas cincias e nas matemticas ocidentais.
I04Quero mencionar de passagem dois outros exemplos de sexismo e militarismo na matemtica que, ao que eu saiba, no foram divulgados anteriormente:
O primeiro diz respeito teoria dos processos de ramificao, que surgiu na Inglaterra
vitoriana a partir do "problema da extino das famlias", e que desempenha atualmente
um papel chave inter alia na anlise das reaes nucleares em cadeia (Harris 1963). No
texto seminal (e essa palavra sexista ~ adequada) sobre o assunto, Ftaneis Galton e o reve.
rendo H. w: Watlion escreveram (1874):

260

ALAN SOKAL B JIlAN BRICMONT

completa sem uma reviso profunda dos cnones da matemtica. lOS Como
ainda no existe tal matemtica emancipat6ria, s6 podemos especular
sobre seu eventual contedo. Podemos observar sinais dela na lgica nolinear e multidimensional da teoria dos sistemas vagos; 106 todavia, essa
abordagem est ainda fortemente marcada por suas origens na crise das
relaes de produo do capitalismo tardio.l'" A teorias das catstrofes, 108 com sua nfase dialtica no contnuo/descontnuo e na metamorfose/desdobramento, ir sem dvida desempenhar importante papel na
matemtica futura; contudo, muito trabalho terico resta por fazer antes que essa abordagem possa tornar-se um instrumento concreto para
a prxis poltica progressista. 109 Finalmente, a teoria do caos - que nos
fornece a nossa mais profunda compreenso do fenmeno, a um tempo
A decadncia das famlJias de homens que ocuparam eminentes posies
no passado tem sido objeto de renovadas pesquisas, e vem dando origem a
vlirias conjeturas. (...) So muito numerosos os casos em que sobrenomes que
foram em tempos passados muito comuns se tornaram raros ou desapareceram
por completo. A tendncia universal, e, i guisa de explicao, chegou-se i
concluso apressada de que o aumento do conforto fsico e da capacidade
intelectual necessariamente acompanhado de uma diminuio da "fertilidade" [... J
Sejam p.. Pfi Pl. ... as respectivas probabilidades de que um homem tenha O,
1,2, ... filhos, e suponhamos que cada filho tenha a mesma probabilidade de ter
seus prprios filhos e assim por diante. Qual a probabilidade de que a linha
hereditria masculina seja extinta aps r geraes, e mais genericamente qual
a probabilidade de dado ndmero de descendentes na linha masculina de dada
geraJo?
No podemos deixar de ficar encantados com a extica suposio de que seres humanos
masculinos se reproduzam assexuadamente; a despeito disso, o classismo, o social-darwinismo
e o sexismo deste trecho so bvios.
O segundo exemplo o livro de Laurent Schwartz sobre Rodon Measures. Se bem que
tecnicamente bastante interessante, este trabalho est~ impregnado, como seu ttulo d~ a
entender, da viso de mundo favorlivell energia nuclear que passou a caracterizar a cincia
francesa a partir do comeo dos anos 60. Lamentavelmente a esquerda francesa - especialmente, mas de modo algum somente, o Partido Comunista Francs - foi tradicionalmente
to entusiasta da energia nuclear quanto a direita (IIUk 'Iouraine et di. 1980).
losAssim como as feministas liberais ficam habitualmente contentes com uma agenda mnima de igualdade legal e social para as mulheres, assim como o direito i escolha do aborto,
tambm os matem~ticos liberais (e mesmo alguns socialistas) ficam amitde contentes de
poder trabalhar dentro da estrutura hegem6nica Zermelo-Fraenkel (que, em virtude das
suas origens liberais do sculo XIX, j~ incorporou o axioma da igualdade) suplementado
apenas pelo axioma da escolha. Mas essaestrutura em grande parte insuficiente para uma
matemtica liberatria, como foi provado h moito tempo por Cohen (1966).
iO'Kosko (1993).
187A teoria dos sistemas difusos foi intensamente desenvolvido por corporaes transnacionais
- primeiro no Japo e depois por toda parte - para resolver problemas prticos de efciIncia na automao que suprime postos de trabalho.
*Thom (1975, 1990), Arnol'd (1992).
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misterioso e dotado de ubiqidade, da no-linearidade - estar no centro de toda a matemtica futura. Essas imagens das matemticas futuras
no podem ser, porm, seno um vislumbre difuso: pois a essestrs novos
ramos da rvore da cincia viro juntar-se novos troncos e ramos quadros tericos inteiramente novos - que ns, com os nossos atuais
antolhos ideolgicos, hoje no podemos sequer conceber.
Gostaria de agradecer a Giacomo Caracciolo, Lucia FemndezSantoro, Lia Gutirrez e Elizabeth MeikIejohn pelas agradveis discasses que contriburam enormemente para a elaborao deste artigo. Naturalmente, no se deve supor que estas pessoas concordem totalmente
com os pontos de vista cientficos e polticos aqui expressos; e elas absolutamente no so responsveis por quaisquer erros ou obscuridades
que nele se possam encontrar acidentalmente.

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,
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ParteB
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COMENTARIas SOBRE APARDIA
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Observemos primeiramente que todas as referncias citad


' - so rigorosamente exatas. asnapa- reais,
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o as as citaes
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J: I'
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inventa o mre izmente). e resto, o texto ilustra fielmente o qu Da 01
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Lodge consr era uma er a VI a acadmica: impossvel exagerar quando bajulamos nossos pares". 1
O propsito das observaes queseseguem explicar alguns dos truquesempregados na montagem desta pardia, indicar o que exatamente
foi alvo de escrnio em determinados trechos e esclarecer nossas posies com respeito a essas idias. Este ltimo ponto particularmente
importante, visto que da natureza da pardia ocultar os verdadeiros
pontos de vista do autor. (Com efeito, em muitos casos Sokal parodiou
verses extremadas ou ambiguamente expostas de idias que ele, na
.verdade, sustenta em formas mais matizadas e precisamente apresenta..
das.) Entretanto, no dispomos de espao para explicar tudo, e deixare..
mos ao leitor o prazer da descoberta de muitas outras brincadeiras escondidas no texto.

Introduo

~'

\.

~'

"

Os primeiros dois pargrafos do artigo expem umaverslo extraordinariamente radical do construtivismo social, culminando na afirmalo
de que a realidade fsica (e no simplesmen~e n~ssas t~o~ias sobre ela)
"no fundo uma construo social e ling{stlca O obietivo nesses pargrafos no foi o de resumir as vises dos editores da SocJl T~ muito menos as idias dos autores mencionados nas notas de rodap6
1Lodl' (198", p. 1$2), ,rifo. do orlaiDaI.

276

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

1-3 - , mas testar se a descarada afirmao (sem evidncia ou argumentao) de to extremada tese poderia franzir o cenho dos editores. Se o fez, eles nunca se preocuparam em comunicar suas apreenses a Sokal, a despeito dos reiterados pedidos de comentrios, crticas
e sugestes. Vide o captulo 3 para os nossos verdadeiros pontos de
vista quanto a esses assuntos.
Os trabalhos elogiados nesta seo so, na melhor das hipteses,
dbios. A mecnica qunticano principalmente produto de um "clima cultural", mas a referncia a um trabalho de um dos editores da
Social Text (Aronowitz) no poderia ser prejudicial. O mesmo ocorre com a referncia a Ross: a expresso "discursos oposicionistas na
cincia ps-quntica" um eufemismo para comunicao com os mortos, terapia dos cristais, campos morfogenticos e diversas outras loucuras da Nova Era. As exegeses de Irigaray e de Hayles da "codificao
sexual do gnero na mecnica dos fluidos" so analisadas no captu-

104.

Dizer que o espao-tempo deixa de ser urna realidade objetiva na


gravitao quntica prematuro por duas razes. Primeiramente, uma
teoria completa da gravitao quntica no existe ainda, de modo que
no sabemos o que isto implicar. Em segundo lugar, embora seja bem
provvel que a gravitao quntica v acarretar necessariamente mudanas radicais em nossos conceitos de espao e tempo - eles podem, por
exemplo, deixar de ser elementos fundamentais da teoria, e tornar-se urna
descrio aproximada vlida para escalas maiores que 10-33 centmetros- , isto no significa que o espao-tempo deixe de ser objetivo, exceto
no sentido banal de que mesas e cadeiras no so "objetivas" porque so
compostas de tomos. Por fim, extremamente improvvel que uma teoria do espao-tempo em escalas subatmicas possa ter implicaes politicas vlidas!
Observe-se, de passagem, a adeso ao jargo ps-moderno: "problematizado", "relativizado" e assim por diante (em particular, a propsito
da prpria existncia).

2J.sto eerresponde a 1021 vezes menor que um !tomo.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

277

A mecnica quntica
Esta seo exemplifica dois aspectos das reflexes ps-modernistas s0bre a mecnica quntica. primeiro, a tendncia em confundir o sentido
tcnico de palavras como "incerteza" ou "descontinuidade" com o seu significado usual; e, segundo, um apego aos textos mais subjetivistas de
Heisenberg e Bohr, interpretados de maneira radical que vai muito alm
dos pontos de vista desses dois autores (que so por sua vez acirradamente
debatidos por muitos fsicos e filsofos da cincia). Porm a filosofia psmoderna adora a multiplicidade de pontos de vista, a importncia do observador, o holismo e o indeterminismo. Para uma discusso sria dos
problemas filosficos colocados pela mecnica quntica, vide as referncias listadas na nota de rodap 8 da pardia (o livro de Albert, em especial, uma excelente iniciao para os no-especialistas).
A nota 13, sobre Porush, uma brincadeira em economs vulgar. Na
verdade, toda a tecnologia contempornea est baseada na fsica dos
semicondutores, que por sua vez depende de maneira crucial da mecnica quntica.
A anlise de McCarthy (nota de rodap 20) comea assim:
Este estudo investiga a natureza e as conseqncias da circulao do
desejo numa ordem ps-moderna das coisas (uma ordem implicitamente modelada sobre um arqutipo reprimido de fluxos de partculas fluidas da nova fsica), e revela uma cumplicidade entre o cientificisrno, que sustenta a condio ps-moderna, e o sadismo da
desconstruo ininterrupta, que aumentaa intensidade do momento
de busca do prazer no ps-modernismo.

o resto do artigo segue no mesmo tom.


O texto de Aronowitz (nota de rodap 25) um emaranhado de confuses e tomaria muito espao desembara-lo. Basta dizer que os problemas suscitados pela mecnica quntica (em particular pelo teorema
de Bell) tm muito pouco a ver com "reverso do tempo" e absolutamente nada com a "segmentao do tempo em horas e minutos" ou com
a "disciplina industrial no comeo da era burguesa".
O livro de Goldstein sobre o problema mente-corpo (nota derodap6
26) um romance delicioso.
.

278

ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

As especulaes de Capra sobre o vnculo entre a mecnica quntica


e a filosofia oriental so, do nosso ponto de vista, dbias, para dizer o
mnimo. A teoria de Sheldrake dos "campos morfogenticos", conquanto popular nos crculos da Nova Era, dificilmente pode ser considerada
"no geral slido".

Hermenutica da relatividade geral clssica


As referncias fsica nesta seo e na prxima so, de modo geral,
aproximadamente corretas, embora incrivelmente superficiais; foram
escritas em estilo deliberadamente pomposo que parodia algumas recentes publicaes de popularizao da cincia. Contudo, o texto est
cheio de absurdos. Por exemplo: as equaes no-lineares de Einstein
so de fato difceis de resolver, especialmente para aqueles que no
tm formao matemtica "tradicional". A referncia "no-linearidade" o sinal de partida para urna brincadeira recorrente, que simula os equvocos comuns do discurso ps-moderno (vide p. 138).
Os u/ormboles e o espao-tempo de Gdel constituem idias tericas
bastante especulativas; um dos defeitos de muitas das vulgarizaes
cientficas contemporneas , na verdade, colocar os aspectos mais
especulativos e os mais bem estabelecidos da fsica em p de igualdade.
As notas de rodap contm diversas delcias. As citaes de Latour
(nota 30) e Virilio (nota 32) so analisadas nos captulos 5 e 9 respectivamente. O texto de Lyotard (nota 36) mistura a terminologia de pelo
menos trs diferentes ramos da fsica - da fsica das partculas elementares, da cosmologia, da teoria do caos e da complexidade - de modo
totalmente arbitrrio. A raps6dia de Serres sobre a teoria do caos (nota
36) confunde o estado do sistema, que pode mover-se de modo complexo e imprevisvel (vide captulo 6), com a natureza do pr6prio tempo,
que flui de maneira convencional ("ao longo de uma linha"). Ademais, a
teoria da percolao trata do fluxo dos fluidos num meio poroso (vide,
por exemplo, Gennes 1976) e no diz absolutamente nada acerca da natureza do espao e do tempo.
Todavia, o prop6sito principal desta seo e introduzir suavemente
o primeiro grande absurdo do artigo, a saber, o comentrio de Derrida

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

279

sobre a relatividade ("a constante einsteiniana no uma constante..."). Ns no temos a mais tnue idia do que isto quer dizer - e
Derrida, aparentemente, tampouco a tem -, mas, como um abuso
de menor monta cometido verbalmente durante uma conferncia, no
insistiremos nele.! O pargrafo seguinte da citao de Derrida, que
mostra um gradual crescendo de absurdos, um dos nossos favoritos. Nem preciso dizer que uma constante matemtica como 1t no
muda atravs dos tempos, ainda que nossas idias a seu respeito possam mudar.

A gravitao quntica

A primeira enormidade desta seo diz respeito expresso "nocomutativa (e portanto no-linear)". Na verdade, a mecnica quntica
utiliza operadores no-comutativos perfeitamente lineares. Esta
brincadeira foi inspirada por um texto de Markley citado no artigo
(p.254).
Os cinco pargrafos seguintes oferecem uma impresso geral superficial, mas essencialmente correta, das tentativas dos fsicos de construir
uma teoria da gravitao quntica. Observe-se, no entanto, a nfase exagerada nas "metforas e nas imagens", na "no-linearidade", no "fluxo"
e na "interconexo".
A entusistica referncia ao campo morfogentico , em contrapartida, totalmente arbitrria. No existe nada na cincia contempornea que se possa invocar em defesa dessa fantasia Nova Era que, em todo
o caso, nada tem a ver com a gravitao quntica. Sokal foi levado a essa
"teoria" pela referncia favorvel de Ross (nota 46), um dos editores da

Social Text.
A referncia a Chomsky sobre O efeito "feudo" (nota 50) era perigosa, pois os editores poderiam conhecer muito bem esse texto ou
t-lo consultado. o mesmo que citamos na Introduo deste livro
3Vide Plornitsky (1997) para uma tentativa engraada, efetuada por um autor peSs-moderno
que possui realmente alguns conhecimentos de fsica, de reinterpretar a frase de Derrida de
forma a dar-lhe sentido. O problema ~ que Plotnitsky concebe, pelo menos, dlUls inltltpre.
raes tcnicas alrernativas para a expresso de Derrida R a constante einsteiniana", ..m
fornecer dados convincentes para apoiar a tese segundo a qual Derrida pretendeu (ou .....
mo compreendeu) uma ou outra dessas interpretaes.

.
280

ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT

(nota 11) e diz essencialmente o contrrio do que sugerido na par6dia.


A discusso da no-localidade na mecnicaquntica deliberadamente
confusa, mas, uma vez que esse problema bastante tcnico, s podemos
encaminhar o leitor ao livro de Maudlin, por exemplo.
Observe-se, finalmente, o ilgico incorporado expresso "espaotempo subjetivo". O fato do espao-tempo deixar de ser uma entidade
fundamental numa futura teoria da gravitao quntica no o torna de
modo algum "subjetivo".

A topologia diferendal
Esta seo contm o segundo principal absurdo do artigo: o texto de
Lacan sobre topologia psicanaltica (que analisamos no captulo 1). Os
artigos que aplicam a topologia de Lacan crtica cinematogrfica e
psicanlise da Aids so, lamentavelmente, autnticos. A teoria matemtica dos ns vem tendo, na verdade, esplndidas aplicaes na fsica
contempornea - como Witten e outros mostraram - , mas isto nada
tem a ver com Lacan.
O ltimo pargrafo brinca com a predileo ps-moderna pela
"multidimensionalidade" e pela "no-linearidade", com o que se inventa um campo inexistente: "lgica (no-linear) multidimensional",

A teoria das variedades

o texto de Irigaray discutido no captulo 4. De novo, a pardia sugere


que a cincia convencional tem averso a qualquer coisa que seja "multidimensional"; porm a verdade que todas as variedades interessantes
so mul ti dimensionais. 4 Variedades com fronteira constituem um objeto clssico da geometria diferencial.
A nota 73, que diz respeito s aplicaes militares, deliberadamente exagerada, apesar de estarmos de acordo com a idia de que
....Variedade.. ~ um conceito geomtrico que estende a no40 de superfcie a espaos de maia

de duu dimenses.

lMPOSTUIlAS INTELECTUAIS

281

as lutas pelo poder econmico e poltico afetam fortemente a maneira


pela qual a cincia se traduz em tecnologia. A criptografia, fato, tem
aplicaes militares (e comerciais) e se tem baseado crescentemente,
nos ltimos anos, na teoria dos nmeros. No entanto, a teoria dos
nmeros fascina matemticos desde a Antiguidade, e at recentemente teve muito poucas aplicaes "prticas" de qualquer espcie: era o
ramo par excellence da matemtica pura. A referncia a Hardy foi
perigosa: em sua autobiografia, ele orgulha-se de trabalhar nas reas
da matemtica que no tm nenhuma aplicao. (H uma ironia adicional nesta referncia. Escrevendo em 1941, Hardy arrolou dois ramos
da cincia que, em sua opinio, nunca teriam aplicaes militares: a
teoria dos nmeros e a relatividade de Einstein. Futurologia uma tarefa arriscada, no mesmo?)

Em direo a uma cincia liberatria

er

Esta seo combina grosseiras confuses sobre a cincia com um radodnio extremamente desleixado sobre filosofia e poltica.Entretanto, contm algumas idias - sobre o elo entre os cientistas e os militares, sobre o preconceito ideolgico na cincia, sobre a pedagogia da cinciacom que estamos parcialmente de acordo, pelo menos quando estasidias
so formuladas mais cuidadosamente. No queremos que esta pardia
provoque um escrnio generalizado a essas idias, e pedimos ao leitor
que se reporte ao eplogo para conhecer o nosso verdadeiro ponto de
vista sobre algumas delas.
Voltanto pardia, nesta seo comeamos por afirmar que a cin..
cia "ps-moderna" se libertou da verdade objetiva. Todavia, nlo
obstante as opinies que os cientistas possam ter sobre o caos ou a
mecnica quntica, eles no se consideram claramente "libertos" da
meta da objetividade; se fosse esse o caso, teriam simplesmente cessado de fazer cincia. Um livro inteiro seria necessrio para desfazer 81
confuses relativas ao caos, fsica quntica e auto-organizaio que
constituem a base desta espcie de idias;
captulo 6 para urna
rpida anlise.
Tendo libertado a cincia da meta da objetividade, o artigo prop6c
ento politizar a cincia no pior sentido, julgando as teorias cientrfiCII

&li"

282

ALAN SOJ<AL E JEAN BRICMONT

~c;> .pelasua correspondncia com a realidade, mas sim pela sua compa-

)
I
_:'

"

tlb~hdade com os nossos preconceitos ideolgicos. A citao de KelIy


Oliver, que torna esta politizao explcita, levanta o eterno problema
da auto-refutao: Como se pode saber se uma teoria ou no "estratgica"? Sem se perguntar se ela objetiva e verdadeiramente eficaz para
promover os fins polticos declarados? Os problemas da verdade e da
objetividade no podem ser evitados to facilmente. Analogamente, a
afirmao de Markley ("afinal de contas, a 'realidade' uma construo
histrica", nota 76) to filosoficamente confusa quanto politicamente
perniciosa: ela abre as portas para os piores excessos do nacionalismo e
do fundamentalismo religioso, como Hobsbawm eloqentemente demonstra (p. 225).
Eis, enfim, alguns dos absurdos gritantes desta seo:
- Markley (p. 254) pe a teoria dos nmeros complexos - que,
de fato, remonta pelo menos ao princpio do sculo XIX e pertence
matemtica e no fsica - no mesmo saco que a mecnica quntica,
a teoria do caos e a atual, e quase extinta, teoria do bootstrap hadrnico. Ele provavelmente a confundiu com as recentes, e bastante
especulativas, teorias da complexidade. A nota 86 uma irnica brincadeira sua custa.
- Muitos dos milhares de estudantes de ps-graduao trabalhando em fsica do estado slido ficariam agradavelmente surpresos ao ser
informados de que todos iro encontrar emprego em seu setor (p. 257).
- A palavra "Radon" no ttulo do livro de Schwartz (nota 104) o
nome de um matemtico. O livro trata de matemtica pura e nada tem a
ver com energia nuclear.
- O axioma da igualdade (nota 105) afirma que dois conjuntos
so iguais se e somente se contiverem os mesmos elementos. Associar este axioma ao liberalismo do sculo XIX pressupe escrever a
histria intelectual com base em coincidncias verbais. Idem para a
relao entre o axioma da escolha' e o movimento pelo direito ao
aborto. Cohen mostrou efetivamente que nem o axioma da escolha
nem sua negao podem ser deduzidos de outros axiomas-da teoria
dos conjuntos; mas este resultado matemtico no tem implicaes
polticas.

"'Vitls p. 54

acima pata 11ma r~da explicao do axioma da Clscolha.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

283

Finalmente, todas as referncias bibliogrficas so rigorosamente


exatas, afora a pisca~ela para o ex-ministro francs da cultura, Jacques
Toubon, que tentou impor o uso do francs nas conferncias cientficas
patrocinadas pelo gov.erno fr~cs (vide Kontsevitch 1994), e para o nacionalismo catalo (VIde Smolin 1992).

r
r

Parte C

'):
i

TRANSGREDINDO ~S FRONTEIRAS:
UMPOSFACIO*

,-~

I~ ..

Decididamente, as pessoas grandes somuito bi...,._n.. d'


,
,
- "...., t%ti SJ
mesmo o pequeno pnnctpe.
Antoine de Saint-Exupry, O Pequeno Prncipe

At que enfim a verdade vem tona: meu artigo "Transgredindo as


fronteiras: em direo a uma hermenutica transformativa da gravitao
quntica", publicado na edio primavera/vero de 1996 da revista de
estudos culturais Social Text, uma par6dia. 6bvio que tenho obrigao de apresentar aos editores e leitores da Social Text, assim como
comunidade intelectual em geral, uma explicao correta dos meus
motivos e dos meus verdadeiros pontos de vista,' Um dos meus objetivos aqui dar uma pequena contribuio ao dilogo, na esquerda, entre
humanistas e cientistas naturais - "duas culturas" que, ao contrrio do
que querem fazer crer alguns pronunciamentos otimistas (principalmente
da parte dos humanistas), nos ltimos cinqenta anos esto provvelmente muito mais afastadas mentalmente do que nunca.
Este artigo foi submetido A Social Text em seguida Apublica,io da p~dia! mas ,foi rejeitado com o pretexto de que no atendia aos seus padres antelectuall. FOI publtcado na
Dissent 43 (4), pp, 93-99 (outono 1996) e, de forma levemente diferente, n~ Ph;l~opJJy
and Literature 20 (2), pp, 338-346 (outubro 1996). Vide tamb~ O comentno crftll:0 do
~o'fun.dador da Social Text, Stanley Aronowitz (1997), e a r~ltca de Soka} (t997b).
Os leitores no devem inferir meus pontos de vista sobre q,ualsquer assuntos senio como
apresentados neste posfcio. Em especial, o fato de ter parodiado uma vers10 extremada ou
ambguade uma idia no exclui que eu possa estar de acordo com outra venlo. maia matllaela
011 apreseDtada com mais precisio. da mesma idia.

286

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Como o gnero que pretendia satirizar - uma mirade de exemplos podem ser encontrados na minha bibliografia - , meu artigo uma
mistura de verdades, meias verdades, um quarto de verdades, falsidades, falcias, e sentenas que, embora sintaticamente corretas, no tm,
em absoluto, nenhum sentido. (Lamentavelmente, existe apenas um punhado destas ltimas: tentei incansavelmente cri-las, porm acho que,
salvo raros lampejos de inspirao, simplesmente no tive capacidade
para ral.)
Empreguei tambm algumas estratgias que so consagradas (embora por vezes inadvertidamente) no gnero: apelo autoridade em
lugar da lgica; teorias especulativas que passam por cincia estabelecida; analogias foradas e at absurdas; retrica que soa bem mas
cujo sentido ambguo; e confuso entre o sentido tcnico e o corriqueiro das palavras." (Mas todos os trabalhos mencionados em meu
artigo so reais, e todas as citaes so rigorosamente exatas; nenhuma foi inventada.)
Mas por que agi assim? Confesso que sou um antigo homem de esquerda, sem vergonha de s-lo, que nunca entendeu verdadeiramente
como se poderia supor que a desconstruo pudesse ajudar a classe operria. E sou um velho cientista chato que acredita, ingenuamente, que
existe um mundo exterior, que existem verdades objetivas a respeito
desse mundo, e que meu trabalho descobrir algumas delas. (Se a cincia constituisse simplesmente uma negociao de convenes sociais
sobre o que se convenciona chamar "verdadeiro", por que haveria eu de
me chatear dedicando boa parte de minha vida, de resto bastante curta,
a ela? No pretendo ser a Emily Post da teoria quntica de campos.)!"
Todavia, meu principal interesse no defender a cincia das hordas
brbaras da crtica literria (ns iremos sobreviver muito bem, obrigado).
%r exemplo: "linear", "no-linear", "global", "local", "mulndimensonal", "relativo", "campo",
"anomalia", "caos", "catstrofe", "lgica", "irracional", "imaginrio", "complexo", "real",
"igualdade", "escolha".
lA propsito, qualquer pessoa que acredite que as leis da fsica so meras convenes sociais est convidada a tentar transgredir tais convenes das janelas do meu apartamento.
Moro no vigsimo primeiro andar. (P.S.: Estou ciente de que esta brincadeira injusta para
com os filsofos relativistas da cincia mais sofisticados, que admitiro que colocaes emp'rcas
podem ser objetivamente verdadeiras - por exemplo, uma queda da minha janela na cal.
ada ir levar aproximadamente 2,5 segundos -, embora afirmando que as explicaestericas
destas colocaes empricas so construes sociais mais ou menos arbitrrias. Penso que
tambm esta viso es amplamenre errada, mas isso discusso muito mais demorada.)
EmiJy Post autora de um clssico manual americano de etiqueta social. (N. do T.)

287

Antes, meu interesse explicitamente poltico: combater o discurso psmodernista/ps-estruturalista/social-construtivista atualmente em modae mais genericamente a tendncia para o subjetivismo - , que , acredito,
prejudicial para os valores e o futuro da esquerda.' Alan Ryan disse-o bem:

quase suicdio, para as minorias dispostas luta, seguir Michel


Foucault, e muito maisJacques Derrida. A viso da minoriasempre
foi que o poder pode ser solapado peja verdade [...] Quando lemos
em Foucault que a verdade simplesmente um resultadodo poder,
o fim. [...] Porm os departamentos de literatura,histriae sociologia
de universidades americanas abrigam grande nmerode intelectuais
que se autodefinem de esquerda e que confundiram dvidas radicais
sobre objetividade com radicalismo poltico, e estoemmaus lenis. S

De igual modo, Eric Hobsbawm censurou

I
,

I"

a ascensodas modas intelectuais"ps-modernistas" nasuniversidades


ocidentais, particularmente em departamentosde literaturae antropologia, as quais implicam que todos os "fatos" que reclamam existncia
objetivaso simplesmenteconstrues intelectuais. Emresumo, que no
existe ntida diferena entre fato e fico. No entanto, elaexiste, e para
os historiadores, at mesmo os mais militantementeantipositivistas, a
capacidade de distinguir entre os dois absolutamente fundamental.'

i ',

4As cincias naturais pouco tm a temer, pelo menos a curto prazo, da tolice ps-modernista' so acima de tudo, a histria e as cincias sociais - e a poltica de esquerda - que
sofrem' quando o jogo de palavras verbal substitui a anlise rigorosa das realidades soc~ais.
Contudo, em virtude das limitaes do meu prprio conhecimento, minha anlise aqui fi
car restrita s cincias naturais (e, de fato, principalmente s cincias fsicas). Embora a
epistemologia bsica da investigao deva ser aproximadamente a mesma para as cincias
naturais e para as cincias sociais, estou perfeitamente ciente. lgico, de que muitas ques'- res metodol6gicas especiais (e muito difceis) surgem nas cincias sociais a partir do fato
que os objetos de pesquisa so seres humanos (incluindo o seu estado de esprito ~u~jeti
vo), que esses objetos de investigao tm objetivos (incluindo em certos casos a dtSSlmulao das evidncias ou a colocao da evidncia deliberadamente a seu servio); que a evidncia
~ expressa (habitualmente) em linguagem humana, cujo significado pode ser ambguo; que
o sentido das categorias conceituais (por exemplo, infAneia, masculinidade, feminilidade.
famlia, economia erc.) muda no decorrer do tempo; que o objetivo da pesquisa histrica
no so simplesmente os fatos, mas sua interpretao etc. De modo algum pretendo que
meus comentrios sobre fsica sejam aplicados diretamente histria ou b cincias soaais
- isto seria um absurdo. Dizer que "a realidade fsica uma construAo social e lilllUfati.
ca" uma tolice rematada, porm dizer que "a realidade social uma conlttulo social
lingstica" virtualmente uma tautologia.
SRyan (1992).
6Hobsbawm (1993. p. 63).

288

ALAN SOKAL Il JBAN BRICMONT

(Hobsbawm prossegue. mostrando como um trabalho histrico rigoroso J?ode refutar as fices propostas pelos nacionalistas reacionrios na
ndia, em Israel, nos Balcs e alhures.) E por fim, Stanislav Andreski:
A confuso e o absurdo iro consolidar as tendncias conservadoras
da sociedade. desde que a autoridade inspire temor reverencial. Primeiramente, porque o pensamento claro e lgico conduz acumula~o de conhecimentos (cujo melhor exemplo fornecido pelo progresso
das cincias naturais). e o avano do conhecimento cedo ou tarde solapa a ordem tradicional. Pensamento confuso. por outro lado. leva a
lugar nenhum. e pode ser tolerado indefinidamente sem produzir ne
nhum impacto no mundo."

Como exemplo de "pensamento confuso", gostaria de trazer apreciao um captulo de Harding (1991) intitulado "Por que a 'fsica' um
mau modelo para a fsica". Selecionei este exemplo por causa do prestgio
de Harding em certos (mas de modo algum em todos) crculos feministas,
e tambm porque seu ensaio (ao contrrio de muitos desse gnero) est
redigido com muita clareza. Harding pretende responder questo: "As
crticas feministas ao pensamento ocidental so relevantes para as cincas naturais?" Ela o faz levantando, para em seguida refutar, seis "falsas
crenas" sobre a natureza da cincia. Algumas das suas refutaes so
perfeitamente corretas; porm no provam nada daquilo que Harding
afirma. Isto porque ela embaralha cinco temas bem distintos:
1) Ontologia. Que objetos existem no mundo? Que afirmaes SOe
bre estes objetos so verdadeiras?
2) Epistemologia. Como os seres humanos podem obter conhecimento das verdades sobre o mundo? Como eles podem avaliar o grau
de confiabilidade deste conhecimento?
3) Sociologia do conhecimento. At que ponto as verdades conhecidas (ou conhecveis) pelos seres humanos em determinada sociedade so influenciadas (ou determinadas) pelos fatores sociais
econmicos, polticos, culturais e ideolgicos? A mesma questo
vale para as afirmaes falsas que se julgou erroneamente serem
verdadeiras.

'&u:ireski (1972, p. 90).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

289

4) tica individual. Que tipos de pesquisa deve um cientista (ou tcnico) assumir (ou se recusar a assumir)?
5) tica social. Que tipos de pesquisa deve a sociedade estimular,
subsidiar ou financiar com fundos pblicos (ou, por outro lado,
desencorajar, taxar ou proibir)?

Essas questes esto obviamente relacionadas - por exemplo, se no


existem verdades objetivas a respeito do mundo, ento no tem muito
sentido perguntar como se podem conhecer essas (inexistentes) verdades -, mas so conceitualmente distintas.
Por exemplo, Harding (citando Forman 1987) ressaltaque a pesquisa americana sobre a eletrnica quntica, nos anos 40 e 50, foi motivada
em grande parte pelo possvel emprego militar. Absolutaverdade. Agora, a mecnica quntica tornou possvel a fsica do estado slido, que
por seu turno tornou vivel a eletrnica quntica (por exemplo, o transistor), que tornou possvel quase toda a tecnologia moderna (por exemplo, o computadorj." E o computador teve aplicaes benficas para a
sociedade (por exemplo, permitir que o crtico cultural ps-moderno
produzisse seus artigos mais eficazmente), mas tambm usosnocivos (por
exemplo, permitir que as foras armadas dos Estados Unidos pudessem
matar seres humanos mais eficientemente). Isto levanta grande nmero
de questes ticas, sociais e individuais: deve a sociedade proibir (ou
desencorajar) certos usos do computador? Proibir (ou desencorajar) a
pesquisa sobre computadores per se? Proibir (ou desencorajar) a pesquisa
sobre eletrnica quntica Ou sobre a fsica do estado slido? Ou sobre
mecnica quntica? Igualmente para cientistas e tcnicos, individualmente considerados. (Claro, uma resposta afirmativa a essas indagaes torna-se mais difcil de justificar medida que se percorre a lista; porm
no quero declarar ilegtimas a priori quaisquer dessas questes.) Do
mesmo modo, levantam-se questes sociolgicas,como por exemplo: at
que ponto nosso (verdadeiro) conhecimento da informtica, da eletrnica quntica, da fsica do estado slido e da mecnica quntica - e nossa
falta de conhecimento de outras matrias cientficas, por exemplo, o clima
'Os computadores surgiram antes d~ teenolosia do estado slido, mas eram di8ceia de maaejar
e lentos",O PC 486, que esti hoje na mesa do terico literArio, , aproximadamellte ai!
vezes m~l. potente que o Irandalhio computador IBM 704 a vtlvula (tubo de v4cuo). clt
1954 (lIitU, por exemplo. Williams 1985).

290

,
.)

ALAN SOICAL 11 JIlAN BIUCMONT

global - resultado de prioridades polticas que favorecem o militarismo? At que ponto as teorias errneas (se que houve alguma) na
informtica, na eletrnica quntica, na fsica do estado slido e na mecnica quntica foram conseqncia (no todo ou em parte) de fatores
sociais, econmicos, polticos, culturais e ideolgicos, em particular a
cultura do militarismo" Todas estas so perguntas srias, que merecem
cuidadosa investigao apoiada nos mais altos padres da comprovao
cientfica e histrica. Mas e/as no tm nenhum efeito sobre as questes
cientificas subjacentes: se os tomos (e os cristais de siIicone, transistores e computadores) realmente se comportam de acordo com as leis da
mecnica quntica (e da fsica do estado slido, da eletrnica quntica e
da informtica). A orientao militarista da cincia americana simplesmente no tem relao alguma com a questo ontolgica, e somente num
cenrio extremamente pouco provvel poderia ter alguma relao com
a questo epistemolgica. (Por exemplo, se a comunida~e internacional
dos fsicos do estado slido, seguindo o que eles acreditam ser os padres convencionais da prova cientfica, aceitasse temerariamente uma
teoria errnea sobre o comportamento de semicondutores por causa do
entusiasmo pelo avano do seu emprego na tecnologia militar que essa
teoria teria tornado possvel.)
Andrew Ross traou uma analogia entre a hierarquizao do gosto
cultural (alto, mdio e popular), familiar ao crtico cultural, e a demarcao entre cincia e pseudocincia." No plano sociolgico uma observao aguda; todavia, no plano ontolgico e epistemolgico simplesmente maluca. Ross parece reconhec-lo, pois afirma logo em seguida:
No pretendo insistir numa interpretao literal desta analogia [...]
Um tratamento mais exaustivo deveria levar em conta as diferenas
locaisentre o domnio do gosto cultural e o da cincia [I], masiria se
defrontar, afinal, com a oposio irremedivel entre a afirmaodos
empiricistasde que as crenas, independentesdo contexto, existeme
'Certamente no excluo a possibilidade de que as atuais teorias em quaisquer desses campos possam estar erradas, Mas os crticos ~ue quei~am afirmar tal tese deveriam C?fere~er
no50mente prova hisrrica da proclamada influncia cultural mas tambm p,rova e,en,tlf,ea
de que a teoria em questo de fato errnea. (Os mesmos pad~es probat~os se aphc~m,
'natural s teorias errneas passadas; mas neste caso os cientistas podem J ter cumprido
a segund~ misso, aliviando a crtica cultural da necessidade de faz-lo partindo do zero.)
lOJlou (1991, pp. 25-26); tambm Ross (1992, pp. 535-536).

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

291

podem ser verdadeiras, e a afirmao do culturalista de que as crenas so apenas aceitas socialmente como verdadeiras.'!

Porm tal agnosticismo epistemoogico simplesmente no suficiente, pelo menos no para as pessoas que aspiram a promover mudanas sociais. Negue que as afirmaes independentes do contexto possam ser verdadeiras e voc no negar apenas a mecnica quntica e
a biologia molecular: tambm negar as cmaras de gs nazistas, a
escravido dos negros africanos na Amrica e o fato de que hoje est
chovendo em Nova York. Hobsbawm est certo: os fatos tm importncia, e alguns deles (como os dois primeiros aqui citados) tm mais
importncia ainda.
Entretanto, Ross est correto ao dizer que, no plano sociolgico, a
manuteno da linha demarcatria entre cincia e pseudocincia serve
- entre outras coisas - para manter o poder social daqueles que, detenham ou no credenciais cientficas formais, se colocam ao lado da cincia. (Mas tambm serviu para aumentar a expectativa mdia de vida nos
Estados Unidos de 47 para 76 anos em menos de um sculo.)" Ross
observa que
Os crticos culturais j haviam deparado, havia algum tempo, com a
misso de desmascarar tais interesses institucionais, surgidos nosdebates sobre classe, gnero, raa e preferncia sexual, que dizem respeito s demarcaes entre os gostos culturais, e novejo nenhuma
URoss (1991, p. 26); tambm Ross (1992, p, 535). Na discusso que se segue, Ross (1992,
p. 549) expressa mais apreenses (e bastante justificadas):
Sou ctico em relao ao esprito do "qualquer coisa serve", que freqentemente o clima
predominante de relativismo em torno do ps-modernismo (...] Muito do debate p~s-mo
dernista foi dedicado a indicar os limites culturais ou filosficos das grandes narranvas do
Iluminismo. Se se pensar nas questes ecolgicas sob este prisma, ento. se estar ~alando
sobre limites materiais ou fsicos "reais" dos nossos recursos para o crescunento SOCial. E o
ps-modernismo, como se sabe, esteve relutante em dar atenio ao "real", salvo para anunciar seu banimento.
12U.S. Bureau of the Census (1975, pp. 47, 55; 1994, p. 87). Em 1900, a expectativa
mdia de vida ao nascer era de 47,3 anos (47,6 para os brancos e chocantes 33,0 anos
para "negros e outros"). Em 1995 era de 76,3 anos (71,0 para os brancos e 10,3 para oa
pretos).
Estou ciente de que essa asser40 ser, provavelmente, mal interpretada, e por isso devo
prestar alguns esclarecimentos prvios. N40 estou afirmando que esse aumento da expectativa de vida se deve in totum a avanos da medicina cientfica. Grande parte (po$$ivelmentl
a maior parte) deste crescimento - especialmente nu tt& primeiras d6tadas do .4culo XX
- deve-ae 1 melhoria Beral do. padr6ea de habitaio, nutrilo aaneamento pdblia (..tel

,
292

ALAN SOUL

I JBAN 8RICMONT

razAodeterminante para que abandonemos nosso ceticismo, duramente

conquistado, quando nos confrontamos com a cincia. 13

Bastanre justo: os dentistas so de fato os primeiros a recomendar ceticismo diante das afirmaes de outras pessoas (e das nossas prprias). Porm um ceticismo de segundanista universitrio, um agnosticismo
brando (ou cego), no nos levar a parte alguma. Os crticos culturais,
como os historiadores ou cientistas, necessitam de um ceticismo instruido: um ceticismo que possa avaliar evidncia e lgica e chegar a
julgamentos ponderados (ainda que tentativos) baseados nessa evidncia e lgica.
Neste ponto Ross poderia objetar que eu estaria manipulando o jogo
do poder em meu favor: quem ele, um professor de estudos americanos, para competir comigo, um fsico, numa discusso sobre mecnica
quntica'" (Ou mesmo sobre poder nuclear - assunto sobre o qual no
tenho conhecimento especfico.) Porm igualmente improvvel que eu
ganhe um debate com um historiador profissional sobre as causas da Primeira Guerra Mundial. No entanto, como um leigo dotado de alguma
inteligncia, com modesto conhecimento da histria, sou capaz de avaliar a evidncia e a lgica oferecidas por historiadores de posies contrrias entre si, e chegar a algum tipo de julgamento ponderado. (Sem
essa capacidade, como poderia qualquer pessoa sria justificar sua atividade poltica?)
O problema que poucos no-cientistas de nossa sociedade possuem
essa autoconfiana quando se trata de assuntos cientficos. Como oh~ois ~Itimos beneficiad~s pela compreenso cientfica crescente da etiologia das doenas
iafecciosas e das enfermidades provocadas pela deficincia alimentar). [Para revises desta
evidncia, "ide, por exemplo, HolJand 8t al. (1991).J Contudo - levando-se em conta o
papel das lutas sociais nessas melhorias, particularmente no que diz respeito A desigualdade
racia! -, a ~usa fnn~amental deste progresso , muito obviamente, a grande melhoria do
padrao de VIda matenaJ em relao ao sculo passado, de mais de 500% (U.S. Bureau of
the Censos 1975, pp. 224-225; 1994, p. 451). E esse crescimento obviamente resultado
direto da cinca, graas A soa incorporao na tecnologia.
uRoss (1991, p. 26); tambm Rosa (1992, p. 536).
"'A prop6sito, no-cientistas inteligentes seriamente interessados nos problemas conceituais
suscitados pela mecnica quntica j no precisam basear-se nas vulgarizaes (em ambos
J& sentidos) publicadas por Heisenberg, Bohr e vrios outros fsicos e autores Nova Era. O
livrinho de Albert (1992) proporciona uma explicao impressionantemente sria e inte/ealua/mente honesta da mecnica qunrica e as questes filosficas que levanta - mas exi!indo oma base matemtica, que no vai alm de om pouco de lgebra do segundo grau, e
aio requer nenhum conhecimento prvio de fsica. Soa principal exigEncia a disposiio
cio penaar fraUSlll:l e claramente.

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

293

servou C. P. Snow em sua famosa conferncia "Duas Culturas", 35 anos


atrs:
Estive muitas vezes presente em reunies de pessoas que, pelos padres da cultura tradicional, so tidas como altamente cultas e que,
com considervel deleite, se declaravam pasmadas pela ignornciados
cientistas. Uma ou duas vezes senti-me provocado e perguntei ento
aos presentes quantos deles poderiam descrever-me a Segunda Lei da
Termodinmica. A resposta foi fria, e tambm negativa. Porm, eu
estava perguntando algo que , de certo modo, o equivalente cientfico de: Voc leu alguma obra de Shakespeare?
Agora acredito que, se tivesse feito uma pergunta ainda maissimples - como: O que voc entende por massa ou acelerao?, que
o equivalente cientfico de: Voc sabe ler? -, no mais do que um
entre dez dos altamente cultos teria achado que eu estava falando a
mesma lngua que eles. Assim, o grande edifcio da fsica moderna
cresce, e a maioria das pessoas mais inteligentes do mundo ocidental tem dela tanta compreenso quanto seus ancestrais neolticos
teriam tido.P

Muito da culpa por esse estado de coisas cabe, penso, aos cientistas. O
ensino da matemtica e da cincia freqentemente auroritrio." e isto contradiz no s6 os princpios da pedagogiaradical/democrtica mas tambm
os principias da prpria cincia. No surpresaque a maioriados americanos no saiba distinguir entre cincia e pseudocincia: seus professores de
cincia nunca lhes deram nenhwn fundamento racional para proceder assim. (pergunte a um estudante wriversitrio mdio: a matria composta

tss now (1963, pp. 20-21). Uma mudana significativa teve lugar desde C. P. Snow: apesar
da ignorncia dos intelectuais humanistas sobre (por exemplo) massa e acelerao permanecer substancialmente inalterado, uma significativa minoria de intelectuais humanistas iullao
se, hoje em dia, no direito de falar sobre esses assuntos a despeito de sua isnorAncia (talvel
confiando em que seus leitores sejam igualmente ignorantes). Considere-se, por exemploI o
seguinte trecho de um recente livro I Retbinking ThnologitlS, editado pelo Miami Theory
~ollective e publicado pela University of Minnesota Press: "Parece agora apropriado recons~derar as ~o~.es ~~ ,acelerao e desac,eleraio (o que os fsicos chamam velocidades posinva e negativa) (Virilo 1993 1 p. 5). O leitor que no tenha achado essa histria grandemenentt
engraada (e deprimente tambm) estA convidado a assistir b duas primeiras semanas d.
aula de Fsica I.
"No estou brincando. Para 9uem esteja interessado em meus pontos de vista, tU ficaria
contente de fornecer uma cpia de Sokal (1981). Para outra crtica a,uda ao pobre taliDo
da matem4tica e da cifncia. ClUJ. (ironia das ironias) Gross e Levitt (1994 1 pp. 23-18).

294

IMPOSTURAS INTELECTUAIS

ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

o mundo real dificilmente importa. Isto verdadeiro, infelizmente, e


parte dosmotivos por que falta nossa sociedade um movimento de
esquerda genuno, responsvel, srio. 19

de tomos? Sim. Por que voc acha isso? ... O leitor pode completar a resposta.) Trata-se de alguma surpresa que 36% dos americanos acreditem em
telepatia, e 47% creiam na criao segundo o Gnesis?
Como Ross observou," muitas das questes polticas centrais nas prximas dcadas - dos cuidados com o sistema de sade pblica ao aquecimento global e o desenvolvimento do Terceiro Mundo - dependem
em parte de questes delicadas (e acaloradamente debatidas) da realidade cientfica. Mas no s6 de realidade cientfica: dependem tambm
de valores ticos e - nesta revista quase nem preciso acrescentar de claros interesses econmicos. Nenhuma esquerda pode ser eficaz se
no assumir seriamente as questes relativas realidade cientfica e aos
valores ticos e aos interesses econmicos. As questes em jogo so
muito importantes para ser deixadas nas mos dos capitalistas ou dos
cientistas - ou dos ps-modernistas.
H um quarto de sculo, no auge da invaso americana do Vietn,
Noam Chomsky observou que

Isso talvez seja excessivamente severo, porm h a, infelizmente, expressivo fundo de verdade. Atualmente, o texto ertico tende a ser ~s
erito em (arrevesado) francs em vez de chins, mas as conseqncias
para a vida real permanecem as mesmas. Eis Alan Ryan em 1992, concluindo sua irnica anlise dos modismos intelectuais americanos a lamentar que
o nmero de pessoas que combinam firmeza intelectual com um ao
menos modesto radicalismo poltico infinitamente pequeno. O que,
num pasque tem George Bush como presidente e Danforth Quayle
indicado para concorrer eleio presidencial de 1996, no deve ser
muito engraado. zo
Quatro anos depois, com Bill Clinton instalado no poder como presidente supostamente "progressista" e Newt Gingrich j se preparando
para o novo milnio, isso menos engraado ainda.

George Orwell certa vez assinalou queo pensamento poltico, especialmente o da esquerda, uma espcie de fantasia masturbatria em que
l'Telepatia: Hasting. e Ha.ting. (1992, p. $18), pesquisa do In.tituto Americano de Oplao PtbJica de junho de 1990. Com relao l "telepatia, ou comunicao entre mentes
sem a utilizal0 dos tradicionais cinco sentidos", 36% "acreditam na", 25% "no esto
certos- e 39% '''nl0 acreditam na", pergunta: "Pessoa. neste mundo so s vezes possu.
das pelo demnio?", temos 4916-35% (!), respectivamente. Quanto l "astrologia, ou ~ue
posies de planeta. e estrela. podem afetar a vida das pessoas", 252253%, respectlv.a.
meDte. Felizmente, apenas 1196 acreditam na comunicao com os morro. (22% no estao
eerees), e 1% no poder de cura das pirmides (26% ~o esto certos), ,
Criacionismo: GalJup (1993, pp. 151-159), pesquisa do GaJlup de .Junho de 199,3,. A
pergunta era exatamente: "Qual da. seguintes colocaes mais se aproxima de sua opino
.cJbre a origem e o desenvolvimento dos seres humanos: 1) os seres humanos se desenvolveram ao longo de milhes de anos a partir de formal menos evoludas de v~da, mas Deu.
conduziu este processo; 2) os sere. humano. se desenvolveram ao longo de milhes de ano.
a partir de formas menos evoludas de vida,. mas Deus no tomou parte nesse processo: 3)
Deus criou os seres humano. bastante parecdes COm sua forma atual, de uma s vez, deaero do. 6ltimo. 10.000 ano., aproximadamente?" Os resultado. foram: 35%, desenvolveramse com a ajuda de Deus; 11%, desenvolveramse sem a ajuda de Deus; 47%. Deus
criou-os ji com a forma atual; 1%, sem epino, Uma pesquisa de julho de 1982 (GalJup
1982, pp. 208-214) encontrou nmero. quase idlntico., desdobrando.~s, porm, ~or sexo,
raa, escolaridade, regiio, idade, renda, religil0 e tamanho da com~~ldade. As dlf~rena.
.u c:ategoriu sexo, raa, regil0, renda e (surpreendentemenee] religto foram murro pequenu. De longe, a maior diferena se deu na categoria escolaridade: somente 24% ~o.
sraduadol em nfvel.uperior opinaram pelo criacionism~, IIBf'~ 49% d~. fo~mado. nO,eosmo
oadio e 52% DO ensino elementar. Aasim, talvez o pior eDllno da cllnCla se locahze nOI
fvel b"ico e seCWldArio,

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ndice onomstico

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"abuso", definio de, 18-20


acelerao, 170
Albert, David, 292
Albert, Michael, 13,222
Allen, Woody, 39

contvel, 54
continuum, 54
cardinalidade do continuum, vide potnciadocontinuum
cardinais, transfinito, 156
Cauchy, Agustin Louis, 35, 161, 164

Alrhusser, Louis, 31
ambigidade, 60, 97, 208, 224
analogia, 24
Andreski, Stanislav, 15, 24, 54, 58
antropologia, 212-214
caos, 28, 135, 138-146, 150-153, 156
argumento da autoridade, 25-26, 66-67,
161,209
206-208
ceticismo, radical, 62-64, 69, 78, 94,
Aristteles, 44, 79, 82
207
Aronowitz, StanJey, 276, 277
Chomsky, Noam, 16, 2S, 205, 219,
astrologia, 70, 76, 89,203
221-222,294
auto-organizao, 135, 145,209
"cincia ps-moderna", 13S-1%,281
auto-refutao, 83, 89, 92-93,281
"cientiflddade", 26, 61, 211
axioma da escolha, 22-23, 53-56, 179, cientificismo, 202, 209-211
Cohen, Paul, 54, 282
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clculo, 137, 160-166


Cantor, Georg, 42, 51, 52, 54
cardinal, 54

Badiou, Alain, 179


Barnes, Barry, 91-97, 223
Barthes, Roland, 19,49
Baudrillard, Jean, 17, 19,22, 147153
Bergson, Henri, 178

Big Bang, 110-Ul, 135, 152, 158


Bloor, David, 91-97, 223
Boghossian, Paul, 16,213
Bohr, Niels, 88,277
Bourbaki, Nico1u. 46, 51

cometade HaJley, n, 75
complexidade, 145-146.209
conhecimento. redefinilo de, 93-94.

213214
conjuntos
contveis (enumerAvels). 51""
infinitos, 36, 49, 51-56
construtivismo social. 286

conservadorismo de esquerda-. 211

contAvel, 51
contexto da dcac:oberta. 87

314

ALAN SOKAL

a JEAN

BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS

Copenhague, interpretao de, 27, 28,

88
corroborao, 71
D'Alembert, Jean, 161
Darwin, Charles, 76,93,214
Debray, Rgis, 175-179
Deleuze, Gilles, 17,22, 155-165, 167,
223
Derrida, jacques, 17,22,278,287
determinismo, 138-143,205-206
Duhem, Pierre, 72, 77

Eagleton, Terry, 217, 219


Ehrenreich, Barbara, 16,222, 227
Einstein, Albert, 19, 69, 76, 79, 93,
109-111, 125-133, 148,208,
214
enumervel, 51
Epstein, Barbara, 16, 202, 217, 218,

222
espao compacto, 22-23,35-37
estruturalismo, 26, 49
Euler, Leonhard, 62
evoluo, 64, 76, 79-80, 90
falsificao, 70-76

fases de Vnus, 83
Feyerabend, Paul, 60, 69, 8+91, 104,
203
fisso nuclear, 109-110
fita de Mbius, 32, 152
flecha do tempo,28, 135
Foucault, Michel, 130, 155, 161,227,

diferencial, 122, 280


fractal, 135, 137, 151-152, 166
no-euclidiana, 19, 147-150, 172
riernaniana, 148, 156
gravitao quntica, 276, 279-280
Gross, Paul, 16, 98, 153
Guattari, Flix, 17,22, 155-161, 165167,223
"Guerra das Culturas", 12,203
"Guerra das Cincias", 202-204,216
Harding, Sandra, 216, 288-290

Hayles, N. Katherine, 113-114, 123,


276
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich, 160,
163
Heisenberg, Werner, 88,277
hiptese docontinuum, 54-55, 179
Hobsbawm, Eric, 225, 282
Holron, Gerald, 16
Hume, David, 39, 63, 68, 71
incomensurabilidade de paradigmas,
60,79-84
induo, 68,71-72
induo matemtica, 39
infinitesimal, 161-163
instrumentalismo, 60, 66
interaesfracas, 149-150
investigaes criminais, 68, 77-78, 8687,88, 103-105
Irigaray, Luce, 17, 109-124,224,276,
280
irreversibilidade, 28, 166

287
Fourez, Grard, 105-107
Frege, Gottlob, 39, 50, 116, 120
Fuhrrnan, Mark, 67
Fuller, Steve, 27, 102
Galilei, Galileu, 79, 81, 83, 86, 93,
126, 128,214
geometria

justificao, contexto de, 87


Kristeva, julia, 17, 19,22,49-58
Kuhn, Thomas, 58, 69, 79-84, 227

Lacan, Jacques, 17-19,31-48,58, 114,


116,223
Lagrange,Joseph Louis, 164

Laplace, Pierre Sirnon, 72, 135, 140141


Latour, Bruno, 17, 19,22,97-102,125133,223
Laudan, Larry, 59, 69, 77, 95
Lechte, John, 17,50
Levitt, Norrnan, 16, 98, 153
linearidade, 116, 122-123, 143-145,
148, 150-151, 166
lgica matemtica, 39-46, 50-56, 119121, 137-138, 175-179
Lodge, David, 275
Lyorard, jean-Franois, 17, 135-139,
210,278
Maudlin, TIm, 79, 82-83, 204
MaxweIl,James Clerk, 65, 142
mecnica de Newton, 65, 72-75,77,83,
95, 111, 128, 144, 149, 173
mecnicados fluidos, 113-119
mecnica quntica, 50, 79, 86-87, 110112,135, 136,144-145,152-153,

156,159-160,171,277
interpretao de Copenhague, 27,
28,88
"memria da gua", 150-151
Mermin, N. David, 111, 127, 129,
132
metfora, 24, 37-38, 49, 52-53, 119,
130, 147,205-206
Milner, jean-Claude, 31
no-linearidade, 116, 122-123, 143-

145,148,150-151,166,278,280
Nanda, Meera, 107
Netuno, 72, 7S
neutrinos solares, 98-101
Newton, Isaac, 21, 80, 128, 161,214,
215
Nova Era, 85,221,228, 276,277,279,
292
nmero
imaginrio, 3739

315

inteiro, 39-42
irracional,37
natural,39-40
real, 35, 51, 54, 143, 163
rbita de Mercrio, 74-76,86,88
paradigmas, 60, 79-84
paradoxo de Cantor, 42, 57
paradoxodeRussell, 42
"paralogia", 138

Peano, Giuseppe, 50, 175


pndulo de Foucault, 83
Pinker, Steven, 50, 205
Poincar, Hemi, 142
Pollitt, Katha, 16, 224, 227
Popper, Karl, 69-76
Post, Emily, 61
ps-modernismo, 15, 18,26-29,201202, 208-228, 286-288
ps-modernidade, 201
ps-estruturalismo, 26, 49, 201,286
potncia do continuum, 19,51-53, 54
pragmatismo, 66, 92-93
previsibilidade, 138-143
Prigogine, lIya, 28, 157
programa forte, 91-97, 125,210-212
psicanlise, 22-23, 31,47,57, 70
Ptolomeu, 82, 83
Putnam, Hilary, 69, 71, 72-73
quantificador, 42-46, 116, 119-121
existencial, 120
universal, 116, 120
quadro de referncia, 126-131
inercial, 83
Quine, Willard van Orman, 74, 77
realismo, 60, 61, 66, 67

redefinio de "fato", 105-107


reducionismo, 205-206
relativismo, 15,59-108
esttico, ie, 61

316

ALAN SOKAL E JEAN BRJCMONT

epistemol6gico (cognitivo), 10,59- theary-/adenness of observation .


pregnao terica da observ ~rn.
108,201,212-214,224-226
10,
12,60, 73-74
aao),
metodol6gico, 94-97,212
teoriaatmica, 81-82, 136-137
moral (tico), 10, 61
relatividade, 76, 79-80, 125-133, 149, teoria dosconjuntos, 49-57 137 17
2~
,
, ~
159,160,169-173,281
geral, 66, 75, 76, 78, 88, 110-111, tesede Sapir-Whorf, 50, 104
topologia, 18,31-37,57, U2 178-17
148, 157, 176,277-279
'9,
280
especial, 111-112
Iacaniana, 19, 31-37
reversibilidade, 148-153
Robbins, Bruce, 67
teorema de GdeJ, 56, 135 136 138
156, 173-179
",
Ross, Andre\\'t 16,202,216,276,279,
290-292
Tese de Duhem-Quine, 77-78
Ruelle, David, 138-139, 144, 151-152 toro, 18, 32-33
Russell, Bertrand, 42, 63, 65, 93, 218, Toubon, ]acques, 282
222, 226
transformaes de Lorentz, 128
semitica, 49-56, 125-133
veJocidade, 170
Sneca, 135
verdade, redefinio de, 93 103-10S
Serres, Michel, 17,22,175,178-179,
2U
"
278
verificao, 70-72
Social Text. 9, 15,202, 231, 275, 279 Virilio, Paul, 17, 19,22, 169-174
mologia da cincia, 91-102, 125-133
210-212,223
'
Weinberg, Steven, 16, 75, 76, 79, 81.
solipsismo, 62-64
82, 111, 206, 208
Stengers, Isabelle, 29, 157
Whig, histria, 81.82
Stove, David, 69, 71, 79
Willis, EJlen, 16
subdeterminao, 10,60,77-78
Winkin, Yves, 103-105