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La estructura electrnica de un tomo describe las energas y la disposicin de los

electrones alrededor del tomo. Gran parte de lo que se conoce acerca de la


estructura electrnica de los tomos se averigu observando la interaccin de la
radiacin electromagntica con la materia. Sabemos que el espectro de un elemento
qumico es caracterstico de ste y que del anlisis espectroscpico de una muestra
puede deducirse su composicin. El origen de los espectros era desconocido hasta
que la teora atmica asoci la emisin de radiacin por parte de los tomos con el
comportamiento de los electrones, en concreto con la distancia a la que stos se
encuentran del ncleo. El fsico dans Niels Bohr ( Premio Nobel de Fsica 1922),
propuso un nuevo modelo atmico que se basa en tres postulados:
Primer Postulado:
Los electrones giran alrededor del ncleo en rbitas estacionarias sin emitir energa
Segundo Postulado:
Los electrones solo pueden girar alrededor del ncleo en aquellas rbitas para las
cuales el momento angular del electrn es un mltiplo entero de h/2p.

siendo "h" la constante de Planck, m la masa del electrn, v su velocidad, r el radio de la


rbita y n un nmero entero (n=1, 2, 3, ...) llamado nmero cuntico principal, que vale 1
para la primera rbita, 2 para la segunda, etc.
Tercer postulado:
Cuando un electrn pasa de una rbita externa a una ms interna, la diferencia de
energa entre ambas rbitas se emite en forma de radiacin electromagntica.
Mientras el electrn se mueve en cualquiera de esas rbitas no radia energa, slo lo hace
cuando cambia de rbita. Si pasa de una rbita externa (de mayor energa) a otra ms
interna (de menor energa) emite energa, y la absorbe cuando pasa de una rbita interna
a otra ms externa. Por tanto, la energa absorbida o emitida ser:
En resumen podemos decir que los electrones se disponen en diversas rbitas circulares
que determinan diferentes niveles de energa.

Bohr describi el tomo de hidrgeno con un


protn en el ncleo, y girando a su alrededor un
electrn.
En ste modelo los electrones giran en rbitas
circulares alrededor del ncleo; ocupando la
rbita de menor energa posible, o sea la rbita
ms cercana posible al ncleo.

Cada rbita se corresponde con un nivel energtico que recibe el nombre


de nmero cuntico principal, se representa con la letra " n " y toma valores desde 1
hasta 7 .

La teora de Bohr predice los radios de las rbitas permitidas en un tomo de


hidrgeno.

rn=n2a0, dnde n= 1, 2, 3, ... y a0=0.53 (53 pm)

La teora tambin nos permite calcular las velocidades del electrn en estas rbitas,
y la energa. Por convenio, cuando el electrn est separado del ncleo se dice que
est en el cero de energa. Cuando un electrn libre es atrado por el ncleo y
confinado en una rbita n, la energa del electrn se hace negativa, y su valor
desciende a

RH es una constante que depende de la masa y la carga del electrn y


cuyo valor es 2.179 10-18 J.
Normalmente el electrn en un tomo de hidrgeno se encuentra en la rbita ms prxima
al ncleo (n=1). Esta es la energa permitida ms baja, o el estado fundamental. Cuando
el electrn adquiere un cuanto de energa pasa a un nivel ms alto (n=2,3, ...) se dice
entonces que el tomo se encuentra en un estado excitado. En este estado excitado el
tomo no es estable y cuando el electrn regresa a un estado ms bajo de energa emite
una cantidad determinada de energa, que es la diferencia de energa entre los dos
niveles.

La energa de un fotn, bien sea absorbido o emitido, se calcula de acuerdo con


la ecuacin de Planck.
Representacin de las rbitas

distancia

0,53

2,12

4,76

8,46

13,22

19,05

25,93

Nota: Con se designa la unidad de longitud Angstrom (en el sistema SI) y


equivale a 1.0 x 10-10 metros.

El electrn puede acceder a un nivel de energa superior pero para ello


necesita "absorber" energa. Cuando vuelve a su nivel de energa original, el
electrn necesita emitir la energa absorbida (por ejemplo en forma de
radiacin).