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Anales del 6 Encuentro Cientfico sobre el Medio Ambiente

Ponencia

La crisis urbana*
Juan Escudero**

encuestados se sienten mayoritariamente apegaExiste una difundida percepcin de una crisis dos a su vecindario, poblacin o villa (un 70%),
urbana, de una tendencia apremiante a la "prdida destacando los valores de tranquilidad, la gente
de la calidad de vida" en muchas ciudades, con que conviven, el clima, el comercio y los
revirtindose as las tendencias de la primera mi- servicios locales.
tad del siglo, cuando las ciudades chilenas crecieEste relativo bienestar en el mbito inmediato
ron en una atmsfera de optimismo.
contrasta con las quejas respecto a los mismos
Dockendorff y Rodrguez (1996) observan re- factores, pero referidos a mbitos superiores: la
cientemente que, paradojalmente, junto al progreso comuna y la ciudad.
tecnolgico, econmico, social y cultural se
La principal y ms maragudizan simultneamente las externalidades negacada fuente de insatisfactivas y la percepcin de una
cin es la falta de empleo, la
Una conclusin importante
crisis inminente, la cual "no
que se manifiesta con
de los estudios de opinin
solamente
anticipa
preeminencia en las ciudades
revisados es que, con la sola
panoramas muy negativos
pequeas
y
de
bajo
para la calidad de vida de sus excepcin de la falta de empleo, crecimiento. En las reas
habitantes sino, adems, sus
Metropolitanas,
aparece
ninguna de las causas de
externalidades constituyen
como
un
factor
de
insatisfaccin identificadas
un freno al desarrollo".
insatisfaccin preponderante
es lo suficientemente poderosa la delincuencia, seguida de
Este tipo de juicio, originado en una consulta
cerca por los problemas
como para motivar a los
amplia a especialistas del
asociados a la drogadiccin.
habitantes de una ciudad a
sector, encuentra eco freEn pocas ciudades,
abandonarla.
cuentemente en
principalmente Santiago y
exposiciones pblicas de
Talcahuano, aparece
las ms altas autoridades. Es as como este tema
como segundo factor la contaminacin ambienfue recogido en la Comisin Nacional del
tal: smog en la capital, malos olores en Talcahuano.
Medio Ambiente (Conama) hace
Por otra parte, el estudio realizado por el Proaproximadamente un ao y considerado como
grama de las Naciones Unidas para el Desarrollo
uno de los 14 grandes temas donde es necesario
(PNUD) en 19972 pone en evidencia una situaestablecer polticas a futuro.
cin de angustia colectiva, que se manifiesta en
una serie de fuentes de inseguridad: el sentirse
como potenciales vctimas de robo en la calle o
La opinin pblica
locomocin colectiva (78%), o incluso en el inEstas percepciones en la superestructura tienen terior del hogar (62%). Ms frecuente an (88%)
fundamentos en investigaciones de opinin. La es la falta de confianza en recibir ayuda en caso
encuesta MORI encargada por el Ministerio de de agresin. El PNUD califica estas sensaciones
Vivienda y Urbanismo en 1995 detect importan- como una grave debilidad de la "sociabilidad
tes fuentes de insatisfaccin. Afortunadamente, cotidiana".
tambin detect algunos factores por los cuales los
Una segunda rea de inseguridad es la descon* Artculo resumido y editado por Ambiente y Desarrollo a partir de la intervencin del autor durante el 6to Encuentro Cientfico
sobre el Medio Ambiente, organizado por Cipma, Santiago, 6-8 de enero de 1999.
**Ingeniero civil, U. de Chile. MSc in Civil Engineering, MIT. Profesor asociado del Depto. de Ingeniera Industrial de la U. de
Chile. Director Ejecutivo del Centro Nacional del Medio Ambiente (CENMA), asesor tcnico del Director de Conama.

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Ambiente y Desarrollo - Marzo / Junio 1999

VOL XV - N 1 y 2 , pp. 38 - 40 (ISSN 0716 -1476)

LA CIUDAD

fianza en la red de seguridad social, principalmente en cuanto a salud y, en menor grado, en relacin
al sistema previsional y a la insercin laboral,
especialmente en el caso de perder el empleo
actual. La tercera rea, ms difusa y preocupante,
es el "miedo al sin sentido", a las cosas fuera de
control, a la violencia y el desorden urbano; pero
sobre todo, la desconfianza en los dems y en sus
motivaciones.

Fragilidad de la sociabilidad
Esta fragilidad social denota fundamentalmente una crisis de convivencia, que se manifiesta
principalmente en las ciudades debido a la magnitud relativa de la poblacin que las habita, as
como por los dficit en sus servicios y a las
deficiencias en su estructura.
El reestablecimiento de la confianza mutua entre los ciudadanos parece ser el objetivo de mayor
magnitud, justamente por corresponder actualmente al ms importante factor de insatisfaccin.
Una parte del problema puede ser abordada
desde el punto de vista de los instrumentos convencionales de planificacin fsica, al enfatizar el
sentido de barrio, la identidad de las comunidades
Resumen
Existe una difundida percepcin de una crisis urbana, de una
tendencia apremiante a la "prdida de la calidad de vida" en
muchas ciudades. Investigaciones recientes observan que,
paradojalmente, junto al progreso tecnolgico, econmico, social y cultural se agudizan las externalidades negativas y la
percepcin de una crisis inminente. Esta fragilidad social denota fundamentalmente una crisis de convivencia, que se manifiesta principalmente en las ciudades por la importancia relativa de la poblacin que las habita, as como por el refuerzo
que recibe en ellas debido a los dficit en sus servicios y a las
deficiencias en su estructura. De este modo, el
reestablecimiento de la confianza mutua entre los ciudadanos
parece ser el objetivo de mayor magnitud, justamente por corresponder actualmente al ms importante factor de insatisfaccin.
Abstract
In many cities, there is a widespread perception of urban crisis
and a pressing tendency toward the loss of quality of life. Recent
research shows that, paradoxically, together with technical,
economic, social and cultural progress, there has been a
sharpening of negative externalities and of the perception of
imminent crisis. This social fragility fundamentally denotes a
crisis in conviviality. This is manifested principally in the cities
by the importance relative to the population of the strength felt
by the lack of services and structural deficiencies. In this
manner, the reestablishment of mutual trust between the
citizenry seems to be the objective of greatest importance,
precisely because it corresponds to the factor currently
accounting for the most dissatisfaction.

locales, la jerarquizacin de la vialidad para enfrentar la seguridad de los peatones, y el desarrollo de espacios pblicos que fomenten la convivencia.
Pero el grueso del problema es de orden social,
de desarrollo de formas de relacin y de convivencia, cuya promocin ha desaparecido, con la
consiguiente orfandad institucional. Por otra
parte, la inversin en vivienda e infraestructura
urbana estn aparentemente correctamente orientadas a la superacin de la pobreza. Sin embargo,
toman importancia creciente en la percepcin de
los beneficiados otros aspectos hoy descuidados
tales como accesibilidad, pavimentacin, servicios urbanos y los aspectos cualitativos del diseo urbano que confieren identidad a las comunidades locales.

Insatisfaccin sensorial
Una conclusin importante de los estudios de
opinin revisados es que, con la sola excepcin
de la falta de empleo, ninguna de las causas de
insatisfaccin identificadas es lo suficientemente
poderosa como para motivar a los habitantes de
una ciudad a abandonarla.
La importancia relativa atribuida al smog en
Santiago segundo lugar en una encuesta realizada en verano; primer lugar en las respuestas del
estrato alto pone de manifiesto otra situacin,
respecto de la cual existe evidencia emprica: las
disfuncionalidades urbanas perceptibles por lo
sentidos, que son capaces de motivar que la gente
se mude a otro lugar de la ciudad. La mejor
muestra parece ser el fenmeno de suburbanizacin apreciable en Santiago.
Estas tendencias, que siguen de cerca lo ocurrido hace una par de dcadas en el mundo desarrollado, muestran que, a medida que aumentan el
ingreso y la disponibilidad de informacin, la
poblacin desarrolla una creciente intolerancia a
los factores susceptibles de causar molestia a las
personas. Adems, es posible adelantar que esa
intolerancia va a aumentar y se va a hacer cada
vez ms sofisticada, adquiriendo la capacidad de
discriminar con detalle creciente ms y ms sustancias dainas, as como otros aspectos con importancia sensorial tales como ruido, visibilidad
y "vistas".

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Polticas urbanas y ambientales


Por otra parte, la falta de adecuacin de la
capacidad vial ante una demanda creciente provoca saturacin de las anteriores, con velocidades de circulacin que caen ms que proporcionalmente ante los nuevos aumentos. Esta situacin tiene efectos directos en el sistema de transporte y en las fuerzas locacionales, y efectos
indirectos sobre la contaminacin atmosfrica,
empeoramiento de la tensin nerviosa de los conductores, ruidos molestos para los vecinos y prdidas de privacidad y tranquilidad en las calles
secundarias, que pasan a ser invadidas por conductores impacientes.
El sndrome de la congestin-contaminacin
parece ser una de las causas motoras del fenmeno de suburbanizacin. Es citado con frecuencia,
tanto por quienes eligen este estilo de vida, como
por los promotores de condominios suburbanos.
El deterioro urbano es un proceso realimentado
de prdida de valor de un vecindario, donde la
carencia de atractivo para algunos de sus habitantes los conduce a abandonar la mantencin de
edificios y espacios pblicos, haciendo ftil el
esfuerzo de los dems, quienes tambin van abandonando estas tareas y, finalmente, mudndose.
La emigracin es la demostracin ms palpable
de la prdida de calidad de vida. Corrientemente,
las reas deterioradas van siendo recicladas a
usos cada vez menos nobles. Se trata de un fenmeno ampliamente difundido en las "ciudades
centrales" de Estados Unidos y otros pases, que

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se est dando incipientemente en las ciudades


chilenas.
Las causas del fenmeno pueden ser interpretadas a travs de la teora de juegos donde el
"dilema del prisionero" permite demostrar que,
cuando todos contribuyen a la mantencin urbana
todos ganan, mientras que cuando parte de los
actores abandona, a todos les conviene abandonar. Es por lo tanto una situacin que no se resuelve sin una intervencin concertadora externa.
Estas observaciones conducen, por una parte, a
enfatizar la conexin entre las polticas urbanas y
las ambientales. Iniciativas como los planes de
descontaminacin deben ser intensificadas con
un creciente involucramiento de la ciudadana.
Por otra parte, la creciente intolerancia a la contaminacin sensorial conduce a plantear la conveniencia de extender esta experiencia a otros mbitos de la vida urbana.
La prevencin y recuperacin de diversas formas de deterioro urbano podran tambin constituirse en un nuevo ncleo para focalizar el esfuerzo por regenerar la sociabilidad cotidiana
perdida. AD
Notas y referencias bibliogrficas--------------------------------(1) Dockendorff y Rodrguez. (1996). Poltica de desarrollo
territorial. Versin preliminar para discusin. En MINVU
"Chile urbano. Antecedentes de la consulta nacional para
la formulacin de una nueva poltica de desarrollo urbano.
Santiago de Chile, 1996.
(2) Al respecto ver PNUD. (1998). Desarrollo humano en Chile. 1998. Las paradojas de las modernidad. Santiago,
254 p.