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CAPTULO 1

DEFINICIN DE TERMINOS

Considero importante establecer algunas definiciones que nos ayudarn a comprender mejor la
naturaleza del fenmeno migratorio y que propiciarn un mejor entendimiento del desarrollo de
este trabajo ya que los conceptos que a continuacin se definirn son parte del lenguaje utilizado
en el estudio de la migracin y, por tanto, utilizados en esta investigacin.

1.1 Frontera

Aunque el trmino se refiere a una delimitacin territorial de cualquier espacio regional,


se suele entender a la frontera como el espacio demarcatorio de los estados-nacin. En ese
sentido, representa el lmite del poder de un Estado y el comienzo del poder del otro, quienes
establecen una serie de relaciones regularizadas entre s mediante el derecho internacional
(aduanas, visados, controles policiales, etc.) y quienes, por el contrario, sancionan mutuamente
las transgresiones o relaciones no autorizadas (conflictos, migracin indocumentada,
contaminacin ambiental, etc.). Se refiere, no slo al territorio delimitado por la superficie
terrestre, sino tambin al martimo y espacial.5

Malgesini, Graciela. Gua de conceptos sobre migraciones, racismo e interculturalidad. Barcelona: Coleccin
Catarata, 2000, P. 157

1. DEFINICIN DE TRMINOS

Mxico y Estados Unidos comparten casi 3, 200 kilmetros de frontera comn6, en el


caso de Mxico se encuentra constituida por los estados de Baja California, Sonora, Chihuahua,
Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas. En cuanto a Estados Unidos constituyen la frontera con
Mxico los estados de California, Arizona, Nuevo Mxico y Texas.
En el mundo contemporneo registramos al menos tres tendencias contradictorias, en las
que las fronteras tienen un papel real y simblico importante. Por un lado, hay en curso un
proceso de globalizacin, es decir que estaran desapareciendo las fronteras nacionales debido
a la liberalizacin del comercio internacional, las empresas transnacionales, los transportes, los
medios masivos de comunicacin, las redes informticas, la tecnologa en general. Por otro
lado, hay un proceso de concentracin de naciones-estado con la formacin de bloques
regionales, con su correspondiente redefinicin de fronteras, que funcionan como clubes
selectos y se encuentran en situacin privilegiada dentro de este nuevo orden globalizado. A su
vez, en varios puntos del planeta se estn produciendo fenmenos de resurgimiento del
nacionalismo, algunos caracterizados por el fanatismo religioso, otros por la reivindicacin del
racismo o de las tradiciones histricas, que lejos de adherirse a la internacionalizacin, hacen de
la exaltacin de las fronteras y de la autodeterminacin, el eje de su discurso.7

1.2 Movimientos migratorios

Migrar, individual o colectivamente forma parte del comportamiento natural de las


sociedades humanas, es una estrategia de sobrevivencia. Para distinguirlos de procesos
6

Rodrguez Sumano, Abelardo. En las entraas de Goliat: la poltica estadounidense y su relacin con Mxico.
Mxico, D.F.: Nuevo Siglo, 2001, P. 281
7
Malgesini, Gabriela. Gua de Conceptos... Op. Cit. P. 158

1. DEFINICIN DE TRMINOS

individuales, se suele llamar movimientos migratorios a los desplazamientos masivos de


poblacin de una regin a otra (rural-urbano, interregionales, etc.) o de uno o varios pases a
otro u otros. En general se alude a una cierta continuidad o tendencia en el proceso y no a un
traslado puntual.8
Los movimientos migratorios se encuentran caracterizados por dos vertientes, los cuales
son: la emigracin y la inmigracin. La emigracin es el acto de emigrar, es decir, de dejar el
pas natal para residir temporal o permanentemente en otro. La inmigracin es el acto de
inmigrar, es decir, de dejar el pas de origen temporal o permanentemente para residir en otro.
Aunque puede responder a muchos tipos de causas, la emigracin, as como la
inmigracin, estn normalmente originadas por la necesidad o deseo de alcanzar una mejores
condiciones econmicas y sociales.9
Existen varias teoras que han estudiado al fenmeno migratorio desde un punto de vista
socioeconmico, tres son las que considero ms importantes las cuales son:
1) La teora econmica neoclsica. La cual se ha referido a la migracin como el resultado de la
bsqueda de equilibrio entre pases que tienen alta demanda y escasa oferta de trabajo, por ende,
desempleo y bajos salarios hacia pases donde existe, por el contrario, alta oferta de trabajo y
escasa demanda laboral, en donde hay escasez de trabajadores y donde los salarios son altos, en
trminos comparativos con el pas emisor. La emigracin equilibrara stas diferencia, sin
embargo esto slo se pude producir en el marco de un mercado libre, como no existe en realidad

8
9

Ibid. P. 227
Microsoft Corp. Emigracin Enciclopedia Encarta 2000. Disco 1

1. DEFINICIN DE TRMINOS

ya que es un mercado imperfecto. En el mundo real hay restricciones, polticas de seleccin,


cuotas, trfico de inmigrantes, etc. y las leyes del mercado funcionan en forma distorsionada.10
2) La teora del mercado de trabajo dual. La cual sostiene que, al margen de las motivaciones
que guan las decisiones de los migrantes, las migraciones internacionales se producen por la
demanda intrnseca de trabajo de las sociedades industriales modernas, es decir, que no seran
tanto los factores de expulsin en los pases emisores, sino los factores de atraccin en los
receptores, los cuales experimentan una necesidad crnica e inevitable de trabajadores
extranjeros, con salarios de los mnimos locales.11
3) La teora del sistema global. Intenta explicar el proceso migratorio desde una perspectiva
sistmica. Actualmente la lgica del mercado es expandirse geogrfica y funcionalmente,
mediante el intercambio y los flujos econmicos y de trabajadores entre las naciones. Pero este
sistema global de mercado entra en contradicciones con los intereses de estados independientes,
los cuales estn constantemente preocupados por preservar y defender su soberana.12
La migracin puede constituir parte de una estrategia colectiva combinada, destinada a
reducir riesgos y restricciones en la sociedad natal. En un hogar determinado, algunos miembros
pueden trabajar en el mercado local y otros pueden ser enviados al exterior donde obtendrn un
mejor nivel de ingresos o salarios en una divisa ms fuerte o con un poder adquisitivo estable.

1.3 Factores de expulsin y de atraccin (Push-Pull Factors)

La migracin de trabajadores indocumentados hacia Estados Unidos es un fenmeno que


10

Malgesini, Gabriela. Gua de Conceptos... Op. Cit. P. 227


Ibid.
12
Ibid. P. 227
11

10

1. DEFINICIN DE TRMINOS

resulta, principalmente, de estos factores. El principal factor de atraccin es la demanda


constante de mano de obra mexicana por parte de la economa estadounidense, por lo que la
causa es, primordialmente, econmica. Su naturaleza responde a las necesidades de un mercado
internacional de trabajo, en el cual la demanda se encuentra en Estados Unidos y la oferta en
Mxico.
En la sociedad emisora actan, entre otros, como efectos de expulsin la inestabilidad
econmica o clima de crisis generalizada, con impacto social; escasas posibilidades de acceder a
la propiedad y usufructo de los recursos, por ejemplo, gran concentracin de la tierra en pocos
propietarios; inequitativa distribucin de la riqueza; expectativas de escasa movilidad
socioeconmica; crisis del sector econmico al que pertenece el candidato a emigrar, por
ejemplo, procesos de desindustrializacin , crisis del sector agropecuario; sobredemanda de
trabajo y escasez en el mercados laboral; percepciones salriales bajas e insuficientes. Como se
puede apreciar, en la sociedad emisora el aspecto econmico posee un aspecto importante en los
factores de expulsin, sin embargo la emigracin de personas en busca de mejores
oportunidades fuera de sus pases de origen posee tambin importantes connotaciones sociales
tales como: alta presin demogrfica lo que significa que una gran cantidad de poblacin
frecuentemente joven no encuentre formas de sustento suficientes o satisfactorias; poblacin
distribuida heterogneamente en el territorio, por lo general con procesos de gran concentracin
urbana; grandes niveles de pobreza e insatisfaccin de las necesidades humanas bsicas;
deterioro de los niveles de renta y de calidad de vida provocados por planes de ajuste estructural
y medidas de estabilizacin econmica; estado de inseguridad institucional tales como
corrupcin, falta de proteccin prdida de la autoridad, violaciones recurrentes de los derechos

11

1. DEFINICIN DE TRMINOS

humanos, etc.13

1.4 Migracin recurrente.

Es aquella situacin donde los flujos migratorios son continuos de ida y vuelta por parte
del conjunto de la poblacin de un lugar o municipio ms no necesariamente desde el punto de
vista de los individuos.14
Como ejemplo de migracin recurrente tenemos el caso de los trabajadores agrcolas de
la zona de la Mixteca en Oaxaca quienes se dirigen a la pizca de la manzana anualmente a
California. Este tipo de migracin se asocia generalmente con la temporada agrcola (harvesting
season) en Estados Unidos.

1.5 Indocumentado-Ilegal

En pocas recientes, los medios de comunicacin, siguen siendo el ejemplo del lenguaje
empleado por los estados de las sociedades receptoras, han venido reemplazando el sustantivo
inmigrante por el de ilegal o indocumentado. No son simples formas de expresin ya que estos
calificativos poseen una connotacin peyorativa, destacando una condicin: la de
indocumentacin y, por lo tanto, la de la ilegalidad en el ingreso al pas de destino. El nfasis en
la ilegalidad dentro del mensaje pblico tiende a estigmatizar a los ciudadanos de origen

13

Ibid. P. 227
Arroyo Alejandre, Jess y Garca Zamora, Rodolfo. Remesas y crecimiento econmico regional: propuestas para la
formulacin de polticas pblicas en Tuirn, Rodolfo (coord.) Migracin Mxico-Estados Unidos: Opciones de
poltica exterior. Mxico, D.F.: Consejo Nacional de Poblacin, 2000, P. 208
14

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1. DEFINICIN DE TRMINOS

extranjero, colocndolos dentro de parmetros delictivos, en asociacin con otros trminos


inquietantes como criminalidad, delincuencia, descomposicin social, etc.15
En Estados Unidos se califica a los indocumentados de origen mexicano y
latinoamericano en general como wet Backs y las leyes migratorias los definen como Ilegal
Alliens.

1.6 Cadena migratoria

El concepto de cadena migratoria hace referencia a la transferencia de informacin y


apoyos materiales que familiares, amigos o paisanos ofrecen al potencial inmigrante para
decidir su viaje. Las cadenas facilitan el proceso de ingreso y partida: pueden financiar en parte
el viaje, gestionar documentacin y empleo, conseguir el alquiler de una vivienda, etc. Tambin
son fuentes de comunicacin de los cambios econmicos, sociales y polticos que se producen
en la sociedad receptora, que pueden afectar a los candidatos a migrar. Por ejemplo, en el caso
de una crisis econmica importante, que implica una cada de los salarios o un aumento
significativo del coste de vida; en el endurecimiento de las presiones policiales sobre la
inmigracin indocumentada; en el surgimiento de brotes de racismo, etc.16
Las cadenas migratorias pueden forma parte de estructura mayor, las redes migratorias.
Por un lado la cadena es el mecanismo de entrada y salida de los inmigrantes de un determinado
origen, frecuentemente determinado geogrficamente. Por su parte las redes son estructuras
mayores, extendidas y relativamente afianzadas, que desarrollan una dinmica propia, pudiendo

15
16

Malgesini, Gabriela. Gua de Conceptos... Op. Cit. P.p. 213, 214


Ibid. P. 41

13

1. DEFINICIN DE TRMINOS

incluso desprenderse de los estmulos y desestmulos de la sociedad receptora. Las redes varan
segn las caractersticas tnico-culturales y el contexto econmico, social y poltico de la
sociedad receptora.17
Las redes sociales forman parte inherente de los procesos migratorios y son un factor
crucial de apoyo a la migracin de la clase trabajadora. El medio en el que se desarrollan y
prosperan las redes sociales es el de la migracin de origen rural, donde los sistemas de
reciprocidad suelen operar de manera cotidiana. Las redes tienen un impacto mayor entre la
poblacin indocumentada, que es la ms desprotegida y la que requiere de mayores apoyos para
reducir los costos y riesgos del cruce de la frontera y facilitar la instalacin y el ingreso
oportuno al mercado laboral.18
El trfico de inmigrantes que se lleva a cabo actualmente a travs de mafias criminales
(pollerosy coyotes) copia su funcionamiento de las cadenas migratoria, aunque se diferencia
de stas en que no se trata de un proceso espontneo y voluntario, sino de un negocio a gran
escala, organizado y controlado mediante la violencia y la coaccin.

1.7 Remesas.

Son las transferencias del dinero ahorrado en la sociedad receptora, a la familia o grupo
social de referencia en el pas de procedencia. El volumen de las mismas es inversamente
proporcional al proceso de integracin a la sociedad receptora o a la intencin de residencia

17

Ibid. P. 42
Durand, Jorge. Origen es destino. Redes sociales, desarrollo histrico y escenarios contemporneos en Tuirn,
Rodolfo (coord.) Migracin Mxico-Estados Unidos: Opciones de poltica exterior. Mxico, D.F.: Consejo
Nacional de Poblacin, 2000, P. 260
18

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1. DEFINICIN DE TRMINOS

permanente en la misma. Esto se explica porque, cuando los inmigrantes llegan al pas receptor,
normalmente carecen de muchas de las habilidades ms valiosas como el lenguaje y los hbitos
culturales. En consecuencia sus ingresos iniciales suelen ser ms bajos que los de los nativos de
su mismo nivel de calificacin. Si su inters en integrarse en la sociedad receptora, las personas
de origen extranjero tienen incentivos mayores para invertir en capital humano, es decir, en su
propia adaptacin y capacitacin y realizar otras inversiones y gastos como vivienda, coche, etc.
que les permitir mejorar su calidad de vida respecto de su lugar de procedencia. De este modo,
su capacidad de ahorro ser menor y tambin el envo de divisas al pas de origen.19

1.8 Estereotipo

El estereotipo es una creencia exagerada asociada con, o acerca de, las costumbres y
atributos de un determinado grupo o categora social; una creencia exagerada cuya funcin es la
de justificar nuestra conducta en relacin a dicha categora de gente. La generacin de
estereotipos obedece tanto a la necesidad o el deseo de tener alguna opinin sobre los dems
como a la dificultad, de o falta de inters en, fundar esa opinin a la experiencia propia y
suficiente de la que derive un conocimiento directo y slido.20
El estereotipo puede ser considerado como paso previo al prejuicio, que a su vez
antecede a la discriminacin. Se trata de una secuencia que va desde lo cognitivo (imagen
estereotipada), a la actitud (el juicio previo o preexistente) y de ah al comportamiento (la

19
20

Malgesini, Graciela. Op. Cit. P. 295


Ibid. P.p 115, 116

15

1. DEFINICIN DE TRMINOS

conducta discriminatoria). Existe una gran variedad de estereotipos, prejuicios y tipos de


discriminacin: raciales, tnicos, de gnero, de edad, ocupacionales, de clase, etc.21
El concepto de estereotipo juega un papel fundamental a la hora de explicar actitudes y
comportamiento. Consideremos el papel que los estereotipos juegan en relacin con la
discriminacin y el trato a las minoras, as como en lo referente al racismo y a la xenofobia. Si
los estereotipos son parte del mundo de la creencia, las actitudes forman parte del mundo de la
motivacin y la praxis. Un estereotipo negativo puede dar lugar a actitudes prejuiciosas o a
comportamientos abiertamente discriminatorios, racistas y xenfobos.22
Un ejemplo de estereotipo lo tenemos con los indocumentados mexicanos en Estados
Unidos. La mayora de los norteamericanos cuando se le hace mencin a ilegales o
indocumentados lo relacionan inmediatamente con mexicano.

1.9 Patrn de conducta.

Tambin denominado pauta de conducta, es el tipo de conducta que sirve como modelo.
Los patrones de conducta son normas de carcter especfico que sirven de gua para orientar la
accin ante circunstancias especficas.23
La accin humana , las maneras de obrar, pensar, sentir, obedece a unas reglas
externas comunes y colectivas, conocidas y aceptadas por la totalidad de la sociedad. La
conducta humana es aprendida, es decir, adquirida por transmisin social. Por ello, el ser

21

Ibid P. 116
Ibid.
23
Microsoft Corp. Patrn de conducta Enciclopedia Encarta 2000. Disco 1
22

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1. DEFINICIN DE TRMINOS

humano es producto de los grupos a los que ha pertenecido: pas, etnia, clase social, religin,
familia, escuela, etc.24
Todo patrn o modelo de conducta es relativo, ya que al ser adquirido puede variar entre
dos sociedades diferentes o entre generaciones. Algunos patrones de conducta se olvidan, otros
se transforman u otros permanecen adoptando un nuevo significado.25

1.10 Minora tnica

Es un grupo de gente que, debido a sus caractersticas fsicas o culturales, son separados
de los otros miembros de la sociedad en que viven por el trato diferencial y desigual que reciben
y que, por tanto, se contemplan asimismo como objetos de discriminacin colectiva. La
existencia de una minora en una sociedad implica la existencia del correspondiente grupo
dominante con status social ms alto y con mayores privilegios. El status minoritario lleva
consigo la exclusin de la participacin en la vida de la sociedad. Es importante sealar que si
bien las minoras tnicas son, en trminos generales, excluidas de la participacin en la vida
econmica, social y poltica del pas del que forman parte, en muchos de los casos estas
minoras se auto excluyen de la participacin.26
En el caso de los mexico-americanos durante mucho tiempo fueron separados, y se
mantuvieron separados, de la participacin en la vida de la sociedad estadounidense, sin
embargo actualmente son activos y pro activos en la vida econmica, poltica y social
principalmente en estados como Texas y California; en este ltimo qued demostrado en las
24

Ibid.
Ibid.
26
Malgesini, Graciela. Op. Cit. P. 295 P. 221
25

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1. DEFINICIN DE TRMINOS

elecciones para gobernador en 1998 en donde el voto latino llev al poder a la frmula del
Partido Demcrata Gray Davis y Cruz Bustamante este ltimo, descendiente de mexicanos,
acapar el voto de la poblacin latina en California. Este es un ejemplo, entre otros, de lo que
los mexicanos en California han llevado a cabo como minora tnica mayoritaria. Considero
importante sealar que en estados como Texas y California los mexicanos han permeado la
vida de la sociedad en ambos estados.

1.11 Asimilacin.

Proceso por el cual una persona o grupo minoritario se integra y adopta la cultura del
grupo social dominante. El trmino asimilacin se utiliza generalmente en relacin con la
inmigracin. Los inmigrantes adquieren nuevas costumbres y actitudes a travs del contacto y la
comunicacin del pas anfitrin. Sin embargo, la transferencia de costumbres no es un proceso
unilateral. Cada grupo de inmigrantes aporta parte de sus rasgos culturales a la nueva
sociedad.27
Por lo general, la asimilacin implica un cambio gradual llegando a alcanzar diferentes
niveles. Es total cuando los miembros de una sociedad pueden ser distinguidos de los ms
antiguos. El proceso por el que las sociedades trasfieren sus rasgos culturales en situaciones de
contacto se denomina aculturacin.28

27
28

Microsoft Corp. Asimilacin Enciclopedia Encarta 2000. Disco 1


Ibid.

18