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Atesmo

Atesmo es la doctrina o posicin definida ya sea por el rechazo al


tesmo o por la posicin de que no existen las deidades. Es inherente
al ateo, quien, segn el DRAE, niega la existencia de Dios.[1] El
Diccionario de Filosofa de Jos Ferrater Mora comienza su entrada
sobre Atesmo del siguiente modo: Ser ateo, o abrazar el atesmo, es
negar que haya Dios, o negar que haya dioses, o negar que haya
alguna realidad que pueda llamarse divina, o todas estas cosas a un
tiempo.[2]
En un sentido amplio podra incluirse dentro de la definicin de
atesmo, tanto las personas ateas o atestas, quienes explicitan la no
existencia de dioses, como aquellas que, sin creer en su existencia,
no tienen evidencia ni conviccin para su refutacin. En un sentido
estricto se excluyen a estos ltimos, denominados agnsticos, de la
definicin de ateos. Los agnsticos rechazan reconocerse como ateos
o atestas ya que consideran inaccesible al entendimiento humano
todo conocimiento de lo divino y de lo que trasciende la experiencia.[3]
El trmino atesmo incluye a aquellas personas que declaran no creer
en ningn dios determinado (ya sea Brahm, Al o cualquier otro). Ser
ateo o negar la existencia de un Dios o dioses no implica
necesariamente no pertenecer a ninguna religin; existen religiones,
como el budismo que niegan la existencia de Dios[4] o no mencionan
la existencia de dios alguno y que, por consiguiente, son ateas o ms
correctamente no testas y que en algunas de sus doctrinas pueden
considerarse pantestas.
Los postulados del atesmo son contrarios a los que sostienen las
creencias religiosas e implican una crtica a la religin que se hace
recproca.
La palabra "ateo" a veces es percibida como peyorativa, y hay
personas que prefieren el uso de la palabra "atesta".[cita requerida].
Etimologa (origen de la palabra)
Etimolgicamente el trmino proviene del adjetivo griego
(athes) , que significa sin dios (en cualquiera de los dos sentidos,
de no creer en uno o ms dioses o de no venerarlos); siendo a la
partcula negativa no o sin; y thes: dios (literalmente Zeus). Esta
letra theta ( ) griega se pronunciaba como la zeta de los espaoles;
justamente, en el alfabeto fontico la zeta espaola se representa con
esa letra . En cambio, la dseda griega ( ) se pronuncia como una
mezcla de D con Z.
En el idioma ingls, el trmino atheism fue el resultado de la adopcin
del francs athisme en 1587 aproximadamente, el cual a su vez

proviene de athe. Posteriormente a la palabra atesmo se crearon las


palabras desta (1621, en ingls) y testa (1662, en ingls).
Uso histrico del trmino
El trmino ateo tuvo su primer uso en la Roma antigua, para designar
a todo aquel que no creyera en los dioses del panten romano, en
particular a los cristianos[cita requerida].
A raz de la confluencia de las religiones en el mundo, el sentido
etimolgico de la palabra tom todo su significado para aplicarse a
todos los dioses, ya que pareca injusto designar atestas a quienes
crean en cierto dios, razn por la cual el trmino se limit a las
personas que no creyesen en ningn dios. Actualmente ya no se usa
el adjetivo ateo para designar a los que no creen en unos dioses
aunque crean en otros.
Tipos de atesmo
El atesmo se distingue claramente del tesmo por la no creencia en la
existencia de dioses. Sin embargo, la variedad y la mezcla de
corrientes filosficas atestas hace difcil una categorizacin efectiva.
A continuacin se expone una categorizacin segn criterios
mutuamente excluyentes. A menudo los adjetivos que se adjuntan a
la palabra atesmo tienen una connotacin filosfica que convalida o
perjudica la validez de la postura en cuestin, y distintos adjetivos
son usados a menudo por distintas personas para dar una ventaja
terica a su propia postura. Aqu se mencionan todos los nombres que
se dan a las distintas posturas.
Atesmo fuerte o positivo
Artculo principal: Atesmo fuerte
Este atesmo se caracteriza por la negacin categrica de la
existencia de dioses. Muchas veces argumenta en contra de la
existencia de dioses, encontrando explicaciones sociolgicas,
psicolgicas o histricas para el tesmo, distintas de la existencia de
dioses. Este es el caso de muchos autores del marxismo y de autores
como Ludwig Feuerbach. A menudo tambin parte del supuesto de
que no se debe conceder visos de posibilidad a una proposicin
arbitraria como la existencia de un dios.
Atesmo dbil o escptico
Artculo principal: Atesmo dbil
Es la forma ms comn del atesmo. No es una creencia en la
inexistencia de deidades u otros seres sobrenaturales, sino la
ausencia de creencia en los mismos. El marxismo -siguiendo a Kant

en su Crtica de la Razn Pura- niega que la categora de existencia se


pueda aplicar a seres o entes ajenos a la experiencia.
Atesmo agnstico
Artculo principal: Agnosticismo
Este atesmo no niega explcitamente la existencia de los dioses, sino
que niega nicamente el conocimiento de su existencia, y por esta
razn, muchos atestas no lo clasifican como ateo. Los atestas
agnsticos a menudo argumentan que la carga de la prueba recae
sobre quien afirma algo, y no sobre quien deja de creerlo. Por
consiguiente, la negacin de la existencia de dioses no requiere de
una prueba tanto como lo requiere la afirmacin de su existencia.
Atesmo agnstico fuerte
Esta forma de atesmo agnstico afirma que no solo es
desconocida la existencia de dioses, sino que es imposible de
conocer, debido a lo sobrenatural e inalcanzable de la idea de
stos.
Atesmo agnstico dbil
Estas personas afirman que a pesar de la falta de conocimiento
sobre la existencia de dioses, no hay razn para pensar que
este conocimiento sea inalcanzable. Este tipo de atesmo se
divide a su vez segn se considere que el conocimiento sobre la
existencia de dioses sea interesante.
Atesmo agnstico dbil interesado
Es aqul que considera que el conocimiento sobre la existencia
de dios es interesante y relevante.
Atesmo agnstico dbil aptico
Que considera que el conocimiento de la existencia de seres
sobrenaturales no es interesante ni relevante. Esta forma de
agnosticismo puede derivarse de razones filosficas o de la
mera indiferencia del individuo por lo sobrenatural.
Agnosticismo prctico
Es el ms extendido de todos los formatos de atesmo y se
caracteriza por un consenso implcito de inconveniencia o tab
para la cuestin la existencia de cualquier deidad o sus
derivaciones. Su forma habitual es el confinamiento de esa
cuestin al mbito interior de la intimidad personal y la
exclusin tcita de toda manifestacin exterior, no slo en las
conductas, sino tambin en el mismo lenguaje, en el habla
social.
Aunque formalmente, pueda distinguirse entre agnosticismo y
atesmo, el primero equivale al segundo en la prctica, ya que
constituye una negacin por exclusin y tab implcito. La prctica
social en muchos pases avanzados es de orden agnstico, por
confinamiento del tesmo en las conciencias y exclusin en la

exterioridad, proclamando la cuestin religiosa como algo privado de


cada ciudadano y no algo pblico.
Discusin testica
La discusin en torno a la existencia de deidades, ha sido siempre en
torno de argumentos a favor o en contra de las mismas. En el
contexto contemporneo, y en Occidente, esta discusin suele
centrarse en torno del Dios judeo-cristiano, sobre quien tratan la
mayora de las argumentaciones en el contexto antes mencionado:
Argumento del desacuerdo interreligioso
ste es un argumento usado en las discusiones acerca de la
existencia de Dios por parte de los defensores del atesmo.
Consiste en sealar las diferencias y las contradicciones entre
las religiones, y consecuentemente sealar que no pueden ser
todas ciertas. Una variante de este argumento concluye la
falsedad de todas ellas, mientras que otra se limita a negar el
sincretismo, con los argumentos ya expuestos.
Argumento por la existencia del mal
Se conoce con este nombre al argumento con el que se
pretende demostrar la inexistencia de Dios entendido en su
forma judeo cristiana, al observar una contradiccin entre dos
de los elementos que se le atribuyen: la bondad, y la
omnipotencia. Esto se hace sealando la existencia del mal en
el mundo, y sealando que este mal es contrario a la voluntad
de Dios y que si Dios fuera omnipotente acabara con el mal y
ste no existira. Al no ser as, no puede haber una deidad con
estas caractersticas atribuidas. La respuesta teista a este
argumento es que el mal es el resultado de la libertad humana,
que debe ser respetada por una autoexigencia del mismo Dios.
Argumento por pedido de demostracin
Es un argumento usado para negar la existencia de Dios por
parte de los defensores del atesmo. Pretende desmentir la base
epistemolgica de la fe, argumentando que la carga de la
prueba recae sobre quienes defienden cierta postura, en
particular la existencia de deidades; y que en caso contrario,
seran crebles todas las cosas imaginables. La respuesta teista
es la de que el marco demostrativo exigido desde posiciones de
atesmo, no se corresponde con su objeto, que no tiene sentido
aplicar mtodos de experimentacin finitos para nociones
infinitas, y si matemticamente es posible la demostracin de
infinitud queda abierta la cuestin del infinito; la declaracin de
inexistencia demostrativa por tanto sera ms bien el fruto de
una subjetividad de perspectiva de la cognicin humana.
Historia del atesmo
Artculo principal: Historia del atesmo

Probablemente el atesmo haya existido desde el origen de las


creencias testas, ya que es difcil que la totalidad de los miembros de
una sociedad compartan su pensamiento religioso. A lo largo de la
historia, las opiniones testas ligadas a la religin han tenido
generalmente una posicin predominante en las sociedades. Los
oponentes de estas posturas no han tenido siempre la oportunidad de
expresar sus puntos de vista en pblico. Por eso en distintos
momentos histricos, es raro encontrar puntos de vista atestas en
manuscritos u otros referentes histricos.
Antigedad
Tiene relevancia la escuela Chrvaka, por el nombre de su fundador,
una escuela surgida en la India en torno al siglo VI a. e. c., que
defenda una interpretacin filosficamente atesta y materialista del
mundo, y cuya interpretacin del origen de la religin y del papel del
clero se parece a la del atesmo occidental moderno. Enfrentada con
posturas religiosas fuertemente organizadas, sus escritos fueron
destruidos de manera sistemtica y solo han sobrevivido fragmentos
enmarcados en textos hostiles.
En la antigua Grecia vivieron muchos filsofos ateos que no
aprobaban la religin que dominaba su sociedad. La mayora tena
una postura materialista, segn la cual todas las cosas son
esencialmente materiales; incluso los fenmenos espirituales
tendran una base material, por lo que no sera necesario ningn dios.
En el siglo V a. e. c., el trmino ateo adquiri un significado
adicional, expresando una falta total de relacin con los dioses; esto
es, negador de los dioses, incrdulo, irreligioso, antirreligioso,
sacrlego, con una connotacin ms parecida a nuestro trmino
actual impo. Un trmino menos peyorativo en esa poca era asebs.
Entre los primeros filsofos en negar la existencia de los dioses,
fueron algunos sofistas griegos, siendo el primero Protgoras[5] (480410 a. e. c.), quien fue exiliado de Atenas por atesta; tambin
Digoras de Melos y Critias. Otros filsofos griegos tuvieron un
enfoque ms prctico del atesmo. Demcrito (460-370 a. e. c.), que
fue el primero en pensar que la realidad estaba compuesta por
tomos y vaco, pensaba que la inexistencia de los dioses se segua
de la existencia de mejores explicaciones para el mundo real,
postulando su visin de un universo compuesto por tomos. Hubo
otros materialistas como Epicuro (341-270 a. e. c.) y su seguidor
romano Lucrecio (98-55 a. e. c.), que aunque no negaban
explcitamente la existencia de las divinidades, sostenan que no
tendran ninguna interaccin con las actividades humanas.
Como sustantivo abstracto, exista tambin atheots (atesmo). El
escritor y poltico romano Cicern (106-43 a. e. c.) transcribi athes
al latn atheus. sta palabra tom un significado ambivalente en el
Imperio romano, en las discusiones entre cristianos y paganos

(desde el siglo II de nuestra era); cada grupo atribua el trmino


athoi al otro.
Edad Media
Durante la Edad Media en Europa el atesmo filosfico o terico (otra
cosa es el indiferentismo prctico) fue un fenmeno socialmente
minoritario limitado a personas singulares o a algunos grupos
filosficos.[6]
Del Renacimiento al siglo XIX
El materialismo y la resistencia a la iglesia catlica fue la marca del
humanismo renacentista (1400-1500). La visin atesta reaparece
recin en algunos filsofos renacentistas, como Pietro Pomponazzi.
Las palabras ateo y atesmo empezaron a emplearse en francs a
partir del siglo XVI.
Durante la era de la Ilustracin, el atesmo tuvo una promocin
importante (1688-1789), con el barn Paul dHolbach y Julien Offray
de La Mettrie. La situacin empez a liberalizarse hacia 1700. Entre
otros, Denis Diderot afirm que el mundo se poda explicar sin
ninguna hiptesis divina. Los desarrollos de la fsica y la matemtica
condujeron tambin a abrir un debate acerca del determinismo,
postura que en su momento fue considerada proatesta. (Laplace,
1749-1827).
El atesmo aument sustancialmente en el siglo XIX, paralelamente al
desarrollo de la ciencia natural y la filosofa positivista. En este
sentido cobr importancia la teora de la evolucin por seleccin
natural de Charles Darwin, quien era un agnstico, en cuanto a que
ofreci una explicacin del orden en la Naturaleza basada en un
mecanismo natural. En esta poca se desarrollaron los regmenes
liberales, surgidos de los ideales de la Revolucin francesa, que
empezaron a garantizar la libertad de conciencia, dejando
progresivamente de ser las posiciones atestas, o simplemente
heterodoxas, objeto de persecucin.
El atesmo fue desarrollado por filsofos de la izquierda hegeliana
como Ludwig Feuerbach y se convirti en un aspecto bsico del
materialismo dialctico de los filsofos alemanes Karl Marx y Friedrich
Engels (quienes fundaron su opinin materialista en las de Demcrito
y Epicuro), as como en el positivismo de Auguste Comte y el
materialismo cientfico-natural de Flix Le Dantec. La defensa ms
radical del atesmo fue desarrollada por los fundadores del
anarquismo, ms en concreto por Mijal Bakunin, que llamaba a la
"destruccin" de la idea de "dios" en su obra Dios y el Estado:

Amantes y envidiosos de la libertad humana, y considerndola como


la condicin absoluta de todo lo que adoramos y respetamos en la
humanidad, doy vuelta la frase de Voltaire y digo: si dios existiese
realmente, habra que hacerlo desaparecer.
Max Stirner (seudnimo de Johann Kaspar Schmidt, contemporneo
de Marx) publica en 1844 El nico y su propiedad, obra que ser
idolatrada y odiada, en la cual, con un atesmo sin medias tintas
critica a Feuerbach, Bauer y a los comunistas, hace tabla rasa de toda
la filosofa precedente y de los fantasmas de la irracionalidad,
propugnando un extremo individualismo y adoptando incluso el propio
trmino egosmo. Friedrich Nietzsche, importante filsofo nihilista, y
gran crtico del cristianismo, estaba atrado a la obra de Stirner, tanto
que tema ser acusado de plagio; en sus obras La gaya ciencia y As
habl Zaratustra hace explcita la frase 'Dios ha muerto'[7] y en la obra
El Anticristo expone la perversin que ha sufrido el cristianismo.
Tambin fue notable el pensamiento de Arthur Schopenhauer (17881860), que algunos definen como el atesmo de la desesperacin.
Debe sealarse la importancia que el libro El origen de las especies
de Charles Darwin (1809-1882) y la aceptacin generalizada de la
teora de la evolucin van a suponer para el cuestionamiento de la
creacin divina del hombre y de las distintas especies animales, una
de las razones que justificaba satisfactoriamente la existencia de
Dios, y el consecuente reforzamiento de posiciones tanto ateas o
atestas como agnsticas.
Con el surgimiento de los estados socialistas, nacidos de la
Revolucin de Octubre, el atesmo pas de ser una postura
minoritaria a ser una poltica de Estado. Principalmente en la Unin
Sovitica, y en los pases firmantes del Pacto de Varsovia, el afn del
estado por imponer el atesmo materialista derivado del marxismo fue
causa de persecucin para las diversas religiones practicadas en esos
pases.
Contrapuestos a estos estados, la mayora del resto de los pases del
mundo institucionalizaron la separacin de la Iglesia y el Estado,
declarando el estado laico, siendo los pases rabes la principal
excepcin. A lo largo del siglo XX ciertos pases del bloque socialista
adoptaron la laicidad en favor del atesmo de estado.
El siglo XX tambin vio enormes avances en la ciencia, y el atesmo o
el escepticismo se convirtieron en las posiciones ms comunes entre
los cientficos.
Notables pensadores atestas del siglo XX son el novelista Albert
Camus, la filsofa y novelista Ayn Rand, el filsofo Jean-Paul Sartre y
el matemtico y filsofo Bertrand Russell.

Con la cada del bloque socialista en los aos 90 del siglo XX, las
religiones en los antiguos pases socialistas retomaron parte de su
antigua importancia, si bien el atesmo contina siendo muy comn
en estos pases.
A caballo entre los siglos XX y XXI personajes como Richard Dawkins
(etlogo), Peter Atkins (qumico), Sam Harris (escritor), Christopher
Hitchens (escritor), Piergiorgio Odifreddi (matemtico), Michel Onfray
(filsofo), Gustavo Bueno (filsofo) y Fernando Savater (filsofo)[8]
entre muchos otros, mantienen posiciones ms o menos activas que
pueden considerarse ateas, en defensa de la ciencia y el humanismo
vitalista, frente a la intervencin e influencia de las distintas iglesias y
en defensa de los derechos de los ateos que consideran
menoscabados.
Moralidad y filosofa
El tesmo condena por lo general al atesmo como inmoral, por no
aceptar el fundamento de la moral testa: los mandatos morales de la
divinidad. La diferencia fundamental entre la moralidad testa y la
atesta, es que la primera emana de la autoridad divina, mientras que
la segunda es el producto de reflexiones personales o de la simple
obediencia de las normas sociales.
Algunos testas consideran al atesta incapaz de integrarse
correctamente a la sociedad, por no someterse a los mismos
principios morales que comparte la mayora testa, o incluso por el
hecho de no creer; y en algunos casos, los atestas afirman que la
moralidad testa no fue correctamente razonada. La mayora de los
atestas rechaza acusaciones testas, y consideran su propia
moralidad, de carcter generalmente racional, como ms vlida que
la moralidad testa.

Porcentaje por pases de ciudadanos de la Unin Europea que


marcaron en 2005 la casilla creo que existe un Dios.
En 1914, James H. Leuba public que el 58% de 1.000 cientficos
estadounidenses expresaron escepticismo o duda en la existencia
del dios judeo-cristiano. El estudio se repiti en 1996, y produjo un
porcentaje similar de 61 %. En cambio entre los cientficos de la
Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos ese nmero es de
93 % (segn la revista Nature, n. 386, pg. 435-436).
Segn el Britannica Book of Year, en 1994 en el mundo haba 1.154
millones de atestas y agnsticos. La World Christian Encyclopedia

anunci que en el ao 2000 haba 262 millones de atestas y 1.071


millones de agnsticos.
Segn la obra de J. Baubrot (dir.) Religion et lacit dans l'Europe
(religin y laicismo en Europa) un cuarto de la poblacin europea
sera no religiosa. El 5% de los europeos seran atestas
convencidos.
La edicin del Eurobarmetro de febrero de 2005 revela que para el
conjunto de la Unin Europea (incluidos pases en trmite de
incorporacin) es un 18% el que elige la opcin no creo que exista
ningn espritu, Dios o fuerza vital, frente al 52% que cree que existe
un Dios (ver mapa). La mayora de los restantes creen que existe
alguna clase de espritu o fuerza vital. En un extremo se sitan los
franceses, con un 33% de atestas, los checos, con un 30% o belgas y
holandeses con un 27%. En el opuesto estn Polonia, Irlanda o
Rumania.
Se muestran adems diferencias por sexos, clases de edad,
orientacin poltica y nivel cultural, siendo las mujeres, los mayores,
los que se consideran de derechas y los formalmente menos
instruidos los que en mayor porcentaje declaran creer en Dios. Por
otra parte, los resultados de una encuesta de la Fundacin Santa
Mara, vinculada a una orden catlica, indican que un 28% de los
jvenes espaoles niegan la existencia de Dios.

Antiteista
El antitesmo es una postura filosfica que va ms all del atesmo al
no nicamente negar la existencia de Dios, sino promocionar
abiertamente su oposicin a esta misma idea religiosa.
Argumento
La doctrina antitesta fundamenta el origen ideolgico del poder
poltico en la creencia en un dios, donde este dios sera el reflejo y el
justificativo de la existencia del gobierno, y viceversa. El principio de
autoridad, y por tanto la predisposicin a obedecer al Estado, se
sustenta sobre la creencia de que existe un ser superior, supremo.
As, esta dependencia del hombre respecto de dios, le impide asumir
su propia humanidad y por tanto la libertad. La religin supondra la
negacin de la realidad del hombre y por tanto su alienacin, donde
desprecia la naturaleza real y valora la metafsica irreal.
Exponentes
Entre los principales referentes del antitesmo estn Mijal Bakunin y
Friedrich Nietzsche. Aunque en ocasiones se le asocia con el
satanismo simblico, es decir, aquella creencia que no ve la figura de
un nmesis divino en el trtaro, si no una idea bsica de inteligencia y
el raciocinio, de manera que tambin se puede considerar como
antitesta a Anton LaVey.

Pantesmo
El pantesmo es una doctrina filosfica segn la cual el Universo, la
naturaleza y Dios son equivalentes. La ley natural, la existencia y el
universo (la suma de todo lo que fue, es y ser) se representa por
medio del concepto teolgico de "Dios".
El pantesmo es la creencia de que el mundo y Dios son lo mismo, es
ms una creencia filosfica que religiosa. Cada criatura es un aspecto
o una manifestacin de Dios, que es concebido como el actor divino
que desempea a la vez los innumerables papeles de humanos,
animales, plantas, estrellas y fuerzas de la naturaleza.
El pantesmo es incompatible con la creencia en un Dios personal, de
ah que para algunos sea una expresin del atesmo.
Sin embargo tambin aporta un nexo de unin entre diferentes
religiones, por ejemplo hay poca diferencia entre esta visin o el que
para los budistas "el uno es el todo".
Anlisis [editar]
De manera general, el pantesmo puede ser considerado como una
ideologa filosfica. O como una "concepcion del mundo". En el
pantesmo se enfrentan dos trminos: "dios" y "mundo". El pantesmo
procede a identificarlos. El resultado ha de ser un monismo, que
puede adoptar diversas caracterizaciones.
El pantesmo, en el anlisis, puede mostrar algunas variantes. Por un
lado puede considerar a la realidad divina, como la nica realidad
verdadera y a ella se reduce el mundo; en este caso el mundo es
concebido como proceso, emanacin, desarrollo o manifestacin de
Dios. Declaradamente una "teofana". Acosmismo es el nombre de
esta forma de pantesmo.
En otro sentido, el mundo puede ser concebido como la nica realidad
verdadera. A esa realidad se reduce Dios, que suele ser concebido
entonces como la unidad del mundo, como una especie de principio
orgnico de la Naturaleza, o tambin, como autoconciencia del
universo. Esta forma de pantesmo recibe la denominacin de
"pantesmo ateo". O tambin "pantesmo atesta".

En ambos casos, en ambas formas, no hay ninguna realidad


trascendente.Todo lo que existe es Inmanente. Y la divinidad,
obviamente, entendida ms bien como principio del mundo, es algo
de naturaleza totalmente impersonal...

El agnosticismo (del griego - a-, sin + gnsis, conocimiento)


es aquella postura filosfica o personal que, a grandes rasgos,
considera inaccesible para el ser humano todo conocimiento de lo
divino y de lo que trasciende o va ms all de lo experimentado o
experimentable. El agnosticismo es una doctrina basada en
observaciones y experiencias, y por lo tanto declara como inaccesible
todo fenmeno que escape de la experimentacin o reproducibilidad.
En otras palabras, para un agnstico, el valor de verdad de ciertas
afirmaciones (particularmente las metafsicas respecto a la teologa,
el ms all, la existencia de Dios, dioses, deidades, o una realidad
ltima) es incognoscible o, dependiendo de la variante de
agnosticismo, imposible de adquirir su conocimiento debido a la
naturaleza subjetiva de la experiencia.
En algunas versiones (como el agnosticismo dbil) esta falta de
certeza o conocimientos es una postura personal relacionada con el
escepticismo. En otras versiones (como el agnosticismo fuerte) se
afirma que el conocimiento sobre la existencia o no de seres
superiores no slo no ha sido alcanzado sino que es inalcanzable.
Finalmente hay versiones (apatesmo) en las cuales se afirma que la
existencia o no de seres superiores, no slo no es conocida sino que
es irrelevante. En general, los agnsticos consideran que las
religiones no son una parte esencial de la condicin humana, pero s
de la cultura y de la historia humana.

Icono popular del Agnosticismo.


Quienes profesan el agnosticismo no son necesariamente
antirreligiosos, siendo el tipo ideal de agnstico respetuoso con todas
las creencias que proceden de una reflexin individual y honesta. El
agnstico entiende las creencias sobrenaturalistas slo como una
opcin personal de cada individuo, que l no comparte.
Los servicios de investigacin demogrfica normalmente incluyen a
los agnsticos en la misma categora que los ateos y personas no
religiosas, aunque esto puede ser engaoso dependiendo del nmero
de agnsticos testas que se identifican primero como agnsticos y en
segundo lugar como seguidores de una religin particular.

En pocas palabras, el agnstico no niega la existencia de un dios, slo


dice que sta no es demostrable.
Etimologa [editar]
El trmino Agnstico fue introducido por Thomas Henry Huxley en
1871 para describir su filosofa que rechaza el gnosticismo, por el cual
no rechazaba slo a ese grupo religioso del primer milenio, sino a
todos los grupos que afirmaban tener un conocimiento oculto o
mstico.
Los primeros lderes de la iglesia cristiana utilizaron la palabra griega
"gnosis" (conocimiento) para describir el conocimiento espiritual. El
agnosticismo no debe ser confundido con las visiones religiosas que
se oponen a la doctrina del gnosticismo - stos son conceptos
religiosos que no se relacionan generalmente con el agnosticismo.
Huxley utiliz el trmino en un sentido amplio. No debe confundirse
con Nosticismo.Definicin segn Thomas Henry Huxley [editar]
En el libro "Aphorisms and Reflections" escrito por Henrietta A.
Huxley, esposa de Thomas Henry Huxley, ella recoge mltiples
volumenes de notas y ensayos del seor Huxley ,[1] quien acu el
trmino "Agnosticismo". En dichas notas se encuentra un parrafo
donde Thomas Henry Huxley define con claridad lo que significaba el
trmino para l:
Agnosticismo, de hecho, no es un credo, sino un mtodo, la esencia
en la que se sustenta la aplicacin rigurosa de un solo principio. [2]
Y ms adelante en el msmo prrafo:
El principio puede ser expresado positivamente: En asuntos
intelectuales, sigue tu razn tan lejos como te lleve sin importar
ninguna otra consideracin. Y negativamente: En asuntos
intelectuales, no pretendas que son ciertas las conclusiones que, o no
son demostrables, o no han sido demostradas. Esto entiendo como
signficado de la fe Agnstica, que si un hombre mantiene completa e
incorrupta, no deber sentir verguenza de mirar al universo a la cara,
cualquiera que sea el futuro deparado para l. [3]
Variaciones y tipos de agnosticismo [editar]
El agnstico suele separar las posturas religiosas entre "conocer" y
"creer". Para l, una persona religiosa se distingue de una atea por el
hecho de que el religioso "cree" y el ateo "cree que no". As, el
agnstico se aparta de estas posturas indicando que unos y otros
(religiosos y ateos) afirman un nivel de conocimiento sobre la realidad
superior que l no comparte. En cambio, para el religioso no se puede

hacer esta separacin: la afirmacin "creo en Dios" implica "conozco


que Dios existe".

Cree que
existe al
menos un
dios

No tiene
Cree que los
opinin
Cree que los
dioses no alguna sobre dioses son
existen
la existencia irrelevantes
de los dioses

Cree que se
puede probar
su (no)
Atesmo
Desmo
existencia, y se
fuerte
conoce alguna
prueba
Cree que se
puede probar
su (no)
Atesmo
Desmo //
existencia,
fuerte //
Agnosticism
pero
Agnosticism
o dbil
actualmente no
o dbil
se conoce
ninguna prueba
Cree que no se
Atesmo
Desmo //
puede probar
fuerte //
Agnosticism
su (no)
Agnosticism
o fuerte
existencia
o fuerte
Cree que las
pruebas de
Apatesmo //
Apatesmo //
(no) existencia
Atesmo
Teismo
son
fuerte
irrelevantes

Atesmo dbil Apatesmo

Atesmo
Apatesmo //
dbil //
Agnosticismo
Agnosticismo
dbil
dbil
Atesmo
Apatesmo //
dbil //
Agnosticismo
Agnosticismo
fuerte
fuerte
Apatesmo //
Apatesmo //
Posiblemente
Atesmo dbil
Atesmo dbil

Algunas variantes del agnosticismo incluyen:

Agnosticismo fuerte: es una afirmacin categrica sobre el


conocimiento de realidades superiores indicando que estas no
son cognoscibles, y que los seres humanos no estn equipados
para descubrir la existencia de tales realidades o para probar su
inexistencia.
Agnosticismo dbil: se considera una opcin personal. Es la
persona que afirma que no tiene conocimiento o certeza sobre
la realidad superior.
Agnosticismo aptico: conocido tambin como apatesmo es la
visin de que las realidades superiores, an de existir, no

cambian en nada a la condicin humana y por lo tanto las


religiones son irrelevantes o accesorias.

Agnosticismo interesado: aquel que considera que el


conocimiento de la existencia de deidades es relevante para el
ser humano, en oposicin al Agnosticismo aptico, que
considera lo contrario. Por lo general este inters se justifica
argumentando la gran relevancia que tendra tanto la existencia
de deidades, como su inexistencia para el papel que
desempea el hombre en el mundo.

Agnosticismo modelo: apunta a que las preguntas filosficas y


metafsicas no son verificables fehacientemente sino un modelo
maleable de pensamiento que debe basarse sobre la
racionalidad. Esta rama del agnosticismo no se enfoca en la
existencia de deidades.

Ignosticismo: Algunos filsofos han visto el ignosticismo como


una variacin de atesmo o agnosticismo, mientras que otros
han considerado que es distinto. Segn las definiciones de
Theodore Drange los ignsticos no son ni ateos ni agnsticos.
Una simplificacin mxima en la materia establece que un ateo
dira, "No creo que Dios exista", un agnstico dira, "No s si
Dios exista o no", y un ignstico dira que, "No s qu se quiere
decir cuando se dice Dios existe".

Algunas opiniones filosficas [editar]


Entre los ms famosos agnsticos (en el sentido original) se
encuentran Thomas Henry Huxley, Thomas Alva Edison, Charles
Darwin, Marie Curie y Bertrand Russell. A partir de los trabajos de
David Hume, especialmente Dialogues Concerning Natural Religion
(Dilogos con respecto a la religin natural), se piensa que l era
agnstico, aunque es un tema que sigue en debate.
La posicin agnstica es visible en varios filsofos post-kantianos, que
mantienen que la razn que pretende hablar de lo incondicionado cae
en contradiccin, tanto para demostrar la existencia de Dios como
para negarla.
Thomas Henry Huxley [editar]

Las posturas agnsticas son tan antiguas como el escepticismo


filosfico, pero el trmino agnosticismo fue acuado por el bilogo
Thomas Henry Huxley (abuelo del conocido novelista ingls Aldous
Huxley) en una reunin de la Sociedad Metafsica en 1869. En ella
defini a los agnsticos como a las personas que niegan tanto el
atesmo como el tesmo y que aseguran que no es posible hallar

respuesta a la duda metafsica de la existencia de un poder superior o


Dios. En una carta a un amigo escribe:
Yo no afirmo ni niego la inmortalidad del hombre. No veo razn para
creer en ella pero tampoco tengo ningn medio para desaprobarla. No
tengo objeciones a priori a esa doctrina. Nadie que tenga que lidiar
da a da con la naturaleza puede meterse en el brete de las
dificultades a priori. Dame alguna evidencia que justifique mi creencia
en cualquier cosa y yo creer. Y cmo no habra de creer? No sera
ms maravilloso que la conservacin de la energa o la
indestructibilidad de la materia. [...] No tiene sentido que me hables
de analogas y probabilidades. Yo s a qu me refiero cuando digo que
creo en la ley de los cuadrados inversos, y no basar mi vida y mis
esperanzas en alguna conviccin ms dbil.
Huxley, en carta a Charles Kingsley del 23 de septiembre de 1860
Desde entonces el trmino 'agnstico' tambin ha sido usado para
designar aquella persona que, aunque no considera que sea
incognoscible la existencia de Dios, cree que las evidencias a favor y
en contra de la existencia de una deidad no resultan concluyentes,
por lo que se muestra indecisa sobre el tema.
Por naturaleza tengo la antipata ms grande posible contra el
atesmo. Y sin embargo s que yo a pesar de m mismo soy
exactamente lo que un cristiano llamara un ateo. No puedo ver ni
una sombra de evidencia acerca de que lo desconocido que se
esconde tras los fenmenos del universo tenga algo que ver con
nuestra relacin con un Padre que nos ama y nos cuida, como dicen
los cristianos. As que con respecto a los dems dogmas cristianos
como la inmortalidad del alma y el castigo y recompensa futuros
qu voy a objetar yo que me siento compelido a creer en la
inmortalidad de lo que llamamos materia y energa y a creer en un
inconfundible estado actual de castigos y recompensas por nuestras
acciones qu voy a objetar contra esas doctrinas? Dame una pizca
de evidencia y estoy listo para saltar a tu lado.
Huxley, en carta a Charles Kingsley del 6 de mayo de 1863
Con respecto al origen del trmino agnstico para describir su
actitud, Huxley da la siguiente explicacin:
Por eso invent el ttulo que me pareci ms apropiado:
agnosticismo. Me vino a la cabeza como la anttesis del gnosticismo
que apareci al principio de la historia de la iglesia. Los gnsticos
pretendan saber tanto justamente acerca de las cosas que yo ms
ignoro. Para mi gran satisfaccin el trmino tuvo xito.
Huxley, Ensayos escogidos, pg. 237-239.
Se considera que el agnosticismo de Huxley es una consecuencia
natural de las condiciones intelectuales y filosficas de 1860, en que
la intolerancia religiosa estaba tratando de impedir los

descubrimientos cientficos que parecan chocar contra una lectura


literal de la Biblia (en especial del libro del Gnesis) y otras doctrinas
cristianas establecidas. Sin embargo el agnosticismo no se debe
confundir con el desmo, el pantesmo u otras formas cientficas
positivistas de tesmo.
En temas intelectuales, sigue tu razn tanto como puedas, sin tener
ningn otro tipo de consideracin. Y negativamente: en temas
intelectuales, no finjas que es cierta ninguna conclusin que no haya
sido demostrada o sea demostrable.
Huxley, Agnosticismo, 1889