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Mdulo 2

Guin Vdeo 2
Felicidad y psicologa positiva
La psicologa positiva defiende que existen diversos y muy diferentes caminos para alcanzar la
autntica felicidad. Empieza por destacar la importancia de la emotividad positiva. Se argumenta
que las emociones positivas respecto al futuro pueden aumentarse aprendiendo a identificar y
rebatir los pensamientos pesimistas. Seala, adems que las emociones positivas se subdividen en
placeres y gratificaciones (acciones con significado) y constituyen el mejor ejemplo de cmo se
puede alcanzar la felicidad siguiendo caminos radicalmente distintos.
Los placeres son transitorios y se definen en funcin de sentimientos experimentados. Pueden
incrementarse eliminando el efecto aletargador de la habituacin, y fomentando el disfrute y la
atencin que le prestemos a cada momento de nuestra vida. Los placeres guardan relacin con los
sentidos y las emociones.
Las gratificaciones son ms duraderas. Le dan sentido a la vida (sensacin de finalidad, beneficio
futuro de nuestras acciones). Se caracterizan por la concentracin y el compromiso (cuando una
persona se halla haciendo exactamente lo que quiere, el tiempo se detiene y no desea que la
situacin se acabe). Necesitamos que la causa de nuestras emociones sea significativa.
Cuando nos dedicamos a los placeres (el perfume de una rosa, el sabor de una fresa o la sensualidad
de un masaje) nos deleitamos momentneamente, pero quiz slo consumamos, no acumulamos
nada para el futuro. Al agotarse en el disfrute del momento presente no son inversiones, no
producen ningn incremento en el capital psicolgico. Por el contrario, cuando sentimos una
emocin positiva porque estamos haciendo una accin que nos resulta gratificante tal vez estemos
realizando una inversin que aumenta nuestro capital psicolgico. El placer se liga a la obtencin
de la saciedad biolgica, mientras que la gratificacin se asocia a crecer psicolgicamente, se percibe
que la vida tiene sentido y que de esas acciones podemos obtener un beneficio futuro.
Los principales componentes psicolgicos de las actividades que pueden ser gratificantes se
sintetizan en los puntos siguientes:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)

la tarea constituye un reto y exige una habilidad,


requiere concentracin,
existen objetivos claros,
se obtiene una respuesta inmediata,
fuerte implicacin,
sensacin de control,
el sentido del yo desaparece y
el tiempo se detiene.

Las gratificaciones estn relacionadas con la puesta en prctica de virtudes y fortalezas


personales. La psicologa positiva, en su intento de identificar y medir las fortalezas humanas, ha
estudiado las principales religiones y tradiciones filosficas a fin de catalogar lo que cada una de
ellas consideraba virtudes. Sorprendentemente se ha comprobado, en un estudio realizado para un
perodo de ms de tres mil aos, la convergencia sobre seis virtudes del ser humano:
-

sabidura y conocimiento,

valor,
amor y humanidad,
justicia,
templanza y
espiritualidad y trascendencia.

Lgicamente los detalles sobre como se consideran estas virtudes varan de una religin y cultura a
otra (la humanidad en Confucio no es idntica a la caritas de santo Toms de Aquino) pero los
puntos en comn son verdaderos y permiten afirmar que los seres humanos son animales morales.
Estas virtudes son caractersticas fundamentales que propugnan prcticamente todas las tradiciones
religiosas y filosficas y, agrupadas, captan la nocin de buen carcter. Pero estas virtudes son
nociones abstractas, poco prcticas y de difcil medicin y desarrollo. Cada una de estas virtudes
comprende una serie de fortalezas o rasgos morales. As por ejemplo, el amor comprende
fortalezas tales como amabilidad, generosidad, cario y capacidad de amar y ser amado.
Tomando como gua estas ideas, la psicologa positiva recomienda que para llevar una vida feliz
cada persona debe identificar sus fortalezas caractersticas y aplicarlas con la mayor frecuencia
posible a los principales mbitos de su vida, tales como el trabajo, el amor o los objetivos
personales.
Las fortalezas humanas son las que nos permiten aprender, disfrutar, ser alegres, generosos,
serenos, solidarios y optimistas. Se argumenta que la autntica felicidad no slo es posible, sino que,
lejos de estar completamente predeterminada por la suerte y los genes, puede cultivarse
identificando y utilizando las fortalezas y rasgos que ya se poseen. Al identificar lo mejor de
nosotros mismos y desarrollar esos aspectos, podemos mejorar sensiblemente nuestra vida y la de
cuantos nos rodean, acercndonos al logro de la felicidad.
Es muy importante que la actividad que desarrollemos se vuelva un fin en s misma. La felicidad se
asocia con el estado de flujo, esto es, el estado de gratificacin en el que entramos cuando nos
sentimos totalmente involucrados en lo que estamos haciendo. En buena medida el secreto para
alcanzar la felicidad descansa en lograr que resulte placentero todo lo que hacemos. Si haces
cualquier cosa bien sta se acabar volviendo placentera.
Referencias
- Francisco Mochn Morcillo .Economa y felicidad. Revista Notario del siglo XXI Julio-Agosto
2008. Nmero 20. http://www.elnotario.com/egest/noticia.php?id=1553
- Martin E.P. Seligman La autntica felicidad Ediciones B 2003
- Csikszentmihalyi, M. Fluir (Flow). Una psicologa de la felicidad. Kairs, Barcelona. 1996