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Antropologa Cognitiva y Simblica I

GRADO

Resmenes 2012-2013

APUNTES DE LA ASIGNATURA:
ANTROPOLOGA COGNITIVA Y
SIMBLICA I
(Cdigo: 70022032)

2012-2013

Antropologa Cognitiva y Simblica I

Resmenes 2012-2013

Antropologa Cognitiva y Simblica I

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PARTE I. ORIGEN DEL LENGUAJE


TEMA 1
DE LA LENGUA ORIGINARIA AL LENGUAJE PRIMITIVO
La lengua originaria: la lengua sagrada, la lengua perfecta. El planteamiento evolucionista y el origen
del lenguaje (Rousseau ): La condicin social. La hiptesis ritual. El carcter mltiple del lenguaje
humano. Las imaginadas caractersticas del lenguaje primitivo. Darwin y el debate entre la
continuidad y la singularidad: Los argumentos de la continuidad.
Lecturas obligatorias: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 21-48.

LA LENGUA ORIGINARIA
La indagacin sobre los orgenes del lenguaje tiene una larga historia llena de intentos frustrados.
Pero es evidente que ha suscitado a lo largo del tiempo una evidente atraccin que an anima a no
pocos investigadores y que est ligada, desde Darwin, a las viejas cuestiones sobre los orgenes de la
especie humana, aunque precisamente no tengan una sola respuesta biolgica sino que conlleven un
sin nmero de cuestiones culturales relativas al origen de la familia, de la sociedad, de los utensilios
y tcnicas, de la ley, del estado, de la religin...
Una lista que podra hacerse interminable y que adems a veces puede estar entremezclada con los
intereses particulares de pueblos, sectores y grupos sociales y polticos preguntndose sobre los
orgenes de cada uno de ellos y de los estilos de vida que encarnan o que creen que les distinguen. La
conviccin de que el hebreo haba sido la primera lengua de la humanidad era generalizada entre los
autores judos y cristianos.
Del mismo modo, en los tiempos de la emergencia de los estados-nacin europeos, alguno de los
idiomas nacionales mereci para sus entusiastas cultivadores, el rango de lengua originaria (toscano,
holands, sueco, alemn...).
Estas bsquedas de la lengua originaria tenan en realidad un punto de llegada ya determinado y un
conjunto de supuestos, como la persistencia casi inmutable de los rasgos lingsticos a lo largo del
tiempo o en todo caso el carcter inconfundible de la herencia recibida... y de connotaciones, que
podran orientarse en dos direcciones ambas ideolgicas, y no precisamente excluyentes, una, la de
lengua sagrada y otra, la de lengua perfecta.
La lengua sagrada
La pretensin del hebreo como lengua originaria tena como aval la Biblia y su reconocimiento como
lengua sagrada tena al menos los siguientes desgloses:
Era la lengua con la que Dios se dirigi a Adn, era la lengua con la que Dios dot a Adn y con
la que ste nombr a los animales, era, en fin, la lengua de la comunicacin con Dios, de la que el
pueblo judo se considera especialmente favorecido.

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La lengua sagrada es la lengua del ritual, que da sentido y trascendencia a las ceremonias.
Tambin fueron lenguas litrgicas el griego y el latn. Despus con la Reforma, lo fueron las
lenguas nacionales.
Es lengua mgica, dotada del poder de transformar a personas y cosas (el hebreo escrito fue ya la
lengua de los misterios de la Cbala, y fue empleado como lengua de invocaciones y conjuros de
magos y curanderos.

Pero no slo el hebreo se ha tenido como lengua sagrada, de la misma manera en las tradiciones
cristianas lo han sido el griego y el latn, en las orientales el snscrito, etc. Tambin las lenguas
nacionales se pretenden sagradas cuando son presentadas como manifestaciones singulares del
espritu de una nacin. La sacralidad tiene a veces otras connotaciones como una supuesta
inmutabilidad, que implica entre otras cosas, la ilicitud de los cambios que se pudieran proponer. E
incluye el concepto de intraducibilidad, que implica a su vez, por ejemplo, que las versiones del
Corn en otras lenguas distintas del rabe sean consideradas meros comentarios.
La lengua perfecta
La lengua originaria como lengua perfecta es una cualidad en parte derivada del origen sagrado, pero
aparentemente racionalizada en trminos lingsticos. La perfeccin subjetiva podra ser descrita,
como en el caso del hebreo, por la presuncin de haber sido instituida por el Creador, pero la
perfeccin objetivada alude en este caso a la lengua en la que los signos no son palabras, sino las
cosas mismas, a la lengua de la estricta correspondencia entre las palabras y las cosas, la lengua de la
armona, la lengua de la naturaleza...
La nocin de lengua perfecta incluye la idea de omniefable, y se refiere a la capacidad de nombrar
todas las cosas. Sin duda el aspecto privilegiado de la perfeccin parece ser el lxico, pero tambin la
disponibilidad de una gramtica, es decir, una serie de normas que parecen dotarla de articulacin,
flexibilidad, precisin, etc. Pero igualmente es una nocin de lengua perfecta la que se perfila cuando
del griego se deca que era la lengua de la razn o del latn la lengua del derecho. Pese a que tambin
se encuentre en lenguas no escritas, no es posible desvincular la nocin de lengua perfecta tal como
era aplicada al hebreo, del hecho de que se trate de una lengua textualizada, bblica, en el sentido
literal de la palabra. Y tampoco del cultivo por aprendizaje formal e institucionalizado en escuelas.
Hay al menos tres aspectos destacables de esta vinculacin:

El primero se refiere a la identificacin entre las unidades diferenciables de escritura (letras) y las
de sonido (fonemas) y cuya reproduccin, separabilidad y combinacin la configuran como un
conjunto de tcnicas de modo que contribuyen decisivamente a concebir la lengua como un
sistema de conocimiento, primero especializado y luego generalizado.

El segundo es la concepcin de la lengua perfecta como lengua normativa, de modo que en tanto
que instrumento de la comunicacin est sometida a reglas estrictas, cuyo cumplimiento no slo
es deseable sino que est socialmente sancionado y es objeto de vigilancia por parte de un
cuerpo de especialistas (Academia) y cuyo aprendizaje debe ser intencionado y programado.

Y el tercero es la concepcin de la lengua perfecta como ejecucin de distintos grados de


excelencia, de modo que por cultivo o por don se alcanzan con ella obras susceptibles de ser
evaluadas por criterios estticos que en las tradiciones occidentales reciben el nombre de
literatura.

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EL PLANTEAMIENTO EVOLUCIONISTA Y EL ORIGEN DEL LENGUAJE


IDEAS EN ROUSSEAU
La nocin de un lenguaje primitivo es bien diferente de la de una lengua originaria. Conlleva ante
todo la aplicacin de un esquema evolutivo que en un primer momento empezaba y acababa en el
gnero humano. El intento de descripcin de ese lenguaje se convierte en un desafo para la razn y
se vale de dos estrategias:
1. Una de ellas es comparativa y los referentes de comparacin son los animales por un lado y por el
otro, los salvajes (se imaginaron como primitivos).
2. La otra estrategia sigue criterios racionalistas, de manera que los intentos de presentacin de los
orgenes del lenguaje eran a la vez explicativos.
En Rousseau es posible apreciar muy claramente definido el esfuerzo que supona y tambin las
numerosas debilidades de estos intentos. Lvi-Strauss ha reivindicado para l el no necesariamente
prestigioso honor de haber sido el iniciador de la Antropologa, seguramente basndose en que
intent un tratamiento holstico del problema. Algunos de los problemas ya entonces planteados
siguen siendo cuestiones an debatidas. Es previa la sociedad al lenguaje o el lenguaje previo a la
sociedad? Son previas las ideas al lenguaje o es previo el lenguaje a las ideas?
La condicin social
El primer supuesto de la recreacin de un lenguaje primitivo es la condicin social humana, pero
habr de entenderse en la medida en que los Ilustrados imaginaban a los primeros seres humanos
como individuos dispersos. Los Ilustrados formulan escenarios contradictorios; por un lado, los
imaginaban agrupados en unidades familiares que sin embargo no parecan tener la entidad social
suficiente como para necesitar un lenguaje, por otro reconocen que Adn y Noe hablaban. Pero eso
mismo les obliga a suponer que la dispersin posterior conllev el olvido del lenguaje. Si la
condicin social de los humanos se restringa a unidades familiares habra que encontrar en ellas las
claves que llevaron al origen del lenguaje.
Fueron tal vez decisivas para la aparicin del lenguaje las relaciones madres-hijos?, Fue decisivo
para el lenguaje la formacin de uniones conyugales permanentes?. Rousseau crea que era la
sociedad en general y no las unidades familiares el supuesto necesario para el lenguaje y aportaba
como evidencia que los salvajes de Amrica (como los primitivos) no hablan sino fuera de casa,
cada uno guarda silencio en su cabaa, habla por signos a su familia e incluso estos signos son poco
frecuentes porque un salvaje es menos inquieto y menos impaciente que un europeo.
En la necesidad de formar uniones familiares surgi el lenguaje.
La hiptesis ritual.
La hiptesis ritual es otra variante de este supuesto y tambin formuladas en los discursos de
Rousseau. Consideraba determinante el clima e imagin que los pueblos que habitaron las zonas
ridas formaron sociedad por coincidencia necesaria en pozos y lugares de abastecimiento de agua y
los que habitaban en zonas fras por coincidencia necesaria en la bsqueda de alimento o en el fuego
en comn. Situaciones imaginariamente privilegiadas para el intercambio, la comunicacin y la
formacin de lazos entre familias.
Si a los rituales se les atribuye la capacidad de hacer deseable lo que es normativo, el lenguaje debi
encontrar en ellos motivacin ms que suficiente para su emergencia y desarrollo. Las versiones de
la hiptesis ritual son hoy mucho mas sofisticadas, pero an quedan en el aire cuestiones como: no

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podra ser concebido el lenguaje humano como un medio ritualizado de comunicacin? No es


posible que sus reglas guarden algn elemento caracterstico que revele su condicin de ritual?
En la necesidad del fuego, agua, fiestas y galanteo fueron surgiendo las necesidades de
comunicacin.
El carcter mltiple del lenguaje humano
En la imaginacin de las situaciones originarias la emergencia del lenguaje humano no se percibi
aislada, sino que estuvo unida a la emergencia de la msica y la poesa. El tiempo de la formacin de
las primeras articulaciones de la voz lo fue tambin de los primeros sonidos modulados y
melodiosos. Y an ms, el primer lenguaje fue a la vez cancin. Pero estas formulaciones requirieron
algo muy importante: la pasin. Fueron stas, las pasiones y no el entendimiento, las que impulsaron
el lenguaje. Esta sugerencia no hay duda que resulta incmoda, si se recuerda que es la conexin
entre lenguaje y pensamiento la cuestin central que ha dominado los debates sobre el origen y
evolucin del lenguaje. El planteamiento del origen del lenguaje tal vez sera ms pertinente en
trminos de multiplicidad.
No debera reconocerse que el lenguaje humano no es slo palabras, sino tambin entonaciones,
acentos, modulaciones, ritmos, melodas...? Aun en la actualidad sigue siendo oportuno reclamar este
reconocimiento de multiplicidad, que siendo amplia en tanto que modos de la oralidad incluye
adems los lenguajes corporales. A diferencia de los planteamientos de una lengua originaria que
postulaban la existencia desde el principio de una lengua perfecta, esta consecuencia implica que el
lenguaje primitivo era una especie de balbuceo, una forma de comunicacin completamente
imperfecta, que gradualmente evolucion hacia la precisin, la complejidad, la perfeccin.
Las imaginadas caractersticas del lenguaje primitivo
El punto de partida en Rousseau es el hombre natural lo que comporta un punto ms de dificultad
pues exige que se proporcione una explicacin del abandono del estado de naturaleza por el estado
de sociedad. La secuencia evolutiva aplicada ms estrictamente al lenguaje tiene por tanto dos
objetivos de justificacin.
El primero de ellos, el de la transicin del hombre natural al del contrato social, se resuelve
propiamente con una ordenacin de lenguajes. En su formulacin ms explcita supona que:

El grito fue la expresin oral primordial,


Luego fue sustituido por los gestos y signos (elaborados)
Y finalmente apareci la voz articulada, la palabra.

Posteriormente no ha llegado a entenderse como una serie de sustituciones, sino de superposiciones.


El segundo requiere el mayor de los esfuerzos de imaginacin y viene a ser un ejemplo esclarecedor
del esquematismo de aplicacin de una secuencia evolutiva nunca liberada de sesgos ideolgicos.
Tenan que proporcionar una idea de cmo pudo ser este lenguaje primitivo y Rousseau lo imagin
as:

Las primeras palabras tenan una significacin ms amplia, equivalan a una proposicin entera.
Los sustantivos eran nombres propios, el presente de infinitivo el ocenico tiempo de los verbos,
y no haba adjetivos, puesto que son palabras abstractas.
Cada objeto tena un nombre particular, sin gneros ni especies, pues para hacer clasificaciones
se necesita conocer propiedades y diferencias, por lo que eran precisas observaciones y
definiciones.

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Como los primeros motivos que hicieron hablar al hombre fueron las pasiones, sus primeras
expresiones fueron tropos...de entrada no se habl ms que en poesa, el razonamiento vino
despus.
Las palabras tenan poco de articulaciones, con algunas consonantes interpuestas..., los sonidos
seran muy variados y la diversidad de acentos multiplicara las mismas voces.., La mayor parte
de las palabras radicales seran sonidos imitativos..., la onomatopeya se hara sentir
continuamente.
Tendra muchos sinnimos para expresar el mismo ser, tendra pocos adverbios y palabras
abstractas.
Tendra muchos aumentativos, diminutivos, palabras compuestas, partculas expletivas para dar
cadencia a los periodos y la redondez de las frases.
Tendra muchas irregularidades y anomalas, para adherirse a la eufona... a la armona y belleza
de los sonidos. En lugar de argumentos tendra sentencias, persuadira sin convencer, pintara sin
razonar.

La exposicin de estas caractersticas morfolgicas son una buena ilustracin de lo vano del intento,
y tambin puede asumirse que ninguna propuesta posterior ha sido un verdadero avance. Sin
embargo, el esfuerzo que representa Rousseau puede no ser del todo intil si se considera hasta qu
punto el planteamiento del origen del lenguaje no se formul tanto como una cuestin meramente
lingstica sino ms bien una cuestin que implica un complejo conjunto de factores.
DARWIN Y EL DEBATE ENTRE LA CONTINUIDAD Y LA SINGULARIDAD
El suyo es ms bien un libro de morfologa y etologa. Pero con l alent la bsqueda de lo que se
llam el eslabn perdido, esos antecesores a los que se refiere y respecto a los cuales invita a
reconstruir por medio de la imaginacin. Estas ideas entraron en confrontacin directa con el
convencimiento generalizado entonces de la singularidad de la especie humana, cuyas facultades y
dotes se suponan nicas. Haber postulado la existencia de antecesores fue precisamente la
concrecin ms determinante de la visin desde la continuidad con el mundo animal que abri y
configur Darwin.
Los argumentos de la continuidad. En el libro se presta una gran atencin al lenguaje de llamada en
los animales y especialmente a los sonidos diferenciales emitidos por los dos sexos en aves y
mamferos. Y las referencias comparativas con la especie humana son frecuentes. La continuidad es
as inducida por medio de dos tipos de argumentos:
a) la identificacin en el hombre de los mismos rganos o reacciones que los descritos en los
animales, o la identificacin en los animales de comportamientos previamente atribuidos
exclusivamente al hombre.
b) La remisin en el hombre al mismo principio explicativo que acta en los animales, es decir, la
seleccin natural. La exposicin es clara:
Se dan en el hombre diferencias y variaciones tanto en cuanto a las partes del cuerpo como en
las facultades mentales;
Esas diferencias y variaciones parecen provocadas por causas generales y obedecen a las
mismas leyes que en los animales superiores; siguen semejantes leyes de herencia.
El hombre tiene tendencia a multiplicarse en proporcin mayor que sus medios de
subsistencia, por lo que se halla expuesto a una dura lucha por la vida;
Por lo que la seleccin natural obra en todo lo humano.

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Entre los caracteres sexuales secundarios Darwin examin en primer lugar, la voz y las facultades
musicales. Es sta su forma de aproximarse al lenguaje humano, y afirma la capacidad general de los
animales de reconocer los sonidos melodiosos y armnicos. La razn de este reconocimiento de
sonidos dispuestos en cierto orden y ritmo. No podra ser otra cosa que la obtencin de placer. No es
posible saber si los predecesores del hombre tenan habilidades musicales y disfrutaban de la msica,
aunque puede suponerse. Pero el canto y el baile son artes muy antiguas. Lo mismo la poesa que es
hija del canto.
El argumento sigue afirmando que la msica despierta en nosotros emociones y que especficamente
el amor es el tema ms constante en los cantares. La mejor explicacin que encuentra Darwin a todo
ello es justo una toma de posicin por la continuidad. Es decir, debieron producirse el empleo y el
reconocimiento de los tonos musicales y del ritmo en los antecesores semihumanos asociados a
emociones como las que se derivan de la seduccin, el amor, los celos, la rivalidad, etc. No slo es
que el lenguaje articulado vino despus, sino que los sonidos musicales son una de las bases del
desarrollo del lenguaje.
Pero esta afirmacin tan slo est desarrollada en el contexto de la discusin sobre los caracteres
sexuales secundarios. De modo que Darwin la ilustra recordando que entre los cuadrmanos los
machos tienen los rganos vocales ms desarrollados que las hembras, de donde pretende cargarse de
razn para sugerir que en los progenitores del hombre, los machos y/o las hembras debieron ejercitar
el arte de la seduccin utilizando sus habilidades musicales antes de emplear el lenguaje articulado.
Advierte, sin embargo, que son las mujeres las que suelen tener voces ms dulces que los hombres
por lo que cabe sugerir que fueron ellas las que adquirieron las primeras facultades musicales para
atraerse el otro sexo.
El planteamiento fundamental es que los animales y los antecesores de los seres humanos disponan
de determinadas capacidades para la comunicacin que por haber sido ventajosas en la reproduccin
se han mantenido en los descendientes va herencia. Desde esta ptica se entiende la atencin
dedicada a los caracteres sexuales secundarios y el empeo en mostrar el canto y la msica dentro de
ellos. Adems Darwin establece la conexin con el lenguaje y la sugerencia por tanto se hace obvia,
la msica ha sido una de las bases del desarrollo del lenguaje y por lo mismo se deduce que ste ha
estado desde el primer momento relacionado con la seduccin. Como se vio anteriormente con
Rousseau, Darwin estaba recogiendo ideas que circularon en el pensamiento europeo mucho antes.
La diferencia sin duda est en haber postulado que el lenguaje tiene soportes funcionales anteriores a
la aparicin del hombre.
En suma, desde los planteamientos darvinistas, el origen del lenguaje, obedece a procesos de
seleccin adaptacionistas, es decir, aquellos primeros homnidos que fueron ms hbiles en el
lenguaje tuvieron un mayor xito reproductivo.
La idea de que la msica ha sido una de las bases del lenguaje apenas ha encontrado eco despus.
Hay alusiones reiteradas en Lvi-Strauss a la isomorfa entre lenguaje y msica.
De las sugerencias de Darwin queda explcito que la adaptacin al canto ha debido ser anterior a la
adaptacin al lenguaje. Eso no desplaza la cuestin al origen del canto, sino a la consideracin bien
asentada en la teora evolucionista de que rganos desarrollados en una etapa evolutiva en relacin a
una funcin (el canto) posteriormente se han readaptado para desarrollar otra (el lenguaje).

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TEMA 2
LAS DIMENSIONES BIOLGICAS Y LAS DIMENSIONES SOCIALES Y CULTURALES
EN EL ORIGEN DEL LENGUAJE
Las dimensiones implicadas en el origen del lenguaje. El tracto vocal: fonacin-audicin y
articulacin. El crneo y el cerebro. El grupo social, la interaccin social, la comunicacin y el habla
desde la perspectiva evolucionista. Gestos y llamadas. Los lenguajes primates y humanos desde la
perspectiva evolucionista. Herramientas, smbolos y lenguaje. Ascendiendo (o descendiendo) por el
rbol genealgico de las lenguas.
Lecturas obligatorias: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 77-140.
Lectura recomendada: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 49-76 . La lectura del captulo 2 de este libro introduce en la discusin de los
conceptos y mtodos empleados en la perspectiva evolucionista en la cual la interpretacin de los
datos disponibles sobre los primeros homnidos resulta decisiva.

LAS DIMENSIONES IMPLICADAS EN EL ORIGEN DEL LENGUAJE


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A diferencia de las viejas teoras sobre le origen del lenguaje, los planteamientos modernos asumen
un conjunto de dimensiones que interactan unas con otras. Las principales son:
- Una morfologa especfica: el tracto vocal y el cerebro.
- El grupo social, la conducta social.
- Los sistemas previos y concomitantes de comunicacin.
- Los artefactos y las representaciones.
EL TRACTO VOCAL: FONACIN-AUDICIN Y ARTICULACIN
El habla no es ninguna actividad humana que este soportada por ningn rgano o conjunto de
rganos especficos de especie. Sapir defina el lenguaje humano como una funcin biolgica
superpuesta, es decir realizada por conjuntos de rganos que interviene de forma vital para otras
funciones bsicas en la supervivencia, evolutivamente previas al habla. La consecuencia de esto es
que el lenguaje o mejor la comunicacin humana solo es reconocible como forma de conducta. Por
un lado relativiza mucho el valor que pueda darse al anlisis morfolgico para fundamentar la hablar
en los homnidos y por el otro, desplazara la cuestin a toro terreno, el de la interaccin social.
La adaptacin de la laringe
La laringe haba sido identificada, de manera errnea, como el principal mecanismo anatmico del
habla humana. Lieberman se fija en el valor adaptativo de la laringe. Los diferentes aspectos de la
anatoma de sta respecto a la fisiologa de la respiracin, deglucin, olfato, fonacin y proteccin de
los pulmones considerados en conjunto y comparados llevan a la conclusin de que no todos los
factores tienen igual valor selectivo en todos los animales. En el homo sapiens, el valor adaptativo de
la laringe se infiere de la demostracin de que no est adaptada. La relativa ineficiencia de la laringe
humana sera entonces una consecuencia de una adaptacin a la fonacin. Precisando e introduciendo

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mayor sofisticacin en aspectos de este anlisis, y en la medida en que los sistemas mecnicos de la
fonacin son ms generales, la singularidad humana ha sido resituada. Pero no debiera ser tan slo
una mera comparacin entre adultos humanos actuales y animales sino una revisin de los rasgos
anatmicos de los homnidos a travs de los fsiles. Tal revisin afirma la singularidad del tracto
vocal supralarngeo del homo sapiens sapiens y el foco critico de la discusin esta, como se ver ms
adelante, en le homo sapiens arcaico y especficamente en los neanderthales.
La especializacin de los rganos de la fonacin
Habla humana: conjunto limitado de sonidos arbitrario que bastan para transmitir palabras. Una
anatoma especializada y determinados funcionamientos cerebrales son los responsables de producir
esos sonidos y descodificarlos a una velocidad adecuada. Por numerosas razones esto es un
componente importante de la capacidad lingstica humana que sin duda ha de relacionarse con el
papel de la memoria inmediata y con la transmisin de pensamientos complejos. Slo los humanos
pueden producir sonidos especficos del habla.
Uno de los mecanismos esenciales para la produccin del habla es el tracto vocal supralarngeo.
Sealar tambin que los pulmones tienen una funcin en el lenguaje. El flujo del habla esta
segmentado en unidades de longitud variada mediante la regulacin del flujo del aire hacia dentro y
hacia fuera de ellos. El volumen de aire en los pulmones es proporcional a la longitud de las frases
que intentamos pronunciar. La laringe convierte este flujo en fonacin. Las cuerdas vocales
funcionan como una complicada vlvula de aire, El tracto vocal acta de modo similar a un filtro en
un tubo como pueda serlo un instrumento de msica de viento y los soplos de aire podran ser as
descritos en termino de energa acstica a determinadas frecuencias.
Las frecuencias a las que a travs del tracto vocal se puede alcanzar el mximo de energa
acstica reciben el nombre de frecuencias formantes. Durante la produccin del habla cambiamos
de frecuencias formantes. Tal pauta es el determinante fundamental de la cualidad fontica de los
sonidos del habla. La alta velocidad de transmisin del habla humana se logra precisamente por
medio de la generacin de pautas de frecuencia formante rpidamente cambiantes.
La clave de la velocidad del habla humana es la rapidez de cambio en las frecuencias
formantes. Parece que la especie humana dispone de un detector neurolgico complejo de
frecuencias formantes que le permite calcularlas sobre la base de una representacin interna de la
fisiologa de la produccin de habla. La velocidad del habla humana es posible gracias a mecanismos
innatos cerebrales que estn adaptados a la percepcin del habla, de forma que asignamos
inconscientemente pautas de frecuencias formantes y otros rasgos acsticos a categoras fonticas
discretas.
La produccin de pautas de frecuencias formantes exige una ejecucin rpida de un complejo
conjunto de maniobras en las que intervienen lengua, labios, velum, laringe y pulmones y que se hace
automticamente y el aprendizaje del habla consiste en instalar este automatismo. Hasta ahora con el
entrenamiento de los chimpancs en el laboratorio se ha conseguido que produzcan vocalizaciones
estereotipadas pero no que produzcan sonidos nuevos. (Aunque alguno de ellos han mostrado
capacidad para la productividad cuando se ha usado con ellos el lenguaje americano de los
sordomudos).
El tracto vocal supralarngeo humano que se revela tan ineficiente por muchas razones est sin
embargo mejor dispuesto para la produccin de los sonidos del habla humana. (cuadro 3.1)
Las consecuencias especficas para el habla, que Lieberman subraya son:

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1. La posibilidad de producir sonidos no nasales.


2. La posibilidad de producir sonidos cuantales: Como las vocales [i], [u] y [a] y las consonantes [k]
y [g]. Tales sonidos tienen dos caractersticas: 1) La primera es saliente acstica, es decir, picos
espectrales prominentes que facilitan su percepcin. 2) La segunda caracterstica es la estabilidad
acstica, la posibilidad de generar picos espectrales prominentes sin necesidad de que la lengua
est situada en una posicin muy precisa para las vocales citadas y las consonantes velares como
[g] y [k]
3. La codificacin del habla: la velocidad de transmisin es de 3 a 10 veces ms rpida que en otros
primates y se supone que se incrementa con la complejidad cultural.
Un tracto vocal supralarngeo en los homnidos en la disposicin que permite una calidad fontica
como la descrita conllevara el reconocimiento de la posibilidad de habla humana. Los neanderthales
presentan numerosas y sorprendentes caractersticas sobre las que se han producido no pocas
especulaciones, no solo caminaban en perfecta postura erecta sino que parece que tenan cerebros de
tamao tan grande como los homo sapiens modernos o incluso mayores, tambin se les atribuye el
uso y fabricacin de complejas herramientas de piedra, el uso del fuego, probablemente vestidos y
cobertores hechos con madera, tal vez algn tipo de expresin artstica y prcticas de enterramiento.
La posicin de la laringe y la forma de su lengua debieron ser ms similares a las que muestran los
chimpancs actuales. Sobre esta base, las simulaciones realizadas por medio de ordenador de
produccin de sonidos segn estas disposiciones indican que el tracto vocal de neanderthal no podra
formar las configuraciones necesarias para producir la [i], [u] y la [a], su habla resultaba nasalizada y
deba tener muchos errores fonticos. En el supuesto caso que dispusiera de la capacidad perceptual
que tienen los seres humanos modernos sus comunicaciones de habla tendran un mnimo de error
30% ms elevado que el de estos.
Mientras continua el debate sobre la capacidad de habla del neanderthal sera difcil negar sin
embargo, su capacidad de lenguaje. Qu tipo de lenguaje? Bickertan, entre otros que postulan el
acceso gradual del gnero homo hacia el lenguaje, ha formulado la existencia de un protolenguaje tal
vez en el homo erectus y con mucha mayor probabilidad en el homo sapiens arcaico, incluyendo el
neanderthal, pero los fundamentos aducidos son de procedencia mltiple difcilmente congruentes.
(tabla 3.2).

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EL CRANEO Y EL CEREBRO
Mucho ms fcil que el tracto vocal, la reconstruccin del cerebro de los homnidos se considera la
clave para el conocimiento del origen del lenguaje humano, pero en ausencia de fosilizacin del
cerebro, el crneo se ha convertido en sucedneo. Es el medio indirecto aparentemente, ms directo
que conduce al lenguaje. A pesar de todo los crneos fsiles son desconsoladoramente mudos. Y sin
embargo se les analiza como si en ellos estuviera inscrito el lenguaje y se les considerara como si
tuvieran un cierto halo de transparencia.
La medida de la capacidad craneana ha sido tomada durante muchos aos como uno de los aspectos
que describen la singularidad humana, una especie de prueba gruesa de la capacidad del lenguaje,
aunque en realidad slo pareca significativa en la comparacin con los primates y en la
comparacin de los restos fsiles de los protohomnidos. Parece obligado que el tamao del crneo
dependa del tamao del animal. Sin embargo, esta medida como indicador de inteligencia, de
capacidad para la cultura o el leguaje resulta tosca. Las comparaciones revelan que el cerebro
humano es 3.1 veces mayor que lo que podra esperarse de una constitucin primate, es decir, la
especie homo sapiens tiene como medida un cerebro 3 veces ms grande que el que le correspondera
segn las pautas de relacin cerebro-cuerpo en los primates. Y la medida cobra mayor relieve si se
recuerda que primates inferiores y superiores tienen los cerebros ms grandes en relacin con el peso
corporal de todos los animales terrestres. El cociente de encefacilizacin fue propuesto por Jerrison
para comparar los tamaos relativos de los cerebros y se calcula relacionando el tamao del cerebro
de una especie en relacin con el tamao estndar del cerebro de un mamfero promedio con el
mismo peso corporal, al que se le da valor 1.0. Primates inferiores y superiores (entre 1.0 y 5.0), los
humanos (en torno a 7.0).
Cerebro humano, cerebro primate
Tamao o peso no parecen indicadores tan pertinentes como la masa relativa de las distintas partes
del cerebro. En mamferos y en primates destaca el desarrollo del neocrtex, pero el valor relativo de
ste es distinto en carnvoros como el chacal o en monos como el macaco. Pasignham ha mostrado
que el cerebro humano es esencialmente primate.
El cerebro humano tiene el mismo nmero de neuronas en una seccin radial del crtex que
cualquier otro mamfero. Es decir, aunque hay menos densidad de clulas el crtex es ms espeso.
Tobias, sugiere capacidad neurolgica para el habla en el Homo Habilis. Pero tal vez sea mucho
decir ya que parece dudoso que los rasgos de la superficie del cerebro puedan ser base suficiente para
indicar capacidad o prctica de la comunicacin simblica. Parece limitado confiar en sugerencias
extradas de anlisis meramente morfolgicos. No hay un Rubicn cerebral, se suele decir respecto a
la historia evolutiva del lenguaje. No hay un rgano o conjunto de rganos nuevo en alguno de los
homnidos, ni una estructura cerebral decisiva que determine la emergencia del habla. Hay sin duda
un incremento en el tamao del cerebro, aunque no debiera reducirse la historia evolutiva a esto, y
este incremento tiene numerosas implicaciones. La diferencia entre los cerebros de los chimpancs y
de los humanos est en el enriquecimiento de la interconectividad de las neuronas que conlleva una
terminacin abierta funcional del sistema nervioso e implica plasticidad, capacidad de aprendizaje,
capacidad de respuesta creativa.
En los cerebros grandes hay mayor volumen disponible para cada neurona y menos neuronas con lo
que resulta la especializacin de la funcin (la especializacin hemisfrica). Solo se da la
interconexin plena dentro los principales agrupamientos de neuronas, mientras que entre ellos solo
se traspasan los resultados. Como consecuencia es de esperar que los cerebros grandes sean ms
especializados que los pequeos. El gran cerebro humano conlleva la especializacin, es decir, la

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lateralizacin; en el hemisferio izquierdo esta el procesamiento analtico, el habla y el control de las


manos y los pies derechos; en el hemisferio derecho, el procesamiento holstico, la habilidad musical
y el control de manos y pies izquierdos.
En el 80% de los humanos, la capacidad del lenguaje est localizada en el hemisferio izquierdo. En
el nacimiento, ambos hemisferios estn disponibles y si el izquierdo estuviera daado, sera el
derecho el que desarrollara el control. Neurolgicamente la capacidad para el lenguaje no es un
fenmeno localizado, ni tan siquiera es autnomo. Por tanto el paralelismo con la capacidad de
lenguaje es evidente y se sospecha alguna posible relacin que presumiblemente refuerza la
lateralizacin como organizacin neurolgica importante en la emergencia del habla y por otra parte
convierte a las herramientas en intrigantes y significativas huellas del lenguaje.
El incremento del tamao del cerebro y factores relacionados
Lateralizacin y uso de herramientas se asocian a un conjunto de datos relativos a la dieta de los
homnidos que pueden tener relevancia en relacin con el incremento del tamao del cerebro. La
atribucin del consumo de carne se basa en el anlisis de las formas de las herramientas y del
desgaste de muelas y dientes y en la presuncin de que los huesos de animales hallados en los
yacimientos corresponden a su abastecimiento de carne. Adems el cerebro consume mucha energa,
y se ha sugerido que esta energa debe haber procedido del consumo de carne, grasa o mdula, lo que
debi suponer un cambio en la dieta de los homnidos. Pero este cambio no admite explicaciones
simples. El comienzo est en la adquisicin de la postura erecta, o tal vez en la oposicin del dedo
pulgar al resto de los dedos de las manos.
Resulta muy difcil sealar una primera etapa de cambios anatmicos y de conductas decisivas para
la emergencia del lenguaje, pero la postura erecta en todo caso es un aspectos central de esta
acumulacin de cambios. El caminar de pie se produjo por coadapatacin fisiolgica a los efectos
gravitacionales sobre la sangre en venas y arterias por seleccin natural de un sistema de flujo de
sangre al crneo que tenia un efecto de refrigeracin en el cerebro y que produjo consecuencias en la
expansin del tamao de este.
Aunque sobre el australopitecines no hay una clara definicin de bipedismo todos los homos fueron
completamente bpedos. La termoregulacin probablemente ha conllevado prdida del pelo e
incremento de la sudoracin. Y la prdida de pelo y el bipedismo puede haber tenido influencia
fundamental en la interaccin entre los adultos y los nios pequeos. La necesidad de transportarlos
supone un modo de presencia mutua que podra ser considerado clave en el desarrollo infantil y tal
vez importante para la emergencia evolutiva del habla.
El incremento en el tamao del cerebro y sus implicaciones en trminos de necesidades de energa
tanto para el desarrollo ontogentico como para la conducta de forrajeo hacen centrar la cuestin
especialmente en las madres que deben haber soportado los principales costes. La pauta de
crecimiento del cerebro en relacin con el peso del cuerpo contina despus del nacimiento. La
caracterstica que recibi el nombre de neotenia se relaciona tambin con la postura erecta y las
modificaciones de la pelvis femenina.
La consecuencia critica de la neotenia es el alargamiento del periodo de dependencia de los infantes
humanos respecto de los adultos. En este prolongado periodo de dependencia se completa el
crecimiento del cerebro, se produce el desarrollo que supone entre otras cosas la adquisicin
individual de la postura erecta y el aprendizaje del lenguaje. Podra suponerse razonablemente que en
los homnidos, tal vez a partir de los homo, fue hacindose mas prolongado este periodo de
dependencia infantil y posiblemente haya sido decisivo en la emergencia del lenguaje. Si el exceso

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de coste energtico del incremento del tamao del cerebro debi ser cubierto por medio de un
cambio en la dieta homnida, la caza ha sido una actividad destacada a la que se atribuy un papel
revelante en la evolucin de los homnidos.
La caza sistemtica de animales grandes, realizada en grupo por varones, es el contexto privilegiado
de emergencia del lenguaje, de impulso para el desarrollo de la tecnologa, de estimulo para la
organizacin social, incluida la divisin social del trabajo, adems del caldo cultivo de la violencia
como actitud irrefrenable en la especie humana. Pero los reanlisis e investigaciones posteriores no
dicen tanto. No es claro si obtenan carne o ms bien buscaban la medula sea y ni es claro si se
trataba de caza o de aprovechamiento de carne muerta. Tal vez fuera su actividad principal el
aprovechamiento de la mdula y del contenido de la cabeza. Un anlisis significativo, de un homo
erectus, presenta una alteracin caracterstica de los huesos debida a hipervitaminosis A, una
inflamacin por consumo de hgados de carnvoros ricos en vitamina A. Pero se ha demostrado que
otros homos no eran carnvoros sino vegetarianos. Cabra pensar que la carne en la alimentacin
homnida puede no haber sido universal, aunque tambin parece asentado que la carne y la grasa
animal se ha aadido a la alimentacin vegetal bsica en forma progresivamente y variablemente
importante.
Un complejo conjunto de factores, algunos de ellos no bien conocidos, parecen ser responsables de
forma intrincada del incremento en el tamao del cerebro y de los otros importantes cambio
anatmicos- morfolgicos que estn en asociacin con la emergencia del leguaje. (cuadro 3.7). Hubo
otros cambios. En el homo erectus su columna vertebral no era muy distinta de los homo sapiens,
pero estos muestran en comparacin con l una expansin de la caja torcica. Un mayor control

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muscular de la respiracin, importante para la produccin del habla. Las limitaciones del uso de
datos anatmico-morfolgicos en el intento de explicacin de la emergencia del habla humana han
quedado manifiestas y adems difcilmente pueden invocarse tales datos sin incluir consideraciones
sobre las conductas derivadas o relacionadas, bsicas o complejas, como arrojar, agarrar, andar,
correr, cazar, ..Una de las falacias que se esconde en los intentos explicativos basados
exclusivamente en datos anatmicos- morfolgicos es que las conductas derivadas parecen ser
atribuidas a los individuos como tales, pero aquellas huellas de Laetoli no solo eran evidencias de
bipedismo, son huellas de un pequeo grupo humano andando acompasadamente, uno de ellos
adems fue pisando precisamente sobre las huellas dejadas por otro que iba delante. Mimesis?,
Juego? Difcilmente podra obviarse que el lenguaje, el habla, es un comportamiento social.
EL GRUPO SOCIAL. LA INTERACCIN SOCIAL.
LA COMUNICACIN Y EL HABLA DESDE LA PERSPECTIVA EVOLUCIONISTA
Las aproximaciones actuales al grupo y a la interaccin social de los homnidos han pasado de creer
en hiptesis basadas en la complejidad de una organizacin social necesaria para el xito de la caza y
en la evolucin cognitiva de la supuesta elaboracin de planes de actuacin conjunta a corto y medio
plazo; a la importancia de la actividad de la recoleccin del alimento vegetal bsico para la dieta a
cargo de las mujeres, reducindose, el valor de la caza a actividad secundaria y ocasional y
evidencindose que las tareas de subsistencia no exigan tanto tiempo como se crea y, as, el tiempo
de ocio era muy amplio y daba el verdadero motivo a su vida social.
El tamao de los grupos
El foco de atencin se ha centrado en los primates no humanos actuales y sus pautas de
comportamiento social en contextos supuestamente similares a los de los homnidos. Estos grupos
varan segn las especies y los hbitats que ocupan. Los de los primates superiores no son demasiado
grandes, los de los chimpancs pueden llegar a ser de hasta de 60 individuos, los de gibones son muy
reducidos, apenas 5 (promedio). En general los que viven en espacios abiertos son ms grandes que
los que habitan los bosques o las selvas. En las poblaciones humanas de cazadores-recolectores, el
tamao medio es de 153, aunque con grandes variaciones.
Diversos estudios, en primates, han mostrado una correlacin clara entre el tamao del neocortex y
el tamao del grupo. (Rumbar y Abell (1992/93) sugieren que el tamao del grupo est limitado
por el nmero de relaciones que un individuo puede gestionar de manera adecuada, limitado por el
tamao relativo del neocortex. Esta explicacin ha servido para determinar el tamao de los grupos
en homnidos a partir de mediciones de capacidad craneana y estimaciones del tamao del cerebro de
los restos fsiles de distintos individuos. El tamao de los grupos de Australopithecines sera muy
semejante al de los gorilas y chimpancs actuales, el de los Homo Erectus entre 100 y 120
individuos, el del Sapiens arcaico entre 120 y 139, el del Neardenthal entre 125 y 162, y el de los
Sapiens modernos entre 147 y 152. La pauta de evolucin entre los grupos desde el
Australopithecines hasta los Sapiens modernos muestra el incremento evolutivo del tamao de los
grupos. Son lneas de regresin estadsticas. Este argumento sirve como base a un modelo que
defiende que el aumento del tamao del grupo en los homnidos resulta decisivo para la emergencia
del lenguaje, explicado as en funcin de cohesin social.
Se perfilan con claridad grandes migraciones de Homo Erectus por diversas partes del continente
africano (desde hace 1,5 millones de aos hasta hace 800 mil) y del Homo Sapiens por todas partes
del mundo.
Consideraciones en relacin a este modelo y al origen del lenguaje:

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a. las correlaciones no son explicaciones causales


b. el incremento de tamao de los grupos humanos respecto al de los primates no humanos actuales
ya era evidente
c. no se dispone de otras variables que ayuden a delimitar el tamao de los grupos humanos
d. tal vez haya sido determinante la defensa contra el riesgo de sufrir el ataque de predadores en
espacios abiertos, valida para el Homo Erectus pero no para Homo Sapiens
e. podra haberse incrementado la competencia entre diversos grupos homnidos por los mismos
recursos y el aumento de tamao respondera a la necesidad de proteccin de unos respecto a
otros.
f. Competencia utilizada tambin para explicar el aumento del tamao del cuerpo y el dimorfismo
para los contendientes
g. El origen se podra relacionar con la vida nmada y el desplazamiento continuo dentro de
amplias reas asegurndose el abastecimiento de agua y alimento, dando lugar a las grandes
migraciones y a la expansin del gnero Homo por todo el mundo
h. Los modelos encontrados pueden ser divergentes, hablndose de diversos grupos diferenciados y
vecinos con relaciones positivas entre s o de diversos grupos en proceso continuo de fisin en
los que los segregados se ven obligados a emigrar.
Algunas de estas explicaciones son relevantes por estar asociadas ms que al origen del lenguaje a la
diversificacin.
La Composicin de los grupos y las vinculaciones y redes sociales que los forman, como aspecto
ms decisivo y menos simple que el tamao. Las propuestas se basan en:
a. estudios de campo de primates no humanos actuales y
b. comparaciones entre sociedades de cazadores-recolectores
Esta comparacin conlleva:
- la relativizacin de la singularidad humana fundamentada en que la organizacin social est
configurada mediante la cultura, el sistema de significados bajo el cual se ordenan y justifican las
relaciones sociales
- que deben asumir lo que los estudios de campo desde los aos 60 sobre las sociedades primates no
humanos han constatado: que stos establecen relaciones de larga duracin dentro de estructuras
sociales estables y que reconocen a otros individuos y discriminan entre jvenes y adultos,
amigos, enemigos, compaeros sexuales y parientes.
Ambos movimientos son correlativos y permiten contemplar la comunidad humana como una
comunidad primate (Rodseth, Wrangham y otros en 1991). Este planteamiento acaba admitiendo la
imbricacin entre el origen de la sociedad y el origen del lenguaje. Foley y Lee (1989) llamaron el
espacio social finito en las sociedades de primates a algunas dimensiones comunes como el sexo,
la vinculacin gentica, y las pautas de asociacin, elaborando el mapa de la pgina 109 espacio
social finito de los primates, teniendo en cuenta a la hora de interpretarlo los siguientes aspectos:
a. Se indican solo algunas especies sobre las que se dispone de monografas realizadas tras la
observacin en espacios naturales.
b. Se refiere a pautas modales sin incorporar variaciones intraespecficas.
c. Entiende por relaciones estables las que se prolongan ms all de meros encuentros ocasionales y
temporales.

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Uno de los aspectos destacables del catlogo de tipos de sociedades primates es el haber evitado la
configuracin correspondiente de la familia en cada uno de ellos. Con Lvi-Strauss se asent la
imposibilidad terica de establecer la primaca de la familia sobre la sociedad, no siendo posible
aceptar que la pauta modal de la asociacin humana es la familia, como si se tratara de unidades
aisladas unas de otras.
El catlogo muestra que las sociedades humanas, como pauta modal, estn formadas por relaciones
estables de individuos masculinos y femeninos vinculados genticamente. La evitacin del incesto
no es una pauta exclusivamente humana. Se trata de un carcter bsico pero asentado por
comparacin, pudiendo ser un punto sobre el que basar hiptesis sobre las presumibles funciones
sociales que pudieron impulsar la emergencia del lenguaje.
Pautas que sigue el modelo:
a. los machos humanos y las hembras forman sociedad con aquellos con quienes estn vinculados
genticamente, aunque a veces ellas se hallan aisladas debido a normas de patrilocalidad,
patrilinealidad o guerra.
b. La mayora de los primates siguen una pauta de dispersin de machos que al llegar la madurez
sexual abandonan el grupo y asociacin de hembras que se quedan como ncleo de la sociedad al
marcharse los machos.
c. A veces los machos aislados forman grupos pero generalmente permanecen en antagonismo unos
respecto a otros con solo alianzas temporales.
d. En contraposicin, entre las hembras con vinculacin gentica se dan relaciones duraderas.
e. Solo en algunas especies ocurre lo contrario, relaciones de cooperacin de machos y de
aislamiento en hembras: chimpancs, babuinos hamadryas, colobos rojos,
Es difcil encontrar respuestas aceptables a preguntas sobre cmo fueron las sociedades de
homnidos, sus tipos, sus cambios y los tiempos en que estos se dieron, sin embargo el espacio social
finito del que forman parte puede proporcionar posibilidades al hablar de funciones sociales del
lenguaje, aunque debera ser complementado por datos sobre las posibilidades de cooperacin, de
competencia entre individuos de igual o distinto sexo, vinculados o no genticamente, sobre la
orientacin de las relaciones, sobre las posiciones iguales o desiguales,
En conclusin, las inferencias realizadas en estas condiciones a partir de comportamientos de
primates no humanos actuales han dado lugar a hiptesis imaginativas.
El lenguaje en el contexto de la sociabilidad
El lenguaje humano emitido bajo control desde el neocortex por modulacin de la vocalizacin es
distinto del lenguaje de llamada de los primates no humanos, controlado por el sistema lmbico,
aunque ambas vocalizaciones se dan en el contexto de la sociabilidad. A pesar de que pueden tener
funciones sociales bsicas comunes cabe preguntarse qu cambios pueden haber facilitado la
emergencia del lenguaje y cmo este puede haber intervenido en las transformaciones que
caracterizan las sociedades humanas.
En cuanto al tamao de los grupos, la observacin sobre primates no humanos actuales ha destacado,
adems de lo ya visto anteriormente, el papel del despiojamiento mutuo en el reforzamiento de las
redes sociales y la correlacin entre el tiempo dedicado a l y el tamao de los grupos. Dedican a sta
actividad el 20% del da. A medida que crece el grupo el tiempo dedicado al despiojamiento crece y
el dedicado a otras actividades mengua. Como algunas de las llamadas del lenguaje primate tienen
una clara funcin social de sealizacin de la identidad individual, la exageracin consciente de stas

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sera la primera etapa hacia la mimesis vocal (Donald 1991) y sustituira al despiojamiento,
cumpliendo su funcin en un grupo de tamao considerable que tiene que dosificar su tiempo
dedicando el necesario a las actividades de supervivencia. Por eso a este nfasis en las llamadas se ha
dado el nombre de despiojamiento vocal
Existe una correlacin entre el tamao del cerebro, el tamao del grupo y la conducta de engao
entre los primates superiores, pudindose entender, de esta manera, el desarrollo de la mimesis vocal
evolucionando hacia un uso no emocional del lenguaje de llamada con el fin de manipular la
conducta de los otros.
Estos planteamientos basados en la observacin de la conducta en primates y otros mamferos han
servido para formular proyecciones hacia los homnidos.
Dunbar (1998) ha propuesto hablar de un cerebro social, en el sentido de que son las cuestiones
sociales y no las ecolgicas (aunque lo haran de manera indirecta) las que han debido impulsar la
presin selectiva hacia el incremento del cerebro y hacia el lenguaje. Habla de las correlaciones entre
el tamao del neocortex y el engao tctico, el tamao de las conexiones de alianza y las habilidades
sociales de la competencia entre machos.
La funcin primaria del lenguaje es hacer posible el intercambio de informacin social (chismorreo)
para unir a grupos sociales ms grandes y dispersos, insinuando que el tamao de los grupos debe
haber potenciado las conductas del engao tctico y el lenguaje debe hacerlas facilitado. Lo que se
ha llamado inteligencia maquiavlica para referirse al engao intencionado en primates debe ser
visto como consecuencia del vivir en grupo y de la disponibilidad de lenguaje ms que como su
causa.
Otro aspecto de la conducta social se refiere a las relaciones interpersonales conectadas a un cambio
en la dieta. Los individuos recin destetados y los jvenes buscan alimento vegetal por s mismos.
Ellos y sus madres parecen limitados a recursos que pueden agenciarse sin mayores habilidades.
Cuando la dieta se complica con alimentos animales o ms difciles de recolectar y preparar, se
supone que el abastecimiento de los mismos depende de un aprovisionamiento regular. Esto implica
pautas de compartir alimentos entre madres e hijos y de sta manera se entiende el alargamiento de
este periodo de inversin de tiempo y de dedicacin a la prole que va ms all del testete y que
comporta esfuerzos complementarios cuando la hembra entra en el siguiente periodo frtil.
Esto explicara la singularidad del ciclo de la vida humano femenino que se alarga hasta la vejez y
que mantienen activas a las mujeres dentro del grupo; la edad a la que se alcanza la madurez es
relativamente tarda y la tasa de fertilidad humana es elevada. Todo comparado con los promedios de
tiempo de madurez, tasas de fertilidad y tiempo de vida del resto de los primates superiores.
Cuando se considera la elevada tasa de mortalidad adulta en los homnidos, muchas mujeres no
tendran parientes femeninos mayores que pudieran ayudarles en el aprovisionamiento de alimento
para los hijos, por lo que podran haberlo buscado en otros miembros del grupo y en particular en los
varones (Aiello) que habran elevado la atencin prestada a las hembras dadas las caractersticas de
la fisiologa reproductiva de ellas: ovulacin no exteriorizada, receptibilidad sexual continua y
estacionalidad reproductora, incrementando todo ello los niveles de conducta engaosa entre aquellas
y stos, puesto que ambos tienen estrategias reproductivas diferentes y potencialmente conflictivas.
Por estas razones las hembras utilizaran tcticas de engao para animar a los machos a aportar
aprovisionamiento y stos usaran tcticas de engao para conseguir el acceso sexual sin tener que

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comprometerse a un aprovisionamiento que solo redundara en beneficio de ellas. A stas tcticas se


les ha llamado inteligencia social o cerebro social, aprecindose que tiene todos los rasgos
bsicos de los significados lingsticos: es estructurada, compleja, valorada, se extiende en el espacio
y en el tiempo y depende de datos sensoriales de todo tipo.
En este planteamiento se advierte que la discusin sobre el origen del lenguaje se convierte en
discusin sobre el funcionamiento cognitivo.
Los experimentos en laboratorio con chimpancs en programas de entrenamiento en habilidades
lingsticas aaden un grado de complejidad mayor a la inteligencia social que han llamado teora
de la mente (Povinelli y Preuss, 1995) descrita como la capacidad de comprender lo que otro
individuo est pensando y considerada como el procedimiento bsico supuesto para la sintaxis.
El valor de estas explicaciones tiene como punto de partida la composicin de los grupos destacando
dentro de ellos las vinculaciones:
a. entre madres-hijos
b. entre los miembros femeninos de los grupos
c. entre los miembros masculinos y femeninos
todas ellas supuestas como duraderas y estables.
Las hiptesis rituales reelaboradas
Se proponen dos modelos de emergencia del lenguaje derivados de los planteamientos anteriores que
se podran considerar hiptesis rituales
a. Modelo de C. Knight (1998) contempla el habla como desarrollo posible gracias al
establecimiento de nuevos niveles de cooperacin social. Se sola considerar que el lenguaje de
llamada fue sustituido por el habla sencillamente porque era mejor, porque permite el acceso a un
conjunto comn de conocimiento evitando duplicar el esfuerzo de adquisicin directa por medio
del ensayo-error. Pero en la sociedad primate esto implica dependencia de informacin de
segunda mano no corroborada y por tanto riesgo de engao. Si el habla ha tenido xito adaptativo
ser porque los beneficios han superado a los costes. En el engao tctico interviene el control
cortical de la conducta ms que el sistema lmbico, por lo que tales manipulaciones maquiavlicas
tienen que haber sido centrales en la presin de evolucin hacia el desarrollo del neocortex, pero
si este desarrollo evolutivo se ha producido en contra de lo esperable parece necesaria una
explicacin. El inicio de sta es que el habla ha tenido que ser cooperativa desde el principio. El
habla no es slo convencional, tambis es, en comparacin con el lenguaje de los primates
mnimamente redundante, de amplitud baja y demanda de atencin exigente hacia los oyentes.
Darwin hablara de rasgos de diseo del ambiente conspiratorio: un sistema diseado para
proporcionar una informacin confiando en oyentes capaces de comprender y de replicar
rpidamente y cuya complicidad baste para mantener una ficcin. La ficcin compartida utiliza un
sistema de representacin nuevo, la representacin simblica, expresada y generada por el habla,
que no implica una ingenua comunidad de habla, sino lo que Bordieu ha llamado una asuncin
de comunalismo, alimentado y mantenido en la medida en que ha ido dando solidez y cohesin
al grupo. Dicho de otra manera, la resistencia primate al engao individual debe haber sido
vencida cuando ha sido obra del grupo, en la medida en que todos los miembros del grupo son
cmplices de l. Se trata de ficciones mantenidas por cooperacin, por coalicin. No cualquier
tipo de ficciones sino aquellas en las que estuviera comprometida la identidad y consistencia del

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grupo. As el habla sera un sistema de signos de representacin, ficticios, pero mantenidos en


comn.
En los homnidos, para la formacin de actitudes comunitarias, han sido decisivas las coaliciones
de hembras, que fueron quienes soportaron la presin selectiva del incremento del tamao de los
grupos y del cerebro, de modo que actuaron de conjunto para garantizar el aporte a la prole de
energa necesaria para su cra, obtenida por los machos cazadores, en contrapartida al acceso
sexual.
Las ficciones generadas en las coaliciones de hembras debieron haber sido las que permitieron al
conjunto disponer de abastecimiento para la cras independientemente de la situacin de
disponibilidad sexual, y en particular aquellas ficciones que transmitieron a los machos
informacin explcita sobre esa disponibilidad. En ausencia de signos externos de periodo de celo
y de ovulacin la ficcin ritual debi tener como motivo un conjunto de signos marcados,
sobradamente explcitos que indicaran a los machos de fuera del grupo que iban a ser rechazados
salvo que aportaran el abastecimiento necesario (p.e. los San del Kalahari). Este mundo de
representaciones simblicas que es el ritual debi de proporcionar la confianza y la complicidad
necesaria para desarrollar y mantener el habla.
b. Modelo de C. Power (1998): se puede considerar un desarrollo de los anteriores: el
despiojamiento en los primates no humanos actuales (que estimula la produccin de opiceos
naturales del cuerpo y tiene efectos narcticos), es efectivo en el establecimiento de alianzas y
coaliciones, sin embargo cuando el tiempo que emplea es mayor del 20 o 30 % diario se debilita y
se sustituye por otro medio de interaccin social ms eficaz. La utilizacin del lenguaje de
llamada podra ser ms eficiente puesto que mantendra y reforzara vnculos con varios
individuos a la vez, pero si se hace a distancia, sin contacto fsico, dejara de tener los efectos del
despiojamiento, salvo que fueran llamadas a coro que proporcionan seguridad y pertenencia
(babuinos gelada). No obstante, si se trata de signos arbitrarios, convencionales, no es fcil
imaginar la misma efectividad, salvo que la informacin proporcionada fuera relevante. Y en todo
caso, se tratara de informacin con contenido social.
Dunbar llam la atencin sobre el chismorreo: informacin relativa al comportamiento,
actitudes, de otros miembros del grupo, como motivo bsico del habla. Relevante en
poblaciones de Homo Sapiens en las que se transmitira y escuchara utilizndose con
reciprocidad, dando cuerpo a las tramas de coaliciones y alianzas. Power sugiere que una opcin
sera la que muestra a los machos ms involucrados en la cra de la prole teniendo que pasar
temporadas largas fuera del grupo, interesados por la reputacin de las hembras y necesitados de
informacin social. Pero la configuracin de los grupos primates no avala la pauta de
vinculaciones estables masculinas, con hembras venidas de otros grupos (patrilocalidad).
Otra opcin sera la de coaliciones de hembras formadas tanto para reducir una posible rivalidad
entre ellas como para asegurar el abastecimiento por parte de los machos. Aqu el chismorreo
sera bidireccional. Desde las coaliciones femeninas el chismorreo concernira a la vinculacin de
posibles compaeros sexuales como proveedores e incluira asuntos sobre rivales femeninas. Para
las hembras las seales sexuales que atraen al macho, una vez perdidos los signos de la ovulacin
y el celo, y que son efectivas para lograr la atencin de estos y promover lazos a largo plazo, se
centran en la sangre menstrual que anuncia fertilidad inminente y tendra un valor material en
forma de aprovisionamiento masculino. Power recurre a la cosmtica, el uso de la pigmentacin
roja, y a los adornos, los movimientos corporales, la danza, para sugerir una prctica ritual cuyo
mensaje explicito de menstruacin falsa debi ser a la vez de complicidad femenina y de

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atraccin generalizada dirigida a los machos. El ritual y el habla, coevolucionan entre los
miembros de la comunidad de habla y las menstruaciones ficticias seran una preadaptacin al
ritual proporcionando la confianza bsica en el uso cmplice de signos.
Segn Desalles (1998) estos modelos se unen a la nocin de inteligencia social, pero no puede
obviarse la importancia para el grupo de la informacin ecolgica, relacionada con la dieta vegetal,
fruto de la recoleccin y proporcionada por las hembras del grupo, motivo clsico en la emergencia
del lenguaje. Estos modelos que dan protagonismo a las alianzas femeninas no integran del todo a los
miembros masculinos en la comunidad del habla pudiendo pasar a formar parte de ella en la
medida en que aumentase su papel participativo en los rituales.
Se incluye la idea de contemplar la emergencia del habla ligada a otros mltiples lenguajes humanos,
movimientos corporales, danza, cancin, cosmtica y adornos,. Con la emergencia del habla
emergieron los sistemas de representacin simblica incluidos los sistemas objetivados, que utiliza el
cuerpo humano como generador y soporte de signos y aquellos que se inscriben fuera del cuerpo. El
ritual que se construye con mltiples lenguajes, se supone como la situacin social de comunidad que
proporciona la confianza bsica necesaria para la comunicacin efectiva, y tambin la situacin
social en la que se expresa el universo simblico compartido.
Estos modelos anteriores insinan que el lenguaje no es suficiente para vincular unos con otros a los
individuos de la especie humana hasta el punto de que mediante l formen sociedad, el ritual s.
GESTOS Y LLAMADAS
LOS LENGUAJES PRIMATES
EVOLUCIONISTA

HUMANOS

DESDE

LA

PERSPECTIVA

El debate sobre los antecedentes del habla humana presenta dos opciones:
- un lenguaje de gestos
- un lenguaje de llamadas (primates no humanos actuales)
Ambos se atribuiran a los proto-primates y a los proto-homnidos y a partir de ellos se produjo la
emergencia del habla como lenguaje humano, ocurrido para unos en el Erectus y para otros en el
Sapiens. Los ltimos debates se han decantado por un desarrollo a partir de signos vocales primates.
Sin embargo se considera que el habla no es el nico lenguaje humano ya que los gestos (teora
gestual) siguen siendo lenguaje humano, relevantes en encuentros e interacciones entre individuos de
lenguas diferentes, entre adultos y nios pequeos, con personas con discapacidad psquica y con
personas sordas, indicando que a falta del habla los gestos cumplen suficientemente la funcin de
comunicacin sin que esto quiera decir que sean previos. No hay datos sobre el lenguaje gestual de
los homnidos, a menos que se consideren como tales las secuencias de accin de elaboracin de
herramientas que podan ser imitadas por observacin.
El supuesto es que la transmisin y el aprendizaje de stas secuencias de accin podran haber
dependido de los gestos (especialmente en el Australopitecine y Erectus), hasta constituir un cuerpo
de comunicacin mantenido y desarrollado mientras era complementado y luego sustituido por el
habla con la emergencia del Homo Sapiens moderno (150.000 aos). Las muestras ms evidentes de
lenguaje vocal con fonemas diferenciados y combinables son ms recientes (15.000-20.000 aos). El
lenguaje gestual queda subordinado respecto al habla. Por otro lado el conocimiento actual del
lenguaje de llamadas de los primates no humanos a partir de los trabajos con monos vevet y con
bonobos en laboratorio y en el campo revela rasgos aproximados al habla humana.

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(Tabla 4.4. Rasgos de los lenguajes primates, pag.121)


Parece que su funcin ya no se reduce a las expresiones emotivas y aunque la dependencia del
sistema lmbico es clara se puede reconocer en algunos casos voluntariedad e intencionalidad (p.ej.
evitacin de la llamada en casos inoportunos). A las llamadas de peligro, de marcacin de territorio,
de hallazgo de alimento, de disponibilidad para el emparejamiento sexual, habra que aadir, en
chimpancs, expresiones de identificacin de otros miembros del grupo, del sentimiento de grupo y
llamadas de alarma distintivas para los predadores ms peligrosos.
El fracaso evidente de aprendizaje del habla humana por parte de primates no humanos sometidos a
proyectos desarrollados en laboratorio, con logros muy escasos en cuanto al uso de lxico y a la
elaboracin de frases gramaticalmente correctas se contrarresta con el xito de aquellos proyectos
que han usado con ellos el lenguaje de los sordos basado en gestos y que en algunos casos no solo ha
conseguido el aprendizaje de un vocabulario amplio sino tambin la formacin de frases
autnomamente elaboradas siguiendo las reglas sintcticas. Parece que la incapacidad para el habla
humana reside en la carencia de las disposiciones anatmicas que la permiten, pero las habilidades
mostradas en el lenguaje de los sordos podran indicar que disponen de estructuras cerebrales
suficientes.
En la medida en que estas habilidades han sido desarrolladas mediante el contacto con humanos,
nada cabe inferir de ellas en cuanto al origen del lenguaje. Muchas seales animales combinan
componentes gestuales y vocales, que son indisociables. Al examinar de cerca los gruidos de los
chimpancs se percibe que la vocalizacin tambin tiene un componente gestual y por tanto deberan
tomarse las seales como un paquete comunicativo unitario. Burling (1993) propone llamarlo
sistema gesto-llamada. Por otro lado en la especie humana el gesto no recoge del todo la variedad
de aspectos de la comunicacin no verbal. Existen expresiones vocales que no son habla ni se les
puede atribuir todos los rasgos distintivos de la misma indicados por Hockett. Burling propone una
nueva tipologa para la comunicacin de la especie humana:
a. Comunicacin lingstica: el habla y otras seales de comunicacin caracterizadas por el
principio de contraste, con distinciones en el continuum fontico, entre palabras y entre frases,
sin posiciones intermedias entre ellas, es decir un sistema digital de comunicacin (si-no).
Tambin son distintivos y contrastan unos con otros, son tradicionales, varan de cultura a cultura
y se adquieren por aprendizaje. Se incluye el lenguaje de signos empleado por los sordos.
b. El sistema de gesto-llamada caracterizado por la diferencia de gradacin entre las seales, siendo
un sistema ms bien analgico, recibido por herencia gentica, aunque el aprendizaje tambin
interviene y no vara demasiado de una cultura a otra. La entonacin, el tono de la voz siguen
patrones analgicos y admiten variaciones graduales de voz, operan en interaccin con otros
aspectos fonolgicos y sintcticos del habla, se adquieren, en parte, por aprendizaje y transmiten
importante informacin, expresan actitudes y emociones, ayudan a reconocer la identidad del
hablante,
c. Los gestos icnicos y sonidos imitativos: p.ej. gestos con la mano imitando las formas de los
objetos, o voces que reproducen los sonidos (onomatopeyas) no pertenecen al sistema lingstico,
puesto que no existe un contraste entre ellos y les falta una caracterstica bsica, la arbitrariedad,
por lo que tampoco se les tomara como gestos-llamadas. Los gestos icnicos acompaan a
menudo al habla humana y apenas se dan en primates no humanos.
Con esta tipologa parecen evidentes las semejanzas de los modos de comunicacin primate y el
sistema humano de gesto-llamada:

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a. la carencia de arbitrariedad
b. la dependencia de canal vocal-auditivo
- la transmisin y recepcin direccional,
- la intercambiabilidad
- la desaparicin rpida
- la retroalimentacin total
- la expresin de estados emocionales
- la expresin de las intenciones
- el vocabulario restringido
- no presentan rasgos especficos de la sintaxis de las lenguas humanas
- son sistemas que emplean varios canales: sonidos, expresiones faciales, posturas
corporales,
La iconicidad en las seales es una invencin humana
La comunicacin no verbal en la especie humana es muy importante
Se puede establecer una ordenacin en niveles desde los gestos-llamada a lo que Burling llama
comunicacin lingstica: habla y sistemas afines, aunque el trnsito de uno a otro afectara tanto a
lo vocal como a lo gestual. Burling propone subrayar la interdependencia entre el lenguaje y la
mente humana, puesto que es ms difcil desengancharse del pensamiento que del sistema de gestollamada. Este cambio de direccin en las vas sobre las que se ha ido encauzando la emergencia del
habla humana tiene muchas otras implicaciones como ya se ha visto anteriormente.
HERRAMIENTAS, SIMBOLOS Y LENGUAJE
Podemos considerar los tiles y las herramientas como las muestras de los elementos objetivados
relacionados con los homnidos ms aproximadas al lenguaje. Los hallazgos recogidos en este
sentido en yacimientos arqueolgicos rebelan una manipulacin que puede ser reconocida como
fabricacin y uso. En este punto tambin se utiliza la comparacin con primates no humanos y con
sociedades primitivas de la edad de piedra, tomndose esta como material paradigmtico.
El uso de herramientas por parte de primates nos humanos en ambientes naturales est constatado.
Por Ejemplo: Los chimpancs usaban tallos finos u hojas para extraer hormigas de hormigueros en
galeras profundas.
Tambin se ha observado que emplean piedras para cascar nueces,Son los nicos primates no
humanos que fabrican y emplean herramientas habitualmente. Se trata de conductas aprendidas y
variables segn los grupos, lo que sugiere tradiciones diferenciadas. Habiendo definido la
singularidad humana por la capacidad de fabricar herramientas se podra discutir si estas conductas
de chimpancs deben tomarse o no como fabricacin. La comparacin lleva a la idea de que los
homnidos pudieron haber hecho lo mismo e incluso fabricaron tiles.
Los procesos cognitivos del lenguaje y de la elaboracin de las herramientas
La cuestin est en si estas habilidades cognitivas se aproximan o no a capacidad para el lenguaje.
Holloway (1969) sugiri que la fabricacin de herramientas de piedra, atribuidas a los homnidos
presentaba los siguientes rasgos (tomando los de Hockett para el lenguaje):
a. productividad,
b. arbitrariedad,
c. dualidad de pauta y
d. transmisin cultural.

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La teora ha tenido sus continuos en la identificacin de procesos cognitivos para analizar y procesar
informacin compleja similares en ambos. Se han propuesto tres semejanzas bsicas entre la
manipulacin manual y el lenguaje:
1. Ambas son funciones sobreimpuestas de rganos o conjuntos de rganos evolutivamente
formados para otros usos.
2. Estas funciones especializadas surgieron como perfeccionamiento de sus componentes natmicos
ms extremos, la mano como parte extrema del brazo y la boca como parte extrema del tracto
vocal.
3. La accin manual y la vocalizacin tienen semejanzas en su estructura general, la estructura de
slabas forma una serie cclica y superpuesta a ella hay una estructura jerrquica, pues dentro de
cada slaba puede haber componentes subsilbicos y, adems los morfemas componen palabras,
las palabras frases,o sea, la vocalizacin humana, no la primate presenta una estructura
sintagmtico-paradigmtica. La accin manual presenta la misma estructura jerrquica y serial, en
el que el todo compuesto es distinto de sus componentes. Los primates no humanos pueden operar
con series de unidades, pero estas no tienen estructura interna, los individuos de la especie
humana desarrollan esta habilidad desde los dos aos y es controlada por el hemisferio cerebral
izquierdo. Los circuitos neuronales que controlan las combinaciones manuales de objetos y los
que controlan la gramtica estn adjuntos (Reynolds, 1983, 1993, Greenfield, 1991)
Las llamadas herramientas de piedra exhiben regularidades y diferencias segn distintas lneas, que
han servido de base para que se les designara con el nombre de industrias. La tcnica ms antigua
consigue producir bordes afilados mediante golpes dados en la superficie de una piedra con otra
piedra, obteniendo distintas formas en las lascas segn la fuerza con que se golpea, la direccin,etc.
Se advierte que son tiles llevados encima por la distancia de los encontrados del lugar de donde son
originarios los materiales. Todo esto implica un almacenamiento de herramientas en distintos
lugares, como abastecimiento o para guardar las presas. En la obtencin de carne por carroeo los
homnidos portaron lascas con las que cortarla o machacar huesos,
Sin embargo, por los estudios realizados, esta actividad de fabricacin de herramientas no parece que
implique disponer de un lenguaje y no se trata de actividades que los chimpancs actuales no puedan
realizar (Wynn y McGrew, 1989). En especial la simetra y la normalizacin aparente de fabricacin
se han interpretado como acciones simblicas propias de individuos con intelecto moderno y, por
tanto, dotados de lenguaje. A estos tiles se suele aadir el uso del fuego, la fabricacin de refugios
para residencia temporal, y en el caso del Neanderthal los enterramientos y el uso del ocre con
propsitos rituales, que refuerzan la atribucin. Lo reconocen distintos autores como Gowlett,
Wynn, aunque caben fundadas dudas.
El debate se centra en si la capacidad para el lenguaje la tena ya el Homo Erectus y el Homo Sapiens
arcaico o si corresponde exclusivamente al Homo Sapiens moderno en funcin de la elaboracin de
sus herramientas, sin que haya resultados determinantes hacia un lado u otro. En cuanto a la
atribucin de construccin de refugios o al control del fuego tampoco hay datos definitivos para el
Erectus y el Homo Sapiens arcaico.
Tuvieran o no lenguaje es importante destacar la enorme dispersin de los Homo por gran parte del
mundo, primero localizados en frica y despus en otras partes fuera de este continente hasta ocupar
una variedad de ambientes mayor que cualquier otro primate (entre 1.800.000 y 100.000 aos
aprox.) Neanderthales hasta hace 40.000 aos, presencia ligada a la movilidad de especies comedoras

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de carne. Si sta presencia en medios tan diversos conllev un sistema de comunicacin como el
habla humana no tiene an respuesta.
La emergencia del Homo Sapiens moderno, en frica, hace unos 150.000 aos, expandida luego por
todo el mundo hasta convertirse en la nica especia humana se asocia de manera incuestionable al
lenguaje y a nuevas industrias de hoja, diversos utensilios de piedra, marfil, asta y hueso, adornos
corporales, representaciones variadas (figuras humanas, animales, rganos sexuales, datadas de
32.000 aos), pigmentacin ritual, instrumentos musicales, una eclosin de smbolos (Pfeiffer,1982)
llamados la revolucin del Paleoltico Superior. Aparecen en Oriente Medio hace 100.000 aos y
se expanden por Europa entre 43.000 y 35.000 aos, sustituyendo y quizs suprimiendo a las
poblaciones Neanderthales.
Esto conllev cambios en todos los mbitos del comportamiento incluyendo al organizacin social y
el ritual. Estas pautas de cultura tan complejas, estructuradas, creativas y cargadas de simbolismo
seran inconcebibles sin el lenguaje.
Mellars (1998) ha descrito las caractersticas de la revolucin lingstica:
a. eclosin simblica
b. incremento de la complejidad de la organizacin
c. incremento de la complejidad social: parentesco
d. planeamiento estratgico a largo plazo
e. divisiones tnico/culturales ms profundas y establecidas
f. emergencia de ideologas complejas, mitologa
g. incremento de categoras
Aunque parece difcil fundamentar empricamente este conjunto de correlatos el autor considera
indispensables tres rasgos basados en los datos arqueolgicos y que permiten descartar que los
Neanderthales tuvieran un verdadero lenguaje:
a. La eclosin simblica: el simbolismo visual, expresado icnicamente mediante el ritual, debe
haber ido acompaado de comunicacin lingstica.
b. La apariencia visual general de las herramientas se traduce en una forma impuesta, comprobando
la existencia de distintas categoras, designadas por palabras o nombres, que establecen
separaciones, ordenan y clasifican los elementos.
c. El grado de complejidad reflejado en los distintos mbitos del comportamiento, la organizacin y
el planeamiento estratgico para los cuales el papel del lenguaje pudo haber sido decisivo.
Se podra aadir otro aspecto relacionado con variables espaciales y cronolgicas en los utensilios
que apuntan a pautas definidas de diferenciacin tnica, con emergencia de tradiciones culturales,
sociales y tnicas, transmitiendo rasgos tecnolgicos y estadsticos de una generacin a otra. Se
puede aceptar el argumento de que el lenguaje puede ser esencial para la transmisin de reglas de
comportamiento social y cultural complejo y de que puede ser un catalizador de la emergencia de
tradiciones culturales definidas.
Adems el lenguaje es uno de los principales factores en la unificacin de las culturas de grupos
sociales especficos, y las diferencias lingsticas pueden llegar a ser medios poderosos de
reforzamiento y mantenimiento de las divisiones sociales entre distintos grupos tnicos. Esto se
aplica a poblaciones de Homo Sapiens moderno y queda en discusin si los Neanderthales disponan
de un lenguaje y si se produjo una transicin gradual (Bickerton) de este lenguaje al plenamente
humano. Mithen (1996) ha definido esta transicin en trminos cognitivos como el paso de una

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inteligencia modular o de dominio especfico a una inteligencia generalizada, componentes


separados de cognicin que emergieron en el curso de la evolucin humana en respuesta a presiones
selectivas en determinadas reas del comportamiento, asocindose e integrndose finalmente en
formas de inteligencia ms flexibles, fluidas y modernas. An sabiendo que la Revolucin de
Paleoltico superior debi haber comenzado en frica cabra la pregunta de si todas las poblaciones
derivadas de esa zona tuvieron un mismo lenguaje o disponan ya de lenguas diferenciadas.
ASCENDIENDO (O DESCENDIENDO) POR EL ARBOL GENEALGICO DE LAS
LENGUAS
La mayor evidencia del lenguaje del Homo Sapiens moderno la forman las diversas lenguas de las
sociedades humanas, aunque multitud y diversidad son rasgos de la evolucin del lenguaje no de su
origen. Se plantean dos cuestiones: podra considerarse la hiptesis de encontrar en las distintas
lenguas rasgos del origen del lenguaje? Sera posible remontarse en la evolucin hasta los primeros
estadios utilizando datos de todas las lenguas?.
Depende de aceptar la condicin de qu conjuntos de lenguas estn relacionadas entre s y por qu se
diversificaron a partir de lenguas anteriores, remontndose hasta una o algunas lenguas primeras.
Implicaciones de ste planteamiento:
- Retroceder a estadios anteriores conlleva reducir la diversidad, que acabara en unidad en los
estadios primeros.
- Sin embargo, no hay constancia alguna de que el nmero de lenguas actuales en el mundo sea
mayor que el que haba hace 1000 aos ni de cuantas lenguas tenan los Homo Sapiens modernos
en Africa hace 100.000 aos, antes de dispersarse por el mundo, por lo que se concluye que la
historia de las lenguas de las sociedades humanas no es nada explcita al respecto.
Se supone que las lenguas de las sociedades humanas estn relacionadas unas con otras segn
agrupaciones demostrables. La aplicacin del mtodo comparativo desde el siglo XIX ha ido
formando conjuntos de lenguas relacionadas, basndose en distintos criterios, empleando para ellas
la metfora filiacin : derivacin de lenguas relacionadas de una fuente comn, siendo cada una de
ellas hija de una madre anterior.
Se sugiere la vinculacin entre las lenguas al estilo de la vinculacin entre poblaciones humanas,
cuyo anlisis ha permitido a la Gentica moderna postular la existencia de una Eva mitocondrial
(origen africano). El paralelismo ha sido propuesto por Cavalli-Sforza y colaboradores, aunque hay
que decir que hablar del parentesco de las lenguas no es lo mismo que hablar de trasmisin gentica
y ocurre que las vinculaciones entre lenguas muchas veces son supuestas y no estn demostradas.
La edad del lenguaje la edad de las lenguas
El procedimiento impulsado por Swadesh, se ha refinado y defendido por varios investigadores,
entre ellos J. Nichols. Se basa en el cambio gradual de las lenguas a lo largo del tiempo: la tasa de
promedio de prdida de vocabulario de una lista estndar de unas 100 a 200 palabras se estima en un
20% por milenio, de forma que se podra calcular las fechas de separacin entre pares de lenguas si
se determina el nmero de palabras que comparten de esa lista (glotocronologa). Es decir, una
lengua derivada de una lengua madre, al cabo de 1000 aos tiene en comn con sta el 80% de su
vocabulario, y al cabo de 6000 aos solo tendr el 7% de palabras comunes con otra lengua derivada
de la misma lengua madre. Este es el porcentaje mnimo de elementos similares al que se le otorga
significacin estadstica, por debajo del cual se considerara que la semejanza no existira. El periodo
de 6000 aos es al que puede darse mayor confianza en cuanto a la posibilidad de reconstruir las

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conexiones y derivaciones de las lenguas y es el tiempo por encima del cual la relacin de lenguas
est por debajo de la significacin estadstica.
Aunque para Nichols, ste periodo, sera un marco fiable para trazar las familias de lenguas, se
considera demasiado corto para reconstruir ms de 100.000 aos de presencia del Homo Sapiens
moderno y determinar cuando se produjo el origen del lenguaje. La metfora del rbol genealgico
es engaosa, ya que mientras unas lenguas se pueden representar mediante una estructura con varias
ramas, otras (como la vascuence, el coreano,) se presentaran sin ellas, como un poste. Adems el
nmero y los tiempos de separacin de las subfamilias son variables por lo que no se puede recoger
en los rboles toda la diversidad.
No solo lenguas sino familias de lenguas han desaparecido sin descendientes demostrables y contar
solo con las lenguas actuales llevara a proporcionar una imagen distorsionada de la/s lengua/s
primitivas. El objeto de discusin, por tanto, es la validez de mtodo comparativo que trabaja con
muestras.
De todos modos si se admitiera que las agrupaciones troncales de lenguas tienen conexiones entre s
de mayor profundidad temporal que esos 6.000 aos de marco fiable, el procedimiento progresara en
el intento de fechar el origen del lenguaje. Los criterios para fundamentar esas conexiones fueron:
- Los marcadores genticos: rasgos o conjuntos de rasgos estructurales cuya probabilidad de
ocurrencia independiente y de que sea debida a difusin es tan mnima que hallado el rasgo en una
lengua se concluye que se debe a herencia de otra lengua anterior.
- Las frecuencias de palabras semejantes de una lista determinada.
J. Nichols analizando las lenguas del hemisferio norte hall que, pese a la mltiple divisin de la
familia indoeuropea, el promedio de ramificaciones por agrupacin de 6.000 aos haba sido entre
1,4 y 1,6 (1,5) y propone el siguiente clculo: si se divide el nmero total de agrupaciones troncales
por 1,5 sucesivamente hasta que el cociente sea menor de 2, el nmero de divisiones efectuadas que
resulta indicara un nmero de tramos temporales que se multiplicara por 6.000 y se obtendra la
longitud temporal total desde la primera agrupacin troncal de lenguas, dando lugar a la fecha de
origen del lenguaje. De sta forma, si las agrupaciones troncales de lenguas del mundo se estiman en
300, esa fecha sera 78.000 aos. ** error??
Mediante este procedimiento se puede calcular tambin las edades de las agrupaciones de lenguas de
determinadas reas regionales. Nichols advierte que estas estimaciones temporales no concuerdan
con las dataciones arqueolgicas y postula alguna correccin en el nmero de agrupaciones de
lenguas. La ms alta se da en Nueva Guinea y se tomar como ndice de densidad para todo el
mundo. El nmero de agrupaciones troncales de lenguas llegaran hasta 12.000 aprox. Por lo que la
fecha del origen del lenguaje sera hace 132.000 aos ** (Se contradice con las cifras de arriba??)
Esta teora tiene distintos supuestos de discusin:
a. una definicin fija de periodos de diferenciacin de lenguas calculada en 6000 aos
b. una velocidad constante de disgregacin de las agrupaciones troncales de lenguas en segmentos
de 1,5 por cada periodo y
c. un nmero de agrupaciones troncales de las lenguas del mundo estimado en 300, por lo bajo,
dada la variada densidad en las distintas regiones del mundo.
Cada uno de estos supuestos es conflictivo y cuestionado por los detractores de la Glotocronologa
argumentando que:

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a. se adoptan como ndices las estimaciones de los cambios en las lenguas los ltimos 1.000 aos,
basndose en la familia indoeuropea.
b. No existe posibilidad de comprobar que la velocidad de diferenciacin (porcentaje de
vocabulario distinto de una lengua derivada respecto a la lengua madre) haya sido constante el
resto del primer periodo, ni durante los periodos anteriores. Segn Dixn (1997) la velocidad de
las lenguas ha sido variable segn las regiones y los tiempos.
c. Tampoco hay datos sobre la velocidad de disgregacin: n de lenguas derivadas de una
presumible lengua madre comn, en los periodos de 6.000 aos anteriores a ste ltimo
d. Las clasificaciones genticas propuestas hasta ahora indican ns. muy diferentes y la oscilacin
en los empleados por Nichols obliga a pensar que no es un punto de partida consistente.
Conclusin: el problema de la delimitacin de las agrupaciones de lenguas est lejos de llegar al
consenso.
Los universales y el debate sobre la monognesis o polignesis del lenguaje
Cabe otro planteamiento (vamos a ver si este es ms acertado o se luce igual que el anterior)
interesado por averiguar los contenidos comunes de las lenguas humanas, los universales, que
podran haber caracterizado a la/s lengua/s primera/s, buscando una descripcin lingstica de ella/s.
Ruhlen (1994) destaca dos modalidades de contenido lingstico:
- El lxico.
- Los caracteres tipolgicos (vocales nasales, orden de palabras SVO sujeto, verbo, objeto,..)
Este autor y sus colaboradores exponen una serie de 27 etimos con distribucin muy amplia en las
diferentes familias de lenguas. La intencin de esta bsqueda es evidenciar el origen comn de las
lenguas humanas, la monognesis del lenguaje. Continuamos en el debate entre polignesis
(emergencia del lenguaje ms de una vez y en ms de una poblacin) y monognesis. Nichols habla
de cuatro escenarios diferentes:
a. si evolucion en ms de una poblacin (pequea) aislada una de otra, no necesariamente lo hizo a
la vez
b. si evolucion en una sola y grande compuesta por varias comunidades lingsticas se debi
producir gradualmente
c. pudo ir surgiendo gradualmente con participacin de la sociedad en general
d. pudo surgir de repente en todos los individuos y los grupos que componan la sociedad el Homo
Sapiens moderno.
Aplicando el mtodo histrico-comparativo y los criterios anteriores, en el caso que fuera posible
remontarse a los antepasados de las lenguas la cuestin se resolvera en la medida en que se
pudieran establecer un nmero de lenguas irreductibles. Ruhlen y sus colaboradores creen que ese
nmero es uno, puesto que es posible hallar elementos lxicos comunes en todas las familias de
lenguas. Sin embargo (siguiendo la misma lnea de este captulo) (y desdiciendo lo dicho) lo que los
datos indican resulta muy difcil de explicar por la improbabilidad de la ocurrencia comn de
elementos lxicos debida al azar. Los datos no apuntan a un origen comn. De los factores enlazados
que conlleva el debate monognesis-polignesis, algunos de ellos no encuentran en los datos
lingsticos ningn apoyo en ningn sentido.
El debate se alimenta de explicaciones sobre el conjunto de rganos del habla y sobre los modelos de
evolucin y de funcionamiento del cerebro. Las preguntas bsicas siguen sin respuesta aunque con
los debates el conocimiento sobre el habla y los lenguajes humanos se ha incrementado.

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PARTE II. LA DIVERSIDAD LINGSTICA


TEMA 3
LA DIVERSIDAD LINGSTICA: LENGUAS EN CONTACTO
Cambios en las lenguas. Prstamos y cambios. Prstamos y posiciones. Entre la diversidad y la
homogeneizacin: 1. Los pidgin y las linguas francas. 2. La predominancia de las lenguas estndar.
Las lenguas vernculas. Las lenguas nacionales.
Lectura obligatoria: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 185-208.
Lectura recomendada: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 153-183. La lectura del captulo 5 de este libro proporciona algunos datos importantes
sobre el nmero de lenguas y de hablantes, sobre lenguas en peligro de desaparicin y sobre la
diversidad lingstica en perspectiva evolucionista.

CAMBIOS EN LAS LENGUAS


En este primer apartado que podra servir un poco de introduccin al tema, el autor se plantea, a
travs de la exposicin de tres textos diferentes, el tema de los cambios en las lenguas. La
Lingstica ha invertido mucho tiempo en el estudio de los cambios lingsticos (fonolgicos
especialmente).
Los diversos estudios sobre el origen y evolucin del lenguaje llevaron a reconstruir el protolenguaje y del proto-indo-europeo. El trmino cambio lingstico implica la transformacin de una
lengua en otra como resultado de una acumulacin de innovaciones a lo largo del tiempo. El alcance
de las regularidades no es universal, es limitado a alguna familia o a algunas agrupaciones troncales
de lenguas. En el caso de los cambios en la pronunciacin las explicaciones giran en torno a procesos
llamados economa del esfuerzo (facilidad de pronunciacin). Es posible que aspectos auditivos
interacten con otros articulatorios.
Existe acuerdo en que la morfosintaxis es el nivel de las lenguas ms persistente a lo largo del tiempo
(causa de que encontremos semejanzas en lenguas muy remotamente relacionadas), pero no toda
semejanza puede ser explicada por afinidad gentica, ya que las lenguas habladas en una
determinada rea pueden influirse unas a otras en este nivel y mostrar un elevado grado de
congruencia estructural. Siguiendo al autor, el cambio lingstico sera una acumulacin de pequeos
cambios, de innovaciones de rango limitado. Existen, bsicamente, dos fuentes de procedencia de
factores de cambio: externas e internas. Las externas se refieren a contactos entre lenguas y las
internas a propiedades o estructuras lingsticas (fonolgicas, sintcticas, etc.). En general habra que
pensar que difcilmente pueden encontrarse responsables de las innovaciones o cambios
lingsticos, factores estrictamente internos..

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La ideologa de la lengua perfecta puede ayudar a imaginar o bien que las lenguas antiguas eran
modelos impecables de construccin que los cambios lingsticos han deteriorado o que las lenguas
antiguas tenan numerosas lagunas y puntos dbiles por lo que los cambios lingsticos se conciben
como acabamiento y reforzamiento.
Prstamos y cambios.
La Lingstica tambin se ha centrado en el estudio del contacto entre lenguas, del que se derivan
muchos procesos de prstamos y cambios en las mismas. El autor lo ejemplifica a travs de diversos
ejemplos, de los que destaca el prstamo lxico, es decir, de palabras que se toman prestadas de otras
lenguas (del rabe en el caso del espaol por ejemplo). El autor simplifica la explicacin a travs de
la teora ms comn sobre los prstamos: se toman prestadas palabras especializadas del discurso,
como por ejemplo las relativas a tecnologa. las que se refieren a artefactos o nueva maquinaria,
determinados campos del vocabulario son ms resistentes a las innovaciones (por ejemplo la
designacin de palabras similares para animales domsticos).
El vocabulario bsico es el ms resistente a las innovaciones. las formas nominales de los verbos y
adjetivos verbales acompaados de un verbo nativo auxiliar. Los morfemas de derivacin se cogen
como prstamos (corners, penaltis, diskets,...). Los prstamos entre dialectos se producen con pocas
modificaciones debido a su proximidad estructural, pero entre lenguas s es ms patente y el proceso
es llamado nativizacin. Existen diferentes niveles de prstamos, a nivel de lxico presentan una
modalidad leve de cambio. Pero si se producen modificaciones estructurales morfosintcticas
hablamos entonces de interferencias y se trata de un nivel de cambio ms elevado.
La teora ms difundida de los prstamos incluye las siguientes proposiciones:
1. Se toman prestadas palabras pertenecientes a las formas ms especializadas del discurso, como las
que se refieren a tecnologa y a determinadas abstracciones: mquina, tomo, bacteria, finanzas,
transferencia, importacin, exportacin, catlisis, carisma, etc.
2. Se toman prestadas ms comnmente las palabras que se refieren a artefactos u otros elementos
culturales nuevos para una cultura: bolgrafo, telfono, automvil, telefrico, pantgrafo,
fotocopiadora, bikini, whiski, etc.
3. Algunos campos del vocabulario son ms resistentes a la innovacin y parece que requieren ms
motivacin para aceptar los prstamos.
4. En todo caso el ncleo ms resistente a las innovaciones es el vocabulario bsico, si bien no debe
tomarse esta afirmacin en trminos absolutos.
5. Los verbos son objeto de ms difcil prstamo que los nombres, pero en muchas lenguas se toman
prestadas las formas nominales de los verbos o los adjetivos verbales de otras a las que se
acompaa un verbo nativo en funciones auxiliares.
6. Los morfemas de derivacin suelen tomarse en prstamo mucho ms fcilmente que los afijos
inflexivos, excepto en determinados casos, como en las terminaciones para el plural tomadas en
espaol estndar del ingls: corners, penaltis, royaltys, diskets, sweaters, etc.
7. Las diferencias lingsticas de partida determinan los resultados, de modo que los prstamos entre
dialectos dada la proximidad estructural entre ellos se producen con pocas modificaciones y son
ms difciles de detectar-, mientras que los prstamos entre lenguas se hacen ms patentes y a
veces requieren modificaciones caractersticas que reciben el nombre genrico de nativizacin. En
el nivel fonolgico los sonidos se hacen pronunciables siguiendo distintas estrategias que van de
la sustitucin de los sonidos nativos ms similares a la adopcin estricta del sonido extrao, la
primera ocurre en un corto periodo de tiempo, la segunda va lenta y se instala tras largo tiempo;
en el nivel lxico, varan de la adopcin del trmino incluyendo su significado en la otra lengua, al
cambio de significado de un trmino nativo acomodndose al de otro recibido de fuera.

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8. En el contacto entre lenguas, los prstamos lxicos en campos determinados representan la

modalidad ms leve de cambio, en la medida en que afectan slo parcialmente a algunos de los
niveles del lenguaje, pero cuando se producen modificaciones estructurales morfosintcticas que
implican cambios relevantes, como consecuencia de haber adoptado elementos de otra lengua
marcadamente diferente se habla de interferencias, y lo que esto significa es que, en contra de la
opinin de los comparatistas, adems de reconocer la existencia de lenguas no mixtas que pueden
ser clasificadas genticamente, tambin existen lenguas mixtas, para las que la clasificacin
gentica no sera pertinente.
Prstamos y posiciones
Los procesos de nativizacin permiten describir los cambios producidos debido al contacto entre
lenguas. Se deben destacar dos lneas en las explicaciones, la adopcin y la adaptacin. En la
adopcin se imponen las caractersticas de la lengua de donde se toma prestado un elemento. En el
caso de la adaptacin las caractersticas que imperan son las de la lengua que toma prestadas las
palabras. (Ver cuadro 6.2. pg 193).
A travs del cuadro se pueden ver ejemplos de lenguas que toman el papel de receptoras o de
donantes y en cada cado si se trata de una relacin de igual a igual (adstrato), si una impera sobre la
otra (superestrato) o si una es inferior (sustrato). Normalmente la lengua de los pases colonizadores
se ha impuesto sobre los colonizados, pero tenemos casos en los que sucede de manera diferente. En
este caso el proceso se llama interferencia de sustrato, ya que es una lengua inferior la que acaba
por imponerse (casos de lengua sud-asiticas sobre el ingls).
En la comprensin dinmica de la diversidad lingstica es importante introducir la nocin de
cambio. En la evolucin de las lenguas se producen transformaciones parciales y profundas,
resistencia a esos cambios, sustituciones y hasta extincin de algunas lenguas. En estos procesos,
existen bsicamente dos direcciones: una es hacia el establecimiento de linguas francas o pidgin y la
otra hacia el establecimiento de lenguas estndar.
ENTRE LA DIVERSIDAD Y LA HOMOGENEIZACIN
1. LOS PIDGIN Y LAS LINGUAS FRANCAS
En este apartado el autor realiza un recorrido histrico a travs del cual puede llegar a situar la
evolucin de las linguas francas y las pidgin. Los pidgin son lenguas imperfectas, formadas por
fragmentos de varias y no suficientemente enlazadas y no estn institucionalizadas, en contrapartida,
las lenguas estndar son lenguas consolidadas en estructura y vocabulario, que se cultivan bajo
criterios de perfeccin, y son institucionales. Los pidgin se perciben como lenguas en fase de
creacin y se mantienen en contextos de uso restringidos. Los pidgin se mantienen en contextos de
uso restringido, mientras que las lenguas estndar se imponen en todas las situaciones y tienden a
relegar el uso de dialectos.
La lingua franca se remonta al S XIII, dejando huella en el norte de frica y algunas zonas del
mediterrneo. Se cree cercana al italiano central, con vocabulario de otras lenguas romnicas. Se le
llamaba franca por asociarse a los cruzados, los cuales eran llamados francos. En el siglo XIX hay
constancia en Argel del uso de una lengua llamada sabir, entre el pequeo comercio, los artesanos
y en general la poblacin de lengua rabe en contacto con los franceses. El trmino sabirs se
generaliz para designar a todo este tipo de lenguas de relacin, que se suponen nacidas de la
necesidad de inteligibilidad mutua en contextos plurilinges. Por ejemplo, el chinook, utilizado por
los tramperos en la costa del Pacfico Norte surgido de las lenguas de la poblacin nativa y el habla

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inglesa y francesa, o el rusonoruego, utilizado por los pescadores rusos y noruegos en el rtico, etc.
Presumiblemente no todos los sabir tienen realmente la misma entidad que tuvo la vieja lingua
franca.
La introduccin del trmino pidgin (procedente de lenguas de base inglesa habladas en frica, mares
de China y Melanesia) se refiere a las lenguas surgidas del contacto entre las de los colonizadores
europeos y las nativas de los pueblos colonizados. Los pidgin son lenguas mixtas, de estructuras
sencillas y vocabulario reducido (unas 2000 palabras), todo ello generado en un tiempo corto, de
aproximadamente dos generaciones.
En los cambios que se suceden en la combinacin de las lenguas que forman un pidgin destacan dos
elementos, el tamao y el estatus de los grupos de hablantes de las lenguas en contacto. No existe
inteligibilidad mutua entre los pidgin y las lenguas nativas de aquellos que las usan. Se trata de
lenguas aprendidas y no meras simplificaciones. Tampoco son la lengua propia de nadie, ya que si
fueran la lengua materna de algn grupo dejaran de ser pidgin y se convertiran en lenguas criollas
(ver cuadro 6.3. pg 197). Si se diera este caso, en el que un pidgin se consolida y pasa a ser lengua
criolla entonces no la reducen sino que sirven para mantener la diversidad, se pueden utilizar como
barrera a forasteros de otras culturas.
2. LA PREDOMINANCIA DE LAS LENGUAS ESTNDAR
Las lenguas vernculas
Las principales lenguas del mundo, causantes de la reduccin de la diversidad lingstica, son las que
han acabado imponindose por diversos factores, sociales, econmicos y polticos. Queda
ejemplificado a travs del surgimiento de las lenguas vernculas y los inicios en otra lengua estndar,
el latn. Para situar la importancia del latn y su desarrollo el autor realiza un breve recorrido
histrico en el que queda constancia de que poco a poco el latn se convierte en una lengua que no
responde a las necesidades de la mayora de la poblacin. En el tiempo de la romanizacin de las
provincias y la barbarizacin de Roma, el latn deja de ser un medio eficaz de comunicacin entre
hablantes. Los sermones en misa, por ejemplo, se empezaron a traducir a la lengua alemana.
De alguna forma, las lenguas romances vernculas se distinguieron del latn, sin poderse precisar
cuando, para convertirse en nuevos vehculos de comunicacin. Aunque nuevamente, despus de la
cada del imperio romano, el latn volvi a ser tomado como estndar con Carlomagno y su influjo se
extiende hasta los pontificados de Len IX y de Inocente III (1216). En aquella poca, por ejemplo,
se prohiba el uso de la lengua verncula eslava para el servicio divino. La situacin puede quedar
retratada mediante la frase la palabra divina estaba escrita y era dicha en latn. Se diferencian
3. FACTORES EN EL SURGIMIENTO DE LAS LENGUAS VERNCULAS DENTRO DEL
PREDOMINIO DEL LATN (EN CLAVE HISTRICA)
El incremento del comercio, de las relaciones comerciales (revolucin comercial), el papel de las
ciudades como centros financieros, administrativos, educativos,... produjo una concentracin de
riqueza, produjo conmutacin de la obligaciones feudales de pago en moneda, menor dependencia
seorial e incremento de la demanda de personas letradas para atender a los requerimientos de la
administracin civil. Se empezaron a desarrollar escuelas laicas para cubrir las nuevas necesidades y
poco a poco se fueron utilizando las lenguas vernculas. Declive de las rdenes clericales en la
administracin secular. El incremento de los letrados laicos y el crecimiento de las culturas
vernculas minaron el estatus del clero. A pesar de ello, el latn se mantuvo durante algn tiempo. El
desarrollo de la poesa oral y escrita y la prosa influy directamente en el surgimiento de las lenguas

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vernculas. La literatura verncula tena una actitud reflexiva y se ligaba a una conciencia
nacional. La produccin potica hizo mayor la capacidad expresiva de las lenguas vernculas.
Finalmente, a travs de la difusin de determinados textos bsicos y la intervencin de fuerzas
polticas y econmicas se produjo la estandarizacin de las lenguas vernculas. Las diferencias en el
uso y extensin de estas lenguas dependieron de factores cmo: la centralizacin poltica;
realineamiento de clases asociado a la emergencia de estados absolutistas; expansin del
Protestantismo; divulgacin de ideas humanistas y el impacto de la imprenta.
Las lenguas nacionales
Las lenguas han sido importantes en la formacin de los estados-nacin modernos. La ideologa
nacionalista tuvo mucha incidencia en que se compartiera una lengua comn (ligada a la idea de
nacin) que acabara por convertirse en lengua estndar nacional. Como ejemplo, el autor cita como
la lengua hablada en Pars acab por imponerse en toda Francia, suprimindose incluso algunos
dialectos y lenguas minoritarias.
Procesos similares suceden con el castellano, que se convirti en espaol o el cataln y Euskera
normalizados. De alguna forma, las lenguas nacionales han generado procesos de homogeneizacin
en nombre de la identidad sociopoltica que la idea de nacin conlleva. El poder poltico y
econmico son fundamentales en el establecimiento de una lengua como estndar nacional, las
cuales reflejan los intereses de las lites. El autor ejemplifica el proceso de emergencia de las lenguas
estndar europeas a travs del caso ingls.
Los puntos principales de la estandarizacin son: Centralizacin del poder poltico y econmico en
un rea determinada conlleva que la lengua que se imponga a nivel nacional sea la de esta zona. El
habla de los grupos sociales econmica y polticamente poderosos es la que se convierte en estndar
y luego se difunde a otros grupos de estatus inferior. Dominar ese dialecto que acabar siendo la
lengua estndar significa distincin, ya que se trata de la lengua que hablan las personas ms
distinguidas. Es la lengua que acabar siendo utilizadas a nivel literario y artstico. Finalmente, las
ideas modernas del estado-nacin implican la imposicin de una lengua estndar en un contexto
plurilinge, relegando o suprimiendo dialectos y otras lenguas.

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TEMA 4
LA DIVERSIDAD LINGSTICA: COMUNIDADES DE HABLA
Comunidades de habla, comunidades lingsticas. Una comunidad en Noruega. La diversidad
lingstica en el seno de las comunidades. El modelo de redes sociales. La escritura y sus efectos
homogeneizadores. Innatismo y homogeneizacin. La diversidad lingstica como norma. La tercera
hiptesis de Whorf.
Lectura obligatoria: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 209-245.

COMUNIDADES DE HABLA. COMUNIDADES LINGSTICAS


Del texto de Bloomfield se desprende que una comunidad de habla es un grupo de gente que
interacta por medio del habla. Argumenta que todas las actividades superiores del hombre surgen
del ajuste aproximado entre los individuos que llamamos sociedad y este ajuste est basado en el
lenguaje. Por este motivo la comunidad de habla es el tipo ms importante de grupo social. Queda
tambin clara la crtica de Bloomfield a las posturas biologicistas.
Los rasgos de una lengua no se heredan en el sentido biolgico del trmino. Los nios aprenden a
hablar como las personas que les rodean. Bloomfield, en contraste a los que argumentaban que los
sistemas lingsticos se conceban como sistemas autnomos y que ponan el nfasis en el lenguaje
como conjunto de reglas que implicaba tambin uniformidad entre los hablantes, expona que el
lenguaje era la base de las sociedades humanas concebidas como comunidades de habla en las que no
haba dos personas que hablasen exactamente igual.
Bloomfield se centr en la comunidad de habla inglesa, en la que destac como elementos
diferenciadores las divisiones que existan en subgrupos, entre los que destacaban los basados en el
territorio y la clase social. Estas variaciones le hicieron diferenciar entre:
-

Habla estndar literario: discurso formal y en los escritos


Habla estndar coloquial: clases privilegiadas
Habla estndar provincial: clases medias
Habla subestndar: clases medias-bajas, con claras diferencias locales
Dialectos locales: clases menos privilegiadas

Entenda tambin que las anteriores diferencias respondan a la densidad de comunicacin, es decir a
la frecuencia en las relaciones mutuas que se establecan entre los hablantes de los diferentes
subgrupos.
La Sociolingstica y Antropologa Lingstica se desarrollaron posteriormente y centraron ms su
atencin en la extensin del concepto de lenguaje, mayor importancia dada a las variaciones
lingsticas y el inters por el contacto y la evolucin de las lenguas. A finales de los aos 50 el
significado haba pasado a ocupar el papel central y los rasgos formales pasaron a ser considerados
ms all de los trminos del sistema lingstico. El estudio del significado fue abordado desde las

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funciones del lenguaje reveladas desde la etnografa del habla como la intervencin de las variables
apuntadas por Jakobson: emisor, audiencia, canal, mensaje, tema, cdigo y contexto.
Este cambio de perspectiva hizo que variara tambin la nocin de comunidad lingstica. La lengua
pasaba a ser concebida como un instrumento de comunicacin que se adapta a las necesidades del
grupo que la usa. Esto conlleva una serie de cuestiones:
-

Ninguna comunidad es lingsticamente homognea.


Mucha gente pertenece a dos o ms comunidades lingsticas.
Mucha gente utiliza estilos diferentes de la misma lengua.
Mucha gente usa un estilo o una lengua, pero comprende estilos y lenguas diferentes. Tiene la
capacidad de hablar y comprender nuevas lenguas.

La comunidad de habla implica al menos dos fuentes de ambigedad: una relativa al tamao de los
grupos al que se aplica y otro a los estilos personales, los cdigos sociales, las formas coloquial o
estndar ms diferenciadas,... que introducen grados de heterogeneidad diversos.
UNA COMUNIDAD DE HABLA EN NORUEGA
Se presenta a travs del trabajo de Gumperz en una comunidad local del norte de Noruega, en la que
mucha de su poblacin hablan el dialecto Ranamal. Se diferencian dos lenguas estndar, la lengua
del libro (Bokmal) y el nuevo noruego (Landsmal).
Hablar el dialecto o la lengua estndar depende en gran parte de presiones sociales que favorecen el
mantenimiento de las distinciones. El dialecto se adquiere en casa y en la esfera de las relaciones
domsticas y de amistad. La lengua estndar se aprende en la escuela, iglesia y se asocia a los
sistemas de actividad de toda Noruega.
Significado referencia y significado social
La comunicacin efectiva requiere de los significados referenciales = semntica y de los significados
sociales = pragmtica. De esta forma, la comunicacin necesita que se compartan los significados de
las palabras y los valores sociales a ellas asociados.
Cabe tener presente que si el significado referencial es arbitrario tambin lo es la asignacin de
valores a los objetos o comportamientos. Pero los significados sociales difieren de los referenciales
en la forma en que son codificados. La referencia se codifica bsicamente por palabras y el
significado social lo es mediante palabras y las situaciones, es decir, por el trasfondo cultural. El
significado social depende del sistema de valores sociales y este se soporta mediante las
peculiaridades de la organizacin social.
Ncleos de interaccin social.
Las interacciones que se producen en una comunidad son diferentes, y se segmenta en pequeos
grupos de interaccin social. Tradicionalmente la comunidad de iguales en el norte de Noruega
estaba separada en la lite comercial y administrativa que utilizaba la lengua estndar, asociada a la
desigualdad de status. Posteriormente, las funciones de esa lite se incorporaron al sistema social
local y las personas que desempeaban esas funciones tendan a asociar el uso del dialecto a falta de
educacin.
Los pequeos ncleos sociales se forman a partir de tres grandes categoras: artesanos autnomos o
empleados de factora; comerciantes en madera o en barcos y los gerentes de planta que mantienen

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relaciones de parentesco con los primeros, pero su actividad laboral se desarrolla fuera de las redes
locales, y por ltimo el personal de servicios de procedencia variada con relaciones de parentesco y
amistad dispersas.
Situaciones y acontecimientos de habla
Alternancia de situacin, alternancia de cdigo. Las personas no se comportan de la misma forma en
distintas situaciones, de ah la necesidad de utilizar la nocin de acontecimiento de habla, que se
describe a travs de las variables de Jakobson (emisor, audiencia, canal, mensaje, tema, cdigo y
contexto).
Los determinantes del proceso comunicativo son los conocimientos que el hablante tiene del
repertorio lingstico, cultura y estructura social y su capacidad para relacionar estos tipos de
conocimiento con las constricciones contextuales. Gumperz propone tres conceptos para la
tipificacin del contexto:
- El lugar primario: situacin social definida por determinados rasgos (lugar de trabajo, la
casa,...), que favorecen la intimidad y la informalidad en el trato.
- La situacin social: encuentros en determinados lugares pblicos
- El acontecimiento social: se produce en lugares pblicos, pero de manera muy concreta y de
manera secuencial.
El dialecto se utiliza en las casas, talleres y espacios pblicos de encuentro, y los status se definen
respecto al sistema nacional noruego y se usa entonces la lengua estndar (en lugares como la iglesia
o la escuela).
La alternancia de situacin
Ocurre cuando, por ejemplo, los residentes utilizan el dialecto y al llegar una persona de fuera pasan
a utilizar la lengua estndar. De esta forma, existe una relacin directa entre el lenguaje y la situacin
social.
As pues, los estudios ya no pueden basarse en la nocin que la lengua y la sociedad constituyen
diferentes tipos de realidad, susceptibles de un anlisis de correlaciones. Cuando los interlocutores se
conocen y tienen una larga historia de trato intercalan en sus discusiones frases en dialecto, segn los
temas de los que hablen, si se trata de temas oficiales en estndar y si se trata de saludos, preguntas
sobre la familia, etc., en dialecto.
No se ha producido un cambio de situacin social y aqu propiamente se hablara de alternancia
metafrica, de modo que el efecto semntico de esta alternativa depende de la existencia de
relaciones regulares entre las variables y la situacin social y son estas relaciones regulares las que
aportan el significado cuando se emplea esa forma en otro contexto proporcionndole el tono que
caracteriza a la situacin original, es decir, en este caso, las frases en dialecto dan confidencialidad e
intimidad a la conversacin.
Nociones bsicas para una etnografa del habla y de la comunicacin.
Los aspectos a destacar para la comprensin de la diversidad son:
- La nocin de repertorio lingstico: la totalidad de formas lingsticas empleadas en el curso de la
interaccin socialmente significativa.
- La alternancia de situacin o de cdigo.
Utilizando la concepcin de Gumperz de comunidad de habla, ms detallada que la de Bloomfield,
tenemos que es: Cualquier agregado humano caracterizado por una interaccin regular y frecuente

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por medio de un cuerpo compartido de signos verbales y distinto de agregados similares en cuanto a
diferencias significativas de uso del lenguaje.
La conducta verbal que utilizan los agregados humanos constituyen un sistema basado en reglas
gramaticales que subyacen a la produccin de frases bien elaboradas. La estructura social traspasa
esas reglas, es decir, los interlocutores que tratan de ponerse de acuerdo necesitan conocer las
normas que rigen la utilizacin de la lengua y el habla (Basil Bernstein).
Las reglas de adecuacin llevan a diferenciar las formas lingsticas como lectos, que engloban todo
tipo de hablas diferenciadas, ya sean lenguas, dialectos o jergas. En general, en sociedades ms
homogneas las marcas verbales de las distinciones sociales residen en rasgos fonticos,
gramaticales o lexicales, en otras pueden incluir la lengua literaria estndar y dialectos sociales
diversos.
En las sociedades multilinges estaran en la eleccin de una u otra lengua, en esto tendra la misma
significacin en cuanto a distincin social que en los casos anteriores. Todos los procesos descritos
se producen en y por la interaccin social entre individuos y poblaciones.
LA DIVERSIDAD LINGSTICA EN EL SENO DE LAS COMUNIDADES
El orden de las variedades adopta dos modalidades: la primera es dialectal y podra representarse
como la distribucin geogrfica y social que se produce entre lenguas minoritarias y una mayoritaria
o entre dialectos y lengua estndar. La segunda (superpuesta) se refiere al uso de variedades
asociadas a diferentes tipos de actividades que realiza un mismo grupo social.
El grado de competencia en el espectro de variedades no es el mismo para todos los miembros de los
grupos. Depende de factores como el mbito de las relaciones, las actividades que se realizan y los
roles y status atribuidos, es decir, del sistema social.
A pesar que haya normas sociales de eleccin de una lengua que varan de una situacin a otra y de
una comunidad a otra, pueden darse regularidades en las actitudes:
- Mecanismos para mantener los lmites de los grupos como las jergas de uso exclusivo o las
lenguas vernculas utilizadas por determinados grupos tnicos. Su utilizacin proporciona
conocimientos especializados, pero tambin distincin y prestigio.
- Algunos movimientos sociales y especialmente los nacionalistas o de identidad tnica utilizan
como smbolo o emblema una variedad lingstica.
Repertorio lingstico: recoge la totalidad de las variedades dialectales o superpuestas utilizadas por
una comunidad. El repertorio como combinacin de variedades es especfico de una poblacin
determinada. Gumperz nuevamente, propone dos medidas descriptivas del mismo, el rango y el
grado de compartimentalizacin.
- El rango se refiere a la diferenciacin lingstica, lo que comporta comunidades multilinges,
comunidades multidialectales y comunidades lingsticamente homogneas.
- La compartimentalizacin se refiere a la distancia entre las variedades unas respecto a otras en
cualquiera de las modalidades dialectal o superpuesta.

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En los compartimentalizados no hay variedades mixtas y los dialectos o las hablas especiales se
distinguen bien unos de otros. El rango depende de la frecuencia e intensidad de la interaccin
interna y en principio se reduce con el incremento de ambos factores, pero no siempre.
La alternancia de cdigo se define por el uso alterno de varias lenguas o variedades lingsticas. La
diversidad instalada en una comunidad tiene una primera descripcin en el repertorio lingstico. La
alternancia de cdigo revela el tratamiento de la diversidad que realizan los grupos sociales en
interaccin.
A travs del estudio de Denison sobre una poblacin del Friuli (comunidad trilinge) se ponen de
manifiesto 4 caracterizaciones del habla: la situacin (formal, domstica), el gnero (escrito o
hablado), los participantes (posiciones del emisor y receptor) y la secuencia misma de los actos de
habla (cambios de tema).
Hymes propone otra serie de factores que inciden en la seleccin de una variedad o cdigo: situacin
culturalmente definida, las caractersticas de los participantes, los fines aparentes, la secuencia de
actos de habla, las claves, los canales y sus instrumentalidades, las normas de interaccin entre los
participantes, las normas de interpretacin y el gnero.
Teniendo presente ambos conceptos, el de repertorio lingstico y alternancias de cdigo, la
conceptualizacin de comunidad de habla puede girar alrededor de si la consistencia de sta est
basada en compartir variedades lingsticas o en compartir reglas de uso o ambas.
La problemtica se sita en el rango de las variedades, hasta Bloomfield considerara como
comunidad de habla aquel grupo social que fuera monolinge y la lengua pondra los lmites a la
comunidad. Pero como ya hemos apuntado, los lmites de una comunidad de habla no son slo
lingsticos, sino que intervienen factores econmicos, sociales y polticos. La alternancia de cdigos
muestra reglas compartidas que fundamentan la comprensin en la comunicacin de sus miembros,
pero estas reglas tambin incluyen transgresiones.
Comunidades virtuales
Definidas como redes de comunicacin activadas por medio de las autopistas de la informacin, el
correo electrnico y los media multi-interactivos. Se trata de comunidades no locales.
EL MODELO DE REDES SOCIALES
Una comunidad de habla es una red social. Milroy destaca los siguientes aspectos mesurables bajo
ella: Densidad: nmero de relaciones que un individuo tiene con otro. Racimacin: porcin de una
red con alta densidad relativa. Unicidad/multiplicidad: nmero de motivos por los cuales un
individuo se relaciona con otro. Intensidad: cantidad de tiempo en el que dos personas estn juntas.
Milroy estudi barrios de clase obrera de Belfast y mostr como la estructura social informal se
corresponda con redes densas y mltiples, basadas en relaciones de parentesco, con interacciones en
territorios delimitados y existen lazos diferentes de amistad o parentesco. Las personas que utilizaban
la lengua verncula con ms asiduidad en la comunidad eran aquellas que tenan ms lazos dentro de
la red local.
Milroy elabor un ndice basado en criterios como ser miembro de un racimo de alta densidad con
base en el territorio, tener importantes lazos de parentesco en la vecindad o trabajar en el mismo
lugar que otros dos del mismo barrio. Los resultados mostraron como un grupo estaba muy integrado

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y el otro muy poco. Los que ms firmemente usaban los rasgos fonolgicos caractersticos de la
lengua verncula eran aquellos cuyos lazos en la red eran ms fuertes.
Aplicacin del modelo de red al cambio lingstico
El modelo de redes aplicado a la evolucin de las lenguas y al cambio lingstico permite reconstruir:
- La fisura de lengua se produce cuando una red que hasta un determinado tiempo ha funcionado
como unidad homognea se rompe en dos o ms redes.
- La fisura estricta se produce cuando una comunidad crece y se establecen nuevos asentamientos
que permanecen en contacto entre s.
- La ruptura de la conexin ocurre cuando parte de una red se asla geogrfica o socialmente de ella
y las innovaciones ya no se difunden ms all de ese lmite.
- La fusin de lenguas y la reunificacin de conexiones se produce cuando los lazos entre dos o ms
redes o partes de stas se reestablecen y se hacen tan densos como en otras partes de la red.
Desde el modelo de redes sociales las innovaciones se perciben difundidas desde uno o ms nodos.
Se trata de nodos centrales que a veces son tambin polticos, econmicos y administrativos.
Existen dos procesos de difusin de innovaciones asociadas a procesos de identidad: el primero se
trata de rasgos que se convierten en emblemticos de un grupo, y el segundo es la koineizacin y
resulta inverso del anterior pues el carcter emblemtico tiende a eliminarse. La palabra Koin
designaba el lecto helenstico del Imperio Macednico. Los modelos de la comunidad de habla y de
redes sociales incitan a considerarla insertada en las interacciones sociales de los individuos, de los
grupos y de las sociedades.
Hay dos explicaciones de la diversidad lingstica: una esttica porque se basa exclusivamente en
rasgos lingsticos y otra dinmica que advierte procesos de direcciones mltiples hacia la fisura de
las lenguas y sobre todo hacia la diferenciacin lectal, pero tambin hacia el mantenimiento o
establecimiento de conexiones que conducen a la formacin de linguas francas o de lenguas mixtas o
sustitucin de unas lenguas por otras.
El modelo de redes sociales recoge bien la fluidez de la comunicacin, pero es grfico y necesita de
valores como el carcter emblemtico de las lenguas para que se aprecie la relevancia de los procesos
descritos a travs de l.
La escritura y sus efectos homogeneizadores
Tanto el modelo de comunidad de habla como el de redes sociales son intentos de contrarrestar el
tratamiento estrictamente lingstico de los lectos. Podra ser que la escritura haya contribuido a
mantener la visin esttica de las lenguas y a conformarlas como entidades.
Godoy le daba a los modos de comunicacin la misma importancia que los anlisis materialistas dan
a los modos de produccin. Su tesis afirma que los modos de comunicacin implican modos de
conocimiento y en concreto son decisivos en cuanto a su almacenaje, anlisis y creacin y por lo
mismo en cuanto a las relaciones entre los individuos que los desarrollan.
Uno de estos modos de comunicacin culturalmente especfico es la escritura alfabtica que en
principio permite contemplar el discurso de manera especial por el mero hecho de dotar de una forma
semipermanente a la comunicacin oral. Y no slo eso, sino que ha incrementado las posibilidades
de desarrollo de la crtica, puesto que la escritura sita delante de los ojos al discurso; eleva la
potencialidad de acumular el conocimiento y sobre todo conduce al conocimiento abstracto, porque

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ha cambiado la naturaleza de la comunicacin llevndola ms all del contacto cara a cara, y adems,
ha cambiado el sistema de almacenamiento de la informacin.
En suma, la escritura separa al discurso de los sujetos que lo emiten y reciben y lo presenta de una
forma distanciada, an ms, objetivada, convertido en texto, con la apariencia de una entidad
autnoma y diferente y habiendo adquirido una forma esttica, que perdura en el tiempo de forma
inalterable, lo que permite volver sobre l una y otra vez y someterlo a comentario, crtica,
reorganizacin, reproduccin intencionada, etc.
En la escritura hay dos funciones bsicas. La primera es el almacenamiento, que permite la
comunicacin a travs del tiempo y del espacio. La segunda es el reordenamiento y refinamiento de
las frases y de las palabras tomadas individualmente, susceptibles de ser colocadas en un contexto
diferente y abstracto.
Institucionalizacin, descontextualizacin y normalizacin lingstica.
A travs de las tesis de los efectos cognitivos de la escritura podemos aceptar que la escritura puede
no ser un instrumento de representacin monoltico, sino una serie de prcticas de efectos mltiples.
Hay dos aspectos destacados:
1. La asociacin de la escritura con la institucionalizacin y la descontextualizacin: estudiado por
Goody con las prcticas administrativas de las sociedades estatales y con las prcticas del
aprendizaje formal en escuelas.
2. Es posible encontrar mayor consenso se refiere a la descontextualizacin. La escritura deja al
discurso verbal sin entonacin, gesticulacin, postura corporal,... y de las situaciones en las que se
producen los acontecimientos de habla. Se sustituyen situaciones por contextos (referidos a todo
lo que acompaa al texto).
Goody no analiz las implicaciones de la escritura respecto a la diversidad lingstica, que se
decantan en dos direcciones:
- Las lenguas recogen de la escritura sus efectos de fijacin y almacenaje que contribuyen a
mantenerla estable a travs del tiempo; Adems, la escritura ayuda a establecer los contrastes y
semejanzas con otras lenguas y por tanto es una especie de salvaguarda de la diversidad, sin
olvidar que mediante ella adquieren las lenguas la condicin de literarias, lo que efectivamente ya
supone un cierto status y muestra y a la vez estimula a su cultivo y perfeccionamiento; y
- La escritura conduce a la normalizacin, a los reordenamientos y refinamientos, al tratamiento en
abstracto de unidades susceptibles de ser compuestas de maneras variables, al desvelamiento y
establecimiento de reglas, a la ortografa y a la correccin gramatical y sintctica. Pero esta
normalizacin es efecto de la institucionalizacin, efecto y reflejo de la homogeneizacin que
producen las prcticas de las sociedades estatales y del rigor otorgado a las normas que suela
acompaar a la socializacin formal.
INNATISMO Y HOMOGENEIZACIN
La normalizacin puede ser entendida como un sistema de orden impuesto, pero la homogeneidad
que comporta puede encontrar an otro soporte ms profundo en el postulado innatista de los
gramticos formalistas: una mente humana con propiedades comunes que permiten la adquisicin de
la lengua y que se produce en condiciones de experiencia pura y uniforme. Este anlisis parte de una
comunidad homognea que atribuye hbitos ideales de comportamiento a los hablantes. Rechaza las
variaciones en los hbitos lingsticos.

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Una gramtica formalista construida idealmente suele sumarse al purismo lingstico, las lenguas
objeto de estudio han de ser versiones puras, pero stas se hallan en comunidades idealizadas, no en
las comunidades de habla reales. La connotacin de purismo provoca que la mezcla sea considerada
una anomala.
LA DIVERSIDAD LINGSTICA COMO NORMA. TERCERA HIPTESIS DE WHORF
Bajtin introdujo el concepto de heteroglosia para referirse a que en la vida cotidiana el habla
empleada por cada uno est llena de voces diferentes o de personas construidas lingsticamente.
Apunta tambin la existencia de fuerzas centrpetas (polticas e institucionales) y las centrfugas (son
las que empujan a la diferenciacin, refuerzan las identidades sociales o tnicas) en el lenguaje. Este
esquema muestra las posibilidades mltiples que aporta la comunicacin lingstica, que impiden
aceptar como norma la homogeneidad.
Si concebimos las lenguas como haces de variaciones y las comunidades de habla como
interacciones comunicativas por medio de variedades de lectos, porqu no aceptar las variaciones en
el comportamiento lingstico de los individuos y de las comunidades como norma?
Una hiptesis de porqu no se acepta recae en el sesgo ideolgico versus la diversidad lingstica en
el pensamiento occidental. Fishman lo trata al presentar la tercera hiptesis de Whorf (las dos
primeras son la relatividad lingstica y la hiptesis del determinismo lingstico). Esta tercera
hiptesis es previa a las dos primeras, pero se present y revis posteriormente. Se trata de una lnea
de pensamiento que sita a Whorf como paladn de un mundo multicultural y multilinge. Whorf,
reproduciendo en paralelo el argumento de Herder sobre la necesidad de que el mundo necesita de la
diversidad de las entidades etnolingsticas por la creatividad que proporcionan, defendi las lenguas
de los nativos americanos.
Situaba al imperialismo anglo-americano como peligro uniformador. Cabe destacar de Whorf su
propuesta de que la ciencia debera aceptar al pensamiento no-occidental y de que no debera
suponerse liberada de irracionalidad. Tambin crea que las pequeas lenguas del mundo son un
tesoro de sabidura y refinamiento. Finalmente, el autor propone enunciados de ideologa alternativa:
- Adoptar la diversidad lingstica como norma.
- Liberarla de los prejuicios de ineficiencia, impulsora de conflictos e irracionalidad.
- Respetar el bilingismo y el multilingismo como modalidades de desarrollo personal y de
convivencia social.
- Valorar la diversidad lingstica como expresin de la creatividad humana.
- Afrontar la construccin de ciencias del lenguaje que recojan la pluralidad no tanto desde un
punto de vista comparativo o tipolgico, sino de acceso a la comprensin profunda de lo que
representa el lenguaje para las sociedades humanas.
LAS IDEOLOGAS DEL LENGUAJE
Los debates sobre ideologas del lenguaje van ms all. El autor apunta dos posturas, la de
Silvernstein y la de Irvine. El primero plantea que la ideologa lingstica es un conjunto de
creencias sobre el lenguaje que articulan los hablantes como racionalizacin o justificacin de cmo
perciben la estructura y el uso que hacen de l. Irvine lo plantea como un sistema cultural de las
ideas sobre las relaciones sociales y lingsticas y la carga de intereses morales y polticos que
conlleva. Tal como plantea el autor, todo rezuma ideologa, y no slo de la cultura occidental, sino
de diversas culturas. Irvine (1989) las define como el sistema cultural de las ideas sobre las
relaciones sociales y lingsticas y la carga de intereses morales y polticos que conlleva.

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PARTE III. RELATIVIDAD LINGSTICA


TEMA 5
EL PROGRAMA DEL RELATIVISMO LINGSTICO
El desarrollo del programa del relativismo lingstico: B.J. Whorf. Fonmica relativista. Categoras
gramaticales y criptotipos. Etnolongstica whorfiana. Relativismo y traduccin. Relativismo y
ciencia.
Lectura obligatoria: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 277-303.

EL DESARROLLO DEL PROGRAMA DEL RELATIVISMO LINGSTICO:


BENJAMN I. WHORF
Si Sapir inici el programa del relativismo lingstico, Whorf lo llev a la prctica y lo radicaliz.
Elabor una segunda teora sobre el relativismo lingstico en la que propona que: los hablantes de
lenguas distintas ordenan el mundo de forma distinta, y la lengua determina el pensamiento, ya que
las formas de pensamiento de un individuo estn sometidas a leyes inconscientes de su lengua, es
decir, pautas o categoras gramaticales con las que se comunica y concibe el mundo.
La lengua no es un mero instrumento, ni las ideas un proceso independiente, sino ligado a la forma
lingstica por una relacin de determinacin.
El mundo se nos presenta en un flujo caleidoscpico de impresiones que tiene que ser organizado
por nuestras mentes, y esto ocurre en gran medida gracias a los sistemas lingsticos que estn en
nuestras mentes. Nosotros dividimos metdicamente la naturaleza, la organizamos en conceptos, y le
adscribimos significados, en virtud de un acuerdo que determina nuestra visin del mundo.
Para demostrar su teora, Whorf emple una serie de estrategias:
La experiencia de la diversidad
Cada lengua es un sistema de referencia, es decir, muestra que los mundos expresados por las
distintas lenguas son distintos.
Hace un contraste continuado de las formas en ingls u otras lenguas europeas con otras de lenguas
amerindias, como medio ms efectivo para expresar esa diversidad. Los ejemplos seleccionados para
esto no son slo palabras de distintas lenguas, sino modos de conformar las palabras de muy distinta
manera, modos muy distintos de organizar los elementos formales que componen las expresiones y
an ms las ideas, el modo de ver el mundo natural y el mundo social, que son apreciablemente
distintos.
La naturaleza inconsciente de los fenmenos de la lengua
Los hbitos lingsticos, instalados por aprendizaje, y por tanto intencionada y conscientemente,
consisten en un conjunto de normas en general y de reglas gramaticales en particular cuya

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automatizacin produce el efecto de naturalidad, pero que implica la instalacin en las mentes de
significaciones y modos de ver el mundo que con el contraste de la diversidad aparecen como
particulares, diferenciados y diferentes.
Modelos tomados de la ciencia
En concreto, la fsica-qumica y la sicologa. La posicin y el movimiento del observador resultan
determinantes en la percepcin. El mundo externo est mediado, en su percepcin, por las pautas
lingsticas adquiridas.
Influencia de la Gestalt: leyes de la organizacin perceptiva (buena forma, proximidad, buena
continuacin y cierre), y relacin entre la forma o figura y el fondo.
El mundo externo no es informe y desestructurado, sino que permite segregar esenciales de
experiencia disponibles para todos, independientes del lenguaje o de la cultura, pero parcialmente
determinados por las pautas lingsticas adquiridas en el proceso de enculturacin.
Whorf admite los lmites del principio de relatividad lingstica y defiende la unidad psquica de la
humanidad.
Situaciones ejemplares
Utilizacin de situaciones ejemplares tomadas de su prctica como inspector de seguros que no tiene
consistencia epistemolgica, sino pedaggica.
FONMICA RELATIVISTA
El principio de relatividad lingstica, que generalmente se restringe a los aspectos gramaticales de
las lenguas tiene un primer campo de aplicacin en la fonmica, Whorf no profundiz en ello.
CATEGORAS GRAMATICALES Y CRIPTOTIPOS
El anlisis de Whorf de las categoras gramaticales distingue dos pares de cateogras: abiertasencubiertas y selectivas-modulares. Las supuestas categoras sin marcadores se han atribuido a
lenguas exticas y se modelan como categoras con marcadores segn la gramtica de la lengua
nativa del investigador, mientras que las categoras genuinas de la lengua extica son ignoradas
porque estn marcadas encubiertamente.
El anlisis debe comenzar estableciendo la unidad de comprobacin que ha de ser la frase o un grupo
reducido de frases, no la palabra, porque lo que define a las categoras son los marcadores y stos
pueden aparecer en la frase, pero no necesariamente en una palabra. Marcadores:
1. Abiertos o fenotipos: gnero, persona del verbo

Encubiertos o criptotipos: significaciones sentidas, elusivas, ocultas pero funcionalmente


importantes: la expresin gramatical de una categora encubierta es una realidad semntica
para la persona que habla una lengua, aunque no la formule conscientemente ni se preste a ser
designada por una palabra determinada.
2. Selectivos: sustantivo, adjetivo... Unas son abiertas y otras encubiertas.
Moduladores: gnero, nmero, tiempo, modo... Todas son abiertas.
Estas dos categoras se encuentran ordenadas jerrquicamente.
3. Especficos: se da en una sola lengua determinada.
Genricos: es formada por el agrupamiento de clases semejantes.

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Lo que pretende Whorf con esta clasificacin es hacer ver que todas estas categoras no
corresponden a realidades externas sino que son formas arbitrarias de fragmentar la experiencia que
tenemos del mundo exterior, de modo que las categoras configuran el principio de relatividad
lingstica, y son stas las que proporcionan configuraciones diferentes de la experiencia.
ETNOLINGSTICA WHORFIANA
Whorf hace una anlisis de las culturas desde las lenguas, pues cada lengua trocea la experiencia de
modo distinto, se da una segmentacin de la experiencia. As, esta segmentacin es relativa a cada
lengua y cultura en relacin a su visin del cosmos, de forma que cada lengua opera con su cultura
como una formacin compleja, y que conlleva una filosofa implcita, una visin del mundo: los
hablantes de lenguas distintas viven en mundos conceptualmente diferentes y categoras
fundamentales (como el espacio o el tiempo) se experimentan de diferente manera.
La etnolingstica es pues el anlisis de los mundos culturalmente significativos vistos desde las
lenguas, y su objetivo es el estudio de la mentalidad cultural, no de la mentalidad primitiva.
Los estudios de los cognitivistas insistirn ms tarde en este aspecto de la segmentacin de la
experiencia, pero se centrarn principalmente en el lxico y no tanto en la gramtica, como propona
Whorf.
RELATIVISMO Y TRADUCCIN
El contraste se da entre todas las lenguas, pues son concebidas como sistemas de referencia. Asumir
la relatividad lingstica no significa negar la posibilidad de la traduccin.
En principio, una traduccin no es slo una cuestin lingstica, sino tambin y a la vez cultural, ya
que las lenguas no son meros instrumentos de mediacin, sino que en ellas est inserta una lgica y
una metafsica.
Whorf distingue tres tipos de traduccin:
1. Oficial: versa sobre lo que implica una palabra. Es la que primero proporciona un informante.
2. Literal: es sistemtica y exige conocimiento de la gramtica y el anlisis de la forma.
3. Interpretativa: es psicolgica y cultural. Requiere las explicaciones detalladas del informante, el

conocimiento del intrprete y la captacin de los contenidos de la etnolingstica, es decir, las


segmentaciones de la experiencia, la metafsica y la mentalidad nativas.
RELATIVISMO Y CIENCIA
Whorf insista en que las matemticas, la lgica formal, la filosofa, etc. no dejaban de ser
extensiones ms especializadas del lenguaje.
Para l, la investigacin cientfica comienza y termina con el lenguaje: primero se formula con frases
el procedimiento a seguir y despus, una vez obtenidos los resultados, se vuelve otra vez a elaborar
frases para exponer lo que podra convertirse ms tarde en base de nuevas investigaciones.
Segn Whorf, las ciencias han asumido las racionalizaciones que incorporan las lenguas
occidentales.

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Demand mayor rigor en los estudios lingsticos pues la mayora de sus reglas de procedimiento
haban sido establecidas basndose exclusivamente en un puado de lenguas, las indoeuropeas.
CONCLUSIN
A Whorf se le puede criticar porque hoy no se puede defender que la distinta concepcin del tiempo
o del espacio y de otros aspectos de la cultura en las sociedades desarrolladas y las preindustriales
sea distinta por tener lenguas diferentes, sino ms bien por causa de una forma particularizada social,
poltica y religiosa de organizar y entender el mundo. De hecho, pueblos con culturas y lenguas
diversas, que aparentemente nada tienen que ver entre s ni en el tiempo ni en el espacio, coinciden
en cosmovisiones y desarrollos culturales semejantes.

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TEMA 6
EL DEBATE SOBRE EL RELATIVISMO LINGSTICO: EL COLOR COMO DOMINIO
MS FAVORABLE Y OTROS EFECTOS WHORFIANOS.
Despus de Whorf. Primeras reacciones. El dominio ms favorable al principio de relatividad
lingstica: el color. Otros efectos whorfianos. La analoga lingstica y la apropiacin cognitiva.
Nuevos enfoques de la relatividad lingstica (ideologas del lenguaje).
Lectura obligatoria: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 305-344.

DESPUS DE WHORF. PRIMERAS REACCIONES


La teora Whorfiana, al defender que la estructura del lenguaje determina el pensamiento y la visin
de la realidad y que los hablantes de lenguas distintas ordenan el mundo de forma distinta, gener
fuertes reacciones posteriores a Whorf.
Sus detractores consideraban que el Principio de Relatividad Lingstica promulgaba la falta de
entendimiento entre las culturas y que en Whorf la idea de la unidad psquica de la humanidad no
quedaba muy clara.
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Sin embargo, el objetivo de Whorf era mostrar la inconsistencia de la supuesta superioridad de las
lenguas europeas, deshaciendo el mito de la lengua perfecta y generando de esa manera el favorecer
la aceptacin de la unidad psquica de la humanidad.
Las crticas ms destacadas platearon que la relacin entre lengua-pensamiento-realidad deba
centrarse, a partir de entonces, entre lenguaje-pensamiento, conexin en la que el pensamiento tena
prioridad sobre el lenguaje. los crticos fueron Feuder, Lennenberg (crtica de carcter
metodolgico y sustantivo) y Max Black (crtica desde la filosofa). La crtica de Black se centra en
los criptotipos, por considerarlos inverificables.
Todos ellos afirman, de forma generalizada, que ya no se puede sostener la teora de que el lenguaje
constituye y determina el pensamiento como nica forma de conocimiento.
La relacin entre el lenguaje y la cultura
Posteriormente, las crticas se orientaron hacia la relacin lengua-visin del mundo, desde el mundo
de la antropologa, llegando a aceptarse una relacin de mutua influencia. En general se admite ms
la relacin entre lengua y visin del mundo que entre lenguaje y pensamiento, y ms el modo de
influencia que el de determinacin.
Se deben tomar como fenmenos discretos e identificables lenguaje, pensamiento y cultura (visin
del mundo) por el hecho de corresponder a dominios institucionalmente separados: Lingstica,
sicologa y Antropologa?
Lvi-Strauss: su estructuralismo sigui el mtodo particularista-estructuralista. Para l, el lenguaje
es producto, parte y condicin de la cultura, ya que es el modelo lgico para el conocimiento de las

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otras estructuras de la cultura y porque su propia estructura es de formas iguales. El lenguaje puede
ser considerado como los cimientos destinados a recibir las estructuras que corresponden a la cultura
en sus distintos aspectos, estructuras ms complejas a veces, pero del mismo tipo que las del
lenguaje.
El lenguaje es comunicacin, categora que defini en un sentido universalista y comn a todas las
lenguas.
Lvi-Strauss considera que el principal error de Whorf y sus discpulos fue comparar objetos de
anlisis que no eran de la misma naturaleza (datos lingsticos muy elaborados y observaciones
etnogrficas de nivel emprico), con el riesgo de llegar a lugares comunes o a hiptesis frgiles.
EL DOMINIO MS FAVORABLE AL PRINCIPIO DE RELATIVIDAD LINGSTICA: EL
COLOR
La teora del color es un intento de ensayo emprico que quera garantizar el status de ciencia para la
lingstica y definir el carcter de unidad para todas las lenguas ante la variada multiplicidad y
diversidad lingstica.
Esta investigacin ha sido enormemente fructfera y ha producido el corpus ms acumulativo y ms
sistemtico de datos sobre el problema de la relacin entre lenguaje y pensamiento. Adems, segn
Brown, sirvi para reafirmar las tesis relativistas (influencia del lenguaje en la percepcin del color)
y dio un giro hacia las tesis universalistas (la percepcin comn del color independientemente de la
lengua que se hable).
La segmentacin de la experiencia como efecto primero whorfiano encontraba en el dominio del
color una aplicacin definitiva. Este dominio, por ser tcnicamente susceptible de ser presentado
como un continuum, pareca adecuado para someter a comprobacin emprica el principio de la
relatividad lingstica.
Max Black: argumenta que el vocabulario de los colores es el caso ms favorable para sostener la
tesis de Whorf.
Los estudios comparativos entre muy diversas lenguas corroboran que el vocabulario es muy
desigual en ellas: unas disponen de un vocabulario muy reducido y otras variablemente ms amplio.
Esta teora implica modificaciones en el programa de Boas-Sapir-Whorf, sobre todo la reduccin de
la lengua a vocabulario, al lxico, dejando fuera las categoras gramaticales y la conversin del
principio en hiptesis.
Del relativismo al universalismo
En la teora del color, como elemento emprico justificable del principio de relatividad lingstica,
los relativistas crean que haba una correlacin en trminos de recuerdo entre el trmino lingstico
del color y el color mismo, es decir, que en las pruebas se recordaban mejor los colores que
respondan a un trmino existente en la lengua que los que no lo tenan y que este recuerdo era ms
ntido cuando el trmino que defina el color era muy preciso. Es decir, que para el relativismo
segua siendo cierto que, an en el caso del color, el lenguaje influa en el pensamiento y en la
realidad.
Los universalistas, por su parte, comprobaron en las muestras de las tarjetas, que los 11 colores
bsicos tienen en las distintas lenguas mayor consenso de identificacin que los no bsicos, lo que

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implica segn ellos que existen trminos universales para los colores bsicos, y que por tanto indican
que la captacin de la realidad influye en el lenguaje, al menos en estos 11 casos.
Algunas conclusiones a las que llegaron: la extensin de los lmites de los trminos de color varan
de unas lenguas a otras, los trminos en cada estadio son definidos por los puntos focales, existe una
clara correlacin entre el estadio del sistema de color y el nivel de desarrollo tecnolgico de una
sociedad.
Puntos focales
En las pruebas realizadas sobre el recuerdo de los colores, se comprob que ste era ms exacto
sobre los puntos focales de los colores que sobre los no focales y que esto no dependa de factores
lingsticos sino de una percepcin o coincidencia universal basada en la neurofisiologa del color,
comn en la especie humana.
Con el tiempo se vio que la teora universalista de los puntos focales tena que ser revisada a partir de
la secuencia evolutiva del lenguaje, atribuida al proceso de aculturacin de muchos pueblos que
haban asimilado a su lengua trminos de otras lenguas: los nativos ya no empleaban los mismos
vocablos que antes para referirse a los colores.
Esto parece decir que los vocablos de los colores pueden cambiar en funcin de una evolucin del
lenguaje, mientras que la percepcin de los colores mismos permanece inalterable.
Cuestiones de mtodo y cuestiones de secuencia evolutiva
La explicacin universalista parece definitiva, pero anlisis posteriores obligan a reconsiderar las
conclusiones. Se han planteado numerosas crticas metodolgicas.
La reformulacin conlleva una suavizacin de las tesis universalistas y un nuevo catlogo de
estadios, reducido y contemplando categoras compuestas con varios puntos focales. La secuencia
evolutiva se entiende de forma ms compleja.
Las explicaciones recientes ya no atienden tanto a la neurofisiologa sino ms bien a la psicofsica y
a la introspeccin, y resulta razonable suponer que an no hay sobre la percepcin del color
respuestas definitivas.
El color y el relativismo cultural
Posteriormente se vio cmo el lenguaje no es el nico factor relevante en la memoria del color, sino
que depende ms bien del habla de una sociedad. De esta idea surgi el relativismo cultural
afirmando que la lengua es el instrumento para organizar sus experiencias y percepciones del mundo
de acuerdo a su historia cultural. Es decir, que la lengua se construye (es relativa) en funcin de su
contexto social y cultural y que este lenguaje vara con la situacin social de los propios hablantes
dentro de un mismo grupo.
Puede decirse que la relatividad de la lengua se realiza dentro de un cambio histrico que avanza, y
que ste se produce en la sociedad. El lenguaje cambia porque la cultura se transforma y no a la
inversa.
OTROS EFECTOS WHORFIANOS
El efecto Whorfiano se refiere a que la interpretacin relativista de Whorf descrita en su informe
Yale se limita a aspectos del lxico y de la gramtica, tambin afecta a la ontologa social y cultural

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de los hablantes, al estatus que se ocupa en el seno de un pueblo: las normas gramaticales
obligatorias tienen implicaciones culturales y de accin social y constituyen una hegemona cultural
particular inconsciente.
El ejemplo ms claro lo vemos en el uso de los pronombres indefinidos, que determinan una
situacin concreta.
LA ANALOGA LINGSTICA Y LA APROPIACIN COGNITIVA
Whorf proporcion numerosas ilustraciones del principio de la relatividad lingstica, pero no
elabor una justificacin terica de cmo el lenguaje influa en el pensamiento, al menos no
explcitamente.
La base de esa justificacin terica, segn Lucy son las analogas lingsticas. Cada lengua hace
clasificaciones y eso induce a realizar analogas lingsticas: las clasificaciones agrupan los
significados de distintos elementos y la analoga los interpreta como que son el mismo. Tales
analogas guan el comportamiento e interpretan las experiencias de la realidad.
Las analogas lingsticas son la frmula del condicionamiento lingstico de la conducta, el caso en
el que el lenguaje influye en la realidad y gua el comportamiento, por ejemplo, asemejar el concepto
de trueno a la lluvia nos conduce a refugiarnos.
La apropiacin cognitiva es el proceso por el que el lenguaje condiciona y conforma el pensamiento
a partir de que el pensamiento se sirve, se apropia del lenguaje y en concreto de sus analogas, es
inconsciente: en el caso anterior asimilar los conceptos de trueno a lluvia nos hace pensar de forma
inconsciente que nos mojaremos.
NUEVOS ENFOQUES DE LA RELATIVIDAD LINGSTICA
Silverstein: llega a transformar el principio de la relatividad en una declaracin de la ideologa del
lenguaje. Toma de Whorf las herramientas analticas para abordar la objetivizacin no ya como
parte de la visin del mundo o de las pautas habituales de pensamiento, sino como ideologa de los
nativos sobre la forma en que su lengua sirve como sistema proposicional de representar y hablar
sobre la realidad que est ah.
Segn Silverstein, hay que intentar describir de manera sistemtica las relaciones de coexistencia
entre elementos del habla y elementos del contexto en el que se expresan los elementos del habla.
Para lograr esto distingue entre dos concepciones funcionalistas:
- El lenguaje es funcional en cuanto que los hablantes buscan al usarlo alcanzar objetivos o por lo
menos se lo proponen as.
- El lenguaje es funcional por la distribucin caracterstica de formas particulares en ciertos
contextos de uso, formas que sirven de ndices lingsticos y que apuntan diferenciadamente a
configuraciones de rasgos contextuales.
La compleja argumentacin de Silverstein tiene como objetivo trasladar el principio de la relatividad
lingstica, no ya a las lenguas sino a las propias teoras lingsticas.
Rumsley: fue ms all y trat el lenguaje dentro de una ideologa dominante, como si las palabras
fueran meros signos de una realidad aparte de los hablantes. Este enfoque rescata el concepto
estructuralista del lenguaje como comunicacin, aunque slo desde una dimensin utilitarista: con un

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uso de los diversos tipos del lenguaje manipulados en la actualidad por los medios de comunicacin,
la propaganda poltica, la publicidad, etc.
Cuando la gente habla y teoriza sobre la lengua, las palabras no son simples unidades lingsticas,
sino que pertenecen a la gente, es decir, las usan con todo derecho, y estn dotadas de propiedades
sociales que las hacen apropiadas o inapropiadas en las diferentes circunstancias.
Rumsley se define whorfiano porque no le interesan rasgos gramaticales aislados sino complejos
coordinados de ellos y sobre todo porque habla de cierto tipo de ideologa que se desarrolla en
conjuncin con ciertos tipos de estructura.
Segn l, podra ser que la estructura del lenguaje y la ideologa lingstica no fueran del todo
independientes una de otro ni estuvieran completamente determinadas una por otra, sino que
aspectos de la estructura del lenguaje proporcionaran categoras de cierto tipo que indujeran a
determinados errores de comprensin que hubieran llevado a la formacin ideolgica de la
separacin entre las palabras y las cosas, el hablar y el actuar, y como resultado de estos errores de
comprensin, el sistema lingstico podra haber ido cambiando para aproximarse ms a ellas.

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PARTE IV. ANTROPOLOGA COGNITIVA


TEMA 7
CATEGORAS
Paradigmas. Taxonomas folk. Categoras y prototipos. Clasificaciones jerarquizadas: las taxonomas
botnicas y otras. Relativismo versus universalismo en la formacin de las categoras. Jugar con
categoras. Notas sobre la cuestin de la relevancia. Categoras para jugar. Otras relaciones
Lectura obligatoria: Para los dos primeros epgrafes de este tema: Honorio M. Velasco: Hablar y
pensar: tareas culturales. Temas de Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid:
UNED, (en cualquiera de sus ediciones), pp. 405-419.
Para todos los dems: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 421-465.
Lectura recomendada: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), cap 12: El anlisis componencial. El anlisis de rasgos distintivos.

A juzgar por su nmero, el campo ms caracterstico de los estudios de cognicin humana desde una
perspectiva antropolgica son las clasificaciones y sus unidades bsicas, las categoras. La pretensin
de describir las culturas como sistemas de categoras ha estado alentada por la posibilidades de
cartografiar determinados dominios como los de la etnobotnica, minuciosa y ordenadamente
dispuestos, cuyo estudio comparativo presenta por un lado una gran diversidad, pero tambin
irregularidades muy significativas.
Los modelos lingsticos empleados en el anlisis de estos dominios se mostraron dbiles. Las
posibles respuestas a esas regularidades se buscaron entonces en la cognicin humana. Para la
Antropologa, enfrascada en la diversidad, los universales advertidos en los sistemas de clasificacin
de las distintas culturas no han dejado de producir cierta fascinacin. Pero perseguir espejismos al fin
y al cabo puede quedar tan slo como un juego intelectual.
Para qu sirven estos anlisis? A dnde conducen? Por un lado es posible que el conocimiento del
mundo presentado como un sistema de categoras no sea slo un juego intelectual, sino que tambin
cabe mostrarlo como un procedimiento para que los nios y adultos jueguen en no pocas sociedades.
Por otro lado, en los sistemas sociales humanos se juega con las categoras para diversos fines que
afectan a las personas y a los grupos.
Posiblemente se hallen algunas respuestas as a las utilidades de estos anlisis, si se pone de
manifiesto la lgica con la que estn construidos. Pero las preguntas pertinentes en realidad apuntan
en otra direccin: cmo explicar la diversidades y a la vez la universalidad de estas formas
cognitivas de operar? En el camino que conduce al estudio de la mente humana se constata que sta
no funciona en el vaco sino en y por una cultura.

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DE LOS MODELOS LINGSTICOS A LOS MODELOS PSICOLGICOS


La revisin crtica de todos estos primeros resultados de la aplicacin del anlisis componencial (o
de rasgos) y de las elaboraciones taxonmicas se concentra en varios puntos:
1. Durbin (1972): utilizacin adecuada de los modelos lingsticos adoptados.
2. Validez psicolgica: hay evidencia de que estos anlisis formales tan completos, consistentes y
elaborados corresponden a la forma en que un hablante nativo asla y ordena los rasgos de esos
mismos dominios semnticos?
3. A dnde conducen? Qu se puede concluir de ello?
El anlisis componencial ha ido siendo abandonado, mientras que las taxonomas (especialmente las
plantas, animales y otros elementos naturales) han sido reformuladas como sistema de
clasificacin y, en definitiva, como ilustraciones de los procesos de categorizacin, a la vez que se
iba desplazando la vieja perspectiva relativista desde la que primero se contemplaba, sustituyndola
por aproximaciones universalistas.
El anlisis componencial est basado por analoga en el modelo componencial de la Fonologa y se
asume que los trminos estn en contraste unos con otros de la misma forma que lo estn los
fonemas en una lengua y que los denotata de un trmino no son contratativos, como tampoco lo son
los alfonos de un fonema.
Durbin: la relacin de un trmino con sus denotata y la de un fonema con sus alfonos no son ni
analtica ni epistemiolgicamente comparables, la semejanza es slo superficial. El concepto de
componente en lingstica es muy diferente porque est basado en las restricciones de co-ocurrencia
de los fonemas.
- Distribucin de contraste: ocurre entre dos sonidos que se den en contextos idnticos en dos
palabras diferentes como en ingls /p/ y /b/ en /pit/ y /bit/
- Distribucin complementaria: se predica en dos sonidos que ocurren exclusivamente en contextos
diferentes, como en ingls /p/ y /ph/
- Los sonidos en contraste se analizan como fonemas diferentes
- Los de distribucin complementaria pueden ser agrupados como variantes predecibles (alfonos)
puesto que son fonticamente similares.
Esto revela que en el anlisis semntico se ha comprendido mal el concepto de distribucin
complementaria. Los alfonos y los alomorfos por distribucin complementaria se hacen indistintos
cuando se sumergen respectivamente en fonemas y morfemas. Lo que el anlisis semntico ha hecho
del modelo de la Fonologa es tomarlo como una organizacin de sonidos que simplemente es asunto
de contraste en un solo plano, cuando en realidad es una estructura compleja con las siguientes
caractersticas no asimiladas.
a. Los componentes fonolgicos distintivos estn agrupados secuencial y simultneamente.
b. El principio de distribucin complementaria juega un papel tan importante como el de contraste.
c. Se usan otros criterios adicionales como el de similaridade fontica, la congruencia de pauta y el
lmite morfmico.
d. Las unidades de orden ms alto como los morfemas influyen sobre las pautas de los sonidos como
se ve en el uso de los lmites del morfema y en las formulaciones morfofonmicas (el anlisis
semntico hace un uso simplificado del modelo lingstico que se ufana de haber asimilado)

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En el anlisis componencial, un trmino se representa por medio de cierto nmero de componentes,


de forma que cada trmino se distingue de otro al menos en uno de sus componentes, pero stos no
se eligen de un conjunto de rasgos binarios opuestos, de manera que entonces tales componentes ni
son unidades mnimas ni representan un mnimo necesario de rasgos. Pero podra hacerse, por
ejemplo: los componentes GEN + (ascendente), GEN (descendente) y GEN O (misma generacin
que Ego), pueden trasladarse a rasgos distintivos por medio de Distancia Generacional (DG +/-) y
Senioridade (+/-) (ver cuadrito pg. 425)
Once componentes podran ser reducidos a 4 (masculinidad, senioridad, consanguinidad, distancia
generacional) que son susceptibles de expresin binaria. El anlisis de rasgos de Jakobson rene
ciertas ventajas sobre el anlisis componencial en cuanto a formulacin de reglas que permitan hacer
generalizaciones y en cuanto a la dotacin de reglas de redundancia.
LA CUESTION DE LA VALIDEZ PSICOLOGICA
La distincin emic/etic se supone derivada del hallazgo de la realidade psicolgica. Si la distincin
introduce la mente del nativo en el discurso antropolgico, su presentacin revelada a base de
modelos emic (paradigmas, taxonomas, etc.) gener la duda de si los modelos elaborados por los
investigadores correspondan a los modelos que los nativos tenan en sus mentes (la mente era el
locus de la cultura).
Por lo mismo se podra plantear la cuestin de la existencia de tcnicas externas al anlisis formal
que pudieran demostrar esa correspondencia. Tyler (1969) indica que estaba el problema de que
pudieran ofrecerse ms de un anlisis, todos completos, consistentes del mismo conjunto de datos,
entonces, cul corresponde al modelo nativo? Podra tambin ser que existieran varios modelos en
las mentes de los nativos, lo mismo que en las mentes de los investigadores, que la identificacin y
ordenacin de los rasgos semnticos variaran de individuo a individuo, de situacin en situacin.
La cuestin de la validez psicolgica est implicada desde las primeras formulaciones programticas
de Goodenough, pues los modelos lingsticos (el anlisis componencial) fueron adoptados con el
fin de proporcionar definiciones psicolgicamente reales. El objetivo era el acceso a la significacin
para los usuarios nativos. Se trataba de hacer enunciados acerca de los conceptos que pueblan el
mundo cognitivo de los nativos.
El objetivo es conocer lo que significan los trminos para los nativos e intentar hacer enunciados
sobre la conducta de stos y no sobre las caractersticas objetivas de los referentes. El que los
procesos implicados sean cognitivos quiere decir que en buena medida son latentes y quizs
inconscientes. Burling (1964) mostr que es posible realizar infinitos anlisis componenciales
distintos en el mismo conjunto. (la representacin grfica para tres elementos en la pg 427). La
conclusin aparente es que o solo uno de ellos es vlido o lo son todos. Burling cree mejor en lo
segundo.
Wallace (Wallace y Atkins, 1960) era ms optimista y se pronuncia por requerir otras tcnicas,
adems del anlisis componencial clsico, y las emple con las terminologas del parentesco:
1. Tcnicas para identificar las dimensiones de clasificacin y las operaciones lgicas
demostrablemente reales de los hablantes nativos.
2. Tcnicas para demostrar que una dimensin de clasificacin o una operacin lgica determinada,
aunque hayan sido empleadas por los antroplogos, no lo son por parte de los nativos.

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Era consciente de que estas tcnicas, estrictamente no podan demostrar que usaran tales dimensiones
y operaciones fuera del contexto de las pruebas que se les propusieran. Qued claro que estas
pruebas de validez psicolgica solo pueden ser desarrolladas despus de que se ha reunido la
informacin etnogrfica bsica.
Wallace propone distinguir entre realidad estructural (paralela a etic) y realidad psicolgica
(paralela a emic). La realidad estructural no tiene necesariamente realidad psicolgica. La
descripcin psicolgicamente real de una cultura es una descripcin que reproduce aproximadamente
el mundo de significados de los nativos de esa cultura.
Existen muchas definiciones psicolgicamente reales, diferentes entre si, de una cultura, aunque las
descripciones estructurales suelan dar la apariencia contraria de homogeneidade estricta, que parece
casi incuestionable si se trata de sociedades llamadas primitivas o tradicionales.
PRIMEROS MODELOS: EL MAZEWAY
Mazeway: modelo psicolgico que hall Wallace (1956) para dar validez a estos anlisis (alude al
camino del laberinto y tiene reminiscencias de los mapas cognitivos de Tolman, pero tambin se
aproxima a otros conceptos de la ciencia cognitiva tales como los de imagen o los de plan.
Wallace propone que el concepto de mazeway es al individuo lo que la cultura es al grupo, por lo
que lo utiliza como puente para enlazar cultura y personalidad. Se entiende al menos como un
sistema dinmico de asociaciones perceptuales e incluye conjuntamente procesos tales como la
percepcin, la asociacin, la integracin y el modelamiento de la experiencia. Es, pues, ms que los
mapas cognitivos, pero la referencia a ellos es destacable, pues han sido frecuentemente empleados
como formas de describir las taxonomas.
Otro aspecto: el supuesto del anlisis de la cultura es que los miembros de un grupo social, por su
comn identificacin de grupo, actan igual en las mismas circunstancias y, como consecuencia, este
supuesto entiende que una sociedad es culturalmente homognea y la percepcin que tienen de ella
los individuos es uniforme. Pero no tiene porqu ser as, habra que partir ms bien de la diversidad,
pero entonces cmo se organiza esta diversidad?.
La cultura entonces ya no es un conjunto de normas que se superponen a los individuos, sino un
convenio establecido por la prctica entre ellos, con el fin de organizar sus esfuerzos segn
estructuras equivalentes mutuamente facilitadoras. Estas estructuras son los mazeways, cuya
relacin no se basa en la participacin en la uniformidad sino en sus capacidades para la mutua
prediccin
Wallace termin abandonando este modelo, al tiempo que se produjo la decadencia de los estudios
de cultura y personalidad y el auge de las ciencias cognitivas.
CATEGORAS Y PROTOTIPOS
El anlisis componencial hurg ms en el color (que en el dominio del parentesco) donde se produjo
un desarrollo de los modelos psicolgicos de la cognicin. La cuestin de las categoras remite a la
relatividad lingstica de Whorf, -las diferencias en la lengua causan diferencias en el pensamiento-.
Rosch (1977) explica porqu el dominio del color era ideal para someter a prueba la cognicin:

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- Porque pueden hacerse medidas en l independientes de la codificacin lingstica (por ejemplo,


usando las longitudes de onda).
- Porque se podan obtener medidas de operaciones especficamente cognitivas como la percepcin
y la memoria independientemente del lenguaje.
El estudio de Berlin y Kay (1969) proporcion, aparte de la secuencia de estadios en la terminologa
del color, evidencias acerca de que exista entre hablantes de distintas lenguas gran variacin en los
lmites de los trminos, pero enorme coincidencia en los puntos focales de cada uno de ellos.
Estos puntos focales se propusieron como explicacin frente a la relacin anteriormente establecida
entre codificabilidad y memoria. En concreto, la codificabilidad era resultado de la saliencia (en
todas las lenguas los colores focales eran mas codificables que los no focales) y la memoria era
igualmente resultado de la saliencia (los colores focales eran recordados incluso mejor por aquellos
cuyas lenguas no dispusieran de trminos para designarlos). Rosch mostr que los colores focales
perceptualmente salientes eran como prototipos naturales, puntos desde los que se estructuran las
categoras de colores.
Rosch encontr que las formas geomtricas y las expresiones faciales de emocin estaban
estructuradas de una manera similar. Lo comprob con los Dani, que carecan de trminos para
designar formas geomtricas bidimensionales. Les ense algunos trminos correspondientes a
formas perfectas y a formas distorsionadas, las primeras fueron aprendidas mas rpidamente que las
segundas, por lo que concluy que, como en el caso de los puntos focales de color, actuaban como
prototipos naturales.
En cuanto a las expresiones faciales, basado en los estudios de Ekman (1972) que supona que los
estados emocionales se correspondan a determinados movimientos de los msculos faciales y tales
expresiones eran reconocidas por personas de distintos pases occidentales, Rosch mostr a los Fore
y Dani de Nueva Guinea rostros de personas occidentales con tales expresiones, descubriendo
igualmente el reconocimiento de las emociones expresadas en las fotos. En el color, en las formas
geomtricas y en las expresiones faciales de las emociones haba, pues, constatacin de
universalidad.
Junto a ese relativismo ilimitado, conviva la posibilidad de la comunicacin entre culturas a pesar de
las diferencias en los nombres de los colores. Es ms importante el haber identificado el o los
procesos o principios psicolgicos que podran subyacer a los universales y, en concreto, la saliencia
perceptual, que permitira proponer a los colores salientes como focos en torno a los que se
estructuraba el espacio de color en categoras.
La nocin de prototipo cuestiona una concepcin aristotlica de las categoras, la cual asume que son
conjuntos lgicos de atributos criteriales con lmites definidos y cuyos miembros poseen todos por
igual. Casi todos los aspectos mostrados en las investigaciones sobre las categoras de color son los
que cuestionan tal concepcin de las categoras, porque las propiedades fsicas no son discretas sino
de variacin continua.
Se presenta como una importante alternativa al anlisis componencial. Este anlisis busca hallar los
atributos bsicos por medio de los cuales se ordena formalmente el uso de los trminos de un
dominio. El xito del anlisis componencial en el parentesco puede deberse a que este dominio
parece tratar con atributos discretos como sexo, generacin, lnea, etc., que son combinados para dar
el significado formal a los trminos. El argumento de Rosch se dirige a la posibilidad de que el
modelo aristotlico y artificial de las categoras haya tendido a ser generalizado y, por tanto, puede

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haber impedido apreciar otros modelos de formacin y codificacin de categoras ms apropiados


para las categoras naturales y para el estudio transcultural de las categoras.
La nocin de prototipo
Prototipo es el mejor caso, el mejor ejemplo, el mejor representante, miembros que son mejor
representantes que otros en una escala de representatividad. Frente a la concepcin digital (presencia
o ausencia de atributos) de las categoras, los prototipos muestran una codificacin analgica (grado
de representacin o proximidad al mejor ejemplar).
Sobre esta nocin Kleiber (1990) habla de dos aspectos decisivos:
1. Se trata del mejor ejemplar comnmente asociado a la categora (ligado al reconocimiento previo
de la posible variacin entre los elementos tomados individualmente).
2. El mejor ejemplar no es un ejemplar concreto y particular. Se trata de una subcategora, un tipo
ideal, pero no un ejemplar concreto.
El primer caso remite a la diversidad como punto de partida y a los individuos como sujetos que
operan con categoras, de modo que tambin los prototipos no se suponen sino que deben ser
establecidos a partir de la demostracin de coincidencia mediante pruebas presentadas a los sujetos.
El segundo reasume la ordenacin de las categoras en niveles de inclusin jerrquica unas en otras,
de forma que este modelo recoge a su modo las taxonomas.
El soporte emprico de la nocin de prototipo lo proporcionan una serie de evidencias de distintas
pruebas practicadas por Rosch y por otros autores, relativas a categoras perceptuales, de objetos
naturales y de objetos artificiales:
- Juicios internos acerca de la estructura interna de las categoras: se les present a los sujetos
ejemplos de categoras, que aplicando una escala de 7 puntos reflejaran cmo representaban el
significado del nombre de la categora y los resultados mostraron un acuerdo muy acentuado. El
acuerdo se refiere al funcionamiento por prototipos y al gradiente entre los miembros de las
categoras semnticas en relacin a cmo reflejan la idea o imagen del significado.
- La estructura interna de las categoras tiene un efecto en la cognicin, que se afirma a travs de las
siguientes tareas:
o Distintas pruebas de memoria semntica mostraron que la medida en que un miembro de una
categora representa el significado central de ella afecta al tiempo que los sujetos necesitan
para emitir un juicio sobre la pertenencia de ese miembro a la categora.
o Pedida una lista de miembros de una categora, los ejemplares prototpicos son los primeros y
los ms frecuentes que se citan cuando se pregunta cules pertenecen a ella.
o Las representaciones mentales generadas por los nombres de las categoras semnticas afectan
a la percepcin de los estmulos y se comportan ms parecidas a los ejemplos buenos de las
categoras (se dan rpidamente las respuestas de identidade ante la presentacin de los nombres
de stos) que a los malos (respuestas ms lentas).
o En cuanto al uso de los trminos de la categora cuando se pide la sustitucin de unos por otros
en frases determinadas, se produce sta mucho ms fcilmente con los ejemplos buenos que
con los malos.
o En cuanto al desarrollo, los nios pueden definir inicialmente una categora por medio de casos
claros concretos ms que en trminos de atributos criteriales abstractos y aprenden mejor la
pertenencia a una categora de los mejores ejemplos de ella que la de los peores, de la misma
manera que los Dani aprendieron ms fcilmente las categoras de colores focales que las de
los no focales.

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Los prototipos se construyen en torno a propiedades o atributos tpicos salientes, caractersticos de


una categora. La nocin que recoge esta condicin tpica es la de cue validity (validez o eficacia de
seal), un criterio que establece grados de tipicidad para cada uno de los atributos o propiedades de
una categora, que ser ms elevado si lo poseen gran numero de los miembros de la categora y muy
pocos miembros de una categora diferente: por ejemplo, tener plumas para la categora pjaro
tiene una cue validity elevada, mientras que tener patas tendr una cue validity dbil.
Los prototipos son aquellos que por un lado comparten mayor nmero de atributos con otros
miembros y por el otro menor nmero de atributos en comn con miembros de otra categora
distinta. En cada categora hay una doble gradacin: propiedades o atributos y miembros.
Las categoras desde la perspectiva de la teora de los prototipos tienen las siguientes propiedades
segn Kleiber:
1. Estructura interna prototpica, es decir, su organizacin interna responde a una escala de
representatividad.
2. El grado de representatividad de un miembro se corresponde con el grado de pertenencia a esa
categora.
3. Los lmites de ella son difusos, no tienen lmites claros ni se puede establecer con precisin el
paso de una categora a otra, lo cual es consecuencia de su organizacin interna en gradiente.
4. No hay propiedades comunes a todos los miembros, lo que los mantiene agrupados en un
conjunto es el aire de familia (semejanzas entre ellos que se entrecruzan y se comparten slo
parcialmente).
5. La pertenencia a ella se basa en el grado de semejanza que tiene un posible miembro con el
prototipo, un proceso que pone en prctica el principio de contrastacin, cuyo punto de referencia
es el prototipo y que supone competencia por parte de quienes lo aplican.
6. No opera de forma analtica (no se evalan los atributos uno a uno), sino global.
CLASIFICACIONES JERARQUIZADAS
LAS TAXONOMAS ETNOBOTNICAS Y OTRAS
La organizacin interna de las categoras se complementa con una organizacin externa o
intercategorial definida por relaciones de inclusin en la que se distinguen varios niveles o rangos.
Brown observa que una cosa puede ser denominada, categorizada, de formas diferentes (por
ejemplo, perro puede tambin denominarse mastn, cuadrpedo, animal, trminos que se
sitan en diferentes niveles, no son sinnimos. Los posibles trminos usados para una cosa no son
equivalentes y la relacin entre ellos est jerarquizada. Tal jerarqua no se refiere slo al orden de
inclusin entre ellos (animal incluye a cuadrpedo y sta a perro), sino que ms probable es que se
use uno de estos trminos (perro) y esta categora parece tener un status privilegiado respecto a las
otras.
La cuestin de fondo es cmo y porqu los seres humanos ordenan el mundo en torno y
proporcionan las categoras para hacerlo que resultan en una clasificacin. Y una cuestin primera y
fundamental es cul es su validez psicolgica (D'Andrade, 1995; Foley, 1997).
Los rangos
Estudios de Berlin y otros (1974) sobre la clasificacin de las plantas en Tzeltal mostraron que la
clasificacin folk de las plantas (en las distintas lenguas humanas -validez universal-) aparecen 5 o 6
niveles o rangos, ordenados de ms a menos inclusivos: inicial nico, formas de vida, gneros,
especficos y variedades (si se acepta otro nivel entre las formas de vida y los gneros, hay un sexto

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que se llama intermedio). La clasificacin propuesta por la biologa moderna distingue al menos 12,
pero la botnica clsica era una ciencia folk y la moderna es desarrollo de aqulla.
-

Nivel 0: inicial nico. Se le denomina as porque inicia la clasificacin y porque es el taxn nico
(no hay otro en el mismo nivel), por ejemplo, planta o animal. En determinadas lenguas no hay
etiqueta para designarlo.
Nivel 1: formas de vida. Son pocos en numero y son politpicos, incluyen otras categoras bajo
ellos. Se les designa mediante trminos primarios (un lexema primario es semnticamente opaco
y su significado no puede ser determinado por sus partes constituyentes: rbol , piedra, etc.,
mientras que los complejos tienen dos clases de constituyentes analizables, como flor de
Pascua, etc.). Son diversos en extensin , generalmente son definidos por la forma del tronco o
el tallo de la planta (rbol, arbusto, hierba); segn Berlin (1976) se trata de la representacin de
discontinuidades cuyo reconocimiento es una especie de universal de la visin humana
precientfica del mundo de las plantas.

Estudios comparativos posteriores muestran que en el estadio I no habra trmino para formas de
vida, en el II aparecera la equivalente a rbol, en el III la equivalente a lo que designa el termino
ingles de grerb y en los estadios IV al VI los equivalentes a arbusto, enredadera y yerba en orden
variable.
-

Nivel 2: gneros: El tipo ms concreto de ser biolgico (planta o animal) que puede ser
reconocido de forma intuitiva, sin anlisis cientfico. Los criterios de su determinacin son:
o Llevan nombre, tienen trminos de designacin y son lexemas primarios.
o La mayora de ellos estn incluidos en alguna de las formas de vida, aunque no todos.
o La mayora son monotpicos, son terminales, no incluyen taxa de rango inferior, pero no
todos son monotpicos y la pauta es que sean bitpicos (incluyen slo dos taxa)
Nivel 3 (especficos) y Nivel 4 (variedades). Generalmente se dan en conjuntos de dos o tres taxa
y es raro que sean ms de seis e invariablemente se trata de organismos de cierta importancia
cultural. Las variedades son raras y difieren unas de otras en unos pocos caracteres morfolgicos
muy visibles y verbalizables. Tienen lexemas secundarios binomiales (maz diente de burro
maz de palomitas). La pauta binomial no se cumple siempre.

En cuanto al nivel de intermedios, por ejemplo en rboles sera los de hoja caduca y hoja
perenne. En ingls es caracterstico que algunos, reseados como evergreen como el pino o el abeto,
pocas veces tengan etiqueta nominativa y que funcionen como categoras ocultas.
El modelo de rangos taxonmicos fue despus aplicado a dominios no biolgicos por Brown y otros
(1976) y en concreto a herramientas, automviles, espritus Thai y vehculos para invierno en
Finlandia con conclusiones similares: taxonomas no biolgicas raramente pasan de 5 niveles, que de
ellos las formas de vida y los genricos llevan lexemas primarios, los especficos y las variedades
llevan lexemas secundarios, el numero de formas de vida es reducido y que suelen darse genricos
no afiliados que a menudo presentan peculiaridades morfolgicas.
Si se postula la existencia de los intermedios, el nmero de niveles se incrementa y modifica.
Entonces el diseo general como universal aparece bastante inestable y remite a una desconfianza
hacia el procedimiento de reconocimiento de las categoras.
Estas categoras no tienen termino para nominarlas (categoras encubiertas) por lo que su
reconocimiento vendra apoyado en una serie de tests. Uno usado por Berlin: se forman montones
con fichas en las que estn escritos los nombres de las plantas y se han de reunir los que se

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consideren semejantes. Los montones formados por genricos pertenecientes a una misma forma de
vida responderan a intermedios. Elabor la taxonoma y encontr consenso entre ellos acerca de
cinco formas de vida, mientras que hall notables variaciones entre ellos en cuanto a genricos y
especficos.
Las llamadas categoras encubiertas -carecen de lexema con el que designarlas- tendran que dejar de
serlo si es posible referirse a ellas por otros recursos lingsticos, tales como frases descriptivas o
explicativas de su contenido. Pero las categoras encubiertas son un intento de representar de este
modo un funcionamiento cognitivo relativamente desligado del lenguaje.
El caso de los intermedios pone en evidencia el carcter constitutivo dado a las etiquetas, a los
lexemas. Principalmente las categoras son reconocibles por medio de claves del lenguaje, pero en
distintas modalidades. Algunas de ellas son:
a. Maneras de referirse: se dice que una rosa es una flor, pero no que un rbol sea una planta.
b. Congruencia gramatical: Leach (1964) haba trazado el rbol taxonmico del cerdo, como un tipo
de animal de granja ->tipo de ganado -> tipo de animal domstico, pero conceptualmente cerdo no
es un tipo de ganado, cerdo es un nombre discreto y ganado nombre de colectivo.
c. Estructura morfolgica: por ejemplo, dos palabras diferentes para designar lo mismo puede que
no tengan el mismo valor semntico.
d. Uso de frases: en el almacn de frases comunes y lexemas secundarios. Por ejemplo, en castellano
en frases con perro aparecen perra gorda o perra chica, da de perros, etc.
e. Lxico: hay muchas palabras para tipos de perro en castellano como galgo, mastn, pastor
alemn, pequins, etc., pero no tantas para ballenas, gatos o ratones, lo que sugiere que el dominio
del perro implica un nivel especial de categora taxonmica.
Las claves que el lenguaje proporciona para el reconocimiento de categoras en algunos casos son
engaosas y desconcertantes. Un trmino no necesariamente revela una categora, sino que puede
estar usndose para referirse en unos casos a miembros de una categora y en otros a miembros de
otra.
Discusion sobre el sistema de rangos
Los problemas principales del sistema de rangos son tres:
- Que no sea universal o que no sea general
- Que no conste de cinco rangos y
- Que no sea un sistema.
En cuanto a la universalidad: estudios transculturales de Berlin y colaboradores que pueden querer
significar la existencia de una capacidad innata en los seres humanos para reconocer y formar
categoras de los seres vivos sobre bases muy similares. La secuencia implicacional universal
postulada por Brown para las formas de vida completara este planteamiento en cuanto al desarrollo
del sistema, tambin basado en las capacidades cognitivas de los seres humanos tales como la
codificacin binaria, la conjuntividad, la racimacin y la marca.
En cuanto a que no sea general: Atran (1985) los seres humanos tal vez tengamos una disposicin
genticamente determinada a establecer distinciones respecto a plantas y animales, como tipos
naturales, pero no necesariamente hacia los artefactos (el dominio de los objetos creados, fabricados
y elaborados por el hombre). Para stos las taxonomas tambin son fabricadas, no son naturales. El
principal argumento es que los artefactos privados de determinadas partes bsicas dejan de ser tales
objetos (un auto sin chasis o sin ruedas deja de ser un auto), pero en los seres vivos no les hace

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perder su esencia natural (una gallina sin pico). Esta teora no es universal, es ms bien una teora
folk y forma parte de una cosmovisin que induce al objetivismo.
En cuanto a que no se trate de un sistema: el sistema est basado en la relacin susceptible de ser
formulada como X es un tipo de Y en conexin encabezada entre taxa situados en niveles distintos.
Randal (1976) en su trabajo con informantes Samal de Filipinas, present las consabidas preguntas,
en cuyas respuestas encontr ms bien conexiones simples (de que comen los peces ms grandes a
que comen los mas pequeos, hasta llegar a las algas y el agua, donde se termina la cadena). Es
dudoso que ellos tuviesen en memoria toda la cadena que permite relacionar los peces ms grandes
con las algas y con el agua.
As, una taxonoma folk puede ser un proceso ms inducido por el procedimiento de preguntasrespuestas que un axioma bsico. Las estructuras taxonmicas pueden ser ms bien rboles enanos
(conjuntos de poca altura o profundidad), no son grandes estructuras. Ms que hablar de sistemas
omniabarcantes, habra que hablar de reducidos conjuntos de seres vivos agrupados en taxa de
extensin variable, a veces ligados a otros supra o sub-ordinados. Los llamados tipos naturales de las
taxonomas folk podran no ir ms all que de una limitada serie de dominios ordenados
fragmentariamente.
Este planteamiento afecta por un lado al nmero de niveles reconocibles que operan conexionados y
tambin a la centralidade o a la pivotacin sobre uno de ellos. E. Rosch (y otros) solo reconocen tres
niveles: supraordinario, base y subordinario. Este modelo parte del nivel de base con dos desarrollos
en dos distintas direcciones. No existe una correspondencia entre los gneros y el nivel de base (ver
cuadrito pg. 444).
Las categoras centrales o bsicas se supone que lo son, porque el sistema pivota sobre ellas. Es
necesario explicar sus caractersticas. El enunciado sinttico de stas es que : contienen haces de
atributos perceptivos y funcionales ricos en informacin. Se trata de las categoras mas inclusivas
de miembros que:
a. Poseen un nmero significativo de atributos en comn.
b. Tienen programas motores parecidos unos a otros.
c. Tienen formas similares.
d. Pueden ser identificados a partir de formas medias de los miembros.
Estas caractersticas conllevan unos efectos cognitivos que han sido sealados por Kleiber (1990):
a. Que los miembros de las categoras de nivel de base y las subordinadas, pero no las
supraordenadas, sean percibidos mediante una configuracin o Gestalt similar.
b. Que tanto las de nivel de base como las subordinadas, pero no las supraordenadas, puedan dar
lugar a una imagen figurada a travs de un dibujo o de un esquema que representa a toda la
categoras.
c. Que tanto las de nivel de base como las subordinadas, pero no las supraordenadas, dan lugar a
interacciones que conllevan un programa motor que es el mismo para todos los miembros de esas
categoras.
d. Que los miembros de las de nivel de base se identifican ms rpidamente que los de las
subordinadas o supraordenadas.
e. Que las categoras de nivel de base son el nivel de denominacin ms frecuente y preferido.
f. Que estas denominaciones o trminos son contextualmente neutros, mientras que los de categoras
supraordenadas y subordinadas deben ser contextualmente justificados.
g. Que los trminos de las categoras de base tienen tendencia a ser lexemas primarios y aparecen los
primeros en el lxico de una lenguas.

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h. Que se trata del nivel ms saliente en el aprendizaje de las categoras y evolutivamente son
capaces de operar con ellas los nios de tres aos.
i. Y, en suma, que las categoras del nivel de base son las primeras y las ms naturales formas de
categorizacin
La riqueza en informacin de las categoras de nivel de base se revela por contraste con las de los
otros niveles. Pruebas realizadas con sujetos occidentales a los que se les pide una lista de atributos
de miembros de categoras de los tres niveles dan como resultado un aumento significativo de ellos a
favor de las categoras de base respecto a las supraordenadas, pero no en las subordinadas con
respecto a las del nivel de base. Pero esta pauta bien asentada en otros dominios no se cumple en
taxonomas de plantas y animales; los sujetos eran capaces de dar tantos atributos a las categoras
supraordenadas como a las del nivel base.
Otro estudio compar los trminos aprendidos por los nios tzeltal con nios urbanos de California,
el resultado es que los primeros tienen ms interaccin con el medio natural que los nios urbanos
occidentales.
La cantidad de informacin obtenida en las categoras de nivel de base no es tan relevante como la de
cue validity (validez o eficacia de la seal), que se mide internamente por la cantidad de atributos
comunes y externamente por la discriminabilidad respecto a otras del mismo nivel.
Comparativamente las de nivel de base tienen ms eficacia de seal que las supraordenadas (tienen
menos atributos comunes ) y las subordinadas (tienen menor capacidad discriminativa) o que las del
nivel de base tienen una distintividad mxima.
La cue validity enlaza entonces la organizacin interna y la organizacin externa de las categoras.
En cuanto a la primera, son los prototipos los que muestran la cue validity ms elevada, en cuanto a
la segunda, son las categoras de nivel base las que muestran la cue validity ms elevada.
Las categoras, en cuanto a su organizacin interna, se forman en torno a prototipos, por tanto tienen
los lmites difusos; en cuanto a su organizacin externa, se jerarquizan en torno a las del nivel de
base y enlazan con las supraordenadas y las subordinadas por restriccin y ampliacin
respectivamente de los rasgos tpicos. No se trata de atributos reunidos de manera arbitraria, sino que
estn correlacionados entre s: tener plumas va junto con tener alas.
Posteriormente, Rosch modifica estos principios objetivistas y se pronuncia por una tesis que
reconoce que los conjuntos de propiedades o atributos son percibidos por los sujetos formando haces
y no existen en realidad, sino que corresponden a la estructura del mundo percibido. Estos haces de
propiedades se forman desde la interaccin de los sujetos con su entorno.
RELATIVISMO
CATEGORAS

VERSUS

UNIVERSALISMO

EN

LA

FORMACIN

DE

LAS

Existen contrastes fundamentales entre la perspectiva relativista y la universalista en la explicacin


de la formacin y establecimiento de las categoras (y de las taxonomas).
Kleiber apunta que la primera tesis objetivista de Rosch es contradictoria a las propuestas por Boas
y Whorf sobre cmo las lenguas (y las culturas) fraccionan la realidad. La modificacin del punto de
vista de Rosch tal vez fue debida a que las dos perspectivas no son tan contrapuestas como parece.
Revisaremos varios puntos en los que la discrepancia es evidente.

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La perspectiva relativista da mucha importancia a los niveles inferiores de las taxonomas, tambin a
los gneros, pero en particular a los especficos y las variedades (conocimiento diferente pero
equivalente al conocimiento botnico, zoolgico, etc.)
En la perspectiva universalista (Berlin y colaboradores) admiten cierto relativismo: las categoras
especficas y de variedades son numerosas en las distintas sociedades respecto a plantas
significativas culturalmente (muchos de los especficos se forman con lexemas secundarios que
caractersticamente son binomiales y algunos de ellos productivos, es decir, contienen el lexema de
la categora supraordenada ms una especificacin higo blanco, higo angelical, etc.
La comprobacin de la tesis de la significacin cultural con la etnobotnica Aguaruna y la Tzeltal se
hizo mediante valoraciones de las plantas en una escala de cuatro grados plantas cultivadas,
protegidas, significativas y no importantes. La explicacin del resultado es que las culturas dan mas
atencin a las plantas que son importantes para ellas y por ello las diferencian con ms detalle.
Las categoras que ms llaman la atencin desde la perspectiva universalista son las formas de vida y
sobre todo los gneros, que coinciden en ser las llamadas de nivel de base. Lo destacable es el
fenmeno de su centralidad que remite ms a la forma de proceder de los procesos cognitivos.
Dougherty (1978) expone datos comparando a los nios Tzeltal y los de California, haciendo
evidente la consecuencia de que es la cultura la que determina el reconocimiento de categoras, al
menos el nivel bsico del llamado sistema natural.
La conformacin de especficos y de variedades est basada en una concepcin de las categoras
como susceptibles de ser desglosadas en rasgos, cuya pertinencia est en que sea posible
determinarlos con precisin, mientras que los gneros han sido descritos como haces de atributos o
propiedades que desde la teora de los prototipos se perciben como una estructura correlacional
presente en determinados miembros de las categoras, en los miembros ejemplares. Los gneros son
categoras simples, pero las formas de vida conllevan una relacin de inclusin de categoras
subordinadas, a veces muy diversas unas de otras.
En cuanto a las formas de vida tienen una doble cara y pueden ser contempladas como elaboraciones
abstractas a partir de gneros o bien como subgneros confusos, de manera que resulta comprensible
la discusin en torno a ellas. El ncleo de la cuestin est en que comparando la formacin de
especficos y variedades por un lado y de gneros y formas de vida por otro, habra que postular que
la naturaleza de las categoras no es homognea sino diversa.
Para especficos y variedades el desglose de rasgos o la enumeracin de componentes produce el
efecto de que las categoras son discretas, con lmites bien definidos, mientras que para los genricos,
puesto que se trata de categoras configuradas por un foco (o prototipo), los lmites son imprecisos, la
condicin de miembro se va difuminando a medida que se separa del foco central. Las aportaciones a
la discusin ms provocadoras provienen de las aproximaciones simbolistas (M. Douglas y E.
Leach).
La conclusin seria doble:
- En la formacin de las categoras intervienen tanto procesos cognitivos universales como
procesos culturales particulares.
- La naturaleza de las categoras puede no ser uniforme, unas se construyen y definen por rasgos y
son discretas y otras por focos o prototipos y son de lmites difusos.

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Otros aspectos que fortalecen estas conclusiones sobre la diferente naturaleza de las categoras son:
si importa el dominio (biolgico o sobre el mundo de los objetos culturales). La perspectiva
universalista se apoya en la primera, y la particularista en la segunda. Pero quizs es ms decisivo
que el dominio las caractersticas de las propiedades o rasgos asociados. Las propiedades de las
categoras biolgicas son de percepcin inmediata (forma, disposicin de componentes, etc.), las de
los artefactos son ms abstractas, funcionales...
Las propiedades de las categoras supraordenadas tanto en dominios biolgicos como de los
artefactos son fundamentalmente funcionales, mientras que las propiedades de categoras de base y
subordinadas son forma, apariencia y a veces tambin funcionales. La impresin es que hay
diferencias cualitativas entre los niveles y se asienta en que las propiedades o rasgos compartidos por
los miembros de las categoras de base bien pueden ser descritas como partes.
Habra tres modalidades de rasgos o propiedades, las partes, las funcionales y rasgos mixtos. La
relevancia de los rasgos parte est en la eficacia informativa que proporcionan, ya que con ellas se
hace correlacionar forma y apariencia con funcin, es decir, determinan la forma con la que
percibimos los objetos y a la vez, reflejan la funcin o las funciones. Son ilustraciones
caractersticas, las aletas de los peces, las alas de los pjaros, los dientes de las sierras, etc.
JUGAR CON LAS CATEGORAS. NOTAS SOBRE LA CUESTIN DE LA RELEVANCIA
Se critica a la Antropologa Cognitiva acerca de la futilidad de las cuestiones que se acaban de
abordar, pero el conocimiento de los sistemas de clasificacin y de su lgica resulta revelador.
En el mbito social las categoras y las clasificaciones son de importancia primaria, determinan
posiciones, privilegios, lmites a las interacciones, etc. Como ejemplo, ver cuadro en pg. 451 sobre
las categoras vigentes (ao 1770).
Se muestra aqu la lgica de la transmisin. Utiliza este sistema como componentes de las categoras,
la sangre o mejor las sangres que produce combinaciones, valoradas como mezclas segn una
proporcin. Se aprecia que la diferencia clave entre ellas est en la profundidad de los rboles de
los emparejamientos de espaol con individuos de diferentes categoras por un lado y en la
tipificacin de los emparejamientos de individuos de las distintas categoras entre s. Tambin se
hace patente la prolongacin de la descendencia del Indio y el Negro con Espaoles.
Caro Baroja (1979) muestra las categoras del mestizaje, que llegaron a extenderse en algunas reas
americanas hasta la profundidad de 14 generaciones (ver cuadrito pg. 452). Tales taxonomas tratan
la relacin de inclusin de modo peculiar y son resultado de la hipertrofia de la lgica de la
transmisin y el ejercicio compulsivo del contraste que configuran categoras con el efecto de la
marca social.
La lgica del mestizaje proporcion categoras para una ideologa de la diferencia (basada en la
metfora de la sangre) en una sociedad ticamente plural formada por grupos de desigual tendencia
endo y exogmica.
Yanow (1999) analiza las categoras raciales y tnicas usadas por los censos en los EE.UU. de
Amrica.
- 1790 : 6 categoras relacionadas con la raza, cinco de ellas personas libres y una de esclavos.
- 1820 : se aaden extranjeros no naturalizados y personas de color libres.
- 1830: se simplifican en tres: blancos libres, esclavos y personas de color libres y sordomudos.

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- 1850: slo dos grandes categoras, libres y esclavos, cada una de ellas con 5 subcategoras: edad,
sexo, color, sordomudos, ciegos o dementes y bobos.
- 1860: categoras: blancos, personas de color libres, indios y esclavos.
- 1870: aparecen las categoras de raza, usando literalmente la palabra, blanco, de color, indio,
chino.
- 1880: se aade la de japoneses.
- etc.
El anlisis de Yanow es iluminador: Las categoras del censo no fueron creadas para permitir que
los individuos expresen sus identidades. Tenan propsitos instrumentales claros y, como ocurre con
la poltica, ha sido reflejo de los problemas domsticos y de la poltica exterior contemporneos.
En sus orgenes el censo tena su inters centrado en los impuestos, el servicio militar y el trabajo, as
como en el conjunto de votantes potenciales y mujeres con nios en perodo de crecimiento. Sirvi
para objetivos descriptivos y de planificacin, con implicaciones polticas y administrativas para el
estado central.
Dos cosas a destacar:
Entre 1820 y 1870 imper la ideologa igualitaria (fundamento de la formacin de la nacin) que
sufri una reconsideracin: se llega a ordenar las categoras en sentido descendente de
personalidad desde los blancos a los de color libres, luego a los indios y finalmente a los
esclavos.
El enraizamiento de la idea de que cada americano tiene una sola fuente de origen, de manera
que las procedencias mixtas son impensables (blanco y negro) o no se reflejan.
Las ilustraciones etnogrficas del juego de las categoras por parte de las instituciones son
abundantes. Por ejemplo, los miembros de un equipo de Atencin Primaria en el Pas Vasco utilizan
para referirse a tipos de enfermos expresiones como brasa, funcional, programado,
controlado, etc.
Las variables de la asistencia pueden ser responsables de esta tipologa y entre ellas las causas de la
enfermedad, las respuestas teraputicas, la gravedad clnica, etc. Se destacan 4 categoras
fundamentales:
1. El enfermo funcional, enfermo al que no se encuentra trastorno orgnico, sino psicosomtico,

acude con frecuencia. Subcategoras: brasa: trata de utilizar al medico, profesional : va de


medico y el obsesionado el que se preocupa tanto que sugiere al medico tratamientos, dietas,
etc.
2. El enfermo citado del que se sospecha un trastorno que tiene entidad clnica, en situacin
transicional, ya que si se confirma -> ira al especialista, pero si tiene una enfermedad crnica:
asistencia es para mitigar sus molestias.
3. El enfermo crnico programado (especfico de determinadas enfermedades) que se
subcategorizan en normales, jvenes enfermos antes de los 60 aos aventajados con
deterioro mayor al que les corresponde por la edad, que tambin se subdividiran en controlados
los que aceptan bien las recomendaciones y no controlados los que no.
4. El enfermo terminal, enfermos de cncer desahuciados por los hospitales que recoge la
Atencin Primaria con la intencin de paliar molestias y finalmente ayudarle a morir.
Las categoras responden o se conforman a las modalidades de consulta que lleva a cabo el Centro de
Salud: la consulta a demanda y los avisos domiciliarios (funcionales), la consulta por cita

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(citados), la consulta programada (crnicos programados) y la consulta a terminales. Una


comparacin bsica con las distintas salas en las que se agrupan los enfermos en los hospitales
cardiologa, digestivo, urologa, etc. especialidades que reflejan una segmentacin del cuerpo,
tambin son reveladoras de los significados que dan a enfermedad y enfermo las instituciones
sanitarias.
Las crticas que suelen hacerse a este tipo de estudios cognitivistas, cabe aplaudir la insinuacin de
que este tipo de anlisis ha sido proporcionado como si los procesos cognitivos fueran autnomos,
desencarnados (otra ilustracin de como el sesgo racionalista se apoder de la Antropologa cuando
sta pretendi reformar los modos de hacer etnografa en busca de un mayor rigor. El rigor
conseguido, sin embargo, admite efectivamente caricaturas tales como las que denuncian que entre
los anlisis de rasgos, los paradigmas, las taxonomas... que acaban siendo un juego para
divertimento de los etnocientficos.
CATEGORAS PARA JUGAR
En las culturas se encuentran modos de jugar con las categoras. En la que se conoce como tradicin
oral se hallan lo que en castellano llamamos como acertijos, adivinanzas, pero no se encuentran
en todas las culturas. La tradicin oral (refranes, acertijos, trabalenguas, etc.) no slo contribuye a
conformar tradicin y transmitir a las generaciones posteriores el saber acumulado de las anteriores,
sino que tambin puede ser vista para que los miembros de una cultura se ejerciten en procesos
cognitivos y, si se quiere, se deslicen en la funcin metafsica del lenguaje
La tabla 13.5 (pg. 457) conlleva un conocimiento bsico de la forma expresiva y de cmo se tiene
que desarrollar, de manera que el gnero aqu empleado se refiere entonces a las adivinanzas como
tal a diferencia de los refranes, los cuentos, los chistes, los trabalenguas, etc. Corresponde a un
conocimiento etnobotnico, pero no constituye un dominio separado, pues el dominio sera el del
tipo de juego o la codificacin de gnero de la tradicin oral.
Se trata de definiciones o descripciones formadas mediante el enunciado de rasgos. El juego consiste
en hallar el trmino que les corresponde (procedimiento inverso al diccionario). El juego parece
fundamentarse en el supuesto de que un enunciado de rasgos -aunque sea emitido en primer lugarcorresponde a una categora, supuestamente toda categora puede ser referida por medio de un
nombre o expresin verbalizada. Una palabra puede no tener significado, pero supuestamente una
definicin siempre corresponde a algo que constituye una categora, que tiene un nombre. La
inversin del procedimiento hace explcitos a los rasgos.
Se sugiere en principio que el anlisis de rasgos es y era una prctica tradicional, pero los modos
de cmo operar con los rasgos son variados y relativamente ms complejos que lo que los anlisis
taxonmicos han presentado. Los rasgos otorgados no son exhaustivos, las distintas definiciones
dadas de algo, cada una de ellas es incompleta.
Si el juego progresa dando pistas no ha de ser indefinidamente, pues el enigma se desvanece, pero
se sugiere igualmente que aunque incompletos, se proporcionan los rasgos -esenciales?- suficientes
como para que con ellos quede definida. Se puede llegar a pensar que al menos este tipo de
categoras no tiene porqu requerir una enumeracin exhaustiva de rasgos.
Se entiende que sean rasgos relevantes. Se podra determinar si son universales o no.

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Si se seleccionan rasgos segn premisas ldicas y no prcticas, entonces podra ser ms probable la
variacin cultural.
Hay diferentes modos de organizar los rasgos: por adicin, por ejemplo en la columna 5 de la pg
458, esquema del ciclo de vida dividido en varias etapas marcadas por variaciones en un rasgo, por
ejemplo el color (columna 2), estructura compuesta por superposiciones como la alcachofa, o una
sucesin de generaciones como la calabaza o un esquema de la familia como el trigo o un
proceso de trabajo como la bellota etc.
En las frmulas de la columna 3 se ofrecen referencias a rasgos concretos y se discriminan respecto a
los prototipos de categoras definidas por estos rasgos: tiene barba y no es hombre, es negra y no
es carbn, etc. El procedimiento ms comn que aparece en esta columna consiste claramente en
asentar categoras destacando prototipos. Los enunciados tambin pueden formularse en positivo:
alta como un pino, etc. Los trminos de comparacin actan como prototipos.
No hay propiamente taxonomas desarrolladas en las adivinanzas, pero la relacin X es un tipo de
Y si se explota y durante el juego puede apreciarse precisamente cuando se piden pistas desde las
categoras supraordenadas a las subordinadas. Las soluciones de las adivinanzas se refieren a lo que
los anlisis taxonmicos llaman categoras de base. Si en ellas aparecen referencias a categoras se
trata de las supraordenadas por las que se utilizan trminos metafricos (columna 1): trminos
humanos que se usan para aludir a vegetales.
En este juego, lo relevante no est en las soluciones sino en los procedimientos, ya que se activan
determinados procesos cognitivos a propsito de asuntos del entorno inmediato. El juego versa sobre
las categoras, cmo se producen? cmo es posible reconfigurarlas? cmo se produce la
representacin por prototipos?, etc. El desarrollo de las ciencias cognitivas, estimulado
especialmente por las ciencias de la computacin, est mostrando hasta qu punto es esto
precisamente lo trascendente.
Si se admite que las adivinanzas, retahlas, refranes, etc. son formas folk de ejercitar lo que los
cientficos llaman procesos cognitivos, en todo caso no se hace como si se tratara de una actividad
autnoma, asptica, sino encarnada en ocasiones de interaccin social y por tanto igualmente
poniendo en marcha estrategias para otros fines. Se dira que los procesos son interactivos. Las
taxonomas, los anlisis de rasgos pueden efectivamente no ser slo procedimientos metodolgicos
cientficos, sino tambin procedimientos folk, usados en las culturas con fines diversos.
Se ha puesto de manifiesto en el contraste que:
- El anlisis de rasgos no necesita ser exhaustivo para que se produzca el reconocimiento de las
categoras.
- Los rasgos estn intencionadamente seleccionados y que en buena medida la seleccin es
antropocntrica o, si se quiere, cultural; no son slo rasgos de color o de forma sino rasgos
funcionales como sugera Wierzbika (1984), y no se imponen estrictamente desde el mundo
objetivo, sino que resaltan dentro del mundo percibido.
- Las categoras tambin se conforman en torno a prototipos, ofrecidos como trminos de referencia
o de comparacin.
- Los rasgos se presentan no slo en conjuncin, sino integrados en esquemas o modelos de
organizacin.
- Las taxonomas no aparecen desarrolladas con el nmero de rasgos que Berlin y asociados crean
universal, sino ms bien a modo de rboles enanos (Randall, 1976) formados, eso s, sobre la
base de la relacin X es un tipo de Y.

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Aparecen, adems, otras formas de relacin: localizacin, orden u orientacin en un espacio,


secuencia en el tiempo, transmutacin, concurrencia, etc.; y combinaciones de varias de ellas que
conducen por ejemplo a la paradoja.
Existe adems una frecuente metfora, incitada por medio de la identificacin entre plantas y
seres humanos, que adopta formas variadas mediante el uso de categoras de edad (vieja, nia) de
sexo (damas, viejo...) de parentesco (padre, hijo, madre), de papel social (monjes, franciscanos...)
o mediante la referencia a partes del cuerpo humano, al vestido o a las acciones moralmente
valoradas; e incluso que permite formular en primera persona la descripcin, como si fuera la
propia planta la que plantea la adivinanza (la figura se llama en retrica clsica prosopopeya) y
que al usar el esquema del ciclo de la vida hace aparecer una especie de autobiografa.

OTRAS RELACIONES
La relacin de inclusin y la de contraste que se convirtieron en el ncleo de los anlisis cognitivistas
suponen una simplificacin o una reduccin excesiva que de hecho deja fuera Casagrande y Hale
(1967), D'Andrade (1974) y otros, una amplia lista de relaciones que si se hubiesen desarrollado,
hubiesen proporcionado mucha ms complejidad a los anlisis y muy probablemente mayor
trascendencia. Estas relaciones fueron sistematizadas y ordenadas en niveles por Colby, Fernndez
y Kronenfelde (1981) (ver tabla 13.7 en pg. 464)
Esta lista ha sido confeccionada tras estudios de campo realizados con el propsito de reflejar la
significacin que miembros de distintas culturas dan a las palabras. No se ha hecho de ella una
exploracin sistemtica comparada, pero tiene la virtud de mostrar hasta qu punto los anlisis
cognitivistas haban simplificado el problema de la significacin y de qu modo la fijacin en la
formacin y consistencia de las categoras ha supuesto una reduccin de la cognicin. Los primeros
grupos son los que se suelen encontrar en el diccionario y son ms expresables en lgica formal pero
en las ltimas, centradas en el significado menos lgico o ms experiencial, se accede a los niveles
ms profundos de la significacin y tambin a una comprensin ms enciclopdica cuando el
contenido de una relacin particular es expresado (Colby, Fernndez y Kronenfeld, 1981).
En los materiales de la llamada tradicin oralse encuentran explcitamente formuladas muchas de
estas relaciones. Son evidentes en los refranes castellanos y en sus equivalentes en otras lenguas y de
la misma manera en cuentos y leyendas, romances y coplas, etc., no por ser materiales culturales
singulares, sino por ser reelaboraciones del lenguaje y de las acciones de la vida cotidiana. Casi
cualquiera de las relaciones expresadas en las adivinanzas anteriores proporciona una comprensin
enciclopdica del significado.
Si en vez de acceso a una mayor profundidad de significado se remitiera el planteamiento en
trminos de procesos cognitivos involucrados, sin duda sera necesario buscar modelos ms
complejos que los expuestos.

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TEMA 8
ESQUEMAS Y MODELOS CULTURALES. RAZONAMIENTOS Y SENTIMIENTOS
Esquemas para recordar. Esquemas entre los Subanum. Seguir el guin. Esquemas culturales:
definicin y tipos. Esquemas de orientacin. Esquemas de imagen. Esquemas de proposicin. Otro
orden cognitivo: los modelos culturales. La base cultural de esquemas y modelos. Un rango comn
de procesos cognitivos potenciales. El amplio abanico de emociones y sentimientos que
potencialmente afectan a todo ser humano.
Lectura obligatoria: Honorio M. Velasco: Hablar y pensar: tareas culturales. Temas de
Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid: UNED, (en cualquiera de sus
ediciones), pp. 467-516. Los dos ltimos epgrafes de este tema: Honorio M. Velasco: Hablar y
pensar: tareas culturales. Temas de Antropologa Lingstica y Antropologa Cognitiva. Madrid:
UNED, (en cualquiera de sus ediciones), pp. 523-537.

PLANTEAMIENTO
Sera demasiado simple considerar que las culturas son colecciones de categoras, sistemas de
clasificacin; adems esto dara slo una visin esttica de ellas. La propuesta de esquemas y
modelos culturales resolvi la dicotoma existente entre estructuras y procesos, son ambas cosas a la
vez, e intervienen no solo en la percepcin, sino en los otros procesos cognitivos.
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Con ellos parece posible presentar tanto secuencias de comportamientos como discursos,
narraciones o imgenes y, en fin, no solo cualquiera de los contenidos complejos de las culturas, sino
tambin las conexiones e interrelaciones que hay entre ellos, puesto que los esquemas y modelos se
encabalgan y enlazan unos con otros formando unidades mayores, tendencia que parece dar nueva
vitalidad a la vieja idea de la cultura como un todo. Algunos de los estudios como el de los modelos
de orientacin que usan los navegantes nativos en el Pacfico producen cierto asombro y otros, como
el de las metforas que subyacen al discurso tpico sobre el matrimonio entre los norteamericanos,
parecen haber ampliado nuestra capacidad de comprensin. En todo caso han trazado un camino a
seguir para la Antropologa Cognitiva posiblemente tan fecundo o ms que el que abri el anlisis de
las categoras.
Se presentan tres versiones de la misma historia, la primera fue contada dentro de un experimento
sobre memoria en contexto real, la segunda es contada al da siguiente, la tercera, dos aos y medio
despus. De la comparacin de las tres versiones se extrae:
1. Que la memoria se deteriora con el tiempo.
2. Que la memoria no es meramente una 'facultad' pasiva que se limita a reproducir, sino que

construye y reconstruye la informacin (la existencia de esquemas culturales es la que lo permite).


La diferencia entre la primera y las dems versiones es el resultado de una serie de omisiones,
racionalizaciones, transformaciones y de cambios en la preeminencia de determinados temas o
aspectos. Las racionalizaciones son aadidos de informacin que reconstruyen y dan sentido a
pasajes cuyo recuerdo se ha deteriorado. Se utilizan esquemas culturales ya formados por
experiencias pasadas y expectativas generadas con los que en la memoria se reconstruyen, a la vez

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Resmenes 2012-2013

que se acomodan los contenidos de las historias (Ballesteros 1994). Se trata de una pauta abstracta de
organizaciones y reconstrucciones de informacin.
Se ha mostrado despus que los esquemas culturales son generalizables a todos los niveles:
intervienen en la percepcin y en la comprensin, en la categorizacin y el planteamiento, en el
reconocimiento, en la resolucin de problemas y en la toma de decisiones.
Surgieron como reaccin:
- De las teoras asociacionistas en la percepcin y en la memoria.
- Como reaccin a los modelos simples de cognicin en el anlisis de la cultura.
No existen diferencias sustanciales entre los esquemas a nivel de la percepcin y de la comprensin
ni unos son necesariamente sensibles a los otros. No son simples asociaciones sino que operan como
todos orgnicos, son representaciones indexicales basadas en la simultaneidad holstica. (Tyler,
1978; Casson, 1983)
Los esquemas culturales son a la vez estructura y proceso, combinan la organizacin y disposicin
relativa de los elementos con la secuencia, el planteamiento, la sucesin de elementos o de conductas
en relacin con un fin. Los etnocientficos descubrieron y desarrollaron sistemas formales
subyacentes a los dominios semnticos de diferentes culturas y se detuvieron fundamentalmente en
los aspectos estructurales de la cognicin con cierta rigidez e incapacidad para abordar los aspectos
procesuales que en todo caso se separaban de los anteriores.
Los esquemas culturales haban sido diseados por Bartlett aos antes del desarrollo de las
etnociencias, cuando fueron recuperados ya se estaban desarrollando las teoras del procesamiento de
la informacin que pueden considerarse el despegue de las llamadas ciencias cognitivas (Psicologa,
Ciencia de la Computacin, Inteligencia Artificial..) y, entre ellas, las aportaciones del anlisis del
discurso y de la Pragmtica a la Lingstica y la Semitica.
Entre estos conceptos bsicos haba varios de diversos autores, todos ellos referentes a estructuras
cognitivas complejas, incorporando los aspectos procesuales. El de esquema finalmente consigui un
mayor consenso e incluso se buscaron antecedentes de l en Kant (Casson, 1983)
En los escritos programticos de Frake y Goodenough las pretensiones de la Antropologa
Cognitiva iban bastante ms all de cartografiar dominios semnticos. Los objetivos eran: Muestran
cmo la gente de una cultura construye su mundo, revelan cmo separan lo pertinente de lo
insignificante, cmo codifican y disponen de la informacin, cmo definen los cursos alternativos de
accin y toman decisiones entre ellos.
Una estrategia de la descripcin etnogrfica que da ms importancia a los procesos cognitivos
contribuir con datos culturales relevantes para los problemas de las relaciones entre lenguaje,
cognicin y conducta, apuntar a dimensiones crticas de la comparacin transcultural y, finalmente,
nos proporcionar descripciones productivas de la conducta cultural que enuncian lo que uno debe
conocer para generar actos culturalmente aceptables y expresiones apropiadas para un contexto
socioecolgico determinado (Frake 1962, comentando a Goodenough, 1957).
ESQUEMAS ENTRE LOS SUBANUN
Frake, 1964 hace un anlisis de la conducta religiosa subanun. Las tareas fueron:

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1. Describir las principales categoras de acontecimientos o escenas (concepto relevante) de la

cultura.
2. Definir las escenas: de forma que las interacciones, actos, objetos y lugares observados puedan ser

asignados a sus propias escenas como roles, rutinas, parafernalia y situaciones.


3. Asentar la distribucin de escenas unas respecto a otras o, lo que es lo mismo, proporcionar

instrucciones para anticipar o planear (otro concepto relevante) las escenas.


Los subanun son agricultores itinerantes (isla Mindanao en Filipinas).
No todos los casos en los que se come podran ser distinguidos como una escena subanun de
comida, sino que hay comidas que en realidad son 'ofrendas' que los mortales hacen a los
sobrenaturales. Para describir la realizacin de las ofrendas Frake utiliz categoras de elementos
diferenciados por lugar, objetos, ejecutantes y actos. No hay construcciones especiales, sino que se
pueden dar en diversos lugares.
Estas provisiones se ofrecen a los seres sobrenaturales en un altar y luego se retiran y se consumen
como parte de la fiesta (los sobrenaturales solo consumen la esencia intangible de las cosas).
Construyen 33 tipos de altares. Los participantes pertenecen a la categora de las personas,
subdivididos en mortales y sobrenaturales. La clasificacin ms general de los sobrenaturales es la de
almas, espritus, demonios y dioses. Los mortales se subdividen en especialistas profesionales que
actan como mediums, invocadores, shamanes, y entrevistadores.
La adecuacin descriptiva que busca la etnografa consiste en saber en qu momentos se realiza una
ceremonia religiosa de un tipo determinado. Para ello habra que tener una lista completa de las otras
escenas que ocurren tanto antes como despus de las escenas religiosas. Esta lista proporciona un
marco o trama distribucional del conjunto de acontecimientos que han sido definidos como escenas
religiosas, que puede ser representado A B
A son las escenas que se producen antes de las ceremonias y B las que se producen despus.
La descripcin de un marco o trama requiere:
a. Determinar la probabilidad de los acontecimientos que comprende ese marco.
b. Establecer y anticipar las escenas -no religiosas- alternativas que ocurren en ese mismo marco.
c. Establecer y anticipar qu tipos alternativo de ceremonias pueden realizarse dada la ocurrencia de
una determinada ceremonia.
Acontecimientos altamente probables seran los relacionados con el ciclo anual agrcola, que dan
lugar a nueve complejas ceremonias anuales, cada una de ellas con un nombre, una composicin,
unos tipos de provisiones, objetos, rutinas y participacin social especifica. Tienen como objetivos:
- Prevenir la ocurrencia de crisis.
- Asegurar una buena marcha de los acontecimientos.
Hay otros marcos relacionados con acontecimientos no programados, por ejemplo en caso de
enfermedad; en este caso las alternativas anticipables seran:
- Ninguna terapia formal.
- Medicacin.
- Terapia religiosa:
o Consultar a los sobrenaturales
o Contrato ritual
o Ejecucin de una ofrenda apalabrada

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Antropologa Cognitiva y Simblica I

Resmenes 2012-2013

Tambin se aplican a problemas de agricultura, tecnologa, control social, amorosos, etc. El paciente
adquiere una deuda ritual que habr de pagar cuando se haya curado.
Los planes se perfilan tras las alternativas de accin que exigen la toma de decisin de los actores (no
solo los pacientes, sino tambin los especialistas religiosos y los entes sobrenaturales). Los planes
son unidades de conocimiento para interpretar y encauzar procesos.
SEGUIR EL GUIN
El concepto de guin es aportacin de los estudios de inteligencia artificial. Schank y Abelson
(1977) lo desarrollan en particular. Es una secuencia predeterminada y estereotpica de acciones que
define una situacin bien conocida.
Recoge tambin el concepto de escena en el sentido en que un guin pueden ligar escenas, a su vez
producidas en secuencia, cuya transmisin de una a otra se produce por seguimiento -necesario- de
una accin de la anterior con otra de la siguiente.
Guin de ir a un restaurante: entrada pedir la carta comer salida.
Una de las ilustraciones etnogrficas de lo que llamaron un 'guin instrumental' fue el estudio de
Agar (1974) -> argot de los heroinmanos urbanos en los EE.UU.: Hablar sobre hacer lxico y
acontecimiento.
El estudio de los acontecimientos tena pocos antecedentes en Antropologa Cognitiva y los anlisis
taxonmicos no eran aplicables. El lxico de los heroinmanos apenas mostraba organizacin
jerarquizada, sus elementos eran verbos y nombres susceptibles de ser distribuidos en varios
dominios.
Get-off es la entrada al acontecimiento y el modo de referirse a todo l. Cook es un estadio de l. Los
verbos indican entonces una estructura a dos niveles, uno general, cubierto por gett-off y todos los
dems verbos son estadios. No es la relacin de inclusin la determinante, sino el proceso en
estadios.
Existen adems otros elementos: instrumentos para llevar a cabo el proceso (works), lugares donde
se produce el acontecimiento (shooting, gallery, crib, streets), el resultado es un conjunto de estadios
que va desde O.D a nod, high, straight y sick y adems otros elementos como junkie y stuff.
El guin instrumental segn Casson (1983) conlleva la organizacin de las acciones en secuencias
que comprenden el acontecimiento (ver cuadros en la pgina 479).
Este guin puede ser completado como constituyente de una estructura conceptual mayor, de manera
que GETTING OFF forma una cadena cclica de acontecimientos con otros. COPPING (comprar
herona) y HUSTLING (conseguir dinero) (Agar 1980).
ESQUEMAS CULTURALES: DEFINICIN Y TIPOS
Los esquemas engloban y redefinen a planes, guiones y marcos o tramas.
Minsky y Rumelhart (1980) definen sus caractersticas bsicas:
- Son estructuras de datos que representan situaciones estereotipadas, conceptos genricos
almacenados en la memoria y que subyacen al conocimiento que tenemos de todo tipo de
conceptos, ya sean objetos, situaciones, acontecimientos, acciones, etc.

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Resmenes 2012-2013

Pueden ser figurados por medio de modos y de relaciones ->red de interrelaciones que se creen
normalmente establecidas entre los constituyentes del concepto en cuestin.
Dan cuenta de que cualquier situacin puede ser considerada un ejemplo del concepto general
representado.

Minsky (1975) establece los aspectos centrales de la estructura de los esquemas y distingue dos tipos
de niveles caractersticos:
- Los ms altos son fijos e integran los relieves invariables de los conceptos.
- Los ms bajos operan como terminales, 'ranuras' que han de ser rellenadas con datos especficos
e integran, por tanto, variables o elementos ligados al ambiente en cada una de las concreciones
del esquema. 'Concrecin' traduce el trmino ingls de instantation (ver cuadro en la pgina 480).
Advertir que:
a. Las ranuras incluyen condiciones que restringen los elementos que pueden ser ligados a ellas,
como el conocimiento sobre los valores tpicos de las variables (por ejemplo, comprador es ser
humano, dinero es un objeto), o sobre las interrelaciones de variables (los valores del dinero y las
mercancas covaran).
b. Se le asignan a las variables valores por defecto que pueden no corresponder a los elementos
que se hallan en el ambiente (expectativas determinadas por los valores tpicos o normales
asociados a las variables, por ejemplo entre habituales compradores o vendedores, aunque no se
vea el dinero, no deja de haber transacciones comerciales, ya se entiende que luego vendr la
factura). Cuando se dispone de ms informacin, entonces se asigna un valor ms ajustado
(algunas veces, por ejemplo, el vendedor obsequia con un regalo al comprador por su fidelidad).
Estos son ejemplos de que un esquema puede contener ms informacin que la que proporciona el
estmulo ambiental al que corresponde.
En los anlisis lingsticos se ha usado el concepto de marco o trama (Fillmore, 1976), pero Rosch
propona el de prototipo. Ambos podran considerarse modalidades de esquemas, aunque especificas
en su operatividad.
Un marco o trama no se refiere estrictamente a la organizacin del lenguaje mismo, sino a cmo las
formas lexicales o gramaticales estructuran y expresan representaciones esquemticas subyacentes
(no confundir con categoras ocultas). Son organizaciones para la verbalizacin en cuanto que
enfocan la atencin hacia unas variables y no hacia otras.
Algunos anlisis muestran articulaciones funcionales respecto a determinadas palabras, por ejemplo,
el marco o trama de 'hurfano' exige para su representacin implicar determinadas relaciones de
parentesco y a la vez estadios de vida. Son tambin esquemas ms amplios, en particular cuando se
configuran como marcos contextuales e incluyen formas lingsticas y no lingsticas como medios
de comunicacin, ya Hymes (1974) lo hizo en su propuesta de etnografa del habla, que toma como
unidad de anlisis los acontecimientos de habla integrados por un conjunto de elementos (emisor,
receptor, mensaje, canal, cdigo, tema, situacin).
Un prototipo es tambin un esquema (Rosch). La constriccin de variables en los esquemas se
produce respecto a los valores tpicos o medios, no respecto a los valores absolutos. Estas
condiciones son las que determinan que un determinado elemento de una clase particular sea una
concrecin prototpica. Los valores por defecto o son prototpicos o se aproximan. Las monedas son
el prototipo del dinero, pero tambin son dinero los pagars, cheques, etc. D'Andrade obliga a
matizar, advirtiendo que un prototipo no es lo mismo que un esquema, ste es una trama o marco

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organizado de objetos y relaciones an no relleno de detalles concretos, mientras que un prototipo


consiste en un conjunto especifico de expectativas, es un caso tpico de concrecin.
Caractersticas de los esquemas segn D'Andrade:
- Estructura cognitiva por medio de la cual se realizan interpretaciones sobre el mundo; no son
interpretaciones, sino lo que se usa (rasgos procedimentales) para hacer una interpretacin.
- Permite un amplio espectro de posibilidades, como un patrn flexible.
- Usa valores por defecto.
- Puede estar construido por otros varios esquemas, es decir, esquemas ms simples pueden estar
encastrados en esquemas mas complejos y organizados jerrquicamente.
- Hace posible relacionar trminos de diferentes dominios unos con otros, permitiendo una
explicacin ms plena de todos ellos por un lado y por otro desvelando trminos para los cuales
el esquema pleno falla o slo es parcialmente satisfactorio.
- Especialmente facilita la comprensin de gran parte del discurso humano y, en particular, de
historias y otros tipos de textos, como los que contienen inferencias.
La convergencia de la Antropologa Cognitiva hacia los esquemas puede ser justificada, porque con
ellos se superan modelos psicolgicos simples, pero sobre todo porque proporciona vas explicativas
para la comprensin de aspectos de las culturas. Foco de atencin los esquemas culturales. Se supone
que stos deben ser compartidos por los miembros de una cultura determinada. En trminos de
Barlett (1932) la comprensin de la informacin nueva esta influida por lo que ya conocemos, las
interpretaciones son construidas para dar sentido segn el conocimiento y la experiencia anteriores.
Diversos tipos de esquemas: de acontecimiento, de orientacin, narrativos, proposicionales, de
imagen, metafricos, de objeto y los prototipos. Los sistemas de clasificacin deben ser considerados
como todos orgnicos orientados en relacin a un nivel bsico de abstracccin y facilitar el anlisis
de sus conexiones a los contextos sociales. El trmino 'objeto' no debe ser entendido como 'cosa'
solamente, sino como entidades.
ESQUEMAS DE ORIENTACIN
Suenan a los modernos 'mapas cognitivos'. Aluden a la construccin cultural del espacio, el
organizado, y representa las relaciones espaciales entre los objetos y sus posiciones relativas y, con
la inclusin del sujeto, el esquema 'espacial' se convierte en esquema de 'orientacin'. Contiene tres
clases de representaciones:
- La de ambientes particulares.
- La de la posicin actual del sujeto.
- La de los procesos con los que se manejan las anteriores, es decir, las rutas para moverse el sujeto
a partir de una posicin determinada (kuipers 1978).
Muchos esquemas estn integrados por esquemas generales en los que se encastan esquemas
parciales, no solo, como muestran los mapas geogrficos, en el sentido de ser representaciones
reducibles a distintas escalas, sino tambin por ser representaciones con distintos niveles de
abstraccin. Los mapas geogrficos tambin son construcciones de espacio y realidad.
Los esquemas de orientacin proporcionan conocimientos a los miembros de las distintas culturas
sobre los pequeos espacios cotidianos y sobre los grandes espacios por donde transitan los seres
humanos en su viajes o tambin los espacios imaginarios elaborados en los sistemas de creencias.
Varias ilustraciones etnogrficas de lo anterior:

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- Los Yakan, estudiados por Frake (1975). Musulmanes que viven en la isla de Basilan. Disponen
su espacio domstico en diferentes espacios, en que se pasa de estar en la vecindad estar en
la casa estar dentro 'zona de pie y zona de cabecera (de menos ntima a ms
ntima). Cualquiera que venga de fuera, para entrar en la casa tiene que seguir los pasos
anteriores, un laborioso proceso que requiere el dominio del lenguaje de la cortesa.
- Los ritos de paso de Van Gennp (1909) se figuran a partir de un modelo de distribucin del
espacio domstico. El esquema hace figurar a la sociedad representada como una casa con
estancias con trnsitos de una a otra a travs de puertas, umbrales, pasillos y corredores (ver
cuadro pg. 487).
- Esquema de orientacin que se hace visible en algunas procesiones. Procesin no es trmino
genrico, se emplea para designar en contextos religiosos a un conjunto de personas,
ordenadamente dispuestas, que discurren por un trayecto tradicionalmente prescrito en compaa
de sus smbolos sagrados. Designa tanto al grupo como al mismo acto en toda su complejidad.
Muestra el orden procesional (como ejemplo) de la Procesin del Corpus en Valencia, desde
quienes se sitan en la cabeza de la procesin hasta los que se sitan en la cola, sumando diez
'grupos' distintos. Este es un caso de esquemas dentro del mismo esquema. Otro de los esquemas
es el itinerario de la procesin, muestra una estructura social andante como mapa cognitivo que
traza una ruta en la ciudad con sus hitos destacados. Es un espacio interiorizado que muestra el
esquema de conocimiento a cada uno de cul es su 'puesto' en la sociedad, que a su vez es una
posicin en el espacio y una posicin social.
Orientndose en el Oceano Pacifico
Otra ilustracin etnogrfica se refiere a determinados trayectos entre islas de los navegantes nativos
de la Micronesia por el Pacfico, con canoas y sin otros instrumentos de navegacin que el comps,
las estrellas y sus conocimientos de ello y de los paisajes marinos (Galdwin, 1970, Lewis 1972 y
anteriormente Goodenough 1953, que estudi la astronoma nativa de las islas Carolinas).
Se guan por una serie de posiciones de estrellas que se marcan en la lnea del horizonte, los ortos y
los ocasos de estas estrellas son fijos vistos desde cualquier latitud. Estas estrellas guan los trayectos
de ida y vuelta sobre el eje Este-Oeste. El sistema completo lo componen 16 caminos de estrellas
(estrella que se levanta en el horizonte por un punto y se pone en otro marca un camino) con 32
posiciones en el horizonte. Por el da se usan las posiciones de la salida y la puesta de sol, pero el
viraje en otra direccin que el eje Este-Oeste hace necesario estimar un ngulo que se calcula en
relacin a la estructura de la canoa. Tambin se fijan las formas y relieves de los arrecifes
submarinos. Y en tres tipos y direcciones de olas.
La estimacin de la distancia se realiza por un conjunto de puntos fsicos: las aves marinas son
buenos indicadores de la direccin, pero el principal es conocido como etak. Se establece una isla de
referencia equidistante tanto de la isla de partida como de la de destino. Cada etak sera un segmento
recorrido de la distancia entera, algunas estrellas sirven de referencia junto con la isla tambin
tomada como referencia, la situacin (ya conocida anteriormente) de las estrellas en relacin con la
isla marcan el final y el inicio de cada etak. El nmero de posiciones de estrella que hay en el rumbo
de la isla de referencia visto desde la isla de origen y tambin visto desde la isla de destino
determinan el nmero de etak (ver cuadros en pg. 492)
Este no es solo un mapa cognitivo, sino tambin un modelo cultural complejo que conjunta e integra
muy distintos elementos geogrficos, astronmicos, de tiempo, velocidad, etc. Otros pueblos tambin

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disponen de modelos culturales de orientacin que implican diferentes conocimientos: astronmicos,


etc.
Hay otros modelos de orientacin, por ejemplo los llamados en algunos lugares 'Cabauelas' para
predecir el tiempo meteorolgico, que tambin conjuntan e integran distintos elementos segn una
lgica de ciclos y de compensaciones. Son modelos de orientacin en el tiempo.
ESQUEMAS DE IMAGEN
Hay dos formas alternativas de modelamiento de la cognicin: los esquemas de imagen y los
esquemas de proposicin. Los esquemas de imagen son abstracciones perceptivas y tambin
experiencia estructurada. Imagen no slo se refiere a imagen visual, sino tambin a sonora,
kinegsica, etc. La propuesta desarrollada por Lakoff (1984) y Johnson (1987) tiene como ilustracin
particular el esquema del CONTENEDOR, que consiste en un lmite que distingue un interior de un
exterior.
En nuestra cultura comprendemos el cuerpo como contenedor 'aspiramos y expulsamos', 'nos sale del
corazn' , 'no me entra en la mollera', etc. que revelan un uso metafrico. Se trata de una
conceptualizacin en trminos de CONTENEDOR. Segn Lakoff (1987), el esquema del
CONTENEDOR, aparte de la experiencia corporal de base y de una estructura que diferencia lo
interior de lo exterior, presenta una base lgica del tipo -todo est o dentro o fuera de un contenedor.
Si A est en B y X en A, X tambin est en B. Los esquemas de imagen son todos estructurados,
responden a configuraciones y no son meros agregados de partes los esquemas estructuran la
experiencia son, por tanto, inherentemente significativos.
Otro esquema de imagen es el de la PARTE y el TODO, del que tambin hay una inmediata
experiencia corporal: el cuerpo se concibe como un TODO y los TODOS tambin estn compuestos
de PARTES. El TODO se forma por configuracin, es decir, todas las PARTES juntas no forman el
TODO si no estn integradas en una misma unidad.
Las extensiones metafricas de este esquema de imagen tambin llegan hasta la sociedad: grupos,
clases, familia, etc. Incluso el concepto de estructura es una proyeccin metafrica de la
configuracin que conlleva el esquema de la PARTE por el TODO.
El esquema de conexin tambin tiene una experiencia corporal de fondo: el cordn umbilical consta
de dos elementos estructurales A y B y un conector. Su base lgica es simtrica y presumiblemente
se halla en el transfondo del concepto de 'red'.
Principalmente los esquemas de imagen se encuentran en elementos gramaticales, en preposiciones y
en los elementos decticos.
Lakoff propone llamar al estudio de todos estos esquemas 'Semntica Cognitiva', a los que cabra
aadir el de CENTRO-PERIFERIA y el de SALIDA-CAMINO-META, el de ESCALA LINEAL y
otros. Se apunta a que la razn abstracta:
- Est basada en la experiencia corporal.
- Se dan proyecciones metafricas de los dominios concretos a los abstractos.
En la concepcin de la sociedad y de las relaciones sociales, las metforas organicistas empleadas en
el siglo XIX y an visibles en Durkheim presentaron a las sociedades humanas como 'organismos' y
como 'cuerpos' funcionando como TODOS integrados armnicamente por PARTES. Cada una de

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ellas con cometidos especializados pero formando una unidad. Con los esquemas de imagen se
revela la trama que subyace a metforas como esas de que la sociedad es un 'organismo', pero
adems se revela hasta qu punto el mundo social y la vida social son concebidos metafricamente.
La sociedad como un CONTENEDOR, las relaciones sociales como espacios sociales con 'lmites' o
como 'redes' y los grupos como entidades totales, bajo cuyas abstracciones acaba por descubrirse
alguno o algunos esquemas entrelazados.
ESQUEMAS DE PROPOSICIN
Los esquemas de proposicin especifican conceptos y las relaciones que se establecen entre ellos. En
trminos de la teora general de los esquemas de Rumelhart (1975) vienen a ser un fragmento de red
con un nodo y sus enlaces, pero estos -fragmentos de esquemas- estn conectados unos con otros.
Recogen por un lado predicados primitivos (primitivos = a unidades elementales a partir de las que
se construyen los esquemas).
Segn Gentner (1975), DAR, un esquema simple de accin, no es un concepto primitivo, sino
integrado por los subesquemas HACER, CAUSAR y TRANSFERIR. HACER y CAUSAR son
conceptos primitivos, pero no TRANSFERIR, que est integrado por CAMBIAR Y POSEER.
Adems de predicados, los esquemas de proposicin recogen elementos argumentales como
AGENTE, OBJETO, RECEPTOR, EXPERIMENTADOR, INSTRUMENTO, LOCALIZACIN.
La proposicin sera entonces: un AGENTE DA un OBJETO a un RECEPTOR o, sustituyendo DAR
y TRANSFERIR por sus primitivos, un AGENTE HACE algo que CAUSA que un OBJETO
POSEDO CAMBIE a un RECEPTOR. Los esquemas de proposicin se tratan como proposiciones
subyacentes (ver la influencia de la Gramtica Transformacional), como Schabk y Abelson (1977)
indicaron, y suponen una forma 'econmica' de representar el significado, es decir, son perfectamente
reconocibles por determinados programas informticos.
La cuestin de los primitivos tiene diferentes fuentes de debate:
- Se trata de un numero limitado? Resulta difcil restringir el nmero de estados primitivos,
resuena la vieja nocin de los 'pensamientos elementales de Bastian, y surge la cuestin de de
dnde salen los primitivos; surge tambin el planteamiento de cmo se las apaan los seres
humanos para operar con tanto conocimiento.
- Lakoff (1987) confront lo que llamaba sistemas semnticos objetivistas (los programas
informticos) y los sistemas conceptuales humanos. stos no tienen 'primitivos', tienen
fundamentos. En el sistema objetivista todo concepto o es primitivo o est constituido por
primitivos. Los conceptos que no tienen estructura interna son directamente significativos. En el
sistema conceptual humano los conceptos fundamentales tienen estructura interna, pero a la vez
son directamente significativos (los prototipos, en los conceptos de nivel bsico) -> obliga a
replantear la necesidad de considerar los primitivos no por la condicin de si son simples o son
compuestos, sino por ser puntos de partida en los procesos cognitivos (punto de partida no debe
entenderse como el locus desde donde comienzan, sino como el conjunto primario de conceptos
desde y con los que proceder).
Uno de los aspectos ms destacados de los esquemas de proposicin es su encadenamiento (los
esquemas de acontecimiento no son otra cosa que secuencias o cadenas de proposiciones). A veces,
estos encadenamientos se identifican como 'explicaciones' cuando les subyacen supuestos causales.
Schank y Abelson, 1977, distinguen cinco tipos de relaciones causales, aunque tambin cabe hablar

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de relaciones condicionales y de relaciones de contingencia. Se hace necesario completar la


informacin, toda vez que los interlocutores comparten el mismo conocimiento.
Algunas ilustraciones de los esquemas de proposicin en la tradicin oral: muchos refranes se
aproximan a esquemas culturales de proposicin (aparentemente no encadenados): 'el tiempo es oro',
'el tiempo todo lo cura', 'hay que dar tiempo al tiempo', etc. Todos estos enunciados se aproximan a
esquemas o son en todo caso reveladores de un conjunto de esquemas que constituyen un modelo
cultural del tiempo.
El esquema de donde derivan algunos de los anteriores es el TIEMPO, que es un AGENTE
ACTIVO. En realidad van encadenados a otras proposiciones, ya que van insertos en el discurso
como cierre con el que 'sancionar' una situacin o como apertura desde la que hacer una inferencia,
pero al enunciarlos no se hace necesario enunciar explcitamente todo el conocimiento compartido
que implica una situacin, y que muestran muy grficamente como con un simple enunciado basta.
No se aprecia suficiente si este tipo de frmulas de la tradicin oral permiten captar y aprender con
mayor facilidad determinados modelos culturales. Los clsicos definan los refranes como 'sentencias
breves extradas de la experiencia', aunque en realidad y vistos desde la teora de los esquemas
podran ser igualmente bien definidos como configuradores de experiencia.
Tambin los encadenamientos como tales son objeto de ejercicio en determinadas propuestas de la
tradicin oral. Las 'retahlas' muestran el carcter necesario de las relaciones causales, pero tambin
la aparente arbitrariedad de las conexiones causales y no causales, y adems explotan las mltiples
modalidades del encadenamiento.
Se mencionan aqu las colecciones, ya que explotan esa capacidad que tienen los materiales de la
tradicin oral de explicitar de forma muy expresiva procesos cognitivos que organizan la
informacin en el discurso cotidiano. Es evidente el carcter aparentemente arbitrario de las
conexiones: insinan una codificacin cultural y permiten tomar en cuenta del sentido bsico de esos
materiales como ejercicios de encadenamiento. Se trata de subrayar con las 'retahlas' el relieve de
los encadenamientos que vertebran el discurso y las secuencias de accin.
Esquemas y modelos en la narrativa popular
Casson (1983), en su trabajo de revisin de la investigacin sobre los esquemas, dice que las
historias, los cuentos y en general las narraciones son una de las reas que mejor ha servido a los
investigadores en cuanto campo privilegiado de operatividad de los esquemas cognitivos. Desde este
punto, las historias y cuentos tienen el perfil de encadenamiento de episodios.
El anlisis de su estructura general se denomina desde este punto Gramtica del cuento, aunque
la morfologa de los cuentos como secuencias-patrn de 'funciones' ya fue diseada por Propp
(1928-1981): hall en los cuentos populares rusos una serie limitada y relativamente constante de
acciones significativas para el desarrollo del cuento que llevaban a cabo los personajes
funciones, cuya sucesin y encadenamiento constitua una trama dinamizada por lo que llam
auxiliares, personajes menores o elementos que ayudan a pasar de una accin a otra, y
motivaciones, los fines o mviles que persiguen los personajes.
Tales vicisitudes no son tan diferentes entre los personajes principales de diversos cuentos. Muy
relevante es el hecho de haber superado la vieja distincin entre forma y contenido como elementos
de anlisis, ya que la disposicin de las funciones (contenido) formaba una trama, o lo que luego se
llam estructura.

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Esta morfologa fue reformada desde la Gramtica generativa por Greimas (1966), incorporando
como significativos los personajes, ms bien los roles. Se podra valorar (ver Garate 1994) esta
aportacin como un giro del sintactismo al cognitivismo, puesto que la introduccin de los
personajes conlleva la toma en cuenta de sus planes, intenciones y esfuerzos, pero se podra aplicar
aqu esa crtica general que se hizo al Estructuralismo, calificndolo de teora del sujeto
transcendental, slo que sin sujeto.
Una Gramtica del texto, perspectiva de trabajo de Van Dijk (1972), ha vuelto a redescubrir en
las narraciones categoras y reglas de definicin y la relacin entre ellas. Aqu 'categoras' se refiere a
Predicados y Argumentos: agente, paciente, objeto, instrumento, fuente y meta, adems operan otras
categoras como Posibilidad, Probabilidad, Negacin, Hecho y Tiempo y Lugar.
Un buen conjunto de estas categoras fue recogido por los cognitivistas, tambin por haber sealado
que la categora ms importante es la de 'narracin', con la que distinguen determinados textos,
distincin que implica determinadas restricciones:
- Los textos que constan de una sola proposicin no pueden ser narraciones, stas han de ser
encadenamientos de proposiciones.
- En cuanto al argumento, la restriccin principal se refiere a que los personajes han de ser seres
humanos o, al menos, seres animados antropomorfos, restriccin que se apoya en la propiedad de
racionalidad de sus acciones.
Rumelhart o Schank emplean los trminos 'gramtica de la historia' o 'esquema de la historia'.
No designan lo mismo que el orden de 'funciones' de Propp y, en todo caso, se sitan en un nivel
ms abstracto que stas. Rumelhardt y Ortony (1977) hablan de dos esquemas que organizan
cuentos e historias de manera global, uno es la INTRODUCCIN, que versa sobre una situacin con
ambiente, lugar y tiempo, incluidos los personajes principales, y otro esquema de EPISODIO, que se
acomoda a los esquemas de acontecimiento, cuyo ncleo es la solucin de un problema, es decir, el
esquema del episodio est constituido por un conjunto de interrelaciones entre un
ACONTECIMIENTO o suceso y una REACCIN, de tal modo que aqul causa o posibilita sta y
est integrado por:
Un ACONTECIMIENTO (aqu un subesquema) que consiste en un cambio de estado, una accin
o una secuencia de sucesos.
Que da lugar a la propuesta de un OBJETIVO.
Que a su vez provoca un INTENTO de logro (subesquema a su vez constituido por ACCIONES y
METAS).
El grado de abstraccin de estos esquemas es muy alto, y aunque pierde capacidad analtica para los
cuentos maravillosos e historias tradicionales, gana la posibilidad de anlisis de cualquiera de las
pequeas y simples historias que se narran en las interacciones sociales cotidianas. La solucin de
un problema es lo que se recoge en estos esquemas.
La produccin, la comprensin y el recuerdo de los cuentos e historias se explica gracias a estos
esquemas que forman parte del conocimiento de las personas generado en su cultura y que, como se
ve en el contraste entre cuentos maravillosos e historias de la vida cotidiana, tienen concreciones
diferentes; Rumelhart trata de dar cuenta tambin de la focalizacin del recuerdo, que parece
dependiente de una cierta jerarqua entre las proposiciones. De hecho, las que se refieren a la meta
principal, el INTENTO y el RESULTADO, son las ms probables de ser recordadas y de formar
parte del resumen que de l se hace que las que se refieren a METAS o SUCESOS secundarios.

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Muchas historias y cuentos proporcionan bastante ms informacin que la que se requiere para que
sean comprendidos como una 'mera solucin de un problema', pero qu se puede juzgar por
irrelevante en ellos?. La cuestin principal es si habra que asumir o no que efectivamente sean los
mismos esquemas los que facilitan la comprensin (y reproduccin) tanto de los cuentos
maravillosos y otras tantas historias con sus complejas tramas como de las pequeas narraciones de
episodios de la vida cotidiana.
Los desarrollos posteriores mas prximos al anlisis del discurso presentan una Gramtica (o lgica
de reglas y categoras) que aqu se refieren a elementos diferenciados que integran el cuento, fruto de
los esfuerzos por precisar mejor las interrelaciones, el encadenamiento, entre las proposiciones con
las que componen los relatos, cuentos e historias y por tratar de mostrar la adecuacin entre la
estructura de stos y los esquemas que se supone que emplean las personas para comprenderlos,
recordarlos y reproducirlos. Estos desarrollos asumen dos cuerpos fundamentales, la
INTRODUCCIN y (un sistema de) EPISODIOS.
Una narracin simple est compuesta al menos por un EPISODIO y en los cuentos e historias
tradicionales casi siempre hay ms de uno formando un sistema que se define tambin por las
relaciones lgicas que existen entre ellos. Los episodios pueden ser complejos, cuando en ellos se
dan varias RESPUESTAS y se ADOPTAN varios PLANES (ver cuadro pg. 503).
OTRO ORDEN COGNITIVO: LOS MODELOS CULTURALES
Quinn y Holland (1987) son los padres del trmino modelo.
Este trmino suele ser usado por los investigadores de formas diversas y con significados dispares, la
sugerencia est apoyada en que ambas modalidades pueden ser tareas cognitivas diferentes, formas
de conocimiento sin mayor especificacin.
Los esquemas de imagen estn construidos a partir de materiales del mundo fsico, propiedades y
relaciones. Parece que los materiales con los que estn construidos los esquemas de proposicin son
lingsticos.
Por medio de los esquemas de imagen, la experiencia fsica o corporal es trasladada al dominio de la
experiencia psicolgica o social. Es la que se atribuy clsicamente a las metforas, y es a travs de
stas como se puede descubrir y reconocer hasta qu punto el conocimiento opera como esquemas de
imagen.
Los esquemas de proposicin adjudican al lenguaje algn papel en la configuracin de experiencia,
en la medida en que el lenguaje registra aqu un conjunto de 'nociones primitivas' culturalmente
dadas y adems en la medida en que el lenguaje proporciona los encadenamientos de nociones,
proposiciones, etc. y sus posibilidades.
Parece evidente que con los esquemas de imagen las formas de conocimiento no se circunscriben al
lenguaje, sino que se extienden mas all dentro del amplio campo de la expresividad.
Los modelos son presentados como unidades de orden superior o ms abarcante, secuencias
prototpicas totales que se descubren en forma de esquemas de imagen o de proposiciones o como
combinaciones de ambas. Tambin tienen la posibilidad de otros rdenes superiores (D'Andrade y
otros) pues, como ocurre con los esquemas, son susceptibles de encastrarse en otros, construyendo
unidades ms complejas, o de anudarse en red con otros para operatividad conjuntada.

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Los modelos son especficamente culturales y estn asentados en mundos simplificados (doble cara
de una secuencia prototpica de acontecimientos. Por un lado, los modelos estructuran la experiencia
al modo 'metonmico' (significa relacionado con la transformacin) (Quinn y Holland 1987), aunque
en realidad debera haber sido designado ms bien como 'sinecdtico' (sincdoque: tropo que
consiste en extender, restringir o alterar la significacin de las palabras, tomando la parte por el todo
o viceversa, el genero por la especie o al contrario, etc.), pues se dice de ellos que estructuran un
dominio, un campo, una categora, en trminos de uno de sus elementos.
El caso mas tpico es el del estereotipo, pero tambin es el caso de tipo ideal. Todo ello supone una
simplificacin que deja oculto a suprimido todo lo que supone una variacin, desviacin o dispersin
respecto al tipo ideal o el ejemplo tpico.
(Ver lectura pg. 506)
La primera clave de comprensin de extractos como ste lleva a algunas metforas. Se hacen
diversas consideraciones, se incluyen en ellos diferentes supuestos. Todo ello, a juicio de Quinn,
lleva a esquemas de proposicin. Estos esquemas se perciben operando en el razonamiento de los
entrevistados cuando se detecta cmo se combinan algunos de ellos en esquemas ms complejos
unidos por conexiones causales.
Este modelo es slo una pieza de todo lo que una cultura constituye el conocimiento del mundo y
tiene supuestos extrados de modelos de otros dominios, a saber, el modelo fsico folk de las
actividades que tienen dificultades, del modelo psicolgico-social folk de las relaciones
voluntariamente mantenidas, del modelo psicolgico de las necesidades humanas, etc. Esto implica
que el conocimiento cultural est organizado de una manera jerarquizada, con modelos que
funcionan en red con otros modelos.
Algunas otras ilustraciones de modelos, como la teora del funcionamiento de las calefacciones
(Kempton, 1987), hacen recordar las intuiciones de Whorf sobre cmo el lenguaje determinaba el
comportamiento habitual de las personas. Observaron la existencia de dos teoras (respecto al
funcionamiento de las calefacciones). Ambas son simplificaciones y distorsionan, cada una a su
modo, los acontecimientos fsicos, pero tambin tiene sus ventajas.
Parece que esta direccin de trabajo que detecta cmo operan los modelos ha logrado dar nuevo
impulso a la Antropologa Cognitiva, pese a que hay una variada utilizacin de los trminos por parte
de distintos autores -esquema, modelo, teora, etc-. Tal vez se reduce sta de dos formas:
- Haciendo todos los trminos equivalentes y recordando que todos ellos son desarrollos del
concepto de esquemas.
- Especificndolos o jerarquizndolos.
Reservando para la Antropologa el trmino de modelo. La jerarquizacin toma los esquemas a modo
de unidades menores que se integran en conjuntos de ms amplitud, pero Shore (1996) ha acabado
distinguiendo entre esquemas fundacionales y modelos a propsito. La distincin es jerrquica pero
distinta. Los modelos se sitan en un nivel inferior y se articulan o se organizan en torno a esquemas
fundacionales. Tales esquemas son ms abstractos y no adoptan una forma o gnero concreto sino
que ensamblan o conectan a varios modelos.
Cuando se entiende la cultura como conocimiento, una de las formas de mostrarlo empricamente es
acudir a los modelos culturales, que son a la vez constructos cognitivos y todo eso que integra la
cultura en tanto que 'artefactos pblicos', a saber, ideas, creencias, reglas, estilos de movimiento, de

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habla, de interaccin social, prcticas, objetos, etc., que sea a la vez ambas cosas implica varias
cosas.
- El reconocimiento de que haya otros modelos no compartidos (modelos idiasincrticos). stos
tambin son representaciones mentales y deben estar implicados en ellos los mismos procesos que
en los modelos convencionales. La creacin de los modelos mentales convencionales es
claramente ms compleja que la de los personales, puesto que son externalizados en tanto que
instituciones comparticas, pero tambin son internalizados por los individuos. La diferencia entre
unos y otros puede ser que la internalizacin de los culturales tiene que estar basada en
experiencias ms socialmente constreidas que en el caso de los idiasincrticos. Pero los modelos
culturales compartidos no son completamente homogneos cognitivamente entre los individuos de
la sociedad, sino una tendencia a superponerse a los modelos personales que quedan relegados.
Esta tendencia puede llegar a reforzarse por medio de mecanismos de retroalimentacin social
positiva o negativa.
- El 'estatus' de los modelos es ambiguo. Desde la perspectiva del individuo algunos modelos
mentales derivan directamente de un modelo pblico, altamente convencional, otros son, sin
embargo, casi puramente personales y caben entre unos y otros muchos grados. Los modelos
culturalmente instituidos no slo estn externalizados sino que se hacen presentes de formas muy
variadas y toman un relieve a veces tan marcado que el estatus de 'mental' aplicado a ellos casi
parece lo menos destacable y, sin embargo, a la vez pueden llegar a estar a veces tan
internalizados que parecen ocupar la totalidad de la persona, con lo que discutirles el estatus de
'mental' sera negar la evidencia.
Los modelos personales se suponen fundamentalmente 'mentales' pero pueden llegar a ser
externalizados y entrar por interaccin en la dinmica de ser compartidos, limitadamente
compartidos al menos. Entre los modelos mentales o personales y los modelos instituidos
existe movimiento en ambas direcciones: la externalizacin de los modelos mentales (por
ejemplo los procesos creativos en la cultura) y la internalizacin de los modelos instituidos
(socializacin). Como resultado, la cultura aparece como un sistema de distribucin de modelos.
Distribucin en doble sentido: no todos los miembros de una comunidad comparten todos los
modelos o tienen la misma variante de modelo. Y distribucin que tambin es contextual
(diferentes perspectivas retricas o fundacionales de los sujetos).
LA BASE CULTURAL DE ESQUEMAS Y MODELOS
Los esquemas postulados por Barlett eran 'culturales', los modelos y teoras de los que hablan
Holland, Quinn, D'Andrade, Shore, tambin son 'culturales', es decir, especficos de cada cultura.
Principalmente son estudios realizados en la Cultura Occidental, por tanto son especficos de ella.
Aunque se habla de procesos cognitivos del conocimiento o de la mente humana, la discusin se
desliza como si se tratara de universales. Los estudios sobre otras culturas muestran que existen en
ellas otros modelos igualmente especficos.
Hay dos significados de lo que se entiende por especificidad cultural de los esquemas, modelos y
teoras. El primero de ellos es el que se postula, por ejemplo en los estudios comparativos de la
comprensin de los cuentos por parte de miembros de culturas distintas. Utiliza la cultura como
variable independiente, modo que explica lo que en realidad es un efecto de familiaridad. Kintsch y
Greene (1978) disearon un experimento de comprensin con ocho cuentos, cuatro pertenecientes a
la misma cultura y cuatro a otra diferente. Los resmenes de los cuentos de la misma cultura
resultaron ms ajustados y con ms detalles que los resmenes de los cuentos de la cultura distinta.
La familiaridad con los esquemas de los 4 primeros cuentos hizo que tuvieran mejor comprensin de

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Resmenes 2012-2013

su contenido. La especificidad cultural debera ser otra cosa. No es cuestin de que ocurran
distorsiones (en la comprensin de un cuento de diferente cultura), no es cuestin de que haya
proposiciones perifricas sino de los modos que adoptan. Los errores pueden no ser simples sntomas
de incapacidad, sino revelar otros esquemas especficos. Si los esquemas y modelos son operativos y
si no son universales los esquemas y modelos analizados en historias y cuentos de la cultura
occidental, cmo son los de otras culturas?
Estudios transculturales de este tipo tienen otras definiciones de ndole epistemiolgica y de mayor
calado, tales como considerar que las culturas son entidades autocontenidas y que las historias y
cuentos en las diversas culturas son modalidades de discurso comparables fuera de contexto.
Un estudio comparativo entre dos grupos, que la autora (Gatate 1994) llama respectivamente de
integracin sociocultural (nios de escuela urbana) y de aislamiento ecolgico (otro grupo de nios
en valles del Pas y del Miera), a los que se cont cuatro cuentos, se les pidi que indicaran lo que
recordaban de ellos y luego que hicieran sus resmenes: la media de proposiciones correctamente
recordadas por el primer grupo fue considerablemente ms alta que las del segundo, que en el
segundo la media de proposiciones correctamente recordadas de contenido 'rural' fue mucho ms
elevada que las de contenido urbano, que tambin en este segundo grupo se distingui de forma muy
relevante por las distorsiones introducidas.
En la interpretacin de Garate, los sujetos del segundo grupo, cuando la estructura del cuento es
compleja activan ms dbilmente el esquema y por eso no dan cuenta total de la comprensin,
recuerdan menos proposiciones, aaden material errneo y las distorsiones aumentan.
EL primer problema en la interpretacin de las distorsiones es que se refieren a un 'modelo' externo.
La investigacin tiene un sesgo decisivo cuando el contraste que se ofrece es entre un grupo de
aislamiento frente a un grupo de 'integracin sociocultural'. El primero se encontrara en la misma
situacin que un grupo de nios de otra cultura (en pequea escala). Es esperable que haya
correspondencia con la distancia que hay entre las distorsiones y el 'modelo'.
Pero las distorsiones podran ser contempladas como variaciones, pues no parecen estar
desestructuradas. El esquema se mantiene aun cuando cambien los personales y las acciones
atribuidas respecto al 'modelo'. Un problema es el de los limites de la memoria y otra el de las
distorsiones que Garate interpreta en funcin del aislamiento y por tanto de desconocimiento del
mundo. Pero esto tampoco es especificidad cultural, sino familiaridad, que solo debera ser
contemplada como el acompaante mecnico de la cultura.
Otra lnea de discusin entre Lakoff y Johnson y Quinn . La base experiencial sobre la que L y J
situaban los esquemas de imagen era la experiencia corporal en el mundo. La comprensin de la
metfora de los CONTENEDORES est basada en experiencias de entrar y salir de espacios, tales
como habitaciones, de meter y sacar cosas en recipientes y de comprender el cuerpo mismo como un
'saco' que contiene huesos, sangre, etc., pero tambin sensaciones.
La experiencia corporal del mundo fsico debe ser la misma en todas partes, por lo que la metfora
del CONTENEDOR tendra que ser universalmente compartida. La metfora como procedimiento de
comprensin que hace traslaciones de elementos relacionados de un dominio a otro se supone que es
un procedimiento universal y a eso se suma la pretensin de que los dominios-fuente (experiencia
corporal) y los dominios de aplicacin (argumentos tericos) sean tambin universalmente los
mismos. Se podra plantear entonces que la experiencia corporal es el primer o primario dominiofuente desde el cual se trasladan relaciones de elementos a otros dominios de aplicacin y que se

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Antropologa Cognitiva y Simblica I

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trata de una traslacin universal. Aunque la formulacin ms fuerte de este planteamiento indicara
ms bien que la mente, teniendo como mediacin el cuerpo, ' piensa' a travs de l y, a su vez, tal
sugerencia sera de carcter universal, aunque podra no dejar de ser una teora folk sobre el
funcionamiento de la mente.
El argumento de Quinn (1991) versus J y L es que las metforas tienen una base cultural (se
seleccionan por adecuacin a modelos culturales compartidos preexistentes). Al autor, este
planteamiento le resulta mas adecuado, en buena medida es un frente ms de la confrontacin entre
universalismo y particularismo.
Quinn recuerda que en su trabajo sobre el matrimonio en los EEUU, las parejas entrevistadas
utilizaron en su discurso muchas metforas, que suponen una constriccin y que, tomadas en
conjunto, reflejan los elementos conceptuales que definen el modelo cultural.
Las metforas derivan adems de esquemas diferentes. Unas del esquema de ENTIDAD, otras del de
TRAYECTORIA, otras del de RELACIN y otras del de CONTENEDOR, que constituyen la base
de todas las metforas sobre el matrimonio.
No existe una metfora central del matrimonio, ni son reductibles a un esquema central, esto quiere
decir que este modelo cultural puede ser expresado en trminos esquemticos variados. Este modelo
es el que explica la posibilidad de realizar y de aceptar inferencias y razonamientos segn lneas
determinadas. Tal capacidad consiste en rellenar los vacos que quedan en las argumentaciones que
justifican la durabilidad de algunos y la fragilidad de otros.
Si tales argumentaciones concluyen, no se debe a otra cosa que al hecho de 'compartir el modelo
cultural del matrimonio y otros modelos culturales'. Estos modelos son compartidos,
intersubjetivamente compartidos. Pero no universales, aun cuando los esquemas que son base de las
metforas lo fueran, debe quedar un nivel demasiado abstracto, mientras que parece ms razonable
admitir que debe tratarse ms bien de modelos culturales, es decir, especficos, dada la importancia
y volumen de comprensin que se exige, por ejemplo para aceptar explicaciones y argumentaciones
sobre el matrimonio en las sociedades como matrimonios polgamos o mongamos, preceptivos o
formados por mutua eleccin individual, etc.

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