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Os meios de comunicao na esfera pblica:


novas perspectivas para as articulaes
entre diferentes arenas e atores

ngela Cristina Salgueiro Marques


Doutora em Comunicao Social (UFMG)
Estgio ps-doutoral junto ao Gresec
(Universit Stendhal/Grenoble Frana)
E-mail: angelasalgueiro@gmail.com

Resumo: Reflexo acerca do papel dos meios de comunicao no


modelo de circulao do poder poltico proposto por Habermas.
Principais contribuies e impasses por eles oferecidos aos processos pblicos de debate. As revises de Habermas sobre o conceito
de esfera pblica foram acompanhadas de uma contnua reformulao do entendimento desses meios nessa esfera: de instrumentos de reproduo e manuteno das relaes de poder, eles
passam a ser descritos como estruturas indispensveis articulao entre as diferentes arenas e atores dos processos deliberativos
nas sociedades contemporneas.
Palavras-chave: meios de comunicao, esfera pblica, sistema
poltico, deliberao pblica.

Los medios de comunicacin en la esfera pblica: nuevas perspectivas para las articulaciones entre diversas arenas y agentes
Resumen: Reflexin referente al papel que los medios de comunicacin en el modelo de circulacin del poder poltico considerado por
Habermas. Las contribuciones principales y los problemas que ellos
tracen los procesos pblicos de discusin. Revisiones de Habermas
del concepto de la esfera pblica fueran seguidas de una reformulacin continua de los medios de comunicacin en esta esfera: de instrumentos de la reproduccin y del mantenimiento de las relaciones
de poder, comienzan a ser descritos como estructuras imprescindibles de la articulacin entre las diversas arenas y agentes que integran
los procesos deliberativos en las sociedades contemporneas.
Palabras clave: medios de comunicacin, esfera pblica,
sistema poltico, deliberacin pblica.

Mass media within the pubic sphere: new perspectives for


the articulations between different arenas and actors
Abstract: Considerations about the role that mass media in the model of political power circulation established by Habermas. The main
contributions and impasses they offer to public debate processes.
Habermass revisions on the concept of public sphere had been followed by a continuous reformulation of the mass media on this sphere:
early described as instruments of reproduction and maintenance of
the power relations, mass media came to be described as fundamental
structures to the articulation among the different arenas and actors
who integrate the deliberative processes in contemporary societies.
Key words: mass media, public sphere, political system, public deliberation.

o definir o papel desempenhado


pelos meios de comunicao na
esfera pblica, o filsofo alemo Jrgen Habermas apresenta, em Mudana estrutural
da esfera pblica, uma viso extremamente
pessimista acerca da influncia que eles exerciam sobre o uso que os indivduos faziam,
em pblico, de suas capacidades crticas e
de sua razo. Publicada em 1962, essa obra
estava marcada pela influncia de Adorno e
Horkheimer, sobretudo no que diz respeito
reflexo desses autores sobre a Indstria
Cultural e seus efeitos anti-emancipatrios.
Para Habermas, os problemas impostos pelos meios de comunicao constituio e
ao fortalecimento de uma esfera pblica voltada para o esclarecimento recproco e para
a troca de opinies entre um pblico letrado
estavam localizados no no perodo inicial
de criao da imprensa, mas sim em sua fase
posterior de mercantilizao e abertura do
espao interno dos jornais aos anunciantes.
O surgimento da imprensa, segundo ele, havia sido marcado pela presena de um tipo
de jornalismo empenhado na luta em torno
do espao da opinio pblica e na promoo
da publicidade como princpio (1984:216).
importante observar como Habermas estabelece aqui uma ligao estreita entre os
meios de comunicao, a esfera pblica e a

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publicidade. Ressaltamos que, inicialmente,


o conceito de esfera pblica aparece ligado
ascenso da burguesia e aos espaos nos
quais os integrantes dessa classe se reuniam
publicamente para argumentar e expressar
razes e juzos acerca de questes e problemas relativos coletividade. A esfera pblica
burguesa constitui-se, portanto, a partir do
dilogo e do confronto argumentativo regulados pela publicidade conferida s razes
oferecidas por seus participantes.
Nesse contexto, o princpio da publicidade
adquire dois sentidos distintos, porm complementares, no mbito da esfera pblica. O
primeiro deles refere-se ao dar a ver, ao
de tornar pblico e visvel um conjunto de
razes e perspectivas disponibilizados para a
troca pblica de argumentos entre os cidados. Por sua vez, o segundo sentido confere
publicidade o status de princpio regulador
do processo de justificao pblica e recproca dessas razes e perspectivas passveis de
serem consideradas e compreendidas por todos. Sob esse aspecto, a dinmica da publicidade modifica e influi no posicionamento de
cada um, permite integrar o ponto de vista
do outro e determina o modo de construo
de argumentos, pois impe constrangimentos ao e ao discurso dos interlocutores
(Habermas, 1997; Bohman, 1996).
Atravs de uma crtica distoro do
conceito de publicidade, Habermas estabelece uma distino entre duas etapas da relao entre os meios de comunicao e a esfera
pblica. Ele destaca que, no incio da revoluo burguesa, a imprensa tinha o papel
de mediar e estimular o uso que as pessoas
privadas, reunidas em um pblico, faziam
de sua razo. Posteriormente, os meios de
comunicao passaram a condicionar essa
troca e a fabricar uma opinio no-pblica cuja origem no o processo de troca
pblica de razes, mas o resultado da imposio de vontades particulares. Segundo Habermas, a evoluo da imprensa politizante
para a imprensa comercial faz com que ela
se torne uma instituio de determinados
membros do pblico enquanto pessoas privadas ou seja, prtico de entrada de inte-

resses privados privilegiados na esfera pblica (1984:218). O princpio da publicidade,


antes entendido no sentido de expor razes e
perspectivas ao crivo do julgamento pblico,
impondo constrangimentos no s s autoridades, mas a todos os participantes, pervertido pela lgica da propaganda de massa,
que transforma a esfera pblica de debate
em um espao propcio para a aclamao. A
influncia das anlises de Adorno e Horkheimer conduziram Habermas a afirmar que os
meios de comunicao e, principalmente, a
imprensa, seriam os responsveis pela perda
da capacidade crtica do pblico e pelo conseqente declnio da esfera pblica, uma vez
que perderam sua funo crtica para atuarem apenas como transmissores de propagandas (Habermas,1984:253).1
Em suas obras posteriores, Habermas
(1987, 2006) rev seu posicionamento a respeito da atuao dos media na esfera pblica, apontando-os como um espao limtrofe
e poroso entre os diferentes contextos que
compem o centro (reduto da elite poltica)
e a periferia (movimentos sociais, associaes cvicas, cidados comuns, etc.) do sistema poltico. No obstante, preciso ressaltar
que suas crticas feitas permanecem atuais
no que diz respeito ao modo como a produo da informao jornalstica limitada por
diversos tipos de constrangimentos externos
e internos. Segundo ele, para que os meios de
comunicao possam exercer efetivamente
uma dinmica de mediao entre diferentes
arenas e atores cvicos e polticos, eles precisam, primeiro, agir com certa independncia diante dos poderes econmico e poltico. E, segundo, precisam criar mecanismos
adequados de feedback entre esses diferentes
atores e arenas comunicativas.
Considerar o espao dos media como espao de circulao de diversas perspectivas e
pontos de vista implica tambm reconhecer
Perante a esfera pblica ampliada, os prprios debates so
estilizados num show. A publicidade perde a sua funo crtica
em favor da funo demonstrativa: mesmo os argumentos so
pervertidos em smbolos, aos quais no se pode, por sua vez,
responder com argumentos, mas apenas com identificaes
(Habermas, 1984:241).
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que os veculos selecionam determinados pontos de vista, privilegiando alguns segmentos


sociais e salientando certos aspectos dos acontecimentos em detrimento de outros. Assim,
o papel mediador dos meios de comunicao
visto sempre sob constante ceticismo, uma
vez que eles do forma discusso a partir
de astcias e poderes que fazem parte de um
repertrio prprio de seleo, ordenamento e
publicizao das informaes. Ainda que reafirme os aspectos contraditrios dos meios de
comunicao, a produo atual de Habermas
define o sistema dos media2 como um espao
marcado por algumas caractersticas especficas, tidas como essenciais ao fortalecimento
e manuteno das estruturas deliberativas
que fazem parte da dinmica democrtica das
sociedades contemporneas.
Diante das questes acima delineadas, o
objetivo deste texto , em um primeiro momento, apresentar uma reflexo acerca das
especificidades do papel que os meios de comunicao adquiriram no modelo de duas
vias de circulao do poder poltico (two track model) estabelecido por Habermas e, em
um segundo momento, definir as principais
contribuies e impasses oferecidos pelo sistema dos media aos processos deliberativos
que envolvem a articulao entre atores polticos e cvicos com a finalidade de tomar
decises, compreender problemas coletivos
e buscar alternativas capazes de contemplar
todos os envolvidos.
O modelo de duas vias para a circulao do poder poltico

Para explicar o sentido da circulao do


poder poltico nas sociedades complexas atuais, Habermas (1997) utiliza-se de um esquema proposto por Bernhard Peters, o qual organiza os atores polticos e sociais em um eixo
composto de um centro e vrios anis perifA concepo dos media como sistema expressa a necessidade de
levarmos em conta a instituio meditica e seus profissionais;
suas relaes com as demais instituies localizadas em diferentes sistemas (econmico, poltico, religioso, cultural, etc.); suas
relaes com os membros de diferentes audincias; sua insero
em um ambiente scio-histrico especfico (Maia, 2008).
2

ricos. No centro estariam os complexos institucionais formais, como parlamentos, cortes,


agncias administrativas responsveis pelas
decises legislativas e judicirias, pela formulao de programas polticos, regras, medidas
administrativas, decretos etc. Os atores a localizados so aqueles capazes de influir diretamente em processos decisrios atravs de
situaes comunicativas que empregam as
deliberaes formais, as negociaes face a
face e os discursos institucionalizados.

A produo atual de
Habermas define o
espao dos media
como essencial ao
fortalecimento e
manuteno das
estruturas deliberativas

Prximas ao ncleo administrativo estariam esferas autonomamente organizadas, mas


intrinsecamente ligadas ao governo (universidades, cmaras, associaes beneficentes, fundaes etc.). E, em um terceiro nvel, estariam
as associaes politicamente orientadas para a
formao da opinio ou, nas palavras de Habermas, organizaes que preenchem funes
de coordenao em domnios sociais carentes
de regulao (grupos de interesses, instituies
culturais, grupos de ativistas ambientais, igrejas
etc.). Os atores cvicos a reunidos so aqueles
que no conseguem escapar das desigualdades de poder que fazem com que sua prtica
deliberativa fique limitada exclusivamente
formao da opinio sem abranger a tomada de deciso (Fraser, 1992:134). Se, por um
lado, esses atores no determinam o resultado
de processos decisrios, por outro lado, cabe a
eles prever abordagens alternativas, informaes variadas e pontos de vista sobre questes
problemticas. Por isso, Habermas acentua que
esse terceiro nvel gera a infra-estrutura civil
de uma esfera pblica dominada pelos meios
de comunicao e que, atravs de seus fluxos

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comunicacionais diferenciados e interligados,


forma o verdadeiro contexto perifrico do sistema poltico (1997:88).
Estabelecida a distino entre centro, esfera pblica e periferia, Habermas tenta formular um modelo capaz de articular esses contextos. Nesse sentido, o modelo de circulao
do poder poltico estabelece que, de um lado,
a periferia, por possuir uma maior sensibilidade para a percepo e identificao de problemas, mobilizaria a esfera pblica poltica que,
de outro lado, se encarrega de decidir quais das
interpretaes, alternativas e possveis solues
encaminhadas pelo debate entre os cidados
podem ser legitimadas e institudas.

Em termos gerais, uma


esfera pblica se forma
atravs da atividade
comunicacional,
estando ligada s trocas
e fluxos discursivos
entre indivduos

pelos canais intermedirios da esfera pblica que tais interpretaes, perspectivas e opinies so transportadas para o centro decisrio
formal. E aqui no se trata mais da esfera pblica
burguesa unificada, elitista e destinada discusso de um pblico letrado, mas sim de uma estrutura de grande complexidade, ramificada em
uma multiplicidade de arenas parciais que permanecem porosas umas s outras. As revises
de Habermas sobre o conceito de esfera pblica
(1992, 1997) resultaram em uma definio que
demonstra ser incorreto falar de uma esfera
pblica singular, mesmo assumindo uma certa
homogeneidade do pblico burgus. (...) preciso admitir a co-existncia de esferas pblicas
concorrentes e apreender a dinmica daqueles
processos de comunicao que so excludos
da esfera pblica dominante(1992:425). Assim, ele admite que as mulheres, os plebeus e o
movimento operrio, por exemplo, constituam

esferas pblicas alternativas parciais fortemente


ligadas esfera pblica poltica burguesa.
Em termos gerais, uma esfera pblica se
forma atravs da atividade comunicacional,
quando diferentes pblicos se organizam em
redes comunicativas articuladas para discutirem temas ou causas de interesse comum, para
assumirem posies e expressarem opinies.3
Sob essa perspectiva, a concepo de esfera pblica, ao invs de fundamentar-se em um espao institucionalizado e concreto, est ligada
muito mais s trocas e fluxos discursivos que se
estabelecem entre indivduos que buscam melhor compreender ou solucionar os problemas
que os afetam (Habermas, 1997).
A diviso estrita entre as atribuies do centro (tomar decises) e as atribuies da periferia (identificar e sinalizar problemas) estabelece
tambm uma diferena entre um poder comunicativo originado de discusses promovidas
por diferentes grupos e atores da sociedade civil
nas esferas pblicas informais e um poder administrativo restrito s esferas formais decisrias
do Estado. A formao democrtica (ou pblica) da vontade estaria ligada s decises institucionalizadas e deliberaes legislativas, ou seja,
ao exerccio do poder poltico e administrativo.
J a formao da opinio pblica acontece a partir da participao dos cidados e associaes
cvicas nas atividades discursivas da esfera pblica. Habermas concebe a sociedade civil como
a base social de esferas pblicas autnomas ligadas em rede, nas quais pode acontecer uma
formao racional da opinio acerca de matrias relevantes para toda a sociedade e carentes
de regulamentao (1997:22), dando origem
a um poder constitudo comunicativamente.4
Julgamos relevante mencionar que a perspectiva de Habermas
prev a pluralidade de pblicos oriundos de esferas pblicas parciais, mas no chega a produzir uma teoria capaz de evidenciar os
detalhes empricos de modelos de associaes cvica ou de desenhos institucionais propcios para uma discusso pblica efetiva.
4
Em seu modelo de duas vias de circulao do poder (two track
model), Habermas afirma que o poder comunicativo deriva da
influncia pblica sobre processos institucionais como eleies,
tomadas de decises e debates sobre leis, atravs da produo de
fluxos comunicativos em esferas pblicas articuladas. Segundo
Habermas, a opinio pblica, transformada em poder comunicativo segundo processos democrticos, no pode dominar
por si mesma o uso do poder administrativo; mas pode, de certa
forma, direcion-lo (1997:23 e 24).
3

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Tais contextos de formao da opinio pblica


so por ele definidos como contextos de descoberta destinados a captar novos problemas,
conduzir discursos expressivos de auto-entendimento e articular, de modo mais livre, identidades coletivas e interpretaes de necessidades
(1997:33).
Crticas feitas ao modelo habermasiano5
apontam para o perigo da persistncia de
um grande hiato entre as arenas discursivas
formadas no centro e na periferia. Em contrapartida, a teoria da democracia deliberativa desenvolvida por Habermas revela-se
profcua para explicar a relao de interdependncia entre o poder administrativo e o
poder comunicativo. A poltica deliberativa
afirma a necessidade de uma justificao
recproca e da prestao de contas entre governantes e governados de modo a no isolar esses dois poderes e a tornar compreensveis e potencialmente aceitveis as aes
desempenhadas por todos os concernidos.
As deliberaes que ocorrem nas esferas
pblicas articuladas em rede e aquelas que
se do nos contextos decisrios formais fazem parte de um processo democrtico de
tematizao e de tratamento de questes e
problemas de interesse coletivo e no podem, portanto, serem avaliadas como dois
plos opostos de uma dinmica discursiva
voltada para a busca de entendimentos recprocos. Argumentamos, porm, que essa
oposio pode gerar interpretaes voltadas para uma compartimentao da atividade deliberativa.
Vale salientar que a deliberao no um
processo restrito a contextos institucionais
formais nos quais os atores se enfrentam face
Evelina Dagnino et al. (2006), Avritzer e Costa (2006) so alguns
dos autores que criticam a distino entre poder comunicativo e
poder administrativo feita por Habermas. Segundo eles, o espao pblico, distanciado do Estado soberano, torna-se mais uma
barreira aos abusos do poder do que uma instncia com potencial poder ofensivo. Sua incidncia sobre o poder poltico se daria
de forma indireta via influncia. Ao fazer tal distino, Habermas
dificulta a articulao entre a razo e a vontade, pois deixa as decises nas mos dos polticos (Dagnino et al., 2006:24). E ainda:
a concepo de que a sociedade civil produz influncia, mas no
decide nem implementa polticas, leva Habermas a subestimar
completamente as estruturas de participao pblica (Avritzer e
Costa, 2006:73).
5

a face, nem apresenta como objetivo nico a


busca e obteno rpida de solues. Enquanto processo social e comunicativo abrangente
e muitas vezes de longo prazo , a deliberao consolida-se como o resultado da constante atualizao de debates e conversaes
travados em esferas pblicas parciais destinadas a possibilitar um melhor entendimento
de questes que afetem a todos; a contribuir
para que cada participante articule melhor e
expresse diante dos outros seus prprios interesses e necessidades; e a promover uma variedade de alternativas de soluo para essas
questes (Habermas, 1997).
Mas, para que um processo deliberativo
coloque em relao os atores oriundos de
contextos formais e informais de discusso,
preciso que tais atores estabeleam, no curso
de sua interao, alguns procedimentos que
zelem pelas condies de igual participao
e considerao de todos. Tais procedimentos
seriam idealmente capazes de: a) garantir publicidade e transparncia aos argumentos disponibilizados e ao processo como um todo;
b) assegurar a incluso e a igual oportunidade
para a participao de todos os concernidos
pelas questes em debate; e c) zelar para que
os participantes do debate elaborem, de modo
recproco e livre de coeres, razes passveis
de serem justificadas e alteradas em vista do
impacto das consideraes alheias, produzindo, assim, a reviso e mudana das preferncias (Habermas, 2006:413).
Vrios autores, entretanto, argumentam
que as condies ideais, em si, no podem
garantir ao processo deliberativo bons resultados, isto , no podem prever a qualidade
das razes e argumentos apresentados no
debate, nem assegurar que os participantes
se impliquem em trocas comunicativas baseadas no respeito mtuo, nem que todos tero chances e interesses iguais de participao (Bohman 1996; Dryzek, 2000; Gutmann
e Thompson, 2004; Manin, 2002; Benhabib,
1996). Os procedimentos guiam o embate
entre interesses conflitantes, mas so as disposies dos participantes que determinam
a substncia do debate e a justeza dos resultados. Sob esse aspecto, os princpios norma-

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tivos se mostram como condies para um


procedimento confivel da discussso, mas
seus benefcios, e mesmo seu contedo, so
construdos ao longo da troca de argumentos como resultado do engajamento comunicativo e da interao entre os participantes
considerados como livres e iguais (Cooke,
2000; Cohen, 1997). Por isso, muitos autores apontam que essa interao entre os cidados deve ser mediada pela accountability
(prestao de contas), pela igualdade poltica,
pelo respeito mtuo e pela autonomia poltica
(Cohen, 1997; Gutmann e Thompson, 2004;
Bohman, 1998).6

No artigo precedente (pp.


9 a 22 desta edio),
Habermas reavalia o
papel dos meios de
comunicao na esfera
pblica e no processo
deliberativo

Consideramos relevante retomar a idia


de Habermas de que o mecanismo da deliberao se adapta a diferentes propsitos e a
cada um deles relaciona um contexto comunicativo particular. Sob esse vis, (a) a discusso sobre questes eticamente relevantes ao
bem-viver e interpretao de necessidades
processa-se, em um primeiro momento, nos
contextos privados de formao das biografias
particulares para, em um segundo momento,
repercutirem na esfera pblica (Habermas,
1997:40); (b) a construo conflitante de opinies relevantes, informadas e influentes tm
seu lugar na esfera pblica; e (c) as decises,
De acordo com Habermas (1997), a autonomia poltica est
atrelada aos processos de formulao dos direitos e das polticas
sociais. Segundo ele, os cidados precisam ser capazes de: a) determinar que polticas sociais so mais consistentes e respondem
mais adequadamente s suas demandas, levando-se em conta
o contexto cultural, econmico e social em que produzem suas
relaes e seu auto-entendimento; b) participar das deliberaes
pblicas sobre essas polticas, de modo a assegurar uma coerncia
entre suas necessidades e os resultados das decises produzidas.
6

aprovaes de leis e normas so realizadas nos


mbitos institucionais formais.
Essas diferentes formas de processamento de problemas e entendimentos acerca de
questes comuns so desdobradas, portanto,
em contextos prprios que requerem modos
apropriados de comunicao. O processo deliberativo comportaria, ento, uma srie de falas
cotidianas que circulariam, se interceptariam
e tomariam formas especficas em diferentes
contextos comunicativos organizados, como
vimos anteriormente, de maneira hierrquica:
A comunicao poltica, circulando de baixo
para cima e de cima para baixo atravs de um
sistema de mltiplos nveis (desde a conversao cotidiana na sociedade civil, passando
pelo discurso pblico e pela comunicao
mediada at os discursos institucionalizados
no centro do sistema poltico), assume formas bastante diferentes em arenas diferentes
do sistema poltico (Habermas, 2006:415).

Para Habermas (2005, 2006), a existncia


de uma multiplicidade de espaos discursivos
e modos de comunicao caracteriza como,
nas sociedades complexas atuais, necessrio definir a deliberao como um processo
de socializao e de articulao poltica fundado na discusso de modo a formar redes
de fluxos discursivos que associam os espaos
institucionais e os espaos pblicos mobilizados pela cultura e pelas associaes da sociedade civil. No desconsideramos, contudo, a
existncia de pontos de desarticulao como
elementos intrnsecos dessa dinmica. No
existem cadeias perfeitas de trocas discursivas entre o Estado e a sociedade civil, nem
uma total desconexo entre os contextos
comunicativos formais e informais. A nosso
ver, a deliberao deve ser apreendida como
um processo capaz de conectar diferentes
espaos discursivos, articulando-os em rede,
no qual atuam princpios normativos que asseguram a legitimidade do processo de troca
de razes em pblico, vinculando os participantes de modo no coercitivo. E, para que
as estruturas deliberativas continuem agindo
como articuladores de atores e arenas discursivas, a atuaao dos meios de comunicao
torna-se fundamental.
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Meios de comunicao no espao pblico: interfaces articuladoras entre


o Estado e os contextos sociais

Recentemente, Habermas (2006)7 retomou o modelo de circulao do poder poltico para desenvolver, com maior clareza, as
especificidades das diferentes arenas de comunicao poltica e seus respectivos modos
de comunicao. Novamente seu esquema
concebe a deliberao como processo composto de vrios nveis, destacando-se os espaos formais institucionalizados e os contextos
sociais informais perifricos. Estes ltimos,
como vimos, so compostos por dois nveis
diferenciados: a) uma esfera pblica que atua
como um contexto intermedirio de comunicao entre as deliberaes formalmente
organizadas no centro e as falas cotidianas
entre pblicos episdicos da sociedade civil;
b) e uma base formada por cidados organizados e orientados politicamente para a
sistematizao de informaes e pontos de
vista acerca de problemas coletivos.
A nosso ver, a diferena apresentada pelo
artigo de Habermas est em uma reavaliao
do papel dos meios de comunicao na esfera
pblica e no processo deliberativo. Segundo
ele, o sistema dos media atua na esfera pblica
com a responsabilidade de processar as demandas vindas dos atores centrais (polticos,
lobistas, representantes administrativos etc.)
e dos atores de base (movimentos sociais, associaes, especialistas, grupos minoritrios
etc.). A tematizao intersubjetiva dessas demandas associada a seu processamento pelos
meios de comunicao, daria origem a uma
esfera pblica enraizada em redes de fluxos de
mensagens desordenados que comportam notcias, reportagens, comentrios, conversas,
cenas, imagens, shows e filmes de contedo
informativo, polmico, educacional ou de entretenimento (Habermas, 2006:415).
Se na dcada de 1960 Habermas expressava uma viso redutora dos meios de co-

municao, caracterizando-os como agentes


despolitizadores da esfera pblica e como
instrumentos de reproduo e de manuteno das relaes de poder nas sociedades contemporneas, nas dcadas de 1980 e 19908 ele
procura reformular os pontos lacunares de
sua reflexo, conferindo aos media a funo
de captar, organizar e disponibilizar uma vasta gama de perspectivas e opinies auxiliando,
assim, na estruturao e no na destruio
da esfera pblica. Em seus textos mais recentes, Habermas (2005, 2006) reafirma a
centralidade dos meios de comunicao na
esfera pblica ressaltando o fato de que eles
alimentam os fluxos comunicativos e deliberativos que a sustentam, elaborando, via mecanismos e estratgias prprios, articulaes
entre diferentes falas e construindo o que Habermas chama de opinies publicadas.
Essas opinies publicadas originam-se a
partir de vrios tipos de atores: polticos
e partidos polticos, lobistas e grupos de
presso ou atores da sociedade civil. Elas
so selecionadas e formatadas pelos profissionais dos mass media e recebidas por
amplas audincias, campos e subculturas
intersecatantes, etc. (2006:416).

A localizao do sistema dos media na periferia do sistema poltico implica, todavia,


uma dubiedade: os meios de comunicao,
mesmo fazendo parte das margens do sistema poltico, constituem a interface entre
os discursos e conversaes elaborados por
pblicos situados em diferentes arenas de
discusso e debate. Claro que os media no
podem ser concebidos como canais neutros, capazes de transformar em opinies
publicadas todas as falas oriundas do centro e das conversaes informais entre cidados comuns. A esse respeito, a crtica de
Habermas permanece atual, pois, segundo
ele, o acesso de diferentes atores ao espao
pblico depende da existncia de meios de
comunicao independentes dos atores
polticos e sociais, capazes de se encarregar
Ver, sobretudo, as reflexes de Habermas em Theory of communicative action; further reflections on the public sphere e Direito e democracia.
8

Ver, nesta edio, Comunicao poltica na sociedade meditica:


o impacto da teoria normativa na pesquisa emprica, pp. 9-22.
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imparcialmente das preocupaes e sugestes do pblico e, luz desses temas e contribuies, eles devem constranger o processo
poltico a se legitimar e a aceitar uma crtica
mais vigilante (1997:111). Habermas aponta, ento, a necessidade de se preservar um
sistema meditico auto-regulador que, ao
mesmo tempo, se distancie dos sistemas que
o cercam (economia, poltica, religio etc.) e
crie conexes entre o Estado, a comunicao
poltica desenvolvida na esfera pblica e os
atores organizados e cidados comuns que
atuam nas margens do sistema poltico.
Apesar de atualizar suas ressalvas s assimetrias de poder provocadas pelos meios
de comunicao, Habermas atribui a eles um
papel central nos processos de organizao
dos debates travados na esfera pblica. Para
ele, o sistema dos media e seus atores atuam
na organizao das questes em feixes de
opinies tematicamente especificadas (clusters of sunthesized issues)9, constituindo-se,
assim, como uma fronteira porosa entre o
centro e a base de processos deliberativos
de formao da opinio desencadeado pelas
conversaes cotidianas entre os atores organizados da sociedade civil.
Meios de comunicao e manuteno
das estruturas deliberativas da esfera
pblica poltica

Em suas revises do conceito de esfera


pblica e do lugar nela ocupado pelos meios
de comunicao, Habermas aponta trs contribuies potenciais por eles oferecidas
manuteno e constante reviso das estruturas deliberativas que sustentam a esfera pblica poltica. A primeira refere-se ao poder
Falamos em feixes de opinies organizadas tematicamente para
evidenciar a pluralidade de atores e perspectivas encampadas e
processadas pelos meios de comunicao. Desse modo, cada ator
(grupo, indivduo ou organizao) contribui para o debate com
perspectivas distintas, porm parciais. Segundo Habermas, no
espao pblico, as enunciaes so classificadas por temas e pelas tomadas de posio que exprimem concordncia ou discordncia; as informaes e argumentos so elaborados na forma
de opinies focalizadas a partir dos contextos comunicacionais
das pessoas virtualmente atingidas (1997:94).
9

de publicizao adquirido pelos meios de comunicao. Estes ltimos conferem visibilidade no s a diferentes questes e pblicos,
como tambm aos contextos nos quais essas
questes e pblicos articulam-se, atravs de
processos comunicativos especficos (formais, informais, extraordinrios etc.). A segunda contribuio diz respeito capacidade dos meios de comunicao de promover
uma simultaneidade de acesso aos contedos
discursivos que circulam em vrios contextos comunicativos, contribuindo para que
mltiplas audincias possam opinar diante
de questes problemticas. E, como terceira contribuio, ressaltamos a maneira pela
qual esses meios registram e estruturam, nos
termos de Habermas, uma rede virtualmente presente de contedos da comunicao, na
qual se registram as mensagens, tornando-as
vlidas e acessveis a qualquer um, em qualquer momento histrico. Os meios de comunicao seriam, portanto, potencialmente favorveis aos processos democrticos uma vez
que eles
(a) libertam os processos comunicativos
dos contextos restritos e permitem que
esferas pblicas apaream atravs do (b)
estabelecimento de uma simultaneidade abstrata de uma (c) rede virtualmente
presente de contedos da comunicao que
pode mover-se no espao e no tempo tornando mensagens vlidas para inmeros
contextos (Habermas, 1987:390).

Se, por um lado, os meios de comunicao tornam pblicos os discursos de


atores localizados em diferentes arenas
comunicativas, libertando as informaes
de seus contextos de origem e tornando-as
acessveis a uma vasta maioria, por outro
lado, os profissionais dos media produzem um discurso de elite, alimentado por
atores que lutam por acesso e por influncia (Habermas, 2006:417). Alguns autores
(Blumler & Gurevitch, 2000; Iyengar, 1994;
Bennett, 1990) argumentam que o discurso
pblico que circula no espao de visibilidade promovido pelos media est indexado ao conflito visvel nas esferas formais

Lbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

31

do governo.10 Essa perspectiva pode levar,


erroneamente, ao entendimento de que a
deliberao mediada reflete somente a discusso que ocorre entre os atores que esto
nas arenas comunicativas do centro do
sistema poltico.
Adotar a abordagem acima mencionada implica dizer que as posies dos atores
polticos no governo que definiriam os parmetros e pontos de referncia para a formao dos discursos disponibilizados nos
media. Neste caso, o poder dos meios de comunicao se manifestaria na atividade que
seus profissionais exercem na escolha da informao, do formato e do estilo dos programas e dos efeitos de sua difuso (Habermas,
2006:419), operando de modo auto-regulado
e agindo em concordncia com seu prprio
cdigo normativo. Assim, tais profissionais
trabalham sob a influncia do poder das elites, corroborando para a perspectiva de que
aqueles que no possuem poder poltico significante no so capazes de deixar sua marca na deliberao pblica (Entman, 1993).
Munidos de maior cautela, alguns autores (Garnhan, 1992; Dahlgren, 1995; Page,
1996; Habermas, 2006; Gomes, 2007, 1999;
Maia, 2004) identificam os meios de comunicao como atores dbios: ao mesmo
tempo em que contribuem para o alargamento e a construo de espaos de discusso, esto submetidos s lgicas do mercado
e das desigualdades de poder entre o pblico
e os agentes mediticos. preciso dizer, entretanto, que o sistema dos media parece ter
uma autonomia irrestrita quando, na verdade, possui uma relativa independncia com
relao a outros sistemas, como a economia
e a poltica. Existe uma srie de constrangimentos atuao dos meios de comunicao impostos por, entre outras, instncias
religiosas, organizaes cvicas, empresas
privadas e instituies jurdicas que se enWilson Gomes (1999) nos alerta para o fato de que no se
pode supor que tudo o que veiculado atravs dos media passa
a fazer parte da esfera pblica. Segundo ele, h uma grande
diferena entre esta ltima e o espao de visibilidade meditica,
ou cena meditica, entendido aqui como aquilo que disponibilizado para o conhecimento comum atravs dos media.
10

carregam de delimitar os espaos de atuao


desses meios e de seus profissionais.

Os media tornam
pblicos os discursos de
atores localizados em
diferentes arenas comunicativas, libertando
as informaes de seus
contextos de origem

Certamente, os meios de comunicao


retiram da condio de invisibilidade vrias
demandas, proposies e atores, exercendo
entre eles uma funo mediadora. Tal funo adquire relevncia especialmente se pensarmos que a visibilidade promovida pelos
media importante no s para os atores
situados nas arenas centrais do sistema poltico, mas tambm para os grupos e atores
que fazem parte de sua periferia. Os atores
coletivos organizados em movimentos sociais, principalmente, conseguem divulgar,
atravs dos media (sobretudo alternativos),
suas questes e fazer com que elas se insiram
em esferas pblicas de discusso e debate. Os
media, ao retirarem os temas de seu contexto
de origem, tm a possibilidade de gerar
a) uma discusso em pblico de tais temas
por agentes polticos e pelos que tm lugar
de fala na sociedade; b) uma visibilidade de
discusses que, de outro modo, aconteceriam em mbito particular ou reservado; c)
o fornecimento de inputs para muitas discusses com pouca visibilidade (mas com
algum grau de eficcia na sociedade civil)
(Gomes, 2007:11).

No h como desconsiderar, contudo, que


existe no espao de visibilidade mediada um
grande escopo de assimetrias no que tange
s chances desiguais de interveno dos diferentes pblicos na produo, validao, regulao e apresentao de mensagens. Alm
disso, nem todos os grupos, querem ou conseguem formar e sustentar esferas pblicas

ngela Cristina S. Marques - Os meios de comunicao na esfera pblica...

32

de ampla visibilidade. H tambm grupos


e atores que repudiam a visibilidade e preferem que suas aes e razes permaneam
protegidas nos bastidores da cena pblica.
Vale lembrar que a existncia dos meios de
comunicao no assegura, por si s, a formao de redes de esferas pblicas em torno
de todos os tipos de pblicos e seus problemas. Para Bohman, uma questo que se torna
um problema pblico no necessariamente
se transforma em um tema de interesse coletivo ou inaugura um espao pblico para
a deliberao. Isso porque, segundo ele, no

preciso observar que


nem sempre a incluso
de todos os concernidos
na deliberao implica
em uma boa qualidade
do processo, como
mostra Ian Shapiro

o contedo das questes que determina


sua publicidade, mas sim o carter pblico
das razes endereadas aos outros na deliberao.11 Enfim, razes pblicas ideais no
podem estar comprometidas com interesses
egostas ou individuais, mas devem buscar
remeter-se ao bem comum.12
Atores centrais e perifricos, ao lutarem
por acesso e influncia no espao de visibilidade mediada, acabam por ser comumente
divididos entre pblicos fortes e pblicos fraA publicidade o modo particular pelo qual as razes so
formuladas e oferecidas. Pblico aqui refere-se no s ao modo
como os cidados deliberam, mas tambm ao tipo de razes
que eles provm uns aos outros na deliberao. As razes oferecidas para a deliberao na esfera pblica precisam ser convincentes para todos de modo que possam entend-las, providenciar-lhes respostas e/ou potencialmente aceit-las (Cf.
Bohman, 1996:25).
12
O carter pblico das razes relaciona-se capacidade que
possuem de serem compartilhadas por um pblico amplo.
Quando algum entra na deliberao defendendo a prioridade
do prprio bem ou do bem do grupo a que pertence, suas razes dificilmente alcanaro a generalidade necessria para se
tornarem persuasivas (Bohman, 1996).
11

cos (Bohman, 1996; Habermas, 1997). Essa diviso identifica, de um lado, atores institucionalizados ou elites que possuem amplo acesso
aos canais mediticos e, de outro lado, atores
da sociedade civil que, apesar de captarem
melhor os problemas e desarranjos sociais e
de possurem acesso s informaes, tm dificuldades em participar de debates coletivos
sobre questes que lhes concernem diretamente. As necessidades dos pblicos fracos,
portanto, muitas vezes permanecem restritas
aos espaos originais de sua tematizao.
Transpor demandas de espaos de conversao de menor visibilidade para espaos de ampla publicidade depende, entre
outros, do grau de autonomia poltica dos
diferentes grupos dispostos no contexto perifrico. Grupos mais organizados e coesos,
movimentos sociais, ONGs e redes associativas possuem maior capacidade de instaurarem agendas pblicas de discusso de suas
necessidades, bem como de definir as bases
de polticas sociais e de direitos que mais se
adequam ao que entendem como justia.13
Contrariamente, grupos e indivduos politicamente desarticulados ou desvalorizados
socialmente tm suas demandas constantemente restringidas s dinmicas comunicativas de contextos privados ou alternativos
que fazem parte das margens do processo deliberativo (Marques, 2007).
Frente a essas ressalvas, podemos dizer
que a simultaneidade de acesso s informaes presentes nos fluxos comunicativos
mediticos no assegura s audincias uma
disponibilizao de todas as perspectivas relacionadas s questes em discusso. O fato
de que uma ampla audincia possua acesso,
ao mesmo tempo, a diferentes enunciados,
no significa que estes ltimos foram selecionados igualitariamente, seguindo o critrio de inclusividade de todos os concernidos
Para Iris Young, o conceito de justia est ligado a condies
institucionalizadas que possibilitem a todos o aprendizado e a
utilizao de capacidades satisfatrias em espaos socialmente
reconhecidos; a participao em processos de tomada de deciso; a expresso de seus sentimentos, experincias e perspectivas sobre a vida social em contextos onde os outros possam
ouvir (1990:91).
13

Lbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

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nos debates. E mais, nem sempre a incluso


de todos os concernidos na deliberao implica em uma boa qualidade do processo
(Shapiro, 2002). possvel haver momentos
deliberativos minimamente participativos
e fortemente participativos, assim como
possvel que pblicos pequenos produzam
deliberaes mais informadas e densas que
pblicos ampliados (Fung, 2004).
O acesso aos contedos discursivos e aos
vrios argumentos produzidos por diversos atores em diferentes contextos atravs
dos media pode contribuir para que alguns
dos problemas ligados inclusividade sejam
amenizados. Um deles relaciona-se ao fato
de que, mesmo que os interessados no possam estabelecer uma interlocuo face a face
com todos aqueles envolvidos na discusso a
respeito de determinado problema, eles podem inteirar-se dos argumentos e das razes
por eles apresentados por meio dos media
(Gomes, 1999; Blumler e Gurevitch, 2000).14
Como assinalamos acima, nem todas as vozes
esto representadas no espao de visibilidade
mediada. Nem por isso a idia de conceb-lo
como espao fundamental de mediao perde sua validade.
De acordo com Benjamin Page, os profissionais da comunicao no s permitem o
intercmbio comunicativo entre especialistas, mas renem, explicam, debatem e disseminam as melhores informaes e idias disponveis sobre as polticas pblicas de modo
que se tornem acessveis a uma ampla audincia de cidados (1996:5). Diversos autores
insistem em definir que uma das principais
contribuies que os meios de comunicao oferecem ao processo deliberativo est
na disponibilizao de uma pluralidade de
informaes condensadas aos processos re-

Os media possuem interesses e mecanismos prprios de produzir e editar fluxos comunicativos, mas, sem dvida, eles disponibilizam aos indivduos opinies em perspectiva que apresentam
contrastes entre si, de modo que o cidado pode ter elementos
mltiplos para construir a prpria reflexo. Habermas reconhece
que avaliou de maneira muito pessimista a capacidade de resistncia e sobretudo o potencial crtico de um pblico de massa pluralista e amplamente diferenciado, que ultrapassa as fronteiras de
classe em seus hbitos culturais(1992, p.174).
14

flexivos de troca de argumentos em pblico


(Fishkin,1995; Mutz e Martin, 2001; Bohman,
2007).15 Assim, esses meios seriam acionados
para reunir o mximo de informaes qualificadas e pontos de vista diferenciados para
que os cidados, em um primeiro momento, fiquem expostos a opinies para as quais
no tenham atentado previamente e que no
coincidam necessariamente com as suas prprias opinies (Manin, 2002:55). E, em um
segundo momento, para que esses cidados
possam interpretar o mundo associando
sua experincia vivida os fragmentos discursivos oferecidos pelos media.
Menos numerosos so os autores que se
dedicam a investigar como o entrecruzamento de diferentes pontos de vista no espao discursivo de visibilidade mediada pode
oferecer a oportunidade de avali-lo tambm
como arena discursiva de conflitos e trocas
de pontos de vista (Bennett et al., 2004; Simon e Xenos, 2000; Maia, 2008; Marques,
2007). A respeito desse aspecto, ressaltamos
que h ainda uma caracterstica do espao de visibilidade mediada que permanece
pouco explorada pelos estudos em Comunicao, isto , sua capacidade de converterse em arena de debate. Como mencionado
anteriormente, no processo deliberativo, os
agentes mediticos apresentam a capacidade
de reunir os enunciados de atores diferenciados, articulando argumentos e questes em
focos temticos de modo coerente. Consideramos que as diferentes perspectivas que
figuram no espao de visibilidade mediada
podem dar origem a um debate atravs da
prtica discursiva dos media, a qual assentase na articulao intertextual dos enunciados
de diferentes atores sociais.
A publicizao de uma determinada
questo no espao de visibilidade mediada no s permite sua generalizao a um
pblico mltiplo, ampliado e capaz de interpretar criticamente as mensagens, de
expressar suas opinies e contestar aquelas
Se acessveis a uma ampla audincia, os pontos de vista passam a
circular em diferentes esferas pblicas, adquirindo a forma de uma
competio entre discursos sem sujeito (Habermas,1997:22).
15

ngela Cristina S. Marques - Os meios de comunicao na esfera pblica...

34

que j foram expressas, mas, tambm, promove um intenso fluxo de discursos que se
interpelam e chamam por esclarecimentos
recprocos. Acreditamos ser possvel, ento,
perceber e avaliar o espao de visibilidade
mediada como um contexto de entrecruzamento e enfrentamento de diferentes proposies e pontos de vista.
A nosso ver, esse espao no pode se restringir a uma fonte de contedos simblicos
capazes de oferecer aos cidados argumentos
para dialogarem tanto nas arenas informais cotidianas quanto nas arenas deliberativas mais
amplas e complexas (seja em espaos institucionais ou no). Como vimos, esse espao no
pode, tampouco, ser considerado um campo
neutro de exposio igualitria de vozes de
origem diversa. Habermas (1984) nos chama a ateno para o fato de que os meios de
comunicao, ao privilegiarem o discurso da
elite, convertem-se em um espao cujo acesso
extremamente desigual. Salientamos aqui
que, para concebermos o sistema dos media
como espao de intercmbio de argumentos,
precisamos ter claro, em primeiro lugar, que
os participantes do debate tm acessos desiguais aos canais mediticos, possuem um capital material e comunicativo assimtrico e
buscam dar forma s questes sob um ponto
de vista que os favorea. Contudo, o fato de
a grande maioria dos discursos identificados
no espao de visibilidade mediada ser atribuda a atores de grande poder e prestgio no
subsume, entretanto, a intensa oferta de contra-discursos, proporcionada pelos cidados
comuns e por diversos atores organizados da
sociedade civil.
possvel dizer que os discursos presentes
na esfera de visibilidade mediada alcanam
os contextos mais marginais do processo deliberativo, sendo o caminho inverso muito
mais difcil de ser estabelecido e verificado.
Como dito por Habermas, com muitas
reservas que podemos apreciar as chances
da sociedade civil de exercer uma influncia
sobre o sistema poltico atravs dos media
(1997:111). Porm, a atuao da esfera cvica no sistema poltico no se resume sua
projeo meditica, e o prprio Habermas

quem afirma que existem, evidentemente,


outros percursos para os temas e demandas
da sociedade civil, outras vias que conduzem
a periferia ao centro, outros modelos em forma de espirais ou de ramificaes complexas (1997:114). Argumentamos, portanto,
que pesquisas desenvolvidas com o objetivo
de investigar a circulao de fluxos comunicativos na esfera pblica a respeito de um
determinado problema ou questo devem
considerar no s as mltiplas ligaes existentes entre o centro e a periferia na esfera
pblica poltica central de grande visibilidade, mas tambm nas esferas pblicas parciais
e cotidianas de menor destaque.
Consideraes finais

Os meios de comunicao podem ser


considerados a uma dimenso privilegiada
da esfera pblica cuja funo consiste em encampar, reconstruir e reproduzir pontos de
vista diversificados, articulando o contedo
discursivo que circula nas diferentes esferas
deliberativas do processo poltico. Alm disso, eles promovem um espao de difuso e
amplificao de temticas e problemas, oferecendo condies para o desenvolvimento
de uma dinmica de esclarecimento e reformulao de argumentos entre atores posicionados em diferentes esferas pblicas parciais
ao longo do tempo.
De acordo com as consideraes de Habermas (1987; 1997; 2006), o sistema dos media
confere uma certa simultaneidade s discusses
constitudas nessas esferas, traz para a linha de
frente os temas que os profissionais mediticos
julgam relevantes, permite a aproximao ou
a contraposio de perspectivas e promove a
prestao de contas entre vrios interlocutores. Entretanto, nem sempre os meios de comunicao favorecem os processos argumentativos. Os filtros e constrangimentos por eles
impostos, ao hierarquizar contedos e fontes,
por exemplo, geram vrios pontos de ruptura
entre os diferentes contextos do processo deliberativo. Fluxos comunicativos que se estabelecem na periferia desse processo sob a forma
de conversaes informais raramente alcanLbero - Ano XI - n 21 - Jun 2008

35

am a arena dos media e, s vezes, nem mesmo


demonstram ter sido gerados com a inteno
de faz-lo. Contudo, argumentamos que essas
conversaes informais so importantes e devem ser consideradas, mesmo que no alcancem um alto grau de visibilidade mediada.
Com relao ao modelo de circulao do
poder poltico desenvolvido por Habermas,
consideramos que ele deve ser reavaliado
quando tratamos particularmente do contexto brasileiro. A trajetria de formao da
sociedade civil no Brasil revela que os atores
cvicos procuraram organizar-se no s para
agir com certa autonomia diante do Estado,
mas tambm para compensar inmeros dficits ligados ao funcionamento do sistema
poltico brasileiro (Dagnino et al., 2006; Telles, 1994). O modelo proposto por Habermas
delineia-se em torno da viso de que aquilo
que surge na esfera pblica, ou nas vrias esferas pblicas de discusso e processamento
de problemas, eventualmente chega ao Estado. Entretanto, so inmeras as evidncias
de que, no Brasil, o Estado tende a no processar questes que esto na ordem do dia
na esfera pblica, muito menos as questes
formuladas por setores sociais perifricos
(Baiocchi, 2006; Avritzer e Navarro, 2003).
H uma grande dificuldade de comunicao
e de entendimento entre atores centrais e perifricos do sistema poltico brasileiro, que se
acentua quando esses atores perifricos ainda
esto desenvolvendo as capacidades necessrias para assumir a articulao e a representao de seus prprios interesses na esfera de
visibilidade mediada. A circulao do poder
poltico, tal como desenvolvida por Habermas, nos leva a crer, erroneamente, que as
demandas da periferia chegam ao centro de
uma forma mais fcil e que so efetivamente
incorporadas no processo de definio das
polticas pblicas e sociais.
No contexto das esferas pblicas constitudas por diferentes grupos e setores da
sociedade civil brasileira, entretanto, muitas
vezes as trocas argumentativas permanecem
atadas a seus contextos de origem, revelando
que: a) nem todos os assuntos escapam ao

mbito privado ganhando outros contextos


comunicativos de maior visibilidade (muitas
vezes tambm os atores entendem que no
h necessidade de que suas questes ultrapassem os enclaves de origem); b) nem todos os pblicos e discursos alcanam oportunidades iguais de participao, de incluso
deliberativa e de desenvolvimento da autonomia para enderearem suas demandas a
outros contextos de deliberao.

Todas as esferas que


compem o amplo
processo deliberativo
esto ligadas, mas
nem todas reforam
as esferas formais de
deliberao

Por isso, a idia de que mudanas que se


processam em determinadas arenas repercutem em outras deve ser questionada. Assim
como deve ser revista a idia de que h uma
repercusso recproca ou um percurso de intercmbio linear, atravs dos canais dos media, entre deliberaes que se desdobram no
centro e na periferia do sistema poltico. Desse modo, concordamos com o argumento de
que todas as esferas que compem o amplo
processo deliberativo esto ligadas, mas nem
todas elas operam em unssono ou reforam
as esferas formais de deliberao.
Gostaramos de ressaltar que, para a democracia, importam no s os processos
comunicativos que se estabelecem nos contextos formais de deliberao poltica e a
amplificao do grau de visibilidade do debate na esfera pblica atravs dos meios de
comunicao, mas tambm aqueles contextos marginais e invisveis onde os indivduos
aprendem, a longo prazo, a expor publicamente seus dilemas, a identificar problemas
latentes, a demarcar posies e a justificar
opes diante dos outros.

ngela Cristina S. Marques - Os meios de comunicao na esfera pblica...

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