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La Danza de los Pastores de San Joaqun

La Navidad es el momento del ao cuando los venezolanos


expresan con ms fuerza y riqueza su identidad cultural, su
diversidad musical y su unidad culinaria, resumida en el plato
central que es La Hallaca.
La Navidad, tambin es el ciclo festivo de mayor relevancia
dentro del calendario religiosos popular tradicional
venezolano. Adems, esta poca, posee la fuerza de una
fiesta que envuelve, por igual, a toda la geografa nacional,
se expresa en numerosas y diversas celebraciones colectivas
que se realizan en nombre de la Natividad o Nacimiento del

Nio Dios.
En la edicin pasada de las Tradiciones Navideas nos
referimos a la Paradura del Nio, tradicin de los pueblos
andinos. A las Paraduras tambin se les conoce como
Serenadas o Nio Perdido son una especie de actos
sacramentales, que permiten bendecir los cultivos y atraer

buenos augurios. Las Paraduras se practican, sin fecha


precisa, entre el 24 de Diciembre y el 02 de Febrero.
Ahora les vamos a comentar sobre otras tradiciones de la
poca navidea.
Las danzas de los pastores
En esta ocasin conoceremos la historia de los Pastores de
San Joaqun, tuvimos la oportunidad de hablar con una
persona muy versada sobre esta bella tradicin, se trata del
seor Carlos Enrique Cardoza Roa, quien por muchos aos
presidi la cofrada de Los Pastores de San Joaqun.
Nos inform Carlos Enrique que los primeros pastores se
fundaron en 1917 y durante 3 aos estuvieron organizndose,
hasta que en 1920 salieron por primera vez a bailar en la
Santa Iglesia Parroquial de San Joaqun, lo que significa que
los 24 de diciembre, cumplen aos, ya son ms de 94 aos de
fundacin Los Pastores de San Joaqun, y recordando al
fundador, seor
Asuncin Beltrn, alias el maestro Ochn.

Asuncin Beltrn, lleg a San Joaqun y se trajo a los Pastores


de Aguas Calientes, esto se debi a que en aquel entonces las
carreteras no eran las ms optimas, nada parecido a las
modernas vas que hoy se conocen. Nos seal, que al
maestro Asuncin, se le haca muy incomodo ir y venir de un
lado a otro, tomando la decisin de crear la primera
agrupacin de pastores en San Joaqun.
El significado religioso de los Pastores de San Joaqun, nos
deca Cardoza Roa, es un homenaje que se le hace al
nacimiento del nio Jess, lo que significa que son todos los
24 de diciembre. Los primeros fundadores no llegaban a 40
personas, entre pastores y pastorcillas, ms los msicos.
En la actualidad, hay un total de 150 pastores ms 150
pastorcillas y msicos, que realizan el baile el da de la
Natividad del Seor. El 6 de enero las calles son tomadas por
300 nios divididos entre 150 pastorcillos e igual nmero de
pastorcillas, ms los msicos.
El nombre de los pastores viene de Aguas Calientes, lo que
hace a los Pastores de San Joaqun hijos ilustres de esa
parroquia. Segn los cronistas, los pastores se remontan a
1752, est es una tradicin de la colonia que trajeron los

espaoles a nuestro pas.


Los pobladores de San Joaqun, tienen un gran respeto por los
pastores, ya que representan una tradicin navidea que ha

pasado de generacin en generacin. El seor Cardoza,


seal que ellos comienzan su recorrido desde las 7 y 30 de
la noche, transitando por las avenidas principales de San
Joaqun y regresan a las 11,45 pm; a las doce se dirigen a la
Iglesia para escuchar la Misa del Gallo. La danza comienza
cuando el cachero, hombre con vestimenta colorida y cachos
en la mano, se dirige a la iglesia seguido por los pastores y
pastorcillas; adems, les acompaan otros personajes, entre
ellos el titirij, el viejo y la vieja

.
Cerca de la una de la madrugada se hace un recorrido por el
centro de la Iglesia para luego dirigirse a la plaza Bolvar.
Comienza la danza guiada por el cachero indicando los pasos
del baile, la ceremonia se desarrolla y llega lo que llaman el
entregue, que es una dadiva que realizan los pastores
colocndose de rodillas y entonando versos que aluden el
pago de sus promesas; al final, el cachero se quita los cuernos
y los da como ofrenda. Este ritual es acompaado de
aguinaldos dedicados al nio Dios, el grupo musical entona
distintos tipos de aguinaldos llamados: El Villano, El Entregue
y El Levante. Todo el ritual dura aproximadamente 3 horas,
bailan todos los pastores, finalizan entre las 3 y 4 de la
madrugada.
Nos seal el seor Carlos Enrique Cardoza, que todas las
personas que realizan esta labor lo hacen por amor a esta
tradicin, es un trabajo en el cual todos se entregan con

mstica y muy orgullosos de ser miembros de la Cofrada de


los Pastores de San Joaqun.