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La palabra familia es de uso tan comn, y se renere a un tipo de realidad tan ligado a l experiencia
cotidiana, que podra pensarse que este trabajo se en[renta con una situacin simple. Sin embargo, sucede
que los anttoplogos pertenecen a una extraa espede: les gusta convertir 10 familiaren misterioso y
complicado. De hecho, el estudio comparativo de la
familia entre los diferentes pueblos ha suscitado algunas de las polmicas m~s ~peras de toda la historia
del pensamiento antropo16gicoy probablemente su
cambio de orientacin ms espectacular.
Durante la segunda mitad del siglo XIXy a principios del siglo xx, los antrop6logos trabajaban bajo
la influencia del evolucionismobiolgico. Su idea era
ordenar los datos de forma que coincidieran las instituciones de los pueblo~ ms simples con una de las
primeras etapas de la evolucin de la humanidad,
. mientrasque nuestras institucionescorresponderana

las etapas mis avanzadas de la evolucin. As, por


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"ej~pl0, la familia bisada sobre el 'matrimo~o mong'


....~ poseen' una organizaci6n poItia muy simple y que
gamo -que se consideraba en nqestra sociedad i
, , uen~n,un' nivel tecnolgicomuy bajo -pues
algunos
ins~tUcin ms loable y apreciada- no poda enCOno de estos grupos desconocenel tejido, la alfarera y la
trarse en las sociedades salvajes, qu~ para el cas~ 'construcci6n de chozas- nO tienen otra estructura
eran equiparadas con las sociedades tpicas de 101 social que la fanillia, la mayor parte de las veces
albores de la humanidad. Se asisti, por consiguient~
basada en la monogamia. El investigador de campo
a una distorsin y a una interpretaci6n err6nea d~, identifica fcilmente las parejas casadas,asociadaseslos hechos; ms 'an, se inventaron caprichosament~i trechamentepor lazos sentimentalesy de cooperacin
.etapas primigenias. de la evoluci6n, tales como ma~ econmica,as como por la crianza de los hijos(as)
,.
nacidosde estas uniones.
trimonio de grupo. y promiscuidad, para expli~
el perodo en que el hombre era tan bbaro com,~I
Esta supremaca de la familia en las dos extremipara desconocer las finezas de la vida social que so~ dades de la escala de la evoluci6nde las sociedades
propias del hombre civilizado. Cualquier costumb; humanasse puede interpretar de dos formas. AlgUnos
distinta de las nuestras, se seleccionabacuidadosamen~ autores alegan que los pueblos ms simples pueden
te como vestigio de un tipo mls antiguo de organi~' considerarsealgo as como el vestigio de una edad
zaci6n social.
~, de oro anterior al sometimientode la humjJnidada
Esta forma de tratar el problema perdi vigencia., las penalidades y perversiones de la civilizaci6n.Se
cuando . la acumulaci6n de datos hizo evidente el he1
~
supone' que el hombre conoci, en aquel primer
cho siguiente: el tipo 'de familia caracterstico de li estadio, las delicias de la familia mongama, pero
civlliz4ci6n.moderna, es decir, el basado en el matri:: Juegorenunci a ellas y que no fUefoJ:ldescubiertas
mono mon6gamo, en el establecimiento independieM de nuevo hasta el advenimientodel cristianismo.No
te de la pareja de recin casados, en la relaci6nafe~ obstante, la tendencia general entre los antrop610gos
tuosaentte padres e hijos, etc., si bien no siempre
-si exceptuamos a la escuela vienesa- es que la
fcil de reconocer tras la complicada red de extraa!1 vida familiar est presente en prcticamente todas
~stumbres e instituciones de los pueblos primitiv~~ Jassociedadeshumanas, incluso en aquellascuyas coses cuando menos patente en las sociedadesque ~
tumbres sexuales y educativas difieren en gran meceo haber permanecido-o vuelto- en el nvel cu1tti dida de las nuestras. De este modo, tras haber soste:
ral mis simple. Tribus como los andamanesesde las nido durante cincuenta aos que la familia,tal y como
islas del Ocano Indico, los fueguinos de la ~
la conocemosen las sociedadesmodernas, era la conmidad meridional de Amrica del Sur, los nambicuarl secuenciareciente de una evoluci6n lenta y prolon.del centro del Brasil y los bosquimanos de Africl gada, los antrop610gos actuales se inclinan hacia la
del Sudoeste -por citar s610 unos ejemplos- q~J convicci6ncontraria, es decir, hacia la idea de que la
viven en pequeas bapdas semin6madas,que. car~I, familia,constituida por una unin ms o menos dura:,'

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dera .y socialmente aprobada' de un bombre, una mu5 .-'~presentan.una forin~ extrema de una tendencia que
jer y los hijs(as) de ambos, eS un fen6meno universai '.." en las sociedades
, humanas es mucho ms frecuente
que se halla presenteen .todos y cada uno' de los. de lo que comunmentese reconoce.
tipos de sociedad.
...
: Gran nmero de sociedades, si bien no han ido
Sin embargo" estas posiciones extremas pecan am~" .tan lejos como los nayar en negar el reconocimiepto
de unidad social',a la familia, han limitado' este recobas 'de simpIismo. Es bien sabido que son muy raro~
los casos en los que pueda aIegarse la inexistencia de .~~" nodmiento al admitir simultneamente pautas de tipo
lazos familiares. .Un caso notable es el de los nayar,' '1' diverso. Por ejemplo, los masai y los chagga, dos triun nume1'Qsogrupo humano q~e vive en la costa de .1 bus africanas, reconocan a la familia como unidad
Malabar, en la India. En el pasado, la actividad1 social, pero, por las mismas razones que. los nayar,
guerrera impeda a los nayar fundar una familia. EI,r' ~sto no se aplicaba para los hombres que estaban en
matrimonio era poco ms que una ceremonia sim~'f., el primer grado de edad adulta --<iue se dedicaban a
lica, pues no acaba lazos permanentes entre un hom-! las actividages guerreras- y a los que no se les
bre y una mujer. De hecho, las mujeres casadas esta-~i permita casarse ni fundar una familia. Dichos indiviban autorizadas a tener tantos amantes como qui-;- duos acostumbraban a vivir en organizaciones regisieran. Los .hijos(as) pertenecan exclusivamente a Ia~. mentadas. Durante este perodo podan tener relacioUneamaternay la autoridadsobre la familiay' sobrel nes promiscuas con las mujeres pertenecientes al misla tierra no era ejercida por el efmero marido, sinoj._ mo grado de edad que el suyo. De esta forma, en
por,los hermanos de la esposa. Por otra parte, la'!; estos pueblos la familia coexista con un tipo no fa.
tierra. era cultivada por una casta inferior, sometida] miliar y promiscuo de relaciones entre los sexos.
Por distintas razones exista el mismo tipo de pauta
a los nayar, con 10 que los hermanos de una mujer}
gozaban de la misma libertad para dedicarse a las:! dual entre los boro.ro y otras tribus del Brasil, los
actividades guerreras que el marido temporal o 105 mura y otras tribus de la India y Assam, etc. Todos los ejemplos conocidos podran ordenarse de tal
amantes de su hermana. .
, 1
Ahora bien, el caso de los nayar ha sido, con fre.:~ forma que los nayar aparecieran como el caso ms'
cuencla, interprctado errneamentc. En primer lugar, 1 coherente, sistemtico y llevado a sus extremos lgino puede considerarseun vestigio de un tipo primi.'~ cos, de una situad6n q~e puede presentarse de nuevo,
tivo de organiza~6n social que haya ~tado muy di. sI menos de forma embrionaria, en ]a sociedad mofundido en el pasado. Por el contrario, los nayar'1, derna.
presentan.un tipo extremo y cQmplicadode estruc..:f Una demostraci6n elocuente la haIlamos en la Aletura social y, desde ~te punto de vista, no prueban:':' mania nazi, donde empezaba a ap~recer una ruptura
demasiado.
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: similar en la unidad familiar. Por una parte, los homPor.otril partc, ~o hay duda de que los nayar re-_ bres se dedicaban a las actividades polticas y guerre-

10

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ras d~' las que, debido al,elevado'~restigio de di

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del acceso a las mujeres va acompa~ada con el dogma


posiciones, derivaban innumerables 1ibertades~ .P: ;/ ~fida1de que los hombres no desempeanpapel alotra' parte, a las mujeres les estaban destinadas
o' ~o
en la procreacinfisiolgica(10 que aportaba
3 K funcionales:' Kche, Kirche, Kinder (e<><:iD~ dos buenas razones para negar la existencia de lazo
ig1e~ia y nifios). Es fcl1 imaginar que, si esta od ~,
alguno entre ~ maridoy los hijos(as)de la esposa),,la
, familia se convierte en un grupo econmico basado en
tacin hubiera perdurado varios cientos de aos, est'
clara divisin de funciones entre hombres y mUjere$';" la divisin sexual del trabajo: el marido aporta los
unida a la correspondiente diferenciacin de statu~productos de la caza y la esposa los de la recoleccin.
bien hubiera podido dar lugar a UDtipo de organi%a~ Los antroplogos que ,pretenden que esta unidad ecodn social en la que la unidad familiar gozara de tal.~: nmica basada en el principio de dar y tomar es
una prueba de la existencia de la familia incluso entre
/8,
limitada consideracin como entre los nayar.
Durante los ltimos aos,los antroplogoshan fea: los grupos ms salvajes, no estn cirtamente en una
base ms fume que aquellos antroplogos que anrman
lizado grandes esfuerzos 'para mostrat que, indus~
entre los pueblos que practicanel prstamo de es~ I que dicho tipo de familia no tiene en comn ms que
el trmino utilizado para referirse al otro tipo de
sas, ya sea peridicamente con motivo de ceremoniJ
familia tal y como puede observarse en otros lugares.
religiosas, ya sea estatutariamente (como sucede cuant
El mismo tipo de perspectiva,relativista es aconsedo se permite a los hombresentrar en un tipo d~
jable para la familia polgama. Recordemos que la
amistad institucional que implica el prstamo de ~
palabra poligamia se refiere tanto a la poliginia, es
!,<>sasentre los miembro~)~esta~ costumbres. no ~ebef" decir, al sistema en el que a un hombre se le autoriza
mterpretarse como supervlvenaa del matrlmonto de:
tener varias esposas, como a 'la poliandria, o sistema
grupO por cuanto coexisten con la familia y, ,adi
complementario en el que varios maridos comparten I
m~s, implican su reconocimiento. Es evidente que
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pJ~a poder prestar la propia esposa es preciso ant~--, una es:.~sa.
Ahora bien, en muchos casos sucede que las famiposeer una. No obstante, si consideramosel caso d~
lias poHgamas no son m~ que una combinacin de I
algunas tribus australianascomo los wunambaI de Ij
varias familias mongamas en las que una misma perregin noroeste, podremos darnos cuenta de que Ua,\- sona desempea el papel de varios cnyuges. Por
hombre que se mostrara reacio a prestar su esposa a'
I
ejemplo, entre algunas tribus bantes cada esposa vive I
. otros maridos potencialesdurante las ceremoniasre1i1 con ,sus hijos(as) en una choza separada; la nica
giosas, sera considerado muy egosta, ya que tr~~: diferencia con una familia mongama es el hecho de
tal'ia de monopolizar~ privilegioque el grupo sod~ l
considera que debe (:Ompartircon todas las persona_~ que el mismo ho~bre desempea el' papel de marido
para todas sus esposas. Sin embargo, hay otros ejem-,
, que tienen derecho a dicho privilegio. Si, adems, te:
nemos en cuenta que dicha actit4 con respecto '<t., plos con una situacin' menos clara. 'Entre 105 tupi~..~

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Si bien es cierto que la identidad ,legal, econ6mica.
. con varias hermanas o con una madre y sus hijas (de' ...y sentimental de la familia puede mantenerse incluso
un' matrimonio anterior). En .este ltimo caso, los
bajo la poliginia o la poliandria,. no es seguro que
hijos(as) son criados conjuntamente por las mujeres~: . pueda decirse 10 mismo cuando la poJiandria coexiste
: que no' parecen preocuparse demasiado por el hechoi con la poliginia. Como hemos visto, ste era, hasta
de si .105 hijos que estn criando son suyos o no.:k cierto punto, el caso de los tupi-kawalb; por cuanto
Adem's, el jefe presta de buen grado ,sus esposas aj' Jos matrimonios poIginos existan -cuando menos
sus hermanos menores, a los funcionarios de la corte:fi COIDO
privilegio de los jefes- en combinacin con
y a los visitantes. Nos hallamos, pues, no slo ante~ un daborado sistema de prestacin de esposas a los
una combinaci6n de poliginia y poliandria, sino que J- ,hermanos ms j6venes, a los ayudantes y a los visi'la confusin aumenta todava ms por el hecho de':- tantes de otras tribus. En este caso se podra alegar
que las co-esposas pueden estar relacionadas por es.-' que el lazo entre una mujer y su marido 1eg~1difiere
trechos lazos consanguneos previos al matrimonio con, ms en grado que en cualidad de una gama de otros
el mismo hombre. En un caso presenciado por. el :- lazos'que podran ser ordenados en orden decreciente
autor, una madre y su hija, casadas con el mismo" de fuerza: desde los amantes legtimos y semiperma.
hombre, estaban al cuidado de unos hijos(as) que ;~, nentes hasta los amantes ocasionales. No obstante,
. eran, al mismo tiempo, hijastros(as) con respecto a';1 incluso en ,este caso el status de los ljos(as) vena
.una de las mujeres y~ segn el caso, nietos(as) o her. J definido por el matrimonio legal y no por ,los otros
manastros(as) de la otra.
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tipos de uniones.
La poliandria propiamente dicha puede, en ocasio-.J
Si consideramos la evolucin de los toda durante
'
nes, tomar formas extraas, como sucede entre los
el siglo XIX nos acercamos al' llamado matrimonio
todas, .donde varios hombres -por 10 comn her-',
de grupo. Los toda posean originalmente un sistema
manos- comparten una esposa. El padre legtimo de
poliandro,
posible gracias a la costumbre del
los hijos es aqul que ha realizado una ceremonia:t infanticidiohecho
femenino. Cuando la administracin briespecial-y 10 sigue siendo hasta que otro marido),
no se atribuye el derecho de paternidad mediante el ~ tnica prohibi6 esta ltima prctica, restaurando as
la tasa natural de nacimientos, los toda continuaron
mismoprocedimiento.En Tibet y Nepalla poliandria,~
practicandola poliandria; sin embargo, ah<;>ra,
en lugar
parece explicarse Por ciertos factores ocupacionales~, de varios hermanos compartiendo la misma esposa, les
del mismo tipo que hemos encontrado entre los na-:~
fue posible conseguir varias esposas. Como en el
yar: los hombres viven una existencia semi-nmada,
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caso
de los nayar, los tipos de organizaci6n que ms
como gufa~y portadores, y.en consecuencia la polian- :
!
dria hg~ fctibleque por lo menos uno de los mari- lejanos parecen de la familia conyugal no se dan en
!
las sociedades ms salvajes y arcaicas, sino en formas
dos est siempre si cuidado del hogar.
.1ca;wahibdel centro,del Brasil, un jefe puede casars~

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d,e4~arrollo sodai reIati~aniente recientes y ~em~~

damente~abora~as.

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,Tratar de resolver este problema implica, en pri.


1Derlugar, definir 10 que entendemos por familia.

, En' cons~encia,
es evidente por qt,J el probl~n;t~( : Dicho intento no puede consistir en integrar las nu.
de la familia no debe ser tratado de forma dogm.t.lca~, 1Derosasobsetva~ones prcticas realizadas en distintas

'De hecho, es una de "1as"cuestiones ms es~mdizas

dentro del es.tudio de la .or~anizaci~n sOCl,a!.poco


sabemos del tipO de orgaruzacl6n sOCIal.que prevale~,
ci6 en' las primeras etapas de la human1dad~)'a, q~e;,
los restos humanos que poseemos dd paleoltico ~upe.~ '
,

ociedade-s,ni, tampoco en Iimitarnos a la' situaci6n


~ue existe ~ntre nosotros. lo pertinente es' con~truir
un modelo Ideal de lo que pensamos cuando usamos
la palabra famiJia. Se vera, entonces, que dicha pala'bra sirve.para designar un grupo social que posee, por

rior, es decir, de hace unos 50.000 aos, conslstenl., 10menos,las tres caractersticassiguientes: 1) Tiene
fundamentalmenteen fragmentosde esqueletosy ut~n., su origen en el matrimonio. 2) Est formado por el
'

sillos de piedra que no proporcic:>nanms que una m.


formaci6n muy insuficiente sobre las leyes y COStum.,
bres sociales. Por otra parte, cuando consideramos~~,
amplia diversidad 4e ~Ociedadeshumanas que han sido
observadas, digamos, desde Herodoto has.t~.nuestros.. '
das, 10 nico que podem~s decir es 10 sIguIente: l~J
familia conyugal y mon6gama es muy frecuente. Do~~'}
dequiera que parece ser invalidada por diferentes t1.~
pos de organizaciones, esto sucede, por 10 COIPn,e1i~
's~edades muy especializadasy c~mplejas y ~o, como~
acOstumbraba a aeerse, en los tIpos ms s11Dplesy!
primitivos de sociedad. Adems, los pocos casos de.~
familia no conyugal (incluso en su forma poIgama

marido, la esposa y los hijos(as) nacidos del matrimonio, aunque es concebible que otros parientes encuentren su lugar cerca del grupo nuclear. 3) Los miembros de la familia estn unidos por a) lazos legales,
b) derechos y obligaciones econ6micas, religiosas y de
otro tipo y e) una red precisa de' derechos y prohibi.
dones sexuales, ms una cantidad variable y diversi.

ficadade ,sentimientospsicol6giq>stales como amor,


afecto, respeto, temor, etc. Seguidamente procedere1DOS
,a un exa~en detallado de estos diversos aspectos
a la luz de los datos existentes.

menor sombra de dud~ que l.a altal, El matrimonioy l~ familia


establecen sin
frecuencia del tipO conyugal de, agrupaC16nsocial nol
deriva de una nec~idad ~~ersaI. Es posible conce.~ Como ya hemos indicado el matrimonio puede ser
bit la existenciade una ~~edad perfectamen~eest.~'~flmon6gam~o poIgamo. Es conveniente insistir inmeble y duradera sin la familia conyugal: La compleJI'~ diatamente en el hecho de que el primer matrimonio
dad del problema reside en d hecho de que, si bi~'i es mucho ms frecuente que el segundo, inCluso mu.
, no existeley'natur~ alguna que exij la universalidad cho ms de 10 que un precipitado inventario de sode la &mi1iA,hay que explicar el hecho de que s~' ciedades humanas ,llevara a aeer. Un buen nmero
, encuentre en casi todas partes.
de las llamadas sociedades poIrgamas son autntica.
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2. -

POUIUICA S08R118L ORIGEN

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mente tales, pero muchas, otras. establecen una m~


cada diferencia entre la primera, y estrictament~' .
nica y autntica esposa, dotada con todos los dei
'chos que concede el status conyugal~ y las otras q
'en ocasiones son poco ms que concubinas. Por o~
parte, en todas las sociedades polgamas el privilegi
de poseer varias esposas es disfrutado solamente PQ
.
una pequea minora. .Esto es fcilmente comprens.
blesi se tiene en cuenta que en cualquier g11.1pO
soc"
~
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tomado al a%arel nmero de hombres y mujeres

':~ag~ el llamado p'~ciode la n~via o compensacin


:-ri1atrimonial},pero donde, al mismo tiempo, aumentar
el nmero de esposas significa incrementar la riqueza,
.

. por cuantoel

trabajofemeninoposee un valor econ6-

,!Dco.determinado. Sin embargo,- es evidente que la


prctica sistemtica de la poligamia viene lim~tada
. automticamente por el cambio de estructura que
con toda probabilidad provocar en la sociedad.
En consecuencia, no es necesario devanarse los
sesos' para 'explicar el p~edominio del matrimonio.

aproximadoel mismo, con un equilibrio normal d.e. tDongamo


en las sociedadeshumanas. Que la mono110 sobre 100 en favor de uno u otro sexo. pa .:! gamia,no est insc.ritaen la naturaleza del hombre 10
hacer posible la poligamia deben cumplirse dert'
demuestra claramente el ~echo de que la poligamia
~
condiciones. Puede suceder que los nios de un det~ existeen muy diversos lugares y formas y en muchos
minado sexo sean eliminados voluntariamente (c~ tipos de sodedides; por otra parte, la preponderantumbre f:l1sbien rara, pero de ]a que se conoccii da de la monogamia' es consecuencia del hecho de
casos como el infanticidio femenino' entre los toda~: que, normalmente, es decir, salvo que se produzcan
aI'que ya nos referimos) o que, por determinadas ~~
cunstancias, las expectativas de vida para ambos se.
xos sean distintas, como sucede entre los esquimalJ
y algunas tribus australianas en donde muchos hon;
bres acostumbraban a morir jvenes porque el tipg
de ocupaciones-pesca de ballenas en un caso, guerrl

voluntaria o involuntariamente condiciones especiales,


por cada hombre no existe ms que una mujer disponible. En las, sociedades modernas, razones de tipo
moral, religioso y' econmico han oficializado el matrimonio mongamo (regla que en la prctica es transgredida por medios tan diferentes como la libertad
en el otro-- eran especialme,ntepeligrosas. Si no
prematrimonial, la prostitucin y el adulterio). Pero
ste el caso, la 'nica explicacines un 'sistemasocial en sociedades con un nivel cultural mu~ho ms bajo~

fuertementejerarquizado,'en donde una determina~ dondeno existe prejuicioalguno contra la poligamia


e inclusodonde la poligamiapuede en realidad estar
clase -ancianos, sacerdotes,hechiceros,'hombres
cos, etc.-, es 10 sulicientementepoderosa comopul, autorizadao ser preferidaa otras formas, se consigue
monopo~ impunemente ms ~ujeres de la pari~ el mismoresultado en la ausencia de diferencias soalcuota,a expensasde la gente ms joven o ms P91 daleso econm~cas,
de tal forma que ningn hombre
bre. De hecho,.sabemosde sociedades -:-la mayo . posee ni loS medios ni el poder ~~a obtener ms de
de ellas en Africa- donde un hombre tiene que s unaesposay,donde, en consecuenCIa,todo el mundo
~ . estobligadoa convertirla necesidaden virtud. .
rico para conseguirmchasesposas (ya que es predi,
,
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19

,Cierto que en las sociedades humanas pueden ~~ "drseque entre las llamadastribus primitivas;no exisservarse tipos de matrimonios muy' distintos: mon . ten solteros por ]a simp]e'razn d~ que no. podran
gamos y poIrgamos, y en este ltimo caso, polfginJf 'sobrevivir.. Uno de los momentos ms conmovedores
y poUandros, o ambos; por otra parte, el matrimoni1' de mi trabajo de campo entre los bororo fue e] enpuede ser por intercambio, compra, libre elecci6n~~ contrarme con un hombre de unos 30 aos, sucio,
imposici6~, familiar, etc. No obstante, el hecho so~~F.ma] alimentado, triste y solitario. Cuando pregunt
prendente es que en todas partes se distingue en~I si el hombre se hallaba gravemente enferm~, la resel matrimonio, es decir, un lazo legal entre un ho~
puesta de los nativos me' result un shock: el hombre y una mujer sancionado por el grupo y el tipO bre no tena nada de particular, salvo el hecho de ser
de uni6n,permanenteo temporal resultant, ya de '~-' soltero. Ciertamente, en una' sociedad en la que se
'violencia o nicamente del consentimiento. Esta iri! comparte sistemticamente el trabajo entre hombre
tervenci6n del.grupo puede set; fuerte o dbil, per~_, y mujer, y en la que nicamente el status matrimonial permite,al hombre gozar de los frutos del trabajo
10 que }mporta es que toda~ las s~cied~des pos~
alg6n sistema que les permite disttngutr entre' la} de ]a mujer, incluyendo entre ellos el arte de despiouniones libres y las uniones legtimas. Esta disti& jar, el de pintar' el cuerpo y el de arrancar las pluci6n opera a nivelesdiferentes.
' ~. mas, as como la comida vegetal y la comida cocida
'.
En primer lugar, casi todas las sociedadesconcedegl (por cuanto la mujer bororo cultiva la tierra y hace
una apreciacin elevada al status matrimonial. Don: las vasijas), un soltero es en realidad slo medio ser
humano.
dequiera existen grados de edad, ya en su forma
Esto se aplica no solamente ~ los solteros sino
institucionalizada o en agrupaciones no cristalizada~.'
tambin
hasta cierto punto a las parejas sin hijos(as).
, existe algn tipo de conexi6n entre el grupo ms j~
, , ven' de adolescentes
y el celipato, los ya menos j6v~ Cierto que pueden subsistir, pero en muchas socieries y los aqu1tos sin hijos(as), y la edad adulta c~4 dades un hombre o una mujer sin hijos nunca llegan
la plenitUd de derechos (esta ltima acostumbra. a gozar del pleno statUs dentro del grupo. Por otra
correr parejas con el nacimiento del p~imer hijo(a))fl' parte, 10 mismo sucede ms all del grupo, es decir,
Esta triple distincin'no slo fue reconocidapor mu. cuando se trata de la no menos importante sociedad
chas tribus primitivas, sino tambin por el mund formada por los parientes fallecidos, donde el reconocampesino de la Europa occidental, aunque s61~ cimiento como antepasado a travs del culto s610 10
fue.nt para fiestas y ceremonias has,ta principios dd pueden efectuar los propios descendientes. .Recprocamente, un hurfano se halla en la mJsma desgraciada
siglo xx.
Todava es ms notable el autntico sentimienro posici6n que un, soltero. De hecho, ambos trminos
de repulsi6n que mtichas sociedades muestran oo~ son utilizadps en .ocasionescomo los insultos ms te- .
rribles que pueden hallarse en la lengua nativa. 501.
respecto al celibato. En trminos generales puede d~!1
"'.
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teros y hurfanospueden inclu$onegar a ser consicj,


rados en la,misma categora que engloba a lisiados ~ :;'~'~OlDoprocurarse cuads. El hecho de que el matri.
brujos, como si sus condiciones fueran el resultado de " ~ mano tiene lugar ms entre grupos que entre indi.
," 'viduos explica de inmediato numerosas costmbres
algn tipo de maldici6nsobrenatural.
,

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EI'inters que muestra el grupo por el matrimonjo: . que a primera vista pueden parecer extraas, Por
de sus miembrQs puede expresdrse de forma directa.., ,,' 'ejemplo, de esta forma comprendemos por qu en
algunas parte$ de Africa, donde la filiacin (deseent)
como sucede en nuestra sociedad, donde los futuroJ
sigue la lnea paterna, el matrimonio no es totalmente
esppsos, si tienen la edad legal para casarse, de
vlido
en tanto la esposa no ha dado luz a un varn,
procurarse, en primer lugar, una licencia y, posterior..'
cumpliendo as la funcin de mantener el linaje del
mente, los servicios de un representante reconocidoi
.del gropo para su uni6n.' Esta re1aci6n directa entre~ .'marido. Los .llamados levirato y sororato debieran
explicarse a la luz del mismo principio: si el matriIQs individuos, por una. parte, y el grupo como ~~
mono es la uni6n de dos grupos a los que pertenetodo, por otra, si bien reconocida espordicament{
cen los cnyuges, cio puede haber contradiccin en el
.en otras sociedades, no puede decirse qu sea fre~
cuente. ~n ca~bio, uno de los ra~g?s casi univ~rs~~sJ. reemplazamiento de uno de los consortes por sus
del ,matrimOD1Oes que no se onglna en. los mdiV1~L hermanos o sus hermanas. Cuando muere el marido,
.' duos, sino en los grupos interesados (familias, 1ina~I,.,
'1 el levirato estipula que st;1shermanos solteros gocen
de un derecho preferente sobre su viuda (o; como
jes, clanes, etc.), y que, adems, une a los grupos
en ocasiones suele expresarse, comparten el deber de
antes y por encima de los individuos. Dos razones
su
hermano muerto de sostener a su esposa y a sus
explican este hecho. Por una parte, la gran impor~,
hijos),
mientras que el sororato permite a un hom.
tancia del matrimonio hace que los padres, incluso
en las sociedades ms simples, empiezan pronto ait.. bre, en una sociedad polgama, el matrimonio preferente con las hermanas de su esposa o, si la sociedad
preqcuparse. por obtener cnyuges apropiados para ~
progenie, 10 cual puede llevar a prometer sus hi;os(as),~ es mongama, conseguir una hermana para reempladesde la infancia. Pero aqu nos hallamos, ante todoA.. zar a la esposa si sta no tiene hijos(as), o ha de divorciarse de ella por su mala conducta o fallece. Cualfrente a una extraa paradoja que mis tarde consi~ quiera que sea la forma en la que la colectividad exderaremos de nuevo, y es que, si bien el matrimonio
origina ]a.familia,es la familia,o ms bien las fami~;I presa su inters por el matrimonio de sus miembros,
'las, las que generanmatrimonioscomoel dispositivo ya sea a travs de la autoridad investida en los pode~
legal m4s Importanteque poseenpara estab)~ slian: I rosos grupos consanguneos o, ms directamente, a
zas entre ellas. Los' nativos de Nueva Guinea expre~ travs de la intervencin del estado, sigue siendo cierto que el matrimonio no es; ni puede ser, un asunto
san esta iealidad al afirmar que el verdadero pro~
,

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s~to del matrimonio es tanto conseguir un~ esp~

. ,.

privado.

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22
23

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de familta

)':I~lo, muchas sociedades .estn inter~sadas en ~stable-

~:II"cer claramente las relacIones entre la progenle y el


grupo del padre, por una parte, y entre la progenie

. ..

Es preciso recurrir a casos tan. extremos'como ~

y el grupo de la madre, por otra; sin embargo,esto

lo . hacen di{erenciando firmemente los dos tipos, de


relaciones.Sucede a veces que, por una lnea, se heredan los derechos territoriales y, por la otra, los privilegios y obligaciones religiosos o el status por un lado
y las t!cnicas m~icas por el ot~o. Pueden. hallarse
gran numero de ejemplos en Afnca, Australia, Am-,
rica, ete., que ilustran este hec~o. !?ara ~itaime a
'uno de ellos, es notable el mInUCIOSO
cwdado con
que los inc!ios hopi (Arizona) delimitaban tipos distintos de derechos legales y religiosos a las Jneas
pat~rna y materna, al tiempo que 'la frecuencia del
divorcio converta a la familia en algo tan inestable,
que mu~hos maridos no convivan con sus hij~s(as)
en la mIsma casa, dado que las casas eran propIedad
de las mujeres y, desde el punto de vista legal, los
hijos seguan la lnea materna.
Esta fragilidad de la familia conyugal, tan comn
entre los 'llamados pueblos primitivos, no impide que
dichos pueblos concedan cierto valor a la fidelidad
conyugal y al afecto de los padres por los hijos(as).
Sin embargo, estas normas morales que deben dHerenparturienta- como un intento po~construir una unl darse cuidadosamente de las normas legales que en
dad soldada a partir de unos materiales no demasiadQ muchos casos no reconocen formalmente ms que la
homogneos.
relacin de los hijos{as)con la lnea paterna o la lnea
Sin embargo, la mayor parte de sociedades n
materna o cuando reconocen formalmente ambas 10
,mueStran 'gran i~ters por un tipo ~e agropad~i
hacen para' tipos completamente diferentes de dereque, para' algunas sociedades (como la nuestra), -, . , chos y/o obligaciones. Un caso extremo, sin duda,
muy importante. En este caso 10 importante no ~o
es el de los emerillon de la Guayana Francesa (en'
los agregados temporales de los representantes inclf la actualidad no ms de cincuenta individuos) entre
viduales del grupo, sino los grupos mismos. Por eje,...
,

nayar ya descritO para hallar socIedades en las qti


no -existe siquiera 'una uni6n temporal de fa.cto d,:
marido, la esposa y los hijos(as). P~ro no ~ebIram~ .
olvid~r que si bi~~ en nuestra sOCledad.d!eho gruM..
constituye la f~mdIa y goza de r~conoc11Iuent~lega~
no sucede)o ~smo en un g~annum~ro .de socredade
humanas. Es CIerto que eXIste:un mstmto .~atema~:
que compele a la madre a cuIdar de sl;1shIJos(as) ,
~u~ hace que encuentre en. el 'etercido de. dicha~ a9' ,
tIvldades' una profunda sa~IsfaeC16njtambIn eXIste,'
impulsos psicol6gicos que explicanp<;>rqu un hom~ia
puede sentir afecto por los hijos(as) de una mUJey..
con ,la que vive y cuyo crecimiento presencia paso _~,'
pas~, aun en el caso de no creer (como sucede e~ l~
tribus de las que se dice desconocen la patermdacl
fisiol6gica) que haya tomado parte alguna en la pro', :
creaci6n. Algunas sociedades tratan de reforzar est?":
sentimientos convergentesj por ejemplo, ,algunos aut'
res han tratado de explicar la couvade -costuinbr
.
de acuerdo con la cual un hombre comparte las pena
lidades (naturales o socialmente impuestas) de la muje

.
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los qu~, si hemos


de creer recientes informantes, ..
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/~.~~nas.que vivan y trabajaban bajo la mis~a autori.'
'matrimonio es tan inestable que en el curso de wi
" "da'd,han sido designadas con el nombre de familias,
.vida 'todo individuo tiene ocasi6n de casarse co,'
o extendidas.Ambos trminosson til~s
,tod~ las personas del sexo opuesto. Tan acuciarite~ :.'_articuladas
: pro inducen a confusin por implicar que dichas
es el problema que ]a tribu parece haber ideado u .
vastas unidades se compOnen de pequeas familias
sistema de denominaci6n especial para los hijos(as),...
. :con~gales, Como ya hemos visto,'es cierto que la
con el fin de ,mostrar a cul de, por ]0 menos och~
familia conyugal limitada a la madre y a los hijos(as)
matrimonios, ,pertenecen. Cierto que con toda pr~
es
prcticamente universal puesto que est basada en
babilidad nos hallamos ante un acontecimiento recien~'
la dependencia fisiolgicay psicolgica que, al menos
te que 'puede explicarse por la exigidad de la tribu~!
por un cierto perodo de tiempo, existe entre una y
por una parte, y por las 'condiciones de inestabilidad'
otros. Por otra parte, la familia conyugal formada
en las que han vivido los emerlllon en el ltimo siglo,~
por el marido, la esposa y los hijos(as) se presenta
por otra. No obstante, dicho caso no deja de mostrar: . casi
con la misma frecuencia por razones psicolgicas
que en la ocurrencia de ciertas condiciones la familia
' econmIcasque debieran aadirse a las mencionadas
conyugal ~ difcilmente reconocible.
, anteriormente. Sin embargo, el proceso hist6rico que
La inestabilidad explica los ejemplos arriba cita~
ba llevado a nuestra sociedad al reconocimiento de la
dos, pero en otros casos deben hacerse consideracio.;
familia.conyugal es ciertamente muy complejo y slo
nes de orden totalmente
opuesto. En la mayor
.
." parte'~.
en parte puede explicarse por el progresivo conocid~ la India contempornea y en muchas partes de:N miento de una situacin natural. Pero caben pocas
.. Europa (en ocasiones hasta el siglo XIX)la unidad soo]_. dudas de que el resultado procede, en gran parte, de
. cial bsica estaba constituida por un tipo de fami1iaj
la reducci6n a un grupo mnimo cuya vigencia legal,
, que no podemos denominarconyugal,sino que debe.!li
en el pasado de nuestras instituciones, residi6 durante
mas describir como domstica: ]a propiedad de la
siglos .en. grupos mucho m's vastos. En ltima instierra y de la vivienda, as como la autoridad paterna'
tancia, expresiones del tipo familia extendida o fay 'el liderazgo econ6mico,correspondanal ascendien.:. milia articulada son inapropiadas, ya que en ,realite v~vo de mayor edad o a ]a comun~dadde hermanos :~i dad, es la familia conyugal la que merece el nombre

originada del mismo as~endiente.En ]a .bratstJo rusa,'~

de familia restringida,

]a %4rugasudes1vicay la maisnie francesa la familia',~.., Hemos visto que cuando a la familia se le concede
. .estaba de hecho formada por el hermano mayor, o'tJ un reducido valor funcional tienden a desaparecer inlos hermanos s~pervivientes, sus esposas, los hijos:
cluso por debajo del nivel del tipo conyugal. Por el
casados,' y sus esposas, las hijas s~Iteras y as sucesi.... contrario, si recibe gran yalor funcional existe muy
vamente hasta 10$bisnetos(as). Dichos vastos grupos,:
por encima ,del nivel conyugal. La supuesta universaque en .ocasiones englobab~n vari~s docenas de 'per.;
lidad de la familia conyugal corresponde, de hecho,
.
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26

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m~ a un' equilibrio' inestable entre los extremos q~~:~ieran


explicarse' con referencia a. extraordinarias.
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ne~esi~d permanente 'Y, duradera 'provenien~ ;:.iDnnalidadesmentales..Todo.lo contrari.o.De hecho,

. de las eX1genaasprofundas de Ja naturalezahuman

'~:;bdrlamos
traer a colac16nejemplosde otras partes

Para compl~tar el cuadro hemos de considerar ~


nalmente aquellos casos en los que la familia con
yuga! difiere de la nuestra, no tanto con referencia' .
una diferencia de. valor funcional, sino ms bien por
quc su valor funcional es concebido de una form'.
cualitativamente diferente de nuestras propias COI)
cepciones.
(
, .Como veremos ms,.adelante, hay muchos pueblo
entre los que el tipo ~e c6nyuge con el q~e un? d~~.:
casarse es mucho ms tmportante que el tipOde um6,
que formarn juntos. Estos pueblos estn dispuesto

. a aceptar uniones que a nosotros, no s6lo nos par

:'del mundo: 4mrica del Sur, Nueva Guinea (tanto


.en las tierras altas como en el tr6pico), etc.
.' De hecho, los ejemplos' que hemos escogido' res.'petan todava, por lo menos hasta derto punto, la
dualidad de sexos que nos parece uno de los requisi.
tOSpara el matrimonio y el establecimiento de una
familia. Pero en algunos lugares de Africa ciertas
mujeres de rango elevado estaban autorizadas a casarse con otras mujeres q~e, mediante el .~so de
amantes 'varones no reconocidos .les daran hlJos(as)
.Ja mujer noble se converta en el 'padre de los
.

hijos(as) de su esposa y transmita a stos, de

ceran increbles, sino en contradicci6n directa co~~ acuerdo con el derecho paterno vigente, su propio
los fines y prop6sitos de fundar una familia. Po~ nombre, su status y su riqueza. Finalmente, existen
ejemplo, los chukchee de Siberia no mostraban la m~J algunos casos, ciertamente menos .llamativos, en los
nor repulsi6n por el matrimonio de una chica de veint~. que la familia conyugal era considerada necesaria para
aos con un beb-marido de ,dos o tres aos. En este~ la procreaci6n de los hijos pero no para su crianza,
caso, la. joven mujer, madre gracias a un amante aut1
por cuanto cada familia trataba de quedarse con los
rizado, cuidada conjuntamente a su propio beb ya:. hjos(as). de' otra familia (a ser posible de status susu' beb-marido. Por su parte, los indios mohave de perior) para criarlos, al tiempo que sus propios hijos
'Norteamrica tenan la costumbre opuesta: un hom~' '. pertenecan (en ocasiones antes 'del nacimiento) a
bre se casaba con una nia, a Ja que cuidaba hasta~ otra. famma. Esto suceda en algunas part~ de Poli.
que fuera 10 suficiente mayor como para cumplir co~ nesia,'mientras que el fosterage, es 'decir, la costumsus deberes conyugales. Se supona que dichos m~~ .bre de que un hijo var6n era criado por el hermano
trimonios eran en extremo duraderos dado que los . de su madre, era prctica comn en la costa norqeste
, ~ei1timientos. naturales que existen entre marido y, de Norteamrica, as como en la sociedad feudal
.

esposa vendifan reforzados por el recuerdo del cui~ europea:


dado maternal o paternal concedido por uno de 10/
c6nyuges sobre ~ otro. De ningn modo deben conce~
birse estos ejemplos como'. casos excepcionales qu~

,28

29
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Losla%osfamiliares',,~;,
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En' el transcurso d~ varios cientos de aos nos

'aJO'

,ir~omo las formas familiares,la divisi6ndel ~rabajo


~.~' 'consecuenciams de consideracionessociales y

~ . ~cuJtUrales que

de consideraciones naturales. Cierto

mos acostumbrado a la moraJidad(cristiana que cOi' 'qUeen cada grupo humano las mujeres son las que
side~~ el ma~o~?
y 'el establecimiento de 'uq ,'paren Y cui~an a los hijos y .l~s hombres se especialifamilia como la uma manera de prevenir que"1l ' zan en la 'caza y en las activIdades guerreras. Pero,
gratificaci6n sexual sea pecaminosa. Si bien esta 'asO; incluso en este campo, hay casos ambiguos: no cabe
ciaci6n existe en algn que otro hIgar, no es ni m~
cho menos frecuente. ~ntre la mayor parte de l~'
pueblos, el matrimonio tiene poco que ver con 14'
satisfacci6n del impulso sexual, dado que el ordena'
miento social proporciona numerosas oportunidad~
. para, ello; dichas oportunidades no son s610 extern
al matrimonio, sino que incluso en ocasiones en co'
tradicci6n a l. Por ejemplo, entre los muda de B

'

'

duda de que los hombres no ,pueden dar a luz, pero


en muchas sociedades -como hemos visto con la
covada- estn obligados a simulado. Y, es bien cierro, que hay una gran diferencia entre el padre nambicuara que cuida a su beb cuando ste se ensucia y el
noble europeo de no hace mucho tiempo a quien sus
hijosle eran presentados formalmente de vez en cuando, estando con~nados el tiempo restante en las habi-

tar (India Central), la .llegadade la pubertad signi~ raciones de las mujeres hasta llegar a la edad en que
'

que chicos y chicas son enviados a vivir en cho~


comunales donde disfrutan de plena libertad sexuail
tras vivir unos alios en dic~as condiciones, los j6v~
, nes mutia se casan de acuerdo con la regla de ri
unirse con ninguno de' sus amantes de adolescenci~
Sucede, pues, que en un poblado ms bien pequ~Jj

podan cabalgar y practicar la esgrima. Por el contrario, las j6venes concubinas del jefe nambicuara desdea~ las actividades domsticas y prefieren compartir la aventura de las expediciones de sus maridos.
No es impensable que una costumbre similar (que
prevaleci6 en otras tribus sudamericanas) en la ,que

cada hombre est casadocon una esposaque ha conJ! una clase especial de mujeres,medio {urcias,medio
cido en sus alios mozoscomo la amantede su vecin~' ayudantes, no se casaban, pero acompaabana los
(o vecinos) actual.
.~ hombresen 1:1senda de la guerra, estuvieraen el ori.
Por 6tra parte, si como hemos visto es cierto qU~
,las 'conSideracionessexuales no son de importancia
fundamen'talp~a el matrimonio,las necesidadese~
nmicas' se hallan presentes en lugar primordial

gende la famosaleyendade las amazonas.


. C~andoconsidera~osactividadesmenosbsicasque
la CrIanzade los hIJos(as)y la guerra, se hace an

trabajo.

laschozas,Ja fabricaci6nde cacharrosy la confecci6n


..31

~s difcil diferencia! reglas que gobiernan la divitodas las sociedades. Ya hemos mostrado que lo qu~ 516nsexual. del trabaJo. Las mujeres bororo trabajan
convierte el matrimonio en una necesidad fundameii~ la tierra, mientras que entre los zui ste es un trata! en las sociedades tribales es la divisi6n sexual dn ,bajo de hombres; segn la -tribu, la construcci6n de

.30

-,

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\l.~"
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de vestimentas puede 'ser la Jabor de uno u otro'


En 'consecuencia, hemos de ser en extremo cu
dosos
y distinguir entre el hecho de' la . divi~i,
.
~
sexual del trabajo,' que es prcticamente universaU
la manera segn la cual las diferentes tareas son a"
buidas a uno u otro' sexo, donde debiramos descuj
la misma importancia decisiva de los factores, cui
rales, podramos decir la misma artificialidadque rei
en la organizacin misma de la familia.
--.('
Aqur nos enfrentamos de nuevo con la misma ~.
tin: si las razones naturales que pudieran expU

~/,::Ciertas
t?reas, esto sIgnIficatambIn que al otro sexo
,o"leestn prohibidas. A la luz de esto, la divisin sexual
;de trabajo no es ms que un dispositivo para instituir
,,',UDestado recproco de dependencia entre los sexos.
.. Lo misJro podra decirse del aspecto sexual de la
;'vida familiar. Aunque no sea cierto, como hemos,
." mostrado, que pueda explicarse la familia en trminos

la divisin sexual del trabajo no parecendesem---~

.'

~F~~~e ser tan importante como los otros. Si ~olvemos

~~J divisin del trabajo que antes considerbamos, y


_~:~.

J~

que se amma ~ue.uno de l~s sexosdebe realizar

sext,]ales-dado que para muchastribus la vida se-

f xuaJ y

la familia no estn de ningn modo tan estre'.


chamente
relacionadas omo nuestras normas morales
base slida de la eSPeciali2acin
biolgicade las Df
pretenden hacerlo creer- existe un aspecto negativo
'jefes en la .produccin de los hijos), cmo expli~.
.
que
es mucho ms importante: la estructura de la
entonces, su existencia? El mismo hecho de f
vare incesantemente de sociedad en sociedad mueS . .familia,siempre y en todas partes, hace que cierto
tipo de relaciones sexuales no sean posibles o que
que, en 10 referente a la familia, es el mero hecho"
su existencia 10 que es. misteriosamente necesariil, por 10 menos sean equivocadas. Es cierto que las
limitaciones pueden variar enormemente de un Jugar
mientras que la forma bajo la: que aparece no es;~
a
otro segn el tipo de cultura considerado. En la
manera alguna importante, por 10 menos desde el p~'
ta de vista d~ cualquier necesidad natural. Sin embal'~' antigua Rusia, exista una -costumbre denominada
snokatchestvo segn la cual un padre 'gozaba del
go, tras haber considerado los diversos aspectos,~;
problema,. tenemos ahora la posibilidad de percibI 'privilegio de tener acceso sexual a la joven esposa de
mucho mejor que al principio de este trabajo, a1gun7' su hijo; una costumbre simtrica ha sidQmencionada
en alguna parte del sudeste asitico, pero all las perde los rasgos comunes que pueden' acercarnosa
un papel decisivo (al menos tan pronto dejamos.;'

'respuesta. Dado que la familia se nos aparece c~" sonasenvueltasson el hijo de la ,hermanay la esposa
una realidad social positiva, tal vez la nica rea1i~ del hermano de su madre. En nuestra propia cultura
sOcial positiva, nos sentimos inclinados a definirla .t, no objetamos que un hombre se case con la ber,

clusivamente' por sus' caractersticas positivas. No ol; . mana de la esposa, costumbre que hasta mediados del
tante~ es preciso sealar que cuando hemos tratado:\ : siglo XIX la ley inglesa consideraba incestuosa. Lo
..nico cierto es que cada sociedad conocida, del premostrar 10 que era la familia, al mismo tiempo est,
mos -indicando '10 q~e no era; este aspecto negaq: ..sente o del pa~ado, proclama que si Ja relaci6n ma.
.f . rldo-esposa-a ]a que, como hemos visto, se pueden

..

33

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~,"r.:":"';'.'.'
. ;'~ .~..

't~

agregar eventualmente

otras-

~.",..
'

',

~1p:t:~~toi el peligro de los matri~onios entre con2'~angufneosno es tanto la raz6n como la consecuencia
:;:'de'la prohibici6n del incesto. Adems, el hecho de
:~q~m.ucho~pueblos primit.ivos~o compartan nuestras
:,aeenaas de que .los matrimOnIOScon~angufneosson
"biol6gicamente dainos, y por el contrario exhiben
,teonas diametralmente opuestas, hace que debamos
'buscar la raz6n en otra parte, de una forma ms en
'consonancia con las opiniones mantenidas por el conjunto de la humanidad.
La verdadera explicaci6n debiera buscarse en una

implica derecho/;l

~ales, existen. otras relacionesigualmentederiva .'


de.Ia eStfqctura familiar, que son inconcebibles, ",.
miriosas o le~~ente, ~unibIes co~o uniones s~a.
les. La prohiblC16n umversal del mcesto especifi'
como regla general, que las personas considerad
como padres e hijos(as), o hermano y hermana,.,
cluso nominalmente~ no pueden tener relaciones'
xuales y mucho menos pueden casarse uno con otr
Existen algunas.instancias, co~o los antiguos egipcio

el Per precolombinoy algunos,reinos de Africa,d .


sudeste.asitico y de Polinesia, en las que el inees" 'direcci6ncompletamentedistinta; 10 que hemos diera definido de una forma menos estricta que ~ hocop.respecto a la divisi6n sexual del trabajo pude
otras p~es. Aun en estos casosla regla exista,pu
ayudarnosa captarIa.Esta ha sido explicadacomoun
. 'el incesto se'limitaba a un grupo minoritario,la
: instrumento para establecer una dependencia mutua
dirigente (con excepci6nde Egipto, donde al par
entre los sexos ~ base a motivos sociales y econ6mi.

;.

'

"

"

la costumbre estaba ms extendida); por otra par~.,. Cas,estableciendo as! con toda claridad que el matri. no todos los parientes cercanos pocUanconvertirse
mono es mejor que el celibato.
.
,
c~nyuges. Por ejemplo, en ocasiones era s610 .'
. M10ra bien, exactamente de la misma forma que
hermanastra,pero no la ermana,o la hermanamaY al principio de .1a divisi6n sexual del trabajo ~stablece

,,'

pero no la menpr~

"

,Nos
.

.'

una dependenaa mutua entre los sexos, obllg~doles

,;

falta espacio para demostrar que en este Ca~. . a perpetuarse y a fundar una familia, la prohibici6n

como en los anteriores, no hay fundamento na "':,


para dicha costumbre. Los especialistas en genti."
han mostrado que si bien los matrimonios cons,

'

"

'

del, incesto establece una mutua dependencia entre


familias, obligndolas, ,con el fin de p~rpetuarse a s
mismas, a la creaci6n de nuevas familias. Es gracias a

guneas pueden provocar efectos nocivosen una s'. .un~extraa omisi6n que se pasa por alto la seme-

ciedadque los ha evitadode formacoherenteen'~~ janzaentre los dos procesos,debido al uso de trmipasado, ~ peligro sena mucho menor si l prohibici6'
nunca hubiera existido por, cuanto esto hubiera da

nos tan distintos como divisin} por una parte, y prohibicin}por la otra. Pero fcilmente hubiramos po-

amplia'oportunidad a 'que los caracteresherediW .

didoinsistir nicamenteen el aspectonegativode la

dainos aparecieran y fueran eliminados por selecci6 ',divisi6n del trabajo llamndole prohibici6n de tare~s;

e, inversamente; enfatizandoel aspecto'positivo de

De hecho, ste es el procedimientoutilizado por 1


','

g~deros
. '

para perfeccionar 1$ calidad, de SU$~ .'


..

,la proJuoici6n del incesto denominndoIo principio

,',;~ '
{'o"

35

-.

:~f','"
de' divisin de derechos matrimoniales.entre' fam~.
Ya que la prohibicion del incesto lo nico que a.fu~

~~~:j:' ~rohibicin del incesto; esto' se explica por el


Ir-echo' de que, cQmo hemos mostrado, 'la prohibicin
:..'dd incesto no es ~.s que. una. suerte de remo.dela-.
!nientOde las condiciones biolgicasdel apareamIento

es que las familias (cualquiera que sea la de~cl~.


pueden casarse entre s, pero no dentro de s mls~,.

Podemos comprenderahora por qu~.es tan err6

"

tratar de explicar en base a los motivos purame~

y de la procreacin (que no conocen reglas, como


. puede verse observando la vida animal) que las com-

naturales de procreaci6n, instinto mate~noy sen . . pele a perpetuarse nicamenteen un marco artificial
mientos psiCol6gicosentre hombre y mUJ.e~
Y pa5i .' de 'tabes y obligaciones.Es all, y slo all, que
e hijos(as). Ninguno de stos sera suflclent~p~ :' hallamos un pasaje de la naturaleza a la cultura, de
crear una familia, y por un~ raz6n bas~a~te slmp~~ la vida animal a la vida humana, y que podemos
para el conjunto de la huma~l~adel req~lslto.absol~tI . comprender la verdadera esencia de su articulacin.
para la creacin de una falD1l1aes la ex1.stenclapt~
. Como Tylor demostr hace casi un siglo, la explide otras dos familias, una que proporcionaun ho -. cacinltima es probablemente que la. humanidad
bre, la otra una mujer; con el matrimonioiniciar . comprendi desde muy al prinCipio que, con el fin
una tercera familia y as sucesivam~te. "?n o~ras...
de liberarse de la lucha salvaje por la existencia, se
labras: 10 que verdaderamente diferencia el m~n'. . enfrentaba con la simple elecci6n entre casarse fuera

humano del mundo animal es.que en la humaru "

del grupo o ser matado fuera del grupo. La alter-

una familia no podra existir sino existiera la socied~': nativa era entre familias biol6gicasviviendo en yuxta.
es dedi-, una pluralidad de familias dispuestas a r.
. po.sici~ny tratando de seguir siendo unidades cerra.
ilocer que existen otros lazos adems de los ~ons ': das y autosuficientes, atenazadas por sus tetnores,
gufneos y que el proceso natural de des~endencl~s~ odios e ignorancias, y el establecimiento sistemtico,
puede llevarse a cabo a travs del proceso social.:. por medio de la prohibicin del incesto, de lazos ma. afinidad.'
.:~
trimoniales entre dichas familias, logrando as cons. Cmo ha llegado a reconocerse esta interdepend~ troir, mediante los lazos artificiales de la afinidad, una
da entre familias es otro problema que n? est~m~' . verdadera sociedad humana a pesar de, y en contradicen disposicin de resolver, porque no exls!e raz. ci6n con, la influencia aislante de Ja consanguinidad.
para creer que el hombre,desdeque emerglde: . En consecuencia,podemos comprendermejo~cmo
estado aDimal, no ha disfrota~~ de una fo~m~.
sucedi que, s~ bien no sabemos todava 10 que es
organizacin social que, con respecto' s 105.pnnC1p~ Ja familia, conocemos bien los prerrequisitos y las
fundamentales, no poda diferir esc;nciaImentede:~' reglas prcticas que definen sus condiciones de per-

. muestra. Lo cierto es que nunca se insistir 10 s

'petuacin.

d 'hecho

de que si la organizacin s . . Los llamados pueblos primitivos poseen, para dicho


tuvo un' principio, ste s610 pudo haber 'consistiol fin, reglas muy'inteligentes a la vez que en extremo

.aente

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si'mples.' pero. debido al formidable incrementoJ


?'-:':~b1ecer contactos ms amplios. Pero inc1uso en
ta~ao y fluidez de la sociedad moderna, dichas,~f ~i:tescasos las oportunidades ~e limitan al grupo triglas' son en Ocasiones difciles de ,comprender pff "-bai,'ya que.1a mayor parte de los pueblos primitivos

nosotros.

'

'~\:o;sideranque la tribu es una esp:cie de g~a? fami1~'Jia'


y que las fronteras de la humanIdad se sItUan allI
:"dondeterminan los lazos tribales.

Con el bn de asegurar' que las familias no se ce~


rin y no se constituirn progresivamente en unidaa,
autosuncientes, nuestra sociedad se contenta con p1..
hibir el matrimonio entre parientes pr6ximos. El ni
mero de coptactos socialeS que cualquier individuo"
verosmil que mantenga fuera de su familia restri
gida. es 10 suficientemente grande como para propd;'
.

,':

En dicras condicionestodava es posible asegurar

'la mezclade familias en una sociedad bien unida utinUndo procedinUentos simiJares a los nuestros, es decir, prohibiciones matrimoniales entre parientes sin
. recurrir a prescripciones positi,vas sobre d6nde y con
cionar una probabilidad alta de que, por trmino r:i' quin uno debiera casarse. Sin embargo, la experiendio. a los cientos de familia que constituyen en cUr'" da muestra que en las sociedades pequeas esto s610
quier momento dado una sociedad moderna no 1, esposiblesi e~tamao nfimo del grupo y la ausencia
ser ,permitido congelarse.si uno puede usar di,~
de movilidad social se compensan extendiendo de forpalabra. Por otra parte. la mxima 1ibertad en la el:
ma considerable el alcance de los grados prohibidos.
dn del c6nyuge (sometida a la nica condici6n'
.Entales circunstancias uno no debiera casarse no slo
. que la eleccin debe realizarse, fuera de la f: .' con la propia hermana o hija, sino tampoco con
restringida) 'asegura que estas familias se mantendr:
mujeralguna con la que exista una relacin de sangre,
en flujocontinuoy que tendr lugar un procesos por remota que sta pueda ser. Dicha solucin la
tisfactorio de mezclaconstante a travs del maih. , haIlamosentre grupos pequeos, de bajo nivel cultural
. mono. contribuyendo.as{ a la aparici6n de una '1;
y de organizacin polftica y social incipiente, tales
brica social .homognea y' bien combinada.
-3
como ciertas tribus desrticas de Amrica del Norte
Las condiciones son del todo diferentes en las
y del Sur~
madas' sociedades primitivas. donde la cifra de pob:
Sin embargo, la gran mayora ,de los' pueblos pricin global es pequea, si bien 'puede variar de ' mitivos han ideado otro mtodo' para resolver dicho
,' pooIs do'cet1as de Personas a varios miles. Ad
problema.En lugar de confinarse a un proceso estala fluidez social es baja y no es probable que .
dIstico -contando con la probabilidad de que una
relacionesque una persona pueda establecerdurar{ vezformuladas ciertas prohibiciones se seguir esponsu vida sean muchas, estando limitadas a la a1dea~J tneamenteun equilibrio satisfactorio de intercambios
terreno de caza. etc., si bien muchas tribus org: ~ entre las familias biolgicas-:- han preferido inventar
diversos actos, tales como fiestas, ceremonias
reglasqu~ cada individuo y familia deben seguir cuiles,
etc..
con
d..
fin
de
proporcionar'ocasiones
:!..
dadosamentey de las 'que un tipo especial de mezcla,
t.
.'
. ,.38
.39
.,
.
'

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o

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"

:que experimentlmente se concibe como satisfacf,

ha de surgir forz~samente.

", ~'

:.!".~'.
.
, ,;h;;as que tanto mi to m~temo como mi tia pa~~a 'son'parientes cruzados. De la n;ismaforma, los
~~os que trazan su reIaci~n a travs de dos herma,i'os (, dos hermanas son primos paralelos, mientras

Cuando esto tiene lugar, todo' el campo deH, rentesco se convierte en una especie de juego '.{
~7~.e:l~s conectados a travs,de un hermano y una
plicador la terminologa de parentesc,o se utiliza:..
distribuir a tOdos los miembros del grupo en difcl t~ana
son primos cruzados. En la generacin;de
tes categoras, de forma que la categora de los"
:'Jssobrinos, si yo soy varn, los hijos de mi hermano
dres define directa o indirectamente la categorra~ ~serh1mis sobr~nos paralelos, mientras que los hijos
los' hijos(as) y que, de acuerdo con las categod~~-' 'de JDihermana sern mis sobrinos cruzados.
las que estn situados los miembros ,del grupo ':p'~.', , Ahorabien, el hecho sorprendentesobre dicha disden o no casarse entre sr. El. estudio de dichas r/~
dncin es que prcticamente tod~s las tribus que la
de parentesco y matrimonio han proporcionadoI , bacensostienenque los parientesparalelosson la misantropologa moderna uno' de los captulos mis 'd-: JDacosa que los parientes ms prximos situados al
clIes y complicados. Pueblos en apariencia ignorai , snismonivel genera~ional:el hermano'de mi padre
y salvajes han sido capaces de inventar c6digos~; es un padre, la hermana de mi madre es mi macrefblemente ingeiosos que,' en ocasiones, la C( 'dre,mis primos paralelos son como hermanos para
prensi6n de su funcionamiento y de sus efectos\ . Dy mis sobrinos paralelos son como hijos. Con
,quieren algunas de las mentes lgicas, e incluso 1q~ ,cualquierade ellos el matrimonio seda incestuoso y
'miticas,' mis brillantes de nuestra civilizacinmoL ".tst,por consiguiente"prohibido. Por otra parte, los
nao ,En consecuencia, entre los principios ms ~" primos cruzados son designados mediante trminos,
cuentes ~os liniitaremos -a explicar 105 mis e1erq eSpecialesy es en~re ellos que uno debe preferente~a
~ menteencontrar cnyuge. Esto es cierto hasta el punto
. Indudablemente, uno de ellos' es la llamada fi "deque, con ~recuencia, existe ,un nico tm;tino que
'del.matrimonioentre primos cruzados,que ha ,ti significa, a la vez, c6nyuge- y primo-crozado.'
adoptada por 'innumerables tribus en todo el mQ; Culpuede ser el motivo de dicha afirmaci6n, muy
Se trata de un sistema complejo segn el cual: "similarentre centenares de tribus diferentes en Mriparientes claterales son divididos en dos categj. "(a, Amrica, Asia y Oceanra, segn la cual uno no
bisicas: colaterales paralelos, ctiando la re1f 'debieracasarse, en ninguna circunstancia, con la hija
puede ,i1'8Z81's~
a, travs de dos germanos (siblingsJ. "del hermano del padre, dado que esto equivaldra a
Casarsecon la propia hermana" y en cambio la esposa
, mismo sexo y' colaterales cruzados cuando la ~
,
m4saceptable
es la hija' del hermano de la madre, es
d6n s~ traZa 8 travs ,de dos germanos {siblingsJ.
:'dedr,un pariente que en trminos puramente biol6distinto sexo. Por ejemplo, mi tlo paterno es unj
o

:..

~ente "paralelo,_ al igual que lo es mi tia !J18t~


1 "leos es tan cercano cmo el anterior?
40

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41

.oo'.'.

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...
.

.. o;.~..~

j~~~:~,'?<::."~ ,

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~,:.\",',I '

Mts an: Existen tribus que llevan'dichos'r;"


mientos un, paso ms all: AIgunaspiensan qu:t
.,

."

"

,..~:;e'transcurso del

tiempo, la primera regla.que de1f~ ,'existir es la que determina el status de los'


hijo~(as)con respecto al status de sus padres. La

no 'debiera casarse con primos cruzados, sino,con}

,hijos(as) ~tras, y ste es el caso ms frecuent:~


se contentan con la simple distinci6n entre Prili
paralelos y primos cruzados, sino que subdividet{
primos 'cruzados entre matrimoniablesy no matrl'
mables. Por ejemplo, aunque la hija del hermano::
la madre es, segn las definicionesprevias,una prij
auzada en d mismo sentido en que 10 es la hiji1
la hermana dd padre, existen en la India tri
fronterizas que creen que s610 una' de ellas, disti
'.en cada caso, es el c6nyugea,ceptabley que'la mu~.
es mejor que el pecado de casarse con la otra. .

,:igla1Ilssimple posible para .este 'M, Y.c~n mucho


't!Ja adoptada con m~s Jrec.uc:n.C1a;
se ~e.nomma ge~e;.":.~r~en~e.regla
de mlaa6n ~nilineal (u?zlznealJesc~nt).
~,;Segn,dicha regla los ~J~s(as) o~t~enen el nusmo
: statUSque su padre (fil1acr6npatrllineal) o que su
..D1adre(1iaci6n matrilineal). Puede ser tambin acor': dado que se tomen en consideraci6n tanto el status
:del padre como el de la madre y que la combinaci6n
. de'ambos defina una, tercera categora a la que perte"necern los hijos(as). Por ejemplo; el hijo(a) de un
~~
. padre que pert~ece a un status A y de una madre'
Todas. estas distinciones (a las que podran &6' , que pertenece a un status B, pertenecer-a un status
dirse . otras) parecen a primera vista fantsticas '~,
C y el status ser D si el padre es B y 'la madre A.
Entonces e y D se casarn y procrearn hijos(as)
que no pueden explicarse en trminos bio16gicos.
A y B segn la orientaci6n sexual, y as sucesivamente.
,psicI6gicos. Pero~ si tenemos en cuenta 10 que 11,
Cualquier persona con tiempo' libre puede idear re~ido explicadoen la secci6nprecedente,es decir, ~.
todas las prohibiciones matrimonialesno tienen o'
gias de este tipo y ser sorprendente si por 10 menos
finalidadque la de estableceruna dependenciamut , no pueden hallarse algunas tribus donde se apliquen
de hecho cada una de las reglas.
. entre las famiJias biol6gicas,o para ponerlo en'.t,
'

"

"

minos m~ contundentes, que las reglasmatrimonial'

Una vez definida la regla de miaci6n, la segunda

. :..expresan Ja' negativa, por parte' de la sociedad. ~ , cuesti6n es saber en cuntos grupos ex6gamos se
admitir la existencia exclusivade la familiabioI6gi,' divide la sociedad que se considere. Un grupo ex6gamo es aquel que prohfbe el matrimonio en su inteentonces todo se hace claro. Ya que todo este ~9
',ror;
en consecuencia, requiere la existencia de por
. junto de' ~mpJicadas reglas y. distinciones no son ~~I:'
10 menos otro grupo ex6gamo con el que intercamqu~; eXresultado de '1osprocesos mediante 19Scuat'
.
biar hijos y/o hijas con fines m~trimoniales. En nues'en una sociedad determinac{a, las fainilias se relad,
nan Una con otra con 'el fin de participar en 'el ju~: , ,tra sociedad hay tantos grupos ex6gamos como {ami-,
l..':las restringidas, es decir, un nmero extraordinaria~
del ma~onio.
'\
. : ConSIderemos brevemente las reglas del.Juego.~, ~'mente elevado, y es' gracias a este nmerC?elevado
que podemos confiar en las probabilidades. Sin em, que las, sociedades tratan de mantenr su i~end
.. ~ .
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43

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~(,>. .:: !.::'~.'
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las s~dedades primitivas la' cifra es' POl

.J1tIie~o'
de. ,elementos.
.,
~\~ig!1Y
dos maneras de. res?lver di~ha dificultad. E~
'1itereambiopuede seguir siendo simultneo y con~~~'ertirse en indirecto'

Nuestra primerahip6tesisser la ms simple'


sible; fiIiacl~n unllin~. y dos ~rupos ex6gamost

o' seguir

siendo

directo

a ex-

'

sas de convertirse en sucesivo. El primer tipo

~responde al casoen queA da sushijasa B, B a C,

B., En este caso la umca sol~C16nes que los ho'~

'y

"

_..:
es' que puedan 'utilizarse ya sea par o' impar el .

:',<',' com~ mucho menor; por Una part~ ,porqu~.el


es peq~eo y por otra 'p~rque los la~~s familiares',
mis, all de ,lo que van usual y habitualmente en
.
.
nosotros.
"

'.

..

e a D, Dan...,

bres de.A se ca~encon las mUjeresde B y los ho

y nalmente n a A..Una vez co~ple-

.:.tado'el ciclo cada grupo ha dado y ha recibido una

br:s de 13 se casen con las mujeres de A.. Un '~:


JIlujer,si bien el grupo al que se. dan ~ujeres 'no es
tpICOsera el ?e dos hombres, A.y B respectivam~. , : d mismo que el grupo de donde se recibe? En este
que intercambIaransus hermanas, de modo que ~
. caso,papel y lpiz demostrarn qU7 los primos parauno .de dIos pudi~~ procural'se una ':spo~a. El Iect;. :''Jdos pertenecen siempre al grupo propio, ,al igual
no ttene ms que. tomar papel y lpIZ p~a cons.
'.~;'que
los hermanos y las hermanas, y que segun la re.Ia.genealogat~nca que resultara de ?i~o ord '. . gta uno no puede casarse con ellos. Co~ r~s~cto a
nuento:..~ualqw~ra ~ue sea la regla de 6IiaC16n,,getDJ 105primos cruzados aparece una nueva di~tmcI6n: la
n~s (stbltngs) y pnmos paralelos caern dentro ~ prima cruzada. por el lado materno (la hIJa del herla misma categora, mientras que todos los prim,'
manode la madre) pertenecer siempre al grupo macruzados .ca~rn dentro de categoras opues~as.:
'trimoniable (A a B, B a C, ete.),' mientras que la del
paterno (1ahija de la hermanadel pa~e) perte.
'consecuencia, slo los primos cruzados (si los q'
, Jado
".participan
en el grupo son 2 o 4 grupos), o los
.. neceral grupo opuesto (es decir, al grupo al que mi

"

j9S(as)de los ~rimos cnizad~s (si ju~~os ~n 8

";,

pos, ya que SeISes un caso mtermedio)

'::grupo da mujeres, pero del que no recibe ninguna

satisfacen 1

~uisitos 'iniciales de que los cnyugesdeben pert'


necer a grup:>sopuestos.
'~

. Hasta'el momentono hemosconsiderado


ms ~
gmposligadospor parejas:2, 4, 6, 8. Losgruposs~l

P1J~enp~entarse en nmeros pares. Pero, qu"


";'; . cede si la 'sociedadse compone de un nmero imp.
'...
de grupos intercambistas? De acuerdo con la re.
,

1::

"

..:' .;.

~>.
:,'

.' .
~~:>.
~"

. .

""

tQ,pero en generacionesconsecutivas;por ejemplo,

.~

dicho matrimonio para que se convierta en la esposa

"deun hombre' de .B en la generaci6nsiguiente. Si


Conservamos
nuestros grupos ordenadosen,forma de
.' serie:A, B, e, D, n..., la pauta generalserque cual...

'quer grupo, digamos e, da a D y re~ibe de B en la


generaCi6n, mientras que en la generaCin

. .prim~a

con otro grupo. De 8hf


la 'necesidadde reglas adici:'1
,
. 44..'.

La alternativa sera conservar el interca~bio diree-

'.

A recibeuna mujer,de By' devuelvea B la hija de

.' "

;" . "preced~te'Uno
de los grupos quedar~ aislado, es d
.~ dr, no,podri establecer una relad6n de inter~i

B a Ar--C a B, ete.).

"

'

:~sucesivareembolsaa B y es reembolsadopor D y as

:
-

45

. -1'

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,: ;~:;~

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'..

'.

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. .

indefinidamente. Aqu' el' paciente lector hallar'


~~~. diferente (en est~ caso ligeramente m~ como
nuevo
que los primos cruzados son clasific~do~':,
o.bida)ambos sexos pueden consolarse pensando que
.
.~~
, dos categoras, pero en esta ocasin de forma in:v~ :~tr ~eglas del juego podran formularse diciendo que
tida: para un var6n, el cnyuge, api~piado ser si~
~~ttratl1 de grupos consangt,lfneos compuestos de hom.~~. y mujeres, dedicados a' intercambiar lazos de
: pre la' hija de la l;1ermanadel padre, quedando la

.I,

d~ 'hermanode la madre en la categora equiv,<>1 :r~entesco.'

'.

La conclusin importante que conviene retener es


.EStos son los casos ms simples. En diversos ,1; ~;quede la familia restringida no puede decirse.ni que
gares. del mundo existen todava sistemas de par~ ~.seael tomodel grupo social,ni tampocoque resulte,
tescoy regIasmatrimonialesque no han recibido " :;:deeste ltimo. Lo que sucede es que el grupo social
~teipretacin 'satisfactoria;'"tales son el .sistema ii :':-56Jo
puede establecerseen parte en,contradicci6n yen
brym de las NuevasHbridas, el sistemamurngin'd, ~:p~rtede acuerdo con la familia, ya que con el fin de
noroeste de, Australia y todo el complejo norteamet' , mantenerla sociedad a travs del tiempo, las mujeres
cano que se conoce por el nombre. de 'sistemasj' :"deben procrear hijos(as), gozar de la protecci6n de
parentesco crow-omaha. Indudablem~te, para ext>: .Joshombres durante el embarazo y la crianza y se recar estas y otras reglas, se deber .proceder co~;
iwiere un conjunto preciso de reglas para perpetuar
a 10 largo de generaciones la pauta bsica de la faqu hemos hecho, es decir, se debern interpre'
los sistemas de parentesco y las reglas matrimonial, ~bricasocial>Sin embargo, el inters.social fundamen.como encarnacin de la regla de un tipo de ju~ ..' talcon respectoa la familiano es protegerIao reformuy especial.gue consiste en que grupos consan..... . zarIa:es una actitud de desconfianza,una negaci6n
: de su derecho a existir aislada o permanentemente;
. neos de hombres intercambien mujeres entre s;',
,.las
familias re~tringidas slo estn autorizadas. a gootras palabras, estableciendo puevas ~amllias con
Zar
de una existencia 1imi~adaen el tiempo -cor. . piezasde las ya existentes,que deben destruirsepa
.
..~ , ta o larga segn las circunstancias-:- pero bajo la
. dicho prop6sito. .'
condici6n estricta de que sus partes componentes
" La lectora que se siente horrorizada al ver que
':$eandesplazadas,prestadas,
tomadas en prstamo, enmujeresson tratadas como mercanda sometidaa .:'7,
tregadas
o
devueltas
incesantemente.
de forma que
transaccionescontroladas por grupos de hombres, p~:
:',puedancrearse o destruirse perpetuamente nuevas fa.
de consolarse fcilmente con la seguridad de que
0;milias
restringidas. As, la relacin entre el grupo
reglas del juego no cambiaran si consideriramos .
':'socialcomo
un todo y,las familias restringidas de las
pos de mujeresque intercambianhombres;De h~:
unas pocas sociedades, d~ tipomarcadamente ma" ~'queparece estar formado, no es una relacin e~ttica,
.lineal,
. han. tratado de expresar las cosas. de esta fo; ';:comosera la de la pared con respecto a los ladrillos
IDS,por 10menO$hasta derto punto. ~de una . _~de que est compuesta. Se trata ms bien de un pro, cada~.,

' '

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"

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47

~..'.

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o'.,
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ceso dinmico de tensin y oposicin .con.un pii


de equilibrio que es extremadamente dificil de' al"
zar, dado que su posicin exacta est 'sometida a i
finitas variaciones de una poca a otra. Pero la paL
'bra 'de las Escrituras:' Dejars 'a tu padre y a"~

madre,proporcionala regla de hierro para la Mi~


daciny el fwicionamientode cualquiersociedad.":~
La s~edad perteneceal reino de la cultura,mie.
tras que la familia es la emanacin, al nivel so
de aquellos requisitos naturales sin los cuales no

.,

dra existir la sociedad y, en consecuencia, tampa&la humanidad. Como dijo un filsofo del siglo XVI"~'
. hombre s610puede superar a la rulturalezaobedecie~
do sus leyes: Consiguientemente, la sociedad ha di
. dar a la familia algn tipo de reconocimiento.No ~'
sorprendente, pues --como los gegrafos han obscl:
vado tambin con respecto al uso de los recursos n~~
-turales de la tierra- que 'el mayor grado de acat;~,
miento de las ~eyesnaturales se acostumbra a dar '~
los dos extr.emosde la escala cultural: entre los pue.

,f~~::"
r;.,~~~'"
.

'~'i~ cultura y'no Mecta el cuadro gen~r~ que 'he~os


rofrecido en este ensayo. Cuando uno VJaJadespaCJoy
'.:congran

esfuerzo,los descansosdebieran'ser .largos

:;:'1frecuentes.. cuando a uno le e~ ofrecida la ~si~bilidad de VJaJara menudo y rpIdo, uno debIera,
: ,unque por razones diferentes, parar y descansar a
JDnuqo.Cuantos ms caminos existan es mucho ms
,'posible encontrar cruces. La vida social impone sobre
los stocks consanguneos de la. humanidad un viaje
incesante de una parte a otra; la vida familiar es
pocoms que la expresin de la necesidadde aBojar
la marcha en los cruces y tOmal'la oportunidad para
descansar.Pero las rdenes son de continuar'la marcha. y no puede decirse que la sociedad.est compuestapor familiasde la misma forma que no puede
decirseque un viaje est formado por las paradas
,que 10 descomponenen una serie de etapas disconti.
nuas. En conclusin, la existencia de familia es, al
mismotiempo, la condicin y la negacin'de la sociedad.

blos ms simples y entre los pueblos ms civilizado$J


Sucede que los primeros no pu~den permitirse elluj~.
de pagar el precio de una desviacin demasiado pr,.
nundada, mientras que los segundos se han equiv,I

cado suficientesveces como para comprenderque ~.


sometinliento a las leyes naturales es la poltica m(
apropiada a' seguir. Esto explica porqu la famili
restringida, mon6gama,' relativamente estable y
quefiaparece recibir mayor reconOcimientoen los pu~
bIos primitivos

y' en .1as sociedades

modernas

que

las sociedades situadas a niveles intermedios. S.


eD)bargo,esto no es ms que un fufimo cambio ~
,
;~

~.

....

posicindel
punto de.equilibrio,en~ la natural~.~
'.
.49

48
.f. -I'QtIIMICA taIRB BL ORIGBN