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Escuela clsica

Definicin: Corriente del pensamiento econmico que pone un nfasis especial en los grandes
agregados, y aunque sus ideas abarcan todos los campos de la investigacin econmica, el tema
principal es el crecimiento econmico, que, segn ellos, est muy relacionado con la acumulacin
del capital y la divisin del trabajo. Adems, defienden la eliminacin de todas las restricciones a la
libre asignacin de recursos para conseguir una situacin de pleno empleo.

Orgenes: Ao 1776 con la publicacin del libro Investigacin de la naturaleza y causas la riqueza
de las naciones, de Adam Smith, Padre de la Economa .
Antecedentes: Antes de la escuela clsica estaban los fisicratas quienes esperaban un nuevo
amanecer para el capitalismo, existe evidencia que el libro que dio vuelco total de Adam Smith
estaba siendo escrito desde haca dos dcadas antes de su publicacin, mientras los fisicratas
haban ensalzado un orden natural basado en el derecho natural, como opuesto al derecho
positivo. El laissez faire dejad hacer, dejad pasar, (refirindose a una completa libertad en la
economa: libre mercado, libre manufactura, bajos o nulos impuestos, libre mercado laboral, y
mnima intervencin de los gobiernos.) este fue importante para la escuela clsica ya que se
mantuvo como principio en ella.

Aportes Tericos:
Doctrina de la racionalidad de los individuos. La caracterstica principal de los seres humanos es
que son animales racionales.
Doctrina del inters propio o Egosmo psicolgico. Los clsicos asumen que la motivacin bsica
y natural de los individuos es el inters propio.
Doctrinas de la competencia y la cooperacin. Los individuos persiguen racionalmente sus
intereses a veces compitiendo y a veces cooperando. la mano invisible.
Doctrina del trabajo como fuente de toda riqueza y valor.
Doctrina de mnima intervencin estatal, Mercado libre o del laissez faire: a lo menos gobierno,
lo mejor, los procesos econmicos eran considerados como capaces de auto regulacin, en otras
palabras, las fuerzas econmicas por si mismas dirigirn la produccin, intercambio y consumo a
su nivel mas eficiente.
Doctrina del desarrollo o progreso. A partir de Turgot los procesos econmicos son percibidos
como teniendo lugar en tiempos histricos, lo que lleva a los clsicos a una concepcin de
progreso evolutivo.

Ubicacin Espacial: Inglaterra


Aplicabilidad de sus ideas:

Cimientos de la economa moderna como una ciencia social

Leyes de la escuela clsica, son principios de la economa moderna

No incluyeron el papel del cambio tecnolgico y la relacin productividad salarios


Insuficiencias en teoras (ej. T. del Valor)

abrieron un camino al entendimiento humano que ha resultado tambin sumamente fructfero


para el Desarrollo de las ciencias sociales y humanas en su conjunto.
La concepcin del Mercado y de la "mano invisible" que produce sus equilibrios.

PRINCIPALES EXPONENTES

ADAM SMITH
Escuela: Clsica
Nacionalidad: Kirkcaldy (Escocia)
Vida: Naci en Kirkcaldy (Escocia); estudi en las universidades de Glasgow y Oxford. En
1737ingresa en la Universidad de Glasgow. En sta recibe clases de Filosofa Moral por parte de
Francis Hutcheson, que a la postre le valdra ser influido por la escuela histrica escocesa. Es en
esta asignatura, en la que se dedicaba una parte a la moral prctica, en la cual Smith basara gran
parte de La riqueza de las naciones.
En 1740 recibira una beca para ir a estudiar al Balliol College de Oxford, De1748 a 1751 fue
profesor ayudante de las ctedras retrica y literatura en Edimburgo. Durante este periodo
estableci una estrecha amistad con el filsofo David Hume, amistad que influy mucho sobre las
teoras economistas y ticas de Smith.
En 1751 fue nombrado catedrtico de lgica y en 1752 de filosofa moral en la Universidad de
Glasgow. En 1763 renunci a la universidad y se convirti en el tutor del III Duque de Buccleuch, a
quin acompa a un viaje por Suiza y Francia. En este viaje conoci a los fisicratas franceses,
que defendan la economa y poltica basada en la primaca de la ley natural, la riqueza y el orden.
Smith se inspir en esencia en las ideas de Franois Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot para
construir su propia teora, que establecera diferencias respecto a la de estos autores. De 1766 a
1776 vivi en Kirkcaldy. Fue nombrado director de Aduana de Edimburgo en 1778, puesto que
desempe hasta su muerte el 17 de julio de 1790 a causa de una enfermedad. En 1787 fue
nombrado Rector Honorfico de la Universidad de Glasgow.
Tambin fue un hombre de negocios, especulador exitoso, agente de cambio y diputado; logrando
amasar una considerable fortuna.

Ideas principales o contribuciones a la economa:


La diferenciacin clara entre valor de uso y valor de cambio.
El reconocimiento de la divisin del trabajo, entendida como especializacin de tareas, para la
reduccin de costos de produccin.
La prediccin de posibles conflictos entre los dueos de las fbricas y los trabajadores mal
asalariados.

La acumulacin de capital como fuente para el desarrollo econmico.


La defensa del mercado competitivo como el mecanismo ms eficiente de asignacin
de recursos.
La teora clsica del comercio internacional tiene sus races en la obra de Adam Smith,
que plantea que los distintos bienes debern producirse en aquel pas en que sea ms
bajo su costo de produccin, y desde all, exportarse al resto de las naciones.
"Lo que ms rpido aprende un gobierno de otro es el arte de sacar dinero del bolsillo de
la gente"
Adam Smith.
Reflexin general: Desde la edad media hasta mediados del siglo XVIII las poblaciones y los
productos nacionales de Europa aumentaron de manera significativa. En la poca en la que Adam
Smith escribi La Riqueza de Las Naciones, la revolucin industrial esta al punto de doblar la
esquina. Estos desarrollos modificaron el conjunto de actitudes de la gente frente a la industria del

comercio. Desde unos intereses que se limitaban a la justicia econmica y al statu quo, tpicos de
la edad media, se paso al predomino de una actitud de crecimiento econmico y cambio
estimulantes. Este cambio evolucionista, a su vez, llevo al desmantelamiento de las limitaciones
mundiales y mercantilista.

DAVID RICARDO
Escuela: Clsico.
Nacionalidad: Inglaterra.
Vida: David Ricardo era el tercero de diecisiete hijos de una familia sefard juda que emigr de
Holanda a Inglaterra antes de su nacimiento. Empez a trabajar a los catorce aos, en la London
Stock Exchange (Bolsa de Londres), como empleado de su padre. Especializado en la negociacin
de valores pblicos, prosperando bastante rpido y para 1815 haba amasado una fortuna
considerable. Despus de haber adquirido su fortuna en la Bolsa de Londres, se convirti en
terrateniente. En 1819fue elegido miembro del Parlamento; retuvo el cargo hasta su muerte. se ha
dicho de l que fue el primero en educar a la Cmara en el anlisis econmico. Se retir de los
negocios lo que le permiti dedicarse a trabajos intelectuales desde muy joven. Su inters por los
problemas de la teora econmica se desarroll hacia la mitad de su vida. Su primer contacto con
el tema parece datar de 1799 cuando ley a Adam Smith. En 1809 aparecieron publicadas sus
primeras opiniones sobre economa en forma de cartas a la prensa firmadas por "R" en relacin
con la devaluacin de la moneda.

Ideas principales o contribuciones a la economa:

Proposiciones fundamentales:

a)

Teora clsica de la renta.

b)

Principio de la poblacin de Malthus.

c)

La doctrina en fondo de salarios.

Considero que el valor de cambio de las mercancas, venia determinado por la cantidad de
trabajo necesaria para su produccin.

Con respecto al valor del trabajo (salario), Ricardo considero igualmente que vendra por el
nmero de horas destinadas a la produccin de los bienes de subsistencia que permitiera
mantener al trabajador y a su familia.

Renta de la tierra: Dedic tambin gran atencin al tema de la renta de la tierra.

Segn Ricardo cuando la poblacin es baja con respecto a las tierras disponibles, solo sern
cultivadas las mejores, no existiendo por tanto renta, ya que nadie estara dispuesto a pagarla
mientras existan otras igualmente buenas y no ocupadas.

Comercio internacional: La ventaja comparativa: Entre sus aportaciones destaca


especialmente la teora de la ventaja comparativa, que defiende las ventajas del comercio
internacional y - en esencia - es una ampliacin de la divisin del trabajo propuesta por Adam
Smith y opuesta a las teoras proteccionistas.

Reflexiones generales:
Ricardo tuvo un impacto mucho mayor que Malthus sobre la futura direccin de la teora
econmica. Pero como antagonistas tericos, cada uno de ellos jug un papel muy importante en
el desarrollo del sistema analtico del otro. Malthus vio un vnculo estrecho y directo entre el nivel
general de salarios y el precio del grano. Argumento a favor de las leyes de granos, porque pens

que la libre importacin de granos reducira los precios anteriores del cereal (y de los salarios) y
precipitara una depresin. Para Ricardo, sin embargo, las leyes de granos significaban un
aumento de salarios y una disminucin de los beneficios, y, de este modo, menos acumulacin del
capital y el fin del crecimiento econmico

THOMAS ROBERT MALTHUS


Escuela: Clsica
Nacionalidad: Surrey, Inglaterra.
Vida: Economista britnico de la escuela clsica, discpulo de Adam Smith. Estudi en Cambridge
donde se gradu en matemticas y se orden religiosamente como pastor de la Iglesia Anglicana.
En 1805 fue nombrado profesor de historia moderna y economa poltica del East India College,
con lo que, de hecho, fue el primer profesor de economa poltica de la historia. En 1811 conoci a
David Ricardo, con quien mantuvo una sincera amistad a pesar de sus diferencias tericas.

Ideas principales o contribuciones a la economa:

Malthus intent explicar la desigualdad econmica, la miseria y la pobreza de las masas


trabajadoras

Infera Malthus la conclusin de que la miseria y la penosa situacin de los trabajadores son
una consecuencia de la superpoblacin absoluta, es decir, se deben a que los hombres se
reproducen ms rpidamente que el ritmo en que aumenta la cantidad de medios de subsistencia.

Por el influjo de Malthus, se suprimieron en Inglaterra los exiguos subsidios que se


concedan a los pobres y se organizaron casas de trabajadores.

Los malthusianos modernos utilizan las ideas pseudocientficas de Malthus para defender la
teora racial, para justificar la permanente desocupacin masiva, para exaltar las guerras y las
medidas del capital monopolista contra el movimiento obrero y contra la lucha de liberacin
nacional de los pueblos oprimidos por el imperialismo.

La teora de la poblacin se introdujo en el anlisis econmico como una variable endgena


y se convirti en parte integral de la teora de la distribucin de la renta .

Reflexin General:
El pesimismo de la escuela clsica queda expresado claramente por Malthus. La poblacin y la
riqueza pueden crecer, pero hay un lmite, alcanzado el cual, se llegar a un estado estacionario en
el que la vida ser miserable, mera supervivencia.
Las concepciones de Malthus, sobre todo las relativas a la poblacin, algo modificadas, se han
difundido ampliamente entre los economistas burgueses, defensores del capitalismo. Malthus se
hizo muy influyente y controvertido, en el pensamiento econmico, poltico, social y cientfico.
Malthus sigue siendo un escritor de gran importancia y controversia .

JHON STUART MILL


Escuela: Clsica
Nacionalidad: Inglesa
Vida: Fue el mayor de los hijos del filsofo e historiador James Mill. Sus hazaas como nio eran
excepcionales. A la edad de ocho aos empez a estudiar latn y lgebra. Fue designado como
profesor de los nios ms pequeos de su familia. Su principal lectura continuaba siendo la
historia, pero estudi tambin a todos los autores latinos y griegos comnmente ledos en las
escuelas y universidades de aquel entonces. A los doce aos, John comenz el cuidadoso estudio

de la lgica escolstica al tiempo que lea los tratados lgicos de Aristteles en su lengua original.
Al ao siguiente lo introdujeron en la economa poltica y el estudio de Adam Smith y David
Ricardo. Pero a los 20 aos, en 1826, sufri una crisis mental, descrita detalladamente en su
Autobiografa (1873). Se rebel contra su estricta educacin, contra el utilitarismo (aunque sin
romper con l), y se abri a nuevas corrientes intelectuales como el positivismo de Comte, al
pensamiento romntico y al socialismo.
Mill trabaj para la Compaa Britnica de las Indias Orientales y fue al mismo tiempo miembro del
Parlamento por el Partido Liberal. Era empirista y positivista. Consideraba que el conocimiento
humano tena su origen y su lmite en la experiencia observable.

Ideas principales o contribuciones a la economa:

Mill era partidario de la teora de la poblacin de Malthus (ver) y estimaba conveniente llevar
a cabo reformas susceptibles de frenar el crecimiento de la poblacin.

Profundamente preocupado por las cuestiones sociales, defendi la libertad sindical y el


cooperativismo. Fue pionero del feminismo y, en su juventud, fue arrestado por propagar mtodos
de control de natalidad.

Prest especial atencin a temas metodolgicos y avanz muchas ideas recogidas


posteriormente por la Economa del Bienestar.

Reflexin General:
Polticamente mostr siempre un gran entusiasmo por la forma democrtica de gobierno
atemperado por el pesimismo sobre la incidencia real en el bienestar social de su prctica. Sus
trabajos sobre lgica y metodologa de las ciencias revistieron gran importancia en su tiempo,
fundamentalmente mediante su bsqueda constante de un principio vlido para la inferencia de
leyes generales; tras los pasos de Hume, Mill defini la causalidad como un proceso emprico
falsable que denomin induccin por enumeracin.

JEREMY BENTHAM
Escuela: Clsica
Nacionalidad: Inglesa
Vida: Pensador ingls, padre del utilitarismo (Houndsditch, 1748 - Londres, 1832). Nio precoz de
una familia acomodada, estudi en la Universidad de Oxford y empez a ejercer como abogado a
los 19 aos. Pero enseguida se mostr crtico con la educacin de su poca y con la prctica
jurdica, dedicndose por completo a tareas intelectuales.
Amigo personal de James Mill y tutor de Jhon Stuart Mill, influy de forma extraordinaria en la
teora econmica del siglo XIX y en los primeros marginalistas.

Ideas principales o contribuciones a la economa:

Sus trabajos inciales atacando el sistema legal y judicial ingls le llevaron a la formulacin
de la doctrina utilitarista, plasmada en su obra principal: Introduccin a los principios de moral y
legislacin (1789). En ella preconizaba que todo acto humano, norma o institucin, deben ser
juzgados segn la utilidad que tienen, esto es, segn el placer o el sufrimiento que producen en las
personas.

La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos: el dolor


y el placer. Ellos solos han de sealar lo que debemos hacer. La tica se convierte, para Bentham,
en una cuestin de clculo de consecuencias o consecuencialismo.

a)

El utilitarismo teora tica que asume las siguientes tres propuestas:


Lo que resulta intrnsecamente valioso para los individuos,

b) El mejor estado de cosas es aquel en el que la suma de lo que resulta valioso es lo ms alta
posible
c) Lo que debemos hacer es aquello que consigue el mejor estado de cosas conforme a esto.
De este modo, la moralidad de cualquier accin o ley viene definida por su utilidad para los seres
sintientes en conjuntoejerci su influencia sobre toda una generacin de polticos britnicos,
representada por Peel.

Reflexin General:
El objetivo ltimo de lograr la mayor felicidad para el mayor nmero le acerc a corrientes
polticas progresistas y democrticas: la Francia republicana surgida de la Revolucin le honr con
el ttulo de ciudadano honorario (1792),
Estas ideas de Bentham fueron la base de una profunda crtica de la sociedad que aspiraba a
comprobar la utilidad de las creencias, costumbres e instituciones existentes en su tiempo. Activista
a favor de la reforma de las leyes, se enfrent a las doctrinas polticas establecidas en su poca
tales como el derecho natural y el contractualismo. Fue el primero en proponer una justificacin
utilitarista para la democracia. Adelantndose extraordinariamente a su tiempo, luch por el
bienestar de los animales, el sufragio universal y la descriminalizacin de la homosexualidad.

Escuela neoclsica
La economa neoclsica o se formo a partir de 1870 a 1910. El trmino economa fue
popularizada por los economistas neoclsicos tales como Alfred Marshall como sinnimo conciso
para la "ciencia econmica" y sustituir a la anterior, la economa poltica como trmino ms amplio
". Esto se corresponde con la influencia en el tema de los mtodos matemticos utilizados en las
ciencias naturales.
La economa neoclsica sistematizo la oferta y la demanda como determinantes de la participacin
de precio y cantidad en el equilibrio del mercado, que afectan tanto a la asignacin de la
produccin y la distribucin de ingresos. Se prescindi de la teora del valor-trabajo de la economa
marxista en favor de una teora de la utilidad marginal del valor de la demanda y una teora general
de los costes de oferta.
En microeconoma, la economa neoclsica interpreta que los incentivos y los costos juegan un
papel dominante en la toma de decisiones. Un ejemplo inmediato de esto es la teora de la
demanda de los consumidores individuales, que asla cmo los precios y los ingresos afectan la
cantidad demandada. En la macroeconoma se refleja una sntesis neoclsica duradera con la
macroeconoma keynesiana.
A la economa neoclsica se le denomina en ocasiones economa ortodoxa ya sea por sus crticos
o simpatizantes. La economa convencional moderna se basa en la economa neoclsica, pero con
muchos refinamientos que son complementarios, tales como la econometra, la teora de juegos,
anlisis de fallos de mercado y la competencia imperfecta, as como el modelo neoclsico de
crecimiento econmico para el anlisis del largo plazo de las variables que afectan el ingreso
nacional.
La teora neoclsica es una teora de accin, que se define generalmente como microeconoma,
que apunta a cuestiones fundamentales, tales como la asignacin de los recursos escasos y su
utilizacin bajo formas alternativas, el cual investiga la economa pura y analiza los procesos de la
asignacin de los recursos, pero no la distribucin de esos recursos. A travs de el mtodo de
resolucin de los problemas que es el de la optimizacin. Los neoclsicos explicaban la formacin
de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los bienes, como en
las teoras de Ricardo y de Marx, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los
consumidores en obtener una unidad adicional de un determinado producto.

Orgenes

Esta parti del principio de escasez, como lo muestra la ley de rendimientos decrecientes y la
doctrina malthusiana sobre la poblacin. A partir de 1870, los economistas neoclsicos como
William Stanley Jevons en Gran Bretaa, Lon Walras en Suiza, y Karl Menger en Austria,
abandonaron las limitaciones de la oferta para centrarse en la interpretacin de las preferencias de
los consumidores en trminos psicolgicos. Al fijarse en el estudio de la utilidad o satisfaccin
obtenida con la ltima unidad, o unidad marginal, consumida, los neoclsicos explicaban la
formacin de los precios, no en funcin de la cantidad de trabajo necesaria para producir los
bienes, sino en funcin de la intensidad de la preferencia de los consumidores en obtener una
unidad adicional de un determinado producto.

Antecedentes
La Escuela Neoclsica est formada por los continuadores de los clsicos de la administracin:
TAYLOR y FAYOL. Incluye a varios autores, los cuales aceptan ntegramente las pautas filosficas
y metodolgicas de los precursores, pudiendo definir dos grandes ramas:
1. Neoclsica de Administracin Industrial. (Seguidores de Taylor).
2. Neoclsica de Direccin y Administracin General. (Seguidores de Fayol).
Cronolgicamente se la encuadra entre los aos 1925 y 1946 junto con la escuela de Relaciones
Humanas (Mayo), aunque su verdadero momento de produccin y actuacin se dio entre 1930 y
1948.

Aportes Tericos
Las personas tienen preferencias racionales hacia los resultados que pueden ser identificados y
asociados con un valor.
Los individuos maximizan la utilidad y las firmas maximizan la ganancia.
Las personas actan independientemente en base a informacin completa y relevante.
La autoridad formal sigue la fuerza bsica que hace del trabajo directivo lo que es.
La autoridad es la nica fuerza cohesiva que existe en la empresa.
La autoridad de lnea, funcional y staff fue tratado por neoclsicos para justificar la imposibilidad
de mantener intacta la unidad de mando, y para mejorar el nivel de coordinacin y control de la
estructura jerrquica.

Ubicacin Espacial
Austria.
Aplicabilidad de sus ideas
Esta escuela est enfocada hacia las relaciones estticas y microeconmicas, se preocupaban
por la forma en que el mercado poda asignar de manera ptima los recursos en la sociedad. Su
variante ms actualizada est en la poltica neoliberal.
Los neoclsicos fueron fieles intrpretes de las necesidades que las organizaciones
manifestaron en la poca. Sus tareas de adaptacin y ajuste de las herramientas y propuestas
clsicas permitieron que las organizaciones sortearan el desafi de eficiencia, estructura y control
al que el contexto las someti.
La teora de la importancia en las preferencias que tienen los consumidores, hoy es aplicada en
las empresas.

La autoridad de lnea, funcional y staff, hoy es de gran importancia en el anlisis organizacional


que se haga en una empresa.

PRINCIPALES REPRESENTANTES
WILLIAM STANLEY JEVONS
Naci Liverpool en medio de una culta y adinerada familia de comerciantes que se arruin antes de
que pudiera terminar los estudios que realiz en el University College de Londres. Tras abandonar
los estudios en 1854, viaj a Sydney, Australia, donde trabaj en la Casa de la Moneda. Se
interes por la economa poltica y los estudios de carcter social. Regres a Londres en 1859 para
escribir obras de contenido econmico, exponiendo, de forma contempornea a Carl Menger, la
teora marginalista.
En 1866 Jevons fue nombrado profesor de poltica econmica del Owens College de Mnchester y
desde 1876 del University College londinense.
A comienzo de la dcada de 1870, simultneamente a otros trabajos de Walras y Menger, publica
una sntesis de las teoras del consumo, del intercambio y de la distribucin, apuntando as las
bases para la "revolucin marginalista" que le sigui.
Considera que la utilidad slo puede ser medida en trminos ordinales y que la utilidad
proporcionada por un bien es inversamente proporcional a la cantidad de ese bien previamente
poseda. Establece claramente la diferencia entre utilidad total y lo que llam "grado final de
utilidad", que despus recibi el nombre de utilidad marginal.
Afirm que "el valor del trabajo debe determinarse a partir del valor del producto y no el valor del
producto a partir del valor del trabajo" contradiciendo as la teora clsica de la tradicin ricardiana
y marxista.
Durante su vida en Inglaterra escribi varias obras de contenido econmico, en las cuales expuso
los principios de la teora marginalista, adems de elaborar una hiptesis de la renta, del inters y
de la productividad del capital, entre los diversos temas que abord.
William Stanley Jevons ha sido uno de los personajes misteriosos de la historia del pensamiento
econmico. Aunque sus ideas fueron interesantes y muchas veces notables, no dej tantos
seguidores ni tampoco una Escuela de pensamiento. Sin embargo, su corta vida estuvo llena de
realizaciones y sus ideas sentaron las bases de una revolucin en el pensamiento econmico: la
"revolucin marginalista".
La curiosa personalidad de Jevons, unida a una enorme confianza en su propia capacidad, hizo
que desde muy nio estuviera seguro de que se convertira en un referente de la Ciencia
Econmica. Sin embargo, su difcil carcter lo hizo reconocer que no posea la personalidad para
alcanzar ese fin. Una prueba de ello se encuentra en una carta a su hermana, donde se alababa de
todo, menos de no haber ido nunca a una fiesta y que haba convencido a sus amigos de que era
intil invitarlo, defendiendo su propio aislamiento como un estilo de vida.
En efecto, Jevons era introvertido y antisociable. Busc influir en los dems sin verse influido por
ellos, lo que explica sus pocos discpulos.
El final de William Stanley Jevons fue trgico. A lo largo de su vida tuvo muchas enfermedades que
lo obligaban a pasar largas temporadas curndose en manantiales. Curiosamente, no falleci a
causa de su delicada salud, sino ahogado en una piscina de uno de estos balnearios. Con su
muerte, a los 47 aos, quedaron varios libros inconclusos.

ALFRED MARSHALL
Naci el 26 de julio de 1842 y falleci el 13 de julio de 1924. Estudi en el Saint John's College, en
el Reino Unido. Su inters por la filosofa le llev a tomar lecciones de tica. Tras obtener una beca
especial para estudiar ciencias en 1868, se matricul en economa poltica, ciencia a la que
posteriormente l mismo denomin Economa. En 1875, viaj a EE. UU. Para estudiar los efectos

de los aranceles en una economa. Al volver a Inglaterra fue director del University College de
Bristol, cargo al que renunci en 1881. Despus estuvo un ao en Italia y volvi a la universidad en
1882 como catedrtico; en 1883 se traslad al College Balliol de la Universidad de Oxford. De 1885
a 1908 dio clases de Economa poltica en la Universidad de Cambridge. Convirti Cambridge en la
principal facultad de economa de los pases de habla inglesa, y tuvo como discpulos a
importantes economistas, como Pigou o Keynes.
Su labor como profesor se basaba en las teoras de Ricardo y Stuart Mill complementadas con las
aportaciones marginalistas, especialmente las de Lon Walras, Jules Dupuit y Stanley Jevons,
conciliando las teoras ricardianas con las del marginalismo, formando as las bases de la escuela
neoclsica.
El resultado de sus esfuerzos fue la denominada sntesis neoclsica, base de la teora
econmica. En 1890 public su obra capital, Principios de economa, que durante muchos aos fue
el principal libro de economa de todo el mundo. En el primer volumen de la obra compagin
conceptos de la economa clsica como riqueza, produccin, trabajo, capital o valor con
aportaciones de la escuela marginalista como utilidad y utilidad marginal. A los agentes de la
produccin (tierra, trabajo, capital) aadi un nuevo factor, el de la organizacin industrial.
En el segundo volumen realiz una exposicin del funcionamiento de los mercados, un anlisis de
oferta y demanda y expuso su teora del equilibrio parcial, de la formacin de la oferta, la incidencia
de los monopolios y la distribucin de la riqueza nacional. Los problemas ms destacados que
analiz fueron el de la formacin de los precios y la distribucin de la renta.
En el primer caso estableci como determinantes del valor de un bien tanto el coste de produccin
como la utilidad. A partir del valor del bien, la formacin de los precios vendra dada por la
confluencia de la oferta y la demanda; la primera, determinada por los costes de produccin, y la
segunda, por la utilidad marginal. Tambin estableci una relacin entre precio y cantidad
demandada cuya sintaxis grfica (curvas de oferta y de demanda) sigue vigente hoy da.
Marshall fue el economista britnico ms brillante de su poca. Tambin fue un profesor
sobresaliente y ejerci una gran influencia sobre los economistas de aquella poca. Su mayor
contribucin a la Economa fue sistematizar las teoras econmicas clsicas y el desarrollo del
concepto de utilidad marginal. Subray la importancia del anlisis minucioso y la necesidad de
adecuar las teoras a los nuevos acontecimientos.

Escuela marxista
La economa marxista (marxismo), la economa desciende de la economa clsica. Se deriva de la
obra de Karl Marx. El primer volumen de la obra principal de Marx, El Capital, fue publicado en
alemn en 1867. En l, Marx se centr en la teora del valor-trabajo o lo que l consideraba,
explotacin del trabajo por el capital. La teora del valor-trabajo consider que el valor de una cosa
estaba decidida por el trabajo necesario para su produccin. Esto contrasta con la comprensin
moderna de que el valor de una cosa est determinado por lo que uno est dispuesto a pagar por
ella.
As, las ideas de Karl Marx, como precursoras de la escuela marxista desarrollan una concepcin
del mundo econmico y sociopoltico y socioeconmico basado en una interpretacin materialista
de la evolucin, una visin dialctica del cambio social, y un anlisis de las relaciones entre clases
sociales y su aplicacin en el anlisis y crtica del capitalismo. Sus ideas introducidas junto con las
de Friedrich Engels a mediados y finales del siglo 19 han influido en mltiples ideologas polticas y
movimientos sociales a lo largo de la historia. La escuela econmica marxista abarca una teora
econmica, una teora sociolgica, un mtodo filosfico y una visin revolucionaria de cambio
social.
Los partidarios de la economa marxista, sobre todo en el mundo acadmico, lo distinguen del
marxismo como ideologa poltica y teora sociolgica, con el argumento de que el enfoque de Marx
para entender la economa es intelectualmente independiente de su defensa del socialismo
revolucionario o su apoyo a la revolucin proletaria. Sus partidarios consideran las teoras

econmicas de Marx la base de un marco analtico viable y una alternativa a la economa


neoclsica ms convencional.
La obra principal de Marx sobre poltica econmica fue Capital: A Critique of Political Economy
(ms conocido por su ttulo alemn Das Kapital), una obra en tres volmenes, de los cuales slo se
public el primer volumen en vida (los otros fueron publicados por Friedrich Engels a partir de las
notas de Marx). Una de las obras de juventud de Marx, Critique of Political Economy, se incorpor
en su mayora en Capital: A Critique of Political Economy.
Marx desarrollo una teora del valor-trabajo, que sostiene que el valor de una mercanca es el
tiempo de trabajo empleado en ella. En este modelo, los capitalistas no pagan a los trabajadores el
valor total de las mercancas que producen, sino que compensar al trabajador por slo una fraccin
de un da completo de trabajo - el resto, el excedente de mano de obra, se lo embolsa el
capitalista. Marx teoriz que la diferencia entre el valor de lo que un trabajador produce y su salario
es una forma de trabajo no remunerado, conocido como plusvala que se queda el capitalista.
Considera as ms justo repartir el rendimiento del trabajo entre todos los trabajadores en funcin
de su esfuerzo y dedicacin.
Por otra parte, Marx argumenta que los mercados tienden a oscurecer las relaciones sociales y los
procesos de produccin. As afirmaba que la gente es muy consciente de las materias primas, y por
lo general no pensamos en las relaciones y el trabajo que ellos representan.
La economa marxista es la escuela de pensamiento econmico inspirada en pro a la obra de Karl
Marx. La mayora de los conceptos fundamentales de esta escuela fueron desarrollados por Marx
en su obra principal El Capital, algunos de ellos son: fuerza de trabajo lumpen
proletariado, proletariado y burguesa (en sentido de clase social), lucha de clases, plusvala,
materialismo histrico, explotacin y la teora del valor trabajo.

Caractersticas principales o principios bsicos


Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son los medios de
produccin o los bienes de consumo. Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de
produccin anteriores como el esclavismo o el feudalismo, pero no se transformaban masivamente
en capital, ni ste era el motor de la actividad econmica.
En las antiguas economas, la manufactura se apoder slo de un modo muy fragmentario de
la produccin nacional, apoyndose siempre en la artesana urbana y la industria subsidiaria
domstica. Por eso Marx enfatiza en la idea de que la destruccin de la industria domstica rural,
es el factor decisivo para darle al mercado interior la expansin y la consistencia que el modo de
produccin necesita, algo que solo se conseguir con la aparicin de la gran industria.
Estamos hablando de unas teoras antiguas, pero no obstante muy crticas con el sistema
mediante el cual la burguesa intentaba hacerse un hueco en la industria. En su teora
econmica, Marx hace hincapi en los defectos del sistema capitalista a la hora de gestionar las
crisis. Algo que se puede decir que estamos viviendo en nuestras propias carnes en estos
momentos, ya que uno de los defectos del capitalismo a la hora de restaurar el equilibrio es la
perseverancia en hacer que en el mercado se equilibre la oferta y la demanda, cueste lo que
cueste.
La teora economa de Marx, va ligada a su teora general o marxismo, en la que destaca la
explicacin de porque se hacen los cambin histricos y que es lo que determina las
desigualdades de los hombres. Aqu abajo se puede apreciar un esquema par que lo tengis ms
claro.
Si destacamos el error lgico del asunto tenemos que si el valor de ambos bienes fuese el mismo,
no habra razn para el intercambio. Si para cualquiera un kilo de pan tiene el mismo valor que un
kilo de patatas, solo cabe preguntarse Porque razn habra que realizar intercambio alguno?

Introduccin

La economa marxista es resumida por V.I. Lenin de la siguiente manera: "Una sociedad comunista
significa que todo, la tierra, las fbricas, es propiedad comunitaria. El Comunismo significa trabajar
en comn."
El sistema econmico juega un papel mucho mayor en la cosmovisin marxista que en la cristiana
o en la del humanismo secular. Para los marxistas, el sistema econmico determina las leyes, el
tipo de gobierno, y el papel de la sociedad en la vida cotidiana. Aunque la mayora estar de
acuerdo en que un sistema econmico afecta estas reas hasta cierto punto, los marxistas afirman
que dicta el carcter preciso de ellas. Con esto en mente, los marxistas concluyen que sistemas
econmicos indeseables crean sociedades retrgradas, indeseables. Ellos sealan los males en
una sociedad capitalista y concluyen que el capitalismo, basado en la propiedad privada, es un mal
sistema econmico que debe ser reemplazado con un sistema ms humano, uno que abolir la
propiedad privada y el intercambio libre y pacfico de bienes y servicios (el libre mercado). De
acuerdo con Marx, el problema clave del capitalismo es que genera la explotacin de los
trabajadores. Marx dice que en una sociedad capitalista, la burguesa (los dueos de la propiedad)
iguala el valor personal con el valor de cambio, conduciendo a la "explotacin abierta,
desvergonzada, directa y brutal."

Los Males del Capitalismo


De acuerdo con la economa marxista, dos defectos ocasionan necesariamente que el capitalismo
sea un sistema de explotacin. El primer defecto es el problema del excedente de mano de obra.
De acuerdo con este concepto, la burguesa no se lucra por la venta de su producto a un precio por
encima del costo de materiales ms la obra de mano, sino ms bien al pagarle al trabajador por
debajo del valor de su trabajo. Esta habilidad de la burguesa para manipular a los trabajadores, les
permite devaluar la mano de obra, creando as ganancias para s mismos al reducir el precio de la
mano de obra. Los marxistas ven al capitalismo como el creador de un crculo vicioso que ocasiona
que los trabajadores sean explotados cada vez ms. Marx explica: "La acumulacin de riquezas en
un polo es, por lo tanto y al mismo tiempo, la acumulacin de miseria, agona de trabajo duro,
esclavitud, ignorancia, brutalidad y degradacin mental, en el polo opuesto. . . "
El segundo defecto del capitalismo es su naturaleza catica. Mientras que el Estado puede
controlar todos los aspectos del socialismo, desde la produccin hasta la distribucin, el
capitalismo es controlado por el libre mercado. (Tcnicamente, el capitalismo es conocido como
una economa dirigida por el mercado, y el socialismo como una economa planificada
centralmente, aunque en la prctica la mayora de las economas son una mezcla de ambas.) En
un sistema socialista, las decisiones econmicas referentes a precio, produccin, y consumo, son
tomadas por planificadores centrales afiliados al gobierno. En un sistema capitalista, las decisiones
son tomadas por cada productor y cada consumidor - una ama de casa con una lista de vveres,
por ejemplo, es una planificadora econmica en un sistema capitalista. El marxismo acenta esta
diferencia, afirmando que slo una economa planificada puede descubrir verdaderamente los
mejores mtodos de produccin y distribucin. Los marxistas creen que las economas capitalistas
se alimentan de las crisis que tienden a estimularlas. Marx crea que esta dependencia de las crisis
podra causar estragos a largo plazo, y por lo tanto, abogaba para que una comunidad planificada
reemplazara tal sistema espontneo, errtico e irresponsable.

La Autodestruccin del Capitalismo


La teora de la economa marxista mantiene que el capitalismo eventualmente se auto-destruir, a
medida que explota a ms y ms gente, hasta que todos hayan sido reducidos al estatus de
trabajadores. Engels explica el proceso: "Mientras que el modo de produccin capitalista
completamente transforma cada vez ms en proletarios a la gran mayora de la poblacin, crea el
poder que, a riesgo de su propia destruccin, es forzado a alcanzar esta revolucin.
[Eventualmente] El proletariado se apoderar del poder poltico y transformar los medios de
produccin en propiedad del Estado."De esta manera, el proletariado acta como un catalizador
para la cada del capitalismo y surgimiento del nuevo sistema socialista. "El extremadamente
agudo conflicto de clases entre los explotadores y los explotados constituye la caracterstica bsica
del sistema capitalista. El desarrollo del capitalismo inevitablemente conduce a su propia ruina. Sin

embargo, el sistema de explotacin en s no desaparece. Es destruido slo como resultado de una


lucha revolucionaria y la victoria del proletariado."El concepto de la dialctica ilustra que la cada
del capitalismo y el subsiguiente surgimiento del socialismo, y eventualmente del comunismo, son
inevitables. La burguesa (tesis) y el proletariado (anttesis) chocan para crear el socialismo
(sntesis) que garantiza el advenimiento del comunismo. La dialctica, de ser continuada, tambin
garantiza que el comunismo no puede ser la sntesis final.

La Utopa Comunista
El comunismo mundial traer una cantidad de beneficios. Los marxistas afirman que el comunismo
proporciona ms libertad que otros sistemas econmicos. La humanidad habr alcanzado la
perfeccin, anulando la pertinencia de la ley y del gobierno. La redistribucin de la riqueza
resolver muchos problemas. El libro de texto Economa Poltica explica algunos de ellos: "Una vez
que las clases explotadoras, con su consumo parasitario, hayan sido abolidas, el ingreso nacional
estar ntegramente a disposicin del pueblo. Las condiciones de trabajo sern alteradas
radicalmente, albergando condiciones sustancialmente mejoradas en ciudades y campos, y
haciendo accesibles a los trabajadores todos los logros de la cultura moderna."6 Otra ventaja del
comunismo tiene que ver con la motivacin de los trabajadores: "Puede una sociedad capitalista,
con su desempleo crnico, asegurarle a todos los ciudadanos la oportunidad de trabajo, sin hablar
de la oportunidad de escoger el trabajo que les guste? Evidentemente, no puede. Pero el sistema
socialista hace del derecho al trabajo un derecho constitucional de un ciudadano, liberndolo de la
opresiva ansiedad e incertidumbre del maana."7 En resumen, los marxistas creen que el
comunismo es el sistema econmico ideal y la base de la utopa en todos los aspectos de la
sociedad.

La llamada acumulacin originaria


No es ningn secreto que la economa poltica burguesa ha tratado de combatir al marxismo no
slo en sus principios polticos, sino en lo que siempre han considerado su ncleo duro, el anlisis
del funcionamiento del sistema capitalista y las leyes que lo rigen. La crtica de la teora del valor, la
formulacin de las tesis sobre la plusvala y la apropiacin, la acumulacin originaria del capital o la
teora marxista sobre las crisis, han sido denunciadas por economistas, catedrticos y polticos de
la clase dominante, sin que hasta el momento hayan formulado un alternativa coherente capaz de
sustituirlas.
Desde las pginas de El Militante queremos dedicar un espacio a comentar las ideas ms
sobresalientes de la economa poltica marxista y contrastarlas con la situacin general por la que
atraviesa el capitalismo hoy. Inevitablemente muchas consideraciones no podrn ser tratadas por
falta de espacio, pero intentaremos de forma sinttica y a trazo grueso abordar las principales
cuestiones del pensamiento de Marx en este terreno.
Iniciaremos esta serie de artculos con el proceso de la acumulacin originaria, tal como Marx lo
plante en El Capital.
Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son los medios de
produccin o los bienes de consumo. Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de
produccin anteriores como el esclavismo o el feudalismo, pero no se transformaban masivamente
en capital, ni ste era el motor de la actividad econmica.
Cmo se realiza esta transicin imprescindible en el alumbramiento del capitalismo? Marx lo
explica en la seccin sptima de su obra: el cambio se produce cuando los poseedores de dinero,
medios de produccin y consumo entran en contacto entre ellos y logran valorizar su posesin. La
forma de lograr esta valorizacin se realiza mediante la utilizacin de fuerza de trabajo ajena. Es
decir, la relacin capitalista presupone en primer lugar la desvinculacin de los trabajadores con la
propiedad de los medios e instrumentos de trabajo.
Este proceso de transicin se de-sarroll a lo largo de varios siglos, fundamentalmente en
Inglaterra y Holan-da, cunas del capitalismo contemporneo. La estructura de la sociedad
capitalista surgi de la disolucin de las viejas relaciones de propiedad del feudalismo.

Varios factores fundamentales marcan este proceso:


1. El productor directo deja de estar ligado a la gleba o ser siervo. El obrero se sustrae al dominio
de los gremios, a sus ordenanzas sobre aprendices y oficiales y a sus normas laborales. Los recin
liberados slo se convertirn en vendedores de s mismos cuando se les arrebate de todos sus
medios de produccin y de todas las garantas de existencia que les ofrecan las viejas
instituciones feudales. Tal como seal Marx, "la historia de esta expropiacin se ha escrito en los
anales de la humanidad con rasgos de sangre y fuego".
2. La expropiacin de tierras del productor rural, constituye la base fundamental de todo este
proceso. En Inglaterra la servidumbre de la gleba haba desaparecido, en la prctica, a finales del
siglo XIV. La inmensa mayora de la poblacin la constituan para aquel entonces campesinos
libres y autnomos, independientemente de la etiqueta feudal con la que escondieran su
propiedad.
La disolucin de esta relacin de servidumbre lanz al mercado de trabajo a una masa de
propietarios libres, en un movimiento caracterizado por la violencia. Los grandes seores feudales
expulsaron por la fuerza al campesinado de las tierras que cultivaban y usurparon sus tierras
comunales, en beneficio de los grandes rebaos de ovejas, fenmeno alimentado por el
florecimiento de la manufactura lanera en Flandes. De esta manera no es extrao que Tomas.
Moro, en su obra Utopa, hablara del extrao pas donde las ovejas se coman a las personas.
Este proceso violento de explotacin de miles de antiguos siervos recibi un fuerte espaldarazo en
el siglo XVI, con la Reforma y la expropiacin generalizada de los bienes de la Iglesia.
Sobre estas bases los terratenientes abolieron la propiedad feudal del suelo y reivindicaron la
propiedad moderna de las fincas. Esta poca culmin en el plano poltico durante la llamada
Revolucin gloriosa de 1688, golpe de Estado que reforz la monarqua constitucional en
Inglaterra, basada en el compromiso entre la nobleza terrateniente y la burguesa. Como seal
Marx, el poder fue transferido a los "forjadores de plusvala terrateniente y capitalista".
A partir de entonces el saqueo de tierras pblicas se desarroll a una escala desconocida y la
burguesa favoreci el proceso, entre otras razones, para convertir la tierra en un nuevo artculo de
comercio, extender el rea de las grandes explotaciones agrcolas y abastecerse de proletarios
baratos del campo. Este saqueo fue acompaado de un arsenal de leyes que se convirtieron en
vehculo para el robo de las tierras del pueblo.
3. Por otro lado, los capitalistas industriales tuvieron que desplazar no slo a los maestros
artesanos de los gremios, sino tambin a los seores feudales. Es decir necesitaron transformar
radicalmente las relaciones polticas para asegurar el triunfo de las nuevas formas de propiedad y
produccin. La revolucin burguesa en Holanda, Inglaterra y posteriormente en Francia jugaron
ese papel necesario.
Si los primeros indicios de produccin capitalista se encuentran espordicamente en los siglos XIV
y XV, localizados en algunas ciudades del Medi-terrneo, no se puede hablar de la era capitalista
como tal hasta el siglo XVI.
Siguiendo el caso ingls, esta masa popular expulsada de sus tierras no poda ser absorbida por
una manufactura todava incipiente, y se transform en una legin de mendigos, ladrones y
vagabundos, contra los que se dict una legislacin sanguinaria.
Paralelamente, en la agricultura, la transformacin radical que supuso el cambio en las relaciones
de propiedad, mejor los mtodos de cultivo, favoreci la cooperacin y la concentracin de los
medios de produccin, en definitiva increment la produccin del campo. "La materia prima
agrcola", sealaba Marx "se transform en el elemento del capital constante", en la materia prima
para la manufactura.
Esta revolucin agrcola, junto con el alza de los precios del grano, de la carne y de todos los
productos agrcolas en el siglo XVI, engros el capital de los arrendatarios, mientras que la renta

del suelo, que stos tenan que pagar a los viejos propietarios, segua contratada en el viejo valor
en dinero (los contratos a veces duraban 99 aos). De esta manera estos arrendatarios se
enriquecieron, convirtindose en arrendatarios capitalistas.

El papel de la manufactura
El desarrollo de la manufactura creado mediante la expropiacin de pequeos productores
independientes, dio lugar a la aparicin de un mercado interno, esencial para el fortalecimiento de
las relaciones de produccin capitalistas.
Las materias primas y medios de subsistencia se convirtieron en mercancas, que el gran
arrendatario venda en la manufactura, su mercado preferente. Al mismo tiempo todas las materias
primas que en el mbito de la vieja familia campesina se elaboraban para el propio consumo, como
el lino, artculos baratos de lana, etc., se convierten ahora en los artculos de la manufactura que, a
su vez, encuentran en los distritos rurales su mercado de ventas.
Sin embargo la manufactura se apodera slo de un modo muy fragmentario de la produccin
nacional, apoyndose siempre en la artesana urbana y la industria subsidiaria domstica. Por eso
Marx enfatiza en la idea de que la destruccin de la industria domstica rural, es el factor decisivo
para darle al mercado interior la expansin y la consistencia que el modo de produccin necesita,
algo que solo se conseguir con la aparicin de la gran industria.

De la manufactura a la gran industria


Como Marx seal en El Manifiesto Comunista, el capital necesita revolucionar constantemente los
medios e instrumentos de produccin, en una batalla permanente por incrementar la productividad
del trabajo. En este proceso, la transicin de la produccin manufacturera a las grandes
concentraciones industriales juega un papel clave y asegura el triunfo de las relaciones de
produccin capitalistas.
Un aspecto importante del desarrollo de la manufactura, que la diferencia de la vieja industria
artesanal gremial, es la cooperacin entre un mayor nmero de obreros, en el mismo lugar y para
la produccin del mismo tipo de mercancas. La cooperacin, es decir, la concentracin de obreros
para desarrollar idnticas tareas productivas, facilita asimismo la concentracin de medios de
produccin, disminuyendo de esta manera el valor del capital constante y por tanto el valor total de
la mercanca. En definitiva se trata de una economa de medios de produccin, debido al consumo
comn en el proceso productivo del trabajo de muchos, que adems tiene consecuencias
importantes: eleva la fuerza productiva individual y crea una fuerza productiva que se convierte en
una fuerza de masa.
La cooperacin permite adems distribuir entre diversos obreros operaciones diferentes y llevarlas
a cabo al mismo tiempo, reduciendo de esta manera el trabajo necesario para la fabricacin del
producto total. Por otra parte, los medios de produccin y de trabajo usados colectivamente es
decir, el capital constante no aumentan en el mismo grado que el nmero de obreros empleados
simultneamente.

Las premisas materiales para la gran industria


Cmo se produce la transicin del periodo manufacturero a la produccin basada en la gran
industria?
Hay que sealar en primer lugar que el motivo y fin determinante del proceso de produccin
capitalista es la mayor auto valorizacin posible del capital, es decir, la mayor produccin posible
de plusvala. La manufactura desarrolla la divisin del trabajo y aumenta la fuerza productiva del
trabajo. Esta lucha por la productividad del trabajo, es decir, por la reduccin del tiempo de trabajo
necesario para la produccin de mercancas, favorece el desarrollo espordico de mquinas en
primer lugar, para ciertos procesos simples que han de ejecutarse en masa y con mucho gasto de
fuerzas. Sin embargo y como Marx seala, en el periodo clsico de la manufactura la maquinaria
especfica sigue siendo el obrero colectivo.

Una de las cualidades ms significativas de la manufactura fue engendrar una clase de obreros no
especializados que la industria artesanal exclua. Esta divisin del trabajo en la manufactura crea
asimismo una divisin social del trabajo, que proviene del intercambio de esferas de produccin
originariamente distintas.
Pero, como consecuencia ine-vitable del crecimiento de la productividad del trabajo, la mquina
introducida masivamente en el proceso de produccin pone fin al periodo manufacturero. Con la
mquina se elimina la base tcnica que aseguraba la relacin vitalicia entre el obrero y una funcin
parcial de la produccin.
A diferencia de lo que aseguran los burgueses, el fin de la mquina no es aliviar el trabajo cotidiano
de los seres humanos. Como cualquier desarrollo de la fuerza productiva, el fin de la mquina es
abaratar las mercan-cas, y reducir la parte de la jornada que el obrero necesita para producir los
medios de vida necesarios para su subsistencia, con el objetivo de prolongar la otra parte de su
jornada laboral en la que trabaja gratuitamente para el capitalista. En definitiva, la maquinaria es un
medio para la produccin de plusvala, y la diferencia con el periodo manufacturero es que,
mientras en ste la revolucin del modo de produccin parte de la jornada de trabajo, en la gran
industria parte del medio de trabajo, es decir de la maquinaria.

Mquinas que producen mquinas


La introduccin de maquinaria para incrementar la productividad del trabajo tuvo efectos en todas
las esferas de la produccin: las innovaciones en la hilandera mecnica se trasladaron
inmediatamente a la tejedura mecnica que a su vez impulsaron las transformaciones en la
industria qumica. A su vez estos cambios profundos en la base productiva provocaron una
revolucin en las condiciones generales de los medios de comunicacin y transporte para el
intercambio de las mercancas: barcos a vapor, ferrocarriles, telgrafos...
El desarrollo de estas ramas de la produccin y comunicacin exigan de masas de hierro que
fundir, soldar, cortar, taladrar y moldear; y esto requera necesariamente de mquinas enormes que
la construccin manufacturera de mquinas no poda crear. As, como seala Marx, la gran
industria tena que apoderarse de su medio de produccin caracterstico, de la mquina misma,
produciendo mquinas con mquinas.

Maquinaria y gran industria: la produccin de plusvala relativa


En el anterior artculo de la serie analizamos las condiciones materiales de la transicin de la
manufactura a la gran industria. El desarrollo de la produccin de maquinaria a gran escala,
necesaria por la demanda del propio proceso productivo gener una transformacin cualitativa del
modo de produccin capitalista, asegurando el triunfo de la produccin en masa y una fuente
colosal de beneficios para los capitalistas.
Como cualquier otro componente del capital constante, la maquinaria no crea ningn valor, sino
que transfiere su valor al producto que contribuye a fabricar. En tanto tiene valor, y por lo tanto, lo
transfiere al producto, forma parte integrante del valor de ste.
La maquinaria entra siempre enteramente en el proceso de trabajo mientras que slo lo hace
parcialmente en el proceso de valorizacin. Nunca aade ms valor del que pierde por trmino
medio mediante el desgaste.
Existe pues una gran diferencia entre el valor de la maquinaria y la parte de valor transferido
peridicamente desde ella al producto: cuanto menor valor transfiera, tanto ms productiva ser y
tanto ms se aproximar su servicio al de las fuerzas naturales.
Marx sealaba que la productividad de la mquina se mide por el grado en que sustituye a la
fuerza de trabajo humana: la ventaja para el capitalista a la hora de utilizar maquinaria subsiste
mientras los costes de trabajo de la mquina y, por tanto, de la parte de valor aadida por ella al
producto, sean inferiores al valor que aadira el obrero con su herramienta al objeto de trabajo.
Esta idea sigue manteniendo toda su fuerza en la actualidad. Los fenmenos de deslocalizacin de

la produccin que en el presente llevan a cabo numerosas multinacionales, trasladando la


produccin de los pases avanzados a los subdesarrollados se explican por esta razn. La
existencia de mano de obra semiesclava en zonas de Asia compensa al capitalista en lugar de
producir en pases con infraestructuras de alto valor tecnolgico pero donde los costes laborales
son superiores.

La maquinaria bajo el capitalismo: un instrumento de explotacin


La maquinaria este poderoso sustituto de trabajo y de obreros, tal como defini Marx se convierte
inmediatamente en un medio para aumentar el nmero de asalariados, colocando a todos los
miembros de la familia obrera, sin distincin de sexo ni edad, bajo el dominio completo del capital.
Al favorecer la utilizacin de la fuerza de trabajo de todos los miembros de la familia, la maquinaria
reparte el valor de la fuerza de trabajo del hombre entre toda su familia produciendo la
desvalorizacin de su fuerza de trabajo.
La compra de la familia fraccionada en cuatro fuerzas de trabajo, tal vez cuesta ms que la fuerza
de trabajo del cabeza de familia, pero en su lugar se tiene cuatro jornadas de trabajo en lugar de
una, y su precio por tanto, disminuye en proporcin al excedente de plus trabaj de los cuatro
sobre el plus trabaj de uno.
De esta manera la maquinaria ampla desde el principio el campo de explotacin del capital y
explica la opresin asfixiante de generaciones enteras de proletarios desde edad precoz. En El
Capital se encuentran registrados pasajes escalofriantes del trabajo forzado de nios, mujeres y
hombres, una sangra masiva de familias obreras que permitieron la produccin de plusvala y la
acumulacin de capital en una escala desconocida.

Productividad de la mquina y creacin de valor


Pero la maquinaria, adems del medio ms moderno para aumentar la productividad del trabajo, se
convierte en un instrumento eficaz para prolongar la jornada de trabajo ms all de todo lmite
natural.
La maquinaria se independiza del movimiento y la actividad del medio de trabajo frente al obrero,
pudiendo producir ininterrumpidamente si no tropezase con ciertas barreras naturales en sus
auxiliares humanos: su debilidad fsica y su voluntad propia.
Por otro lado la productividad de la maquinaria est en relacin inversa a la parte del valor que
transfiere al producto. El perodo activo de vida de la mquina viene determinado, por la duracin
del proceso diario de trabajo, multiplicado por el nmero de das en que se repita. En este sentido
el desgaste y el valor producido por las mquinas no corresponde ni mucho menos a su tiempo de
duracin. Por ejemplo, una mquina que trabaja 7,5 aos, 16 horas diarias y otra exactamente
igual que trabaje 15 aos durante 8 horas diarias. En el caso primero, el valor de la mquina se
reproducir con doble rapidez que en el segundo y el capitalista ingresar, gracias a ella, en siete
aos y medio tanto trabajo adicional como en quince.
Adems del desgaste material Marx sealaba que la mquina tambin est sujeta a un desgaste
moral, provocado porque la innovacin tecnolgica, azuzada por la competencia y la lucha por el
mximo beneficio, hace que las mquinas se queden obsoletas. El caso de los ordenadores en los
ltimos diez aos es ilustrativo de esta idea.
La maquinaria produce plusvala relativa no slo al desvalorizar directamente la fuerza de trabajo y
abaratarla indirectamente al abaratar las mercancas que intervienen en su reproduccin, sino que
tambin eleva el valor social del producto mecnico por encima de su valor individual y permite al
capitalista reponer el valor diario de la fuerza de trabajo con una parte menor del valor del
producto.
Es bastante claro que la industria mecnica amplia la creacin de plusvala, reduciendo el nmero
de obreros ocupados por un capital dado. Pero de esta manera transforma una parte del capital
que antes era variable, que se inverta en fuerza de trabajo viva, en maquinaria, es decir, en capital

constante, que no produce ninguna plusvala. Este es un punto decisivo de la economa poltica
marxista: es imposible extraer la misma plusvala de dos obreros que de 24.
As, en el empleo de maquinaria para la produccin de plusvala subyace una contradiccin
orgnica, puesto que la cuota de plusvala slo aumenta al disminuir el nmero de obreros
empleados y es esta contradiccin la que, a su vez, impulsa al capital, sin que el mismo sea
consciente de ello, en la prolongacin de la jornada de trabajo, a fin de compensar la disminucin
proporcional de obreros explotados mediante el aumento no slo del plus trabaj relativo (ms
produccin en el mismo tiempo de trabajo), sino tambin del absoluto (aumentando la produccin
al prolongar la jornada laboral).

La teora del valor


Como hemos explicado en anteriores artculos lo que distingue al capitalismo como modo de
produccin de otros anteriores, como el esclavismo o el feudalismo, es la utilizacin del trabajo
asalariado para la produccin, venta e intercambio de mercancas.
Durante siglos, los filsofos y economistas de cada poca intentaron dar explicacin al enigma de
la mercanca y su valor. En el siglo XVIII, la economa burguesa de Inglaterra, a travs de David
Ricardo, se aproxim a la solucin del problema, pero fracas a la hora de dar una explicacin
cientfica.
Federico Engels, en el prlogo a la edicin berlinesa de 1891 de Trabajo asalariado y capital,
seal lo siguiente: "La economa clsica encontr que el valor de una mercanca se determinaba
por el trabajo necesario para su produccin encerrado en ella. Y se content con esta explicacin"
(...) "Pero tan pronto como los economistas aplicaban este criterio de determinacin del valor por el
trabajo a la mercanca "trabajo", caan de contradiccin en contradiccin. Cmo se determina el
"valor del trabajo"? Por el valor del trabajo necesario encerrado en l. Pero, cunto trabajo se
encierra en el trabajo de un obrero durante un da, una semana, un mes, un ao?" (...) "Con saber
que el valor de una hora de trabajo es igual a una hora de trabajo, es como si no supisemos nada
acerca de l. Con esto no hemos avanzado ni un pelo hacia nuestra meta; no hacemos ms que
dar vueltas en un crculo vicioso".
Como Marx seala en El Capital, la mercanca es, en primer lugar, un objeto que por sus
propiedades satisface necesidades humanas de cualquier clase. La utilidad de una cosa hace de
ella un valor de uso, y este valor de uso se realiza nicamente en el uso o en el consumo.
Pero la mercanca tambin posee un valor de cambio. Este valor de cambio viene determinado por
la proporcin en que los valores de uso de un tipo se cambian por los de otros. A travs de millones
de actos de cambio de esta clase, que se dan todos los das, se equiparan constantemente todo
gnero de valores de uso, aunque se trate de mercancas diversas y poco equiparables entre s.
Qu hay de comn entre todos estos diferentes valores que los hace equivalentes dentro de un
determinado sistema de relaciones sociales? Esta cualidad comn no es ninguna propiedad fsica,
qumica o cualquier otra propiedad natural de la mercanca.

En realidad todas las mercancas son producto del trabajo humano.


De este hecho se puede desprender una conclusin fundamental: la magnitud de valor de una
mercanca se puede medir mediante la cantidad de la "sustancia creadora de valor", esto es, del
trabajo contenido en ella. La cantidad de trabajo se mide por su duracin y, el tiempo de trabajo
tiene a su vez su medida en determinadas porciones de tiempo, horas, das, etctera. Para Marx,
el valor de una mercanca viene pues, determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario
invertido en su produccin.
Una vez llegados a este punto hay que recordar que la ciencia econmica burguesa siempre insiste
en que el valor de una mercanca equivale a su coste de produccin. La pregunta que tenemos que
hacer entonces es cul es el coste de produccin del trabajo? De hecho, averiguar el coste de
produccin del trabajo no es posible. Lo que si es posible es saber el coste de produccin del

obrero, imprescindible en el proceso productivo y que vara segn las pocas, pero que constituye
una magnitud dada dentro de ciertos lmites. En el marco del modo de produccin capitalista, el
coste de produccin de un obrero se determina por los medios de vida necesarios, por trmino
medio, para que pueda trabajar y mantenerse para seguir trabajando y asegurar la reproduccin de
la clase obrera. En realidad el obrero vende al capitalista su fuerza de trabajo, que el capitalista
compra por un valor y utiliza durante un tiempo determinado. La fuerza de trabajo en la sociedad
capitalista es una mercanca ms, pero es la nica mercanca que cuando se consume crea valor.
Esto es lo que ocurre en el proceso productivo.
La fuerza de trabajo crea en un da ms valor del que ella encierra y cuesta y con cada adelanto
tecnolgico crece el excedente de produccin diaria sobre su coste diario, es decir se reduce la
parte de la jornada en que un obrero produce el equivalente a su jornal y se aumenta la parte de la
jornada en la que regala su trabajo al capitalista, es decir la plusvala.
Lo fundamental es que en el capitalismo son los asalariados, la clase obrera, los que producen
valor, valor por otra parte que no les pertenece, sino que el capitalista se apropia como dueo del
capital, que posee las materias primas, los medios de trabajo y que compra la fuerza de trabajo
que crea valor. Esta es la contradiccin fundamental de la sociedad capitalista. El beneficio del
capitalista toma como base la parte de valor que el obrero produce y el capitalista se apropia,
despus de descontar lo que necesita para asegurar su existencia.

La plusvala
La plusvala no puede provenir de la circulacin de mercancas, pues sta slo conoce el
intercambio entre equivalentes. La cuestin radica en que el poseedor de capital necesita encontrar
en el mercado una mercanca cuyo valor de uso posea la cualidad de ser fuente creadora de valor,
una mercanca que al consumirse cree valor: esa mercanca es la fuerza de trabajo del hombre.
El capitalista compra con su capital la fuerza de trabajo del obrero; compra su valor de cambio por
una cantidad determinada de dinero, es decir el coste de mantenimiento y educacin laboral del
obrero y su familia y, a cambio, se apropia de su valor de uso. El trabajador crea en una parte del
tiempo total de su trabajo, el valor necesario con que el capitalista le paga para garantizar su
subsistencia. Pero durante el tiempo restante crea un plus-producto no retribuido por el capitalista
que es la plusvala. En definitiva la plusvala es la diferencia entre el valor creado por la fuerza de
trabajo y lo que cuesta esa fuerza de trabajo. Una vez que ha comprado la fuerza de trabajo el
poseedor de capital tiene el derecho a consumirla durante el tiempo que se acuerda en el contrato.
La plusvala se descompone en ganancia, inters y renta del suelo. Obviamente la plusvala no es
igual a beneficio, pues de la plusvala el capitalista tiene que descontar toda una serie de gastos
que desembolsa en el proceso productivo y de comercializacin de la mercanca.
De esta manera el salario es el precio de la fuerza de trabajo en el mercado, la expresin
monetaria de su valor.
El capital empleado por el capitalista en el proceso productivo puede dividirse en dos:
a) Capital constante, compuesto por medios de produccin, materias primas, maquinaria, etc.; se
denomina constante porque no altera su valor en el proceso de produccin sino que aade su valor
a la mercanca que se est produciendo. Es trabajo muerto, incorporado poco a poco.
b) Capital variable, la parte del capital que se gasta en comprar fuerza de trabajo y que al
consumirse crea valor, pues produce lo necesario para garantizar la subsistencia del trabajador
ms un excedente que se apropia el empresario, la plusvala.
Si un empresario dispusiese slo de capital constante no podra producir mercancas; es necesaria
la intervencin consciente de la fuerza de trabajo en el proceso productivo para poner en relacin
los instrumentos de produccin y las materias primas y de esta manera producir una mercanca
que una vez vendida en el mercado como producto elaborado, genere una ganancia. De esta
ltima hablaremos en el prximo artculo.

Para un capitalista es importante conocer la tasa de plusvala que obtiene en la produccin, pues le
indicar el grado de rentabilidad que obtiene de la fuerza de trabajo. La tasa de plusvala se puede
considerar como la relacin entre el aumento del capital que aparece al final del proceso de
produccin (plusvala) y el capital variable que la produce:

P"= P/V
P" es la tasa de plusvala, P la plusvala o D" menos D, y V es el capital variable.
La tasa de plusvala expresa el grado de explotacin del trabajo por el capital. Es necesario
distinguir entre tasa de plusvala y tasa de ganancia. Al capitalista no le interesa especialmente
conocer a qu parte especial de su capital total debe el aumento de plusvala, puesto que tanto el
capital variable como el constante le resultan imprescindibles. Lo fundamental es que su ganancia
no disminuya. La tasa de ganancia se averigua de la siguiente forma:
La prctica de la produccin capitalista hace que la competencia exija de cada capitalista individual
integrar dentro del proceso productivo los ltimos adelantos en maquinaria y tecnologa que ofrece
el mercado. De esta manera las inversiones en capital fijo, es decir en medios e instrumentos de
produccin, se elevan. A corto plazo esto permite producir ms mercancas, pero hace disminuir la
tasa de ganancia en la medida que aumenta la composicin orgnica del capital. Para verlo de una
forma ms concreta tomemos a dos capitalistas con la misma inversin en capital variable, la
misma plusvala y tasa de plusvala pero diferente capital constante. Si aplicamos las frmulas que
hemos considerado anteriormente la tasa de ganancia disminuir para el que ha realizado mayor
gasto en capital constante.
De esto se derivan varios hechos fundamentales del sistema capitalista. Por un lado que la
competencia producir una tendencia en todo capital a obtener la tasa media de ganancias y, por
otro, que esta misma competencia acelera la composicin orgnica de capital provocando una
tendencia general a la cada de la tasa de beneficios, que se manifiesta episdicamente. No
obstante, los capitalistas tienen recursos y medios para combatir esta tendencia producto de la
competencia, asunto del que nos ocuparemos en el siguiente artculo.

Plusvala y circulacin de las mercancas


Histricamente existen tres formas de circulacin de las mercancas:
A) En una economa elemental de trueque una mercanca se intercambia por otra que contiene la
misma cantidad de trabajo socialmente necesario para ser producida. El intercambio de
mercancas se representa por MM.
B) Cuando en una sociedad se ha alcanzado cierto grado de desarrollo de las fuerzas productivas
y se produce circulacin monetaria, hay dos formas posibles de circulacin: venta de mercancas,
representada por la formula MD y compra de mercancas, DM.
La operacin se representa de la siguiente manera MDM", es decir se compra para vender. En
este caso el dinero es tan slo un instrumento que facilita las transacciones de mercancas,
caracterstico de las sociedades pre capitalista.
C) La circulacin en una economa capitalista. El dinero no circula ya como moneda sino como
capital. El capitalista posee el capital necesario para comprar los medios e instrumentos de
produccin, las materias primas y la fuerza de trabajo. En este sentido el capital es una condicin
previa para poner en funcionamiento el proceso productivo. La frmula se representa como DM
D", con el capital se produce mercancas con las que se obtiene un capital acrecentado, es decir
capital con beneficio.